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L'Albanie triomphe de la tyrannie de Hoxha

L'Albanie triomphe de la tyrannie de Hoxha

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Cette année, une agence de voyage américaine populaire a organisé un voyage insolite pour faire une randonnée dans les Alpes albanaises, connues localement sous le nom menaçant : Les montagnes maudites. Ces montagnes calcaires s'élèvent abruptement depuis les basses terres et les vues depuis les vallées alpines sont spectaculaires. Il ne semble pas approprié que cette beauté inhérente soit maudite de quelque manière que ce soit. Mais le mot décrit bien l'impitoyable dictateur communiste albanais Enver Hoxha, qui a dirigé le pays d'une main de fer de 1943 à 1984.         

Le règne de la terreur a détruit la classe intellectuelle, démoralisé une population au bord de la famine et réduit l’Albanie au troisième rang des pays les plus pauvres du monde. Pourtant réputé sources académiques minimiser les excès de Hoxha et le féliciter pour avoir transformé le pays d'une économie féodale en une économie industrielle et amélioré l'alphabétisation et les soins médicaux. Comment est-il possible que ces grands progrès se soient traduits par croissance économique nulle et mis le pays en quarantaine dans une prison à ciel ouvert qui a été comparée à la Corée du Nord ?

Alors que j'étais en Albanie le mois dernier, j'ai interviewé le chauffeur de bus et compagnon de dîner de notre groupe, Reshat, qui a vécu 22 ans sous le régime communiste albanais. A-t-il reconnu que les méthodes exubérantes de Hoxha étaient justifiées pour apporter le progrès à une nation sous-développée ? Ses expériences étaient-elles cohérentes avec la biographie cinglante de Blendi Fevziu, Enver Hoxha : la poigne de fer de l’Albanie, ou plus aligné sur un 2016 Tuteur une critique de livre qui suggère que la haine de Fevziu envers le communisme et Hoxha a biaisé son commentaire ? 

Selon Fevziu, les gens étaient attirés par la personnalité charismatique et l'attrait physique de Hoxha. C'était un étudiant médiocre avec une mauvaise éthique de travail, qui préférait socialiser et discuter de politique. Après l'invasion italienne de l'Albanie en 1939 et l'occupation allemande en 1941, Hoxha rejoint le Parti albanais du travail dès sa création. Les responsables du Parti communiste yougoslave ont reconnu sa cruauté et ses capacités d'organisation et ont propulsé sa carrière qui lui a permis d'obtenir le poste de premier secrétaire du parti à 34 ans. 

Peu connu pour son courage ou son expérience du combat, Hoxha a donné la priorité à l'élimination de ses ennemis politiques, tandis que les partisans et autres groupes affiliés au communisme se sont battus et sont morts en résistant à l'occupation nazie. Avec le départ des forces allemandes en 1944, il était bien placé pour combler le vide du pouvoir et commencer les exécutions massives de ses rivaux.

Les punitions infligées aux « classes renversées » que constituent les commerçants, les intellectuels, les professionnels et les propriétaires fonciers comprenaient des impôts exorbitants impossibles à payer, et la délinquance aboutissait à de longues peines de prison accompagnées de travaux forcés. Toutes les voitures et tous les biens personnels ont été confisqués et transférés à l'État. Initialement, les terres confisquées étaient redistribuées aux paysans, mais au bout d'un an, ces propriétés furent collectivisées et transférées au gouvernement, sur le modèle du régime soviétique. kolkhoze système.

Au moment de l'accession au pouvoir de Hoxha, l'histoire de l'Albanie était celle de l'oppression. Les Ottomans l'ont conquis en 1478 et ont régné pendant plus de quatre siècles jusqu'à ce que l'indépendance soit accordée en 1912 après les guerres balkaniques. Un homme politique influent s'est proclamé roi Zog en 1928 et a régné jusqu'en 1939, lorsque les Italiens l'ont envahi puis ont passé le contrôle aux nazis en 1941. Ces événements ont transformé un pays de 1.1 million d'habitants vivant dans une région de la taille du Maryland en un méli-mélo de fiefs. contrôlé par de riches beys qui dominaient une classe paysanne agraire et analphabète. 

Hoxha, stalinien convaincu, a créé une force de police secrète, la Sigurimi, composée de 200,000 39 agents dont la mission était d'assurer la sécurité du régime. Un système de surveillance et de dénonciation a permis à un vaste réseau d'informateurs de constituer un dossier personnel sur chaque adulte de la République populaire d'Albanie. Le travail manuel forcé exercé dans des conditions épouvantables dans des endroits reculés ressemblait au goulag soviétique. Les Sigurimi supervisaient 20 prisons où, dans certains cas, 100 détenus étaient logés dans des cellules de XNUMX pieds carrés. 

Des punitions collectives ont été utilisées pour décourager la résistance au parti. Une procédure régulière était inexistante et les accusations anonymes étaient la norme. Toute personne soupçonnée d'hostilité envers le parti s'attendait à une certaine condamnation, passible d'une exécution ou d'un exil au goulag pouvant aller jusqu'à 30 ans. Les membres de la famille de la victime ont été déracinés et condamnés à une vie d'exil permanent dans les marais albanais ravagés par le paludisme. La qualité de vie est descendue au niveau de subsistance, sans aucune perspective d'avancement ni de poursuite d'études. Dans son livre Moi Staline, Hoxha a décrit Staline en termes grandioses : « Staline n'était pas un tyran ; ce n'était pas un despote. C’était un homme de principes, juste, sans prétention et gentil, qui prêtait attention aux gens, aux cadres et à ses associés.

Après la mort de Staline, Hoxha fut déçu par l'URSS de Khrouchtchev et, en 1961, alors qu'il avait désespérément besoin d'un soutien financier, il établit des relations avec la Chine communiste de Mao. L'Albanie a introduit sa propre version de la révolution sino-culturelle, qui a encore approfondi l'isolement du pays et la paranoïa xénophobe de Hoxha. Il voyait un monde hostile déterminé à conquérir le petit royaume des Balkans par des moyens militaires. La construction de 750,000 XNUMX bunkers, abris anti-aériens et fortifications militaires témoigne de son illusion.

En 1968, Hoxha a reçu des nouvelles inquiétantes de l'ambassadeur de France selon lesquelles une religieuse, Mère Teresa, d'origine albanaise, avait demandé à rendre visite à sa mère malade de 80 ans, qui vivait en Albanie, et à l'accompagner à Rome pour des soins médicaux. La demande de Mère Teresa a reçu l'attention et le soutien international de Charles de Gaulle, de Jackie Kennedy et du Pape. Les services de sécurité de Hoxha ont déconseillé son consentement, soulignant que la religieuse constituait une menace dangereuse pour la sécurité de la république. La demande a été refusée et, bien que Mère Teresa ait poursuivi ses efforts, elle a appris la mort de sa mère en Albanie en 1972.

Hoxha, dont le père était imam, a brutalement opprimé la religion et, en 1976, la constitution du pays a consacré l'Albanie comme État athée, le seul pays au monde à recevoir cette désignation. En 1971, Dom Kurti, un prêtre, a été exécuté pour avoir baptisé un bébé dans une maison privée, ce qui a provoqué une condamnation internationale universelle. Des milliers de prêtres et d’imams ont été arrêtés et ont purgé de longues peines de prison. La Révolution culturelle albanaise a enrôlé de jeunes fanatiques pour persécuter les derviches du Bektachi secte en les soumettant à l’humiliation publique. Plus de 2,000 XNUMX mosquées, églises catholiques et orthodoxes et tekke Bektashi ont été endommagés ou détruits.

Dès le début du règne de Hoxha en tant que chef du parti, seul son successeur désigné, Hysni Kapo, a été épargné par l'exécution, la prison ou le suicide. Kapo a eu la chance de mourir d'un cancer du pancréas dans une clinique de Paris en 1979, mais le deuxième choix de Hoxha pour être son héritier présumé, Mehmet Shehu, un acolyte farouchement loyal et conservateur, a subi un sort typique du style de gouvernement fantaisiste du dictateur. En 1981, le fils préféré de Shehu informa son père qu'il était tombé amoureux d'un jeune et séduisant champion de volley-ball, dont le père était professeur d'université et membre d'une famille anticommuniste. Sans consulter Hoxha, Shehu a consenti au mariage. Cette indiscrétion a mis Hoxha en colère et, au bout d'un mois, Shehu a été dénoncé et s'est suicidé plutôt que d'être fusillé. 

Vers la fin du règne de Hoxha, le pays sombra dans un isolement et un dénuement encore plus grands. Tous les signaux de radio et de télévision étrangers étaient brouillés et les frontières du pays étaient entourées de barbelés et de clôtures électriques. Les sentinelles ont reçu l'ordre de tirer pour tuer ceux qui tentaient de s'échapper. Ceux qui n'ont pas été abattus ont été condamnés à 10 ans de prison à vie ; seuls 6,000 XNUMX ont fui l'Albanie pendant les années Hoxha.

Les paysans vivaient avec l'équivalent de 15 dollars par mois tout en recevant de maigres allocations alimentaires qui permettaient à une famille de quatre personnes d'avoir un kilo de viande par mois. Dans les campagnes, la malnutrition et les maladies qui y sont associées sévissaient. La farine de maïs avec un peu de sel, de sucre et d'huile d'olive évitait la famine. La propriété privée et l'initiative individuelle étaient interdites et les responsables du parti refusaient aux paysans le droit de posséder du bétail. En 1982, il était interdit de posséder des poulets.

En 1984, une Albanie sans le sou, malgré l'abondance de projets de travaux publics et de programmes d'alphabétisation conçus pour enseigner uniquement les matières jugées appropriées par le gouvernement, entretenait une relation économique avec l'Allemagne de l'Ouest dans le seul but de recevoir une aide étrangère. Franz Josef Strauss, premier ministre de Bavière, a reçu l'autorisation de traverser l'Albanie pour se rendre en Grèce. Son fils a enregistré cette observation : « Nous avons atteint Tirana… La ville était dans l'obscurité totale. Il n'y avait pas de voitures… Lors d'une exposition de technologie albanaise, nous avons vu un tracteur Enver Hoxha. Un ami qui travaillait pour Mercedes-Benz a déclaré que nous fabriquions ces produits dans les années 1920… » La technologie albanaise était restée immobile pendant plus de 60 ans.

Hoxha est mort en 1984 et son successeur Ramiz Alia a régné pendant encore cinq ans jusqu'à la chute du régime. Au cours de ces 46 années, près de 5,500 24,000 hommes et femmes ont été exécutés et 35 70,000 ont été condamnés à des peines de prison allant jusqu'à XNUMX ans, souvent prolongées au cours de l'incarcération. Les programmes d'exil internes utilisés pour imposer des punitions collectives ont envoyé XNUMX XNUMX victimes dans des camps d'internement où beaucoup sont mortes en raison des conditions difficiles.

Reshat a vécu dans l'Albanie communiste de 1967 jusqu'à sa chute en 1989, une période où la paranoïa de Hoxha a atteint son apogée et où la pauvreté écrasante a réduit la population au désespoir. Par l'intermédiaire d'une interprète et de la guide principale du groupe de randonnée, Mirjeta, il a raconté ses expériences personnelles. Né en 1967, il a vécu les 22 premières années de sa vie sous la direction de Hoxha et de son successeur Ramiz Alia. Hoxha a institué un régime stalinien simultanément à son accession au pouvoir.

La force brute et l'intimidation ont submergé une population qui ne s'était pas remise de trois années d'occupation nazie. La plupart des Albanais vivaient à la campagne et dépendaient du bétail. Hoxha exigeait qu'une famille ne puisse posséder qu'une ou deux vaches et, dans les années 1980, aucune propriété privée n'était autorisée. Un vaste réseau d'espions surveillait en permanence les citoyens pour garantir le respect de la loi. L'incapacité de posséder légalement des animaux de ferme était particulièrement pénible pour le père et la mère de Reshat, qui élevaient sept enfants. Ils vivaient d'un régime composé de sel, de pain et d'huile d'olive, et sans la semoule de maïs, la famille serait morte de faim.

Les gens désespérés sont ingénieux et Rashat a déclaré que les moutons et les porcs étaient cachés dans les maisons pour éviter d'être repérés. Dans un cas, sa belle-mère a caché un mouton dans sa chambre. Les autorités sont arrivées pour une inspection de routine et les femmes ont nié avoir connaissance de l'hébergement de bétail illicite. Avant que la police ne quitte les lieux, son petit-fils de 3 ans est entré dans la pièce et a remarqué : « Grand-mère, il y a un mouton dans ta chambre. Le policier a été amusé par l'innocence du garçon et sa grand-mère n'a reçu qu'une réprimande. On savait que les paysans donnaient aux porcs un litre de raki, un vin enrichi à 40 % d'alcool, avant les inspections, afin de les garder tranquilles et cachés.

Les enseignants et les professionnels ont été contraints de quitter leur emploi et de travailler comme ouvriers subalternes – une politique mise en œuvre dans la Chine maoïste et au Cambodge sous Pol Pot. Ceux qui s’opposaient activement au régime ont été éliminés et les membres de leurs familles ont été punis en second lieu. Les enfants des criminels politiques ne pouvaient pas aller à l’école et les familles ont été relocalisées vers des régions reculées où la vie était difficile.

La population a été exposée à une propagande incessante du berceau à la tombe. Le pays était complètement isolé et on disait aux gens que l'Albanie était le pays le plus désirable au monde. D'autres pays étaient rongés par la jalousie et toujours prêts à attaquer et à réclamer le trésor de l'Albanie. La protection de la patrie exigeait une vigilance éternelle et la volonté de mourir pour la République populaire et pour le demi-dieu Hoxha.

Des règles arbitraires envahissaient la société et s'appliquaient aux moindres détails : l'apparence personnelle, la longueur des pantalons, l'interdiction des poches ; la liste était interminable. Il était impossible de les suivre et le public était informé de bouche à oreille. L'application de la loi a commencé par des humiliations publiques verbales, suivies par des avis écrits affichés dans des lieux publics. Les contrevenants ont été exclus de la communauté par crainte d'être coupables par association. La déclaration de Beria : « Montrez-moi l'homme et je vous montrerai le crime », résume le système de justice pénale albanais.

La religion était strictement interdite et rarement pratiquée en privé par crainte de représailles. Dans un pays où environ 60 % de la population était musulmane de tradition, les citoyens étaient obligés de boire du raki, de manger du porc ou de violer le jeûne diurne pendant le Ramadan pour dénoncer les musulmans pratiquants qui pratiquaient en secret.

Des groupes de jeunesse communiste étaient présents dans toutes les écoles et dès l’âge de 18 ans, on pouvait devenir membre du Parti communiste. L'adhésion n'était pas obligatoire, mais les membres du parti bénéficiaient d'un traitement préférentiel : de meilleurs emplois, moins d'heures de travail et la possibilité pour leurs enfants de fréquenter des écoles préférées. Malgré les avantages, Reshat estime que seulement 30 % des personnes éligibles sont devenues membres du parti, bien que le nombre d'espions et d'informateurs rende ce chiffre difficile à déterminer.

Reshat et de nombreux Albanais comme lui témoignent de la résilience du peuple, qui a connu des difficultés extraordinaires mais s'est adapté avec succès. Leur pays se développe et est dynamisé par la liberté d’expression et la possibilité de vivre sans oppression. Les Albanais sont de fervents anticommunistes et reculent à l'idée que les excès de Hoxha soient justifiés d'une manière ou d'une autre. Ils souhaitent ardemment que le monde prenne conscience des énormes sacrifices du peuple albanais et de l'importance de résister à tout prix à la tyrannie.



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Auteur

  • Scott Sturman

    Scott Sturman, MD, ancien pilote d'hélicoptère de l'Air Force, est diplômé de la United States Air Force Academy Class of 1972, où il s'est spécialisé en génie aéronautique. Membre d'Alpha Omega Alpha, il est diplômé de l'École des sciences de la santé de l'Université d'Arizona et a pratiqué la médecine pendant 35 ans jusqu'à sa retraite. Il vit maintenant à Reno, Nevada.

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