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Après la catastrophe : le cas du Berlin d'après-guerre

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"Pendant ces jours, il s'est arrêté pour des fatuités aussi désastreuses que l'appel impétueux de Franklin Roosevelt à la reddition inconditionnelle, un coup de fouet rhétorique qui, selon l'analyse de certains experts militaires, peut nous avoir coûté la mort inutile de plusieurs centaines de milliers d'hommes, et qui était très certainement responsable pour la condition couchée d'une grande partie de l'Europe au moment où les légions de Staline ont pris le contrôle des nations.

Ce sont les mots de William F. Buckley dans sa nécrologie de Winston Churchill. Bien que Buckley ait été clair sur le fait que "Churchill sera écrit" pour "tant que les héros seront écrits", il n'a pas eu peur de souligner les véritables verrues de quelqu'un que trop de gens considèrent comme sans défaut.

Le souvenir de Churchill de Buckley (je l'ai lu dans la très excellente compilation 2017 des nécrologies de Buckley de James Rosen, Une torche maintenue allumée, revoir ici) m'est venu à l'esprit encore et encore en lisant l'histoire fascinante de Giles Milton en 2021 sur la formation de Berlin après la Seconde Guerre mondiale, Échec et mat à Berlin : la confrontation de la guerre froide qui a façonné le monde moderne. Bien que vraiment indéniable, le livre de Milton est implacablement triste. Il y a une histoire horrible après l'autre sur la ville la plus importante d'Allemagne dans les années qui ont suivi la guerre. Churchill revenait sans cesse à l'esprit compte tenu de la directive émise par les hauts gradés de l'Armée rouge de l'Union soviétique selon laquelle "Sur le sol allemand, il n'y a qu'un seul maître - le soldat soviétique, il est à la fois le juge et le punisseur des tourments de ses pères et mères. ” Et les Soviétiques ont fait beaucoup de punitions qui stupéfient l'esprit avec leur cruauté. Il semble qu'ils n'auraient pas pu faire tous les dégâts qu'ils ont causés si l'Europe et l'Allemagne n'avaient pas été aussi détruites sur la base des désirs de Roosevelt et de Churchill.  

Alors que l'Allemagne devait être divisée en « trois zones d'occupation, une pour chacun des alliés victorieux », la vérité historique tragique est que les Soviétiques sont arrivés les premiers pour faire la division, et sans aucune supervision. Milton écrit que les ordres des hauts dirigeants soviétiques étaient sans ambiguïté : « Prenez tout du secteur ouest de Berlin. Comprenez vous? Tout! Si vous ne pouvez pas le prendre, détruisez-le. Mais ne laissez rien aux Alliés. Pas de machinerie, pas un lit pour dormir, pas même une marmite pour faire pipi ! Et c'est ainsi que le pillage a commencé. Miroirs, réfrigérateurs, machines à laver, postes de radio, bibliothèques, art, etc. Ce qui ne pouvait pas être pris était « criblé de balles ». Le maréchal Gueorgui Joukov a envoyé 83 caisses de meubles et d'autres objets à son appartement à Moscou et à sa datcha à l'extérieur de la ville. Bonnes gens, ces Russes.

À propos de ce qui s'est passé, il est utile de s'arrêter ici afin d'aborder le mythe écœurant et vicieux qui ne mourra pas selon lequel la guerre est économiquement stimulante. À en croire à peu près tous les économistes existants, sans les dépenses gouvernementales qui ont financé l'effort de guerre américain dans les années 1940, la reprise après la Grande Dépression n'aurait pas eu lieu. Les économistes arborent leur ignorance de manière flamboyante et décontractée. La simple vérité est que les dépenses du gouvernement sont ce qui se passe après croissance économique, pas avant. En d'autres termes, une économie américaine en croissance a financé l'effort de guerre au lieu de tuer, de mutiler et de détruire la richesse pour accroître la croissance.

Vue à travers le prisme de l'Allemagne, la guerre est la destruction de ce que construit la croissance économique. Pire, la guerre est la destruction du capital humain même sans lequel il n'y a pas de croissance.

À quoi certains experts conservateurs (Yuval Levin et Edward Conard me viennent à l'esprit) affirment que l'état de supination du monde après les combats des années 1940 a fait des États-Unis la seule force économique au monde, et donc prêt à prospérer. Ils ne s'élèvent pas avec cette supposition 100% fausse. Ils oublient que la productivité est une question de travail divisé, mais en 1945 (selon leur propre analyse), une grande partie du monde était trop détruite pour que les Américains partagent le travail. Et puis il y a cette chose à propos des « marchés ». Si vous ouvriez une entreprise aux États-Unis, préféreriez-vous être proche des consommateurs de Dallas, TX ou de Detroit, MI ? La question se répond d'elle-même. La guerre est la définition du déclin économique, après quoi les individus qui composent ce que nous appelons une économie ne sont pas améliorés par l'appauvrissement des autres.

Il est à noter que cet horrible résultat qui a aggravé une mauvaise situation en Allemagne avait été conçu des mois auparavant (en février 1945) à Yalta, où Franklin D. Roosevelt, Churchill et Joseph Staline s'étaient réunis pour « planifier la paix ». Le problème était que FDR était très malade. On lui avait diagnostiqué une insuffisance cardiaque congestive aiguë et il était parfois tellement épuisé que Staline et ses assistants le rencontraient pendant que le président américain était alité. Selon les mots de Milton, "Yalta devait être son épitaphe." Aurait-il été plus ferme s'il avait été en meilleur état ?

Quant à Churchill, il n'était apparemment pas le Churchill d'autrefois. Quoi que l'on pense des hommes d'État britanniques les plus célèbres, il était apparemment unique (dans ce que le biographe William Manchester a décrit comme sa période "Seul") lorsqu'il s'agissait de voir le danger de l'ascension d'Adolf Hitler. Avec Staline, cependant, Churchill n'était pas aussi perspicace. Pire, il semblait vénérer le dirigeant soviétique meurtrier. Hommage à Staline à Yalta, Churchill a déclaré : « Nous considérons la vie du maréchal Staline comme la plus précieuse pour nos espoirs et nos cœurs à tous. Il y a eu beaucoup de conquérants dans l'histoire, mais peu d'entre eux ont été des hommes d'État, et la plupart d'entre eux ont gâché les fruits de la victoire dans les troubles qui ont suivi leurs guerres. 

L'essentiel est que Yalta ait donné aux Soviétiques la licence "premier parmi ses pairs" pour prendre le contrôle de l'Allemagne. Ce qui a suivi était encore une fois horrible dans sa cruauté. Tout cela appelle une digression, ou une reconnaissance. Les connaissances de votre critique sur la Seconde Guerre mondiale sont très limitées. Tout en sachant que les Soviétiques ont perdu environ 20 millions de dollars en battant avec succès les Allemands, il n'y a aucune prétention quand il s'agit d'analyser le traitement dédaigneux du général soviétique Alexander Gorbatov envers le général américain Omar Bradley, et Gorbatov "" revendiquant pratiquement pour la Russie le mérite d'avoir remporté le guerre à lui tout seul.'" A tort ou à raison, dans l'Allemagne d'après-guerre, Gorbatov "a informé les troupes américaines que 'les Russes avaient brisé le dos de l'armée allemande à Stalingrad', et a ajouté que l'Armée rouge 'aurait remporté la victoire, avec ou sans l'aide américaine. » En d'autres termes, les Soviétiques avaient gagné la guerre ; du moins celui du théâtre européen. Vrai? Encore une fois, il n'y a aucune prétention de connaissance ici pour faire une déclaration de toute façon.

Quelle que soit la réponse, l'Armée rouge qui était massée à Berlin et plus largement en Allemagne certainement ressenti qu'il avait gagné la guerre et qu'il avait agi comme s'il l'avait fait. Bien que les Alliés s'occupaient ensemble de ce que Churchill décrivait comme «l'immense tâche de l'organisation du monde», les Soviétiques se considéraient comme les principaux organisateurs. Beaucoup d'innocents souffriraient de cette vanité de manière écœurante. L'excuse pour ce qui s'ensuivit était que les Allemands avaient traité de la même manière ceux qu'ils avaient conquis de manière brutale. La guerre est une affaire malade, ce qui n'est guère un aperçu.

Voici comment le lieutenant-colonel britannique Harold Hays a décrit la ville allemande d'Aix-la-Chapelle à son arrivée en 1945. "Nous avons retenu notre souffle dans un étonnement glacé." Bien que Hays "ait vécu le blitz de Londres" et, en tant que tel, connaissait la capacité destructrice de la formidable Luftwaffe allemande, il a poursuivi en disant que "toutes les conceptions de la puissance des bombardements aériens ont été dispersées aux vents alors que nous nous frayions un chemin". tortueusement à travers les tas de décombres qui représentaient autrefois la ville d'Aix-la-Chapelle. Autrement dit, l'Allemagne était détruit. Comme l'a décrit le partisan soviétique Wolfgang Leonhard, la situation à l'extérieur de Berlin "ressemblait à une image de l'enfer - des ruines enflammées et des gens affamés se promenant dans des vêtements en lambeaux, des soldats allemands hébétés qui semblaient avoir perdu toute idée de ce qui se passait". Les lecteurs obtiennent l'image? La spéculation sans perspicacité ici est qu'aucun de nous n'en a la moindre idée. C'est nauséabond d'essayer même de contempler ce que les gens de l'époque de la Seconde Guerre mondiale ont enduré.

Il est théoriquement facile rétrospectivement de dire que selon Buckley, FDR, Churchill et al en ont fait trop en exigeant une reddition inconditionnelle. Il ne fait aucun doute que cette poursuite a détruit des pays et exterminé des vies (alliés, Axe et civils innocents) bien plus que l'acceptation de quelque chose de moins ne l'aurait fait, mais accepter quelque chose de moins qu'une reddition totale est probablement difficile à faire en pleine guerre.

Quelle que soit la réponse, cela n'excuse pas le traitement par FDR et Churchill de l'Union soviétique comme un allié, et aussi un ami. Même à l'époque, tous n'étaient pas du même avis. Le colonel Frank "Howlin' Mad" Howley était finalement le commandant du secteur américain de Berlin, et il était sceptique depuis le début. Comme il l'a si habilement formulé : « Ici à Berlin, nous avons épousé la fille avant de l'avoir courtisée. C'est comme un de ces mariages à l'ancienne où la mariée et le marié se rencontrent pratiquement au lit. Seulement pour découvrir que les différences s'étendaient bien au-delà de la langue. Une fois entré dans le lit conjugal proverbial, Howley a découvert de manière assez unique que les Soviétiques étaient «des menteurs, des escrocs et des coupe-gorge». Ce qui a aggravé la situation, c'est qu'au grand regret de Howley, la politique américaine était «l'apaisement des Russes à tout prix». Le directeur adjoint du gouvernement militaire britannique à Berlin, le brigadier Robert "Looney" Hinde, a décrit les Russes comme "un peuple totalement différent, avec une vision, des traditions, une histoire et des normes totalement différentes, et à un niveau de civilisation totalement différent". Les lecteurs de ce livre remarquable verront rapidement à quel point Howley et Hinde avaient raison.

Bien sûr, au-delà des différences, Howley a rapidement compris qui était l'ennemi. Bien qu'il soit « venu à Berlin avec l'idée que les Allemands étaient les ennemis », il « devenait de plus en plus évident de jour en jour que ce sont les Russes qui étaient nos ennemis ». Pourquoi Howley était-il apparemment seul ? Un argument pourrait être que connaître son ennemi, c'est avoir la capacité de penser comme l'ennemi. Encore une fois, à peine un aperçu; au lieu de cela, juste une tentative de comprendre une période de l'histoire qui a été si tragique à tant de niveaux. Howley semblait partager la précédente tentative de perspicacité ou de compréhension ? Selon lui, la capacité de comprendre la nature serpentine des Russes était « au-delà du pouvoir de tout Occidental ».

George Kennan (le « confinement » Kennan) était d'accord avec Howley. Il était d'avis que Staline avait renversé Churchill et Roosevelt, et avait ensuite renversé Clement Atlee et Harry Truman avec sa "maîtrise tactique brillante et terrifiante". Selon les mots de Milton, alors que les rapports de la conférence de Potsdam (juillet 1945, plusieurs mois après Yalta) « affluaient dans le bac d'arrivée de Kennan à l'ambassade de la rue Mokhovaya, il fut choqué par ce qu'il lut. Truman, Churchill et Atlee avaient été complètement déjoués sur chaque problème. Kennan a écrit comment « je ne me souviens d'aucun document politique dont la lecture m'a rempli d'un plus grand sentiment de dépression que le communiqué auquel le président Truman a apposé son nom à la fin de ces discussions confuses et irréelles ». Les victimes étaient le peuple allemand.

À quoi certains seront excusés de dire qu'il n'y avait pas et qu'il n'y a pas de pitié pour les Allemands. Assez juste, dans un sens. Il n'y a évidemment pas de mots pour décrire le mal que les troupes allemandes ont apporté au monde. Pourtant, il est difficile de ne pas se demander. Les gouvernements déclenchent des guerres. Les politiciens déclenchent des guerres. En pensant à l'Ukraine et à la Russie en ce moment, c'est une évidence que le Russe typique souffre énormément maintenant aussi bien que ce soient les Ukrainiens qui sont les victimes d'une véritable invasion.

À tout le moins, il convient de mentionner l'affirmation de Milton selon laquelle "peu de Berlinois étaient d'ardents nazis". Les données empiriques appuient cette affirmation. Milton écrit que "lors des élections municipales de 1933, tenues deux mois après qu'Hitler est devenu chancelier, les nazis n'avaient remporté qu'un peu plus d'un tiers des voix". Lors des élections d'après-guerre à Berlin pour lesquelles les Soviétiques ont dépensé des sommes énormes (propagande, nourriture, cahiers pour enfants) en vue d'un balayage des partis soutenus par les communistes, Milton rapporte que les Berlinois ont donné à leurs prétendus bienfaiteurs 19.8% du vote. Quelque chose à penser, au moins ? Encore une fois, beaucoup de questions ici de votre critique qui professe peu de connaissances sur les subtilités de cette guerre tragique, ou sur ce qui s'est passé après. Le livre de Milton a été commandé précisément parce que la connaissance de la guerre et de ce qui a suivi est si mince. Basé sur des connaissances très limitées, il est tout simplement difficile à lire Échec et mat à Berlin sans éprouver une grande sympathie pour les Allemands, et la misère qu'ils ont endurée. Les anecdotes tragiques sont infinies et expliquent sans doute pourquoi les communistes n'ont jamais conquis le cœur et l'esprit des habitants d'une ville en ruines.

Depuis que les troupes de l'Armée rouge ont reçu l'ordre de se venger, les lecteurs ont droit au nombre effroyable de 90,000. C'est le nombre de femmes allemandes « qui demanderaient une assistance médicale à la suite d'un viol », mais comme Milton poursuit en l'écrivant, « le nombre réel d'agressions était certainement beaucoup plus élevé ». Ce qui est logique. Personne n'a besoin de savoir pourquoi beaucoup seraient trop embarrassés, honteux ou traumatisés pour signaler ce genre de violation. Parmi les autres justifications de l'Armée rouge pour leur traitement des Allemands, il y avait que "les vainqueurs ne doivent pas être jugés". Honteux. A tant de niveaux. Qui ferait ça ?

Le pire c'est comment c'est fait. Milton écrit à propos d'un garçon allemand de 9 ans, Manfred Knopf, qui a vu "avec terreur sa mère se faire violer par des soldats de l'Armée rouge". Quel genre de personne ou de personnes malades ferait cela? Ou que diriez-vous d'un garçon allemand de 8 ans, Hermann Hoecke. Deux Russes en uniforme ont frappé à la porte de sa famille pour demander à voir le père d'Hermann. Ils sont partis avec lui. Hoecke a rappelé que "j'ai fait signe à mon père, mais il n'a jamais regardé en arrière". Vraiment, qui ferait ça à un enfant de 8 ans ? Et ce n'est qu'une histoire. Les coups aux portes des voyous du NKVD étaient la norme, et «peu de personnes arrêtées sont jamais revenues pour raconter leur histoire». Tout cela rend ce livre si difficile à rédiger, mais aussi si difficile à lire. Les histoires de brutalité et de souffrance sont sans fin, et sans aucun doute quiconque ayant une meilleure connaissance de la Seconde Guerre mondiale dira que les histoires sont apprivoisées par rapport à la brutalité vécue par les autres.

Bien que ce qui précède soit vrai, cela n'a en aucun cas rendu les histoires de Berlin simples à comprendre. Milton écrit à propos du Berliner Friedrich Luft qui "avait survécu dans sa cave en aspirant l'eau des radiateurs". Six nouveau-nés sur dix mouraient de dysenterie. Quant à ceux qui ont survécu à ce dernier, Berlin n'avait pas de papier toilette. Berlin manquait également « de chats, de chiens ou d'oiseaux, car tous avaient été mangés par des Berlinois affamés ». Les filles de Hinde se souviennent qu'à leur arrivée à Berlin pour une visite avec leurs parents, « nous ne pouvions pas nager dans la rivière car elle était encore pleine de corps ». L'adjoint de Dwight Eisenhower, Lucius Clay, a décrit Berlin comme "une ville des morts".

La condition désespérée des Allemands et leur traitement ultérieur par les Soviétiques aident peut-être à expliquer pourquoi Manfred Knopf, âgé de neuf ans, a décrit les troupes américaines comme des « stars de cinéma par rapport aux soldats russes ; la façon dont ils étaient habillés, la façon dont ils se comportaient, [ils étaient] comme des gentlemen. Plus d'informations sur le comportement des Américains et des Britanniques dans un instant, mais pour l'instant, comment les dirigeants américains et britanniques ont-ils pu être si facilement dupés ? Particulièrement les dirigeants américains qui dirigent le pays le plus droit en voiture à la fin de cette horrible guerre ? Manquaient-ils tous même d'un sens élémentaire de l'esprit russe, de sorte qu'ils ne donneraient pas à Staline tout ce qu'il voulait à Potsdam, en particulier compte tenu de « l'état catastrophique des pays nouvellement libérés d'Europe occidentale » ? Pourquoi Howley était-il apparemment le seul Américain au pouvoir à voir ce qui se passait ? Bien qu'il soit réconfortant de lire l'arrivée des Américains et des Britanniques en tant que sauveurs, il est déprimant de lire que leurs dirigeants ont laissé les Soviétiques meurtriers à eux-mêmes pendant près de deux mois.

De même, les Américains n'étaient pas exactement des anges. Alors qu'une grande partie de Berlin n'était qu'une ruine fumante, les responsables militaires américains (et en toute justice, les responsables militaires britanniques, français et soviétiques) ont régulièrement "terrassé" les propriétaires des quelques appartements et maisons les plus chics encore en état de vie afin qu'ils puissent vivre confortablement dans une ville pleine de gens affamés. Milton rapporte que la femme de Howley n'avait pas moins de douze serviteurs de concert avec toutes les nourritures imaginables. Howley était-il seul ? Aucune chance. Les généraux russes étaient connus pour organiser des dîners somptueux avec de la nourriture et de la vodka sans fin, tout comme leurs homologues britanniques, et les Américains aussi. Milton cite le triste souvenir d'une Américaine du nom de Lelah Berry, qui rappelait que « le chien malade d'un de mes amis américains avait été mis au régime lait-sucre-pain blanc par le vétérinaire et mangeait chaque jour autant de sucre que tout le bonus de Noël d'un enfant allemand. Appelez ça une leçon. Ou l'un des truismes implacables de la vie : quelle que soit la misère totale de leurs sujets, les politiciens et leurs proches mangeront toujours, et bien mangeront. Il semble que leurs chiens le feront aussi.

Les troupes américaines ont également utilisé les sandwichs volumineux, les cigarettes, les nylons et tout le reste de valeur (et qu'ils avaient en abondance) pour courtiser les femmes allemandes affamées. Les lecteurs peuvent remplir les blancs ici. C'est un sujet qui nécessite une plus grande discussion, et sera écrit à l'avenir. Pour l'instant, bien qu'il n'y ait heureusement qu'un seul cas documenté de viol d'un soldat américain, il est évident que leur capacité à nourrir d'autres personnes qui étaient toujours proches de la mort par manque de calories a été abusée. Parmi les œuvres d'art précieuses que l'on pouvait trouver à Berlin, il a été découvert que les Américains en avaient fait le trafic dans le monde entier.

Pourtant, une grande partie de ce qui s'est passé dans le passé peut être sortie de son contexte uniquement pour des raisons de temps. Après cela, la guerre et ses horreurs sans fin devraient tenir compte un peu ou beaucoup de la fragilité humaine. Les Américains étaient finalement les gentils dans cette histoire. Comme nous le savons d'après ce qu'il est advenu de l'Allemagne de l'Est, ainsi que de tous les autres pays sous l'emprise soviétique derrière le rideau de fer, le communisme a été un désastre meurtrier et meurtrier. Dieu merci pour les États-Unis.

Parmi les Allemands qui doutaient peut-être de ce qui précède, ils ne le firent bientôt plus. Alors que l'Armée rouge encerclait Berlin, le 24 juin 1948, les Soviétiques poursuivaient la "conquête par la famine" par laquelle ils "essayaient d'assassiner une ville entière pour obtenir un avantage politique". Le problème pour les Soviétiques était qu'ils ne pouvaient pas contrôler le ciel. Pire pour eux, ils n'ont pas tenu compte de l'esprit indomptable et innovateur d'hommes comme Lucius Clay (États-Unis) et Rex Waite (Grande-Bretagne) qui accompliraient ce que beaucoup considéraient comme une tâche "impossible" de transporter par avion des fournitures suffisantes vers une ville qui était rapidement à court de tout. Et ce n'était pas que de la nourriture. C'était des vêtements, du carburant, tout. Lorsqu'on lui a demandé si les avions de l'US Air Force pouvaient transporter du charbon, le général Curtis LeMay a répondu que "l'Air Force peut livrer n'importe quoi".

Tout cela soulève une question fondamentale sur la planification en général. Sans minimiser l'exploit herculéen du transport aérien si rapide vers Berlin, il convient de souligner que la reconstruction, le contrôle ou la simple protection de Berlin après la guerre ont toujours été définis par des plans centraux, des "agences pour l'alimentation, l'économie et les communications" gérées par l'État. .” Milton ne parle pas beaucoup des marchés dans le livre (bien qu'il passe du temps sur des marchés noirs de plus en plus dynamiques, y compris ceux de toutes les marchandises apportées à Berlin par les Américains et les Britanniques), mais il serait intéressant de demander à un analyste digne de confiance si La reprise de l'Allemagne a été retardée par les efforts mêmes déployés pour l'aider. Nous savons que le plan Marshall n'a pas ravivé l'Allemagne, simplement parce qu'il n'a pas eu d'effet parallèle en Angleterre, sans compter que le Japon n'en avait pas du tout. La liberté est la voie de la relance économique, ce qui soulève la question de savoir si la planification de l'Europe d'après-guerre était le problème. La conjecture ici est que c'était le cas.

Indépendamment de ce qui a été ou n'a pas été fait, l'histoire de Milton n'est pas censée être économique autant qu'elle vise à informer les lecteurs sur ce qui s'est passé il n'y a pas si longtemps. Son histoire est une fois de plus fascinante, mais elle est aussi horrifiante. Comment expliquer pourquoi les humains peuvent être si cruels envers les autres humains ? Une lecture de ce livre brillant amènera ses lecteurs à contempler la question précédente, et bien d'autres pendant longtemps.

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Auteur

  • Jean Tamny

    John Tamny, chercheur principal au Brownstone Institute, est économiste et auteur. Il est rédacteur en chef de RealClearMarkets et vice-président de FreedomWorks.

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