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Une nécrologie pour Andrew Daniels, pas son vrai nom

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Pour 1.95 $, j'ai acheté l'ensemble complet des classiques de Harvard en 51 volumes, plus un ensemble de fiction en 20 volumes. J'étais un peu ennuyé quelques semaines plus tard quand, montrant à mon père comment l'acheter sur Kindle, le prix était tombé à 1.15 $. 

Cependant, même au prix gonflé que j'ai payé, je pense que j'en ai eu pour mon argent. Je n'ai fait qu'effleurer la surface - je ne pense pas que je pourrais lire tout ce qui est inclus si je passais chaque heure éveillée à lire jusqu'à ce que je mélange cette bobine mortelle. Mais j'avance quand même. D'une manière ou d'une autre, dans une sorte de petit miracle compte tenu des circonstances de l'époque, j'ai pu réaliser un rêve de longue date de parcourir le Kimberley et le Pilbara et largement ailleurs en Australie occidentale en 2021. Parcourant 23,500 XNUMX km, il y avait beaucoup de temps lire, soit dans la voiture, soit au coin du feu, soit sur la plage. Mes classiques de Harvard étaient rarement loin de moi. Ces jours-ci, je quitte rarement la maison sans elle.

Des noms familiers comme Jane Austen, Dickens, Bunyan et Milton – des médicaments d'introduction, si vous préférez – m'ont donné beaucoup à mâcher ; une dose de réalité exprimée de tant de manières variées. Sous les histoires, la vérité brille de manière irrépressible - des femmes et des hommes faisant ce que les femmes et les hommes ont toujours fait. L'amour, la trahison, la bravoure et la lâcheté, le bien et le mal émergent tous, incarnés, à la vue de tous. Dans ta face. Stéréotypes littéraires de la condition humaine – rencontrés dans la fiction, permettant la reconnaissance dans la vie réelle. Les œuvres crient : «Ce est ce à quoi ressemble la cupidité, Ce voilà à quoi ressemblent la luxure et la trahison.

Moins connu de moi était celui d'Alessandro Manzoni Le fiancé, une histoire épique de trahison et de pouvoir, de tyrannie et d'héroïsme, et plus encore. Le tout distillé jusqu'au point de combustion au fur et à mesure que vous le lisez. Crier à nouveau : "Ce voilà à quoi ressemble la corruption, cet c'est ce que la peur fait à la foule.

Regarder la télévision ces dernières années, c'était comme regarder des caricatures de corruption, de peur, de mépris et de lâcheté alors que nos suzerains politiques et bureaucratiques se préoccupaient, posaient et prétendaient avoir autre chose que leurs propres intérêts à cœur. Ai-je reconnu les caricatures à cause des histoires que j'avais lues ? Peut être. Mais ils étaient indubitables.

C'est Dante qui a pris le gâteau.

Je ne suis pas vraiment sûr de la théologie de Dante telle qu'exprimée dans son The Divine Comedy, mais l'idée centrale de la partie I, The Inferno, est très, très attrayante. Nous regardons l'auteur raconter son histoire de se retrouver perdu dans un bois, puis rencontrer un poète d'un autre temps, qui le guide dans un tour de l'Enfer, tout le long, à travers 9 cercles, chaque cercle étant dédié à un certain type de péché , plus horrible plus vous descendez.

Selon Dante, les horreurs ont commencé pour ceux des limbes (les païens non baptisés et vertueux), et se sont approfondies selon la séquence Lust, Gluttony, Greed, Wrath, Heresy, Violence, Fraud, and Treachery.

La conception de Dante de l'Enfer trouve les pécheurs, dont il connaît beaucoup comme contemporains, soumis à des châtiments éternels qui correspondent parfaitement, de manière exquise et juste aux crimes. Schadenfreude sous stéroïdes. Il semble en quelque sorte faux d'imaginer des personnages modernes trouver leur propre endroit spécial pour passer l'éternité. Faux, mais irrésistible. Délicieux.


Dans le passé, les cadets des journaux avaient souvent pour tâche, les «jours d'actualités lentes», de mettre à jour les nécrologies de personnalités publiques encore vivantes. De cette façon, ils n'étaient jamais qu'à un sous-rédacteur en chef du nombre requis de mots d'adulation flatteuse, de mépris à peine voilé ou de quelque chose entre les deux, selon la disposition du magnat en charge. L'article pourrait être déployé lorsque le personnage en question est décédé (ou a démissionné en disgrâce, maintenant une relique pittoresque d'une époque révolue où la honte, et non la fierté, était une chose.) J'imagine que cette corvée de cadet devient de plus en plus un fardeau étant donné la tendance #diedsuddenly éruption de crises cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux - dont chacun pourrait être une célébrité qui a besoin de quelques pouces de colonne.

Ainsi, le cadet, confronté à un sous-marin grincheux, choisit un politicien au hasard dans la galerie des voleurs et commence à tracer la vie et l'époque du politicien. En fait, il entreprend astucieusement de rédiger une nécrologie unique, en utilisant un personnage de fiction composite. Ensuite, il peut changer quelques pronoms ici et là, une date ou deux, et réutiliser la chose encore et encore. Il donne un nom à son mort : appelons-le « Andrew Daniels ». Aucun lien avec une personne vivante ou décédée.

Les carrières dans n'importe quel domaine de la vie sont parfois prévisibles - du médecin à l'administrateur médical en passant par le directeur de la santé au gouverneur du Queensland, ou du médecin à la télé-réalité en passant par la santé publique, le directeur de la santé au Victorien de l'année ou le magasin de poisson-frites travailleur puis chercheur politique puis bénévole dans une soupe populaire puis député pour la troisième fois chanceux Premier ministre néo-zélandais puis étudiant de l'extrémisme en ligne. Tout à fait normal. 

Notre mythique « Andrew Daniels », lui aussi, a un arc prévisible de l'histoire : Diplômé en arts. Collaborateur politique. Député de l'État. Ministre de la santé. Premier. Pas un mauvais dossier sur ce grand livre mondain. Jusqu'ici, tout va bien. Beaucoup de pouces de colonne là-bas, pour satisfaire le sous-éditeur.

La nécrologie typique, naturellement, décrit les réalisations et les revers, mais encadre le travail d'une vie avec la vision du monde que vous ne vivez qu'une seule fois et que la mort est en effet le rideau final. Donc, peu importe ce que vous faites, tant que ce que vous faites en ce moment vous rend heureux, vous rapporte de l'argent ou vous prépare pour le prochain emploi. 

Dante a adopté une ligne différente - soulignant à maintes reprises que la mort n'est pas le dernier rideau, et qu'une carrière passée dans des activités mondaines vous offrira en effet la situation parfaite pour l'éternité. Imaginer que son propre Curriculum Vitae soit lu aux portes de l'enfer avant d'être escorté à l'endroit approprié et la punition donne un certain frisson à sa journée - tient sur ses gardes, pourrait-on dire.

'Andrew Daniels' pourrait ne pas être si heureux, en fin de compte, avec cet autre grand livre. Un coup d'œil rapide, selon la liste de contrôle de Dante, pourrait le rendre sinon déconcerté, du moins loin d'être concerté.

La luxure, la gourmandise, la cupidité, la colère, l'hérésie, la violence, la fraude et la trahison. Par où commencer ?

Tirer dans le dos des manifestants ? Cocher. Vous dévorez des beignets glacés ? Cocher. Réprimander les journalistes qui osent poser une question pointue ? Cocher. Dénoncer les PDG des clubs de football pour avoir osé être chrétien ? Cocher. Signer des accords secrets avec des gouvernements étrangers ? Cocher. Vous ne pouvez pas vous rappeler ? Cocher. Tic, tic, tic….

Le temps d'attente en tête de file pendant la lecture de la feuille de rap est susceptible d'être plus long que la moyenne. Je ne suis pas ici pour juger 'Andrew Daniels.' D'une part, 'Andrew Daniels' est un personnage fictif. D'autre part, cet emploi a été pris.

Je soupçonne que les seuls récits véridiques vraiment en majuscule de cette période viendront dans de nombreuses années; et ils seront théoriquement fictifs. La fiction sera probablement la dernière redoute dans la lutte croissante contre la censure. Dans les pages de ces romans encore à écrire, des personnages pseudonymes mais identifiables, plus grands que nature et plus grands que la mort, parcourront le pays, l'agressant à chaque tournant ; des batailles auront lieu dans les rues et la trahison se cachera dans les couloirs du pouvoir ; des tragédies intimes se joueront dans les foyers, des portraits d'orphelins et de veuves croqués avec un pathétique déchirant. Peut-être que l'histoire globale sera celle d'une folie illusoire, comme Don Quixote, ou une vengeance froide, comme Le comte de Monte Cristo.

Je ne peux pas vraiment me résoudre à imaginer tout ce désordre chaud transformé en comédie musicale, cependant, comme Les misérables. C'est un pont trop loin. Mais je peux imaginer un personnage mythique comme "Andrew Daniels" jouer le rôle d'un méchant répugnant.

Où en est aujourd'hui Cervantès, ou Dumas, ou Hugo ? Peut-être sont-ils déjà en train de loucher sur des manuscrits éclairés à la bougie dans un grenier quelque part, sécrétant le samizdat interdit sous une planche cassée, alors qu'ils travaillent pour l'avenir des générations à venir. Je l'espère.

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Auteur

  • Richard Kelly

    Richard Kelly est un analyste d'affaires à la retraite, marié et père de trois enfants adultes, un chien, dévasté par la façon dont sa ville natale de Melbourne a été dévastée. Justice convaincue sera rendue, un jour.

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