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La meilleure leçon de vie pour un adolescent est un travail 

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Pendant la débâcle de Covid, les enfants ont été exclus de l'école ou autrement condamnés à une éducation Zoom inférieure pendant jusqu'à deux ans. Quelles étaient les alternatives ? Malheureusement, depuis le New Deal, le gouvernement fédéral a sévèrement restreint les opportunités d'emplois rémunérateurs pour les adolescents. Mais de nouvelles preuves prouvent que le fait de garder les enfants au chômage ne les empêche pas d'avoir des problèmes de santé mentale. 

Pourtant, suggérer que les enfants prennent un emploi est devenu controversé ces dernières années. Il est facile de trouver des listes d'experts sur les dangers de l'emploi des adolescents. Evolve Treatment Center, une chaîne de thérapie californienne pour adolescents, a récemment répertorié le « contre » possibles du travail:

  • Les emplois peuvent ajouter du stress à la vie d'un enfant.
  • Les emplois peuvent exposer les enfants à des personnes et à des situations pour lesquelles ils ne sont peut-être pas prêts.
  • Un adolescent qui travaille peut avoir l'impression que l'enfance se termine trop tôt.

Mais le stress fait naturellement partie de la vie. Traiter avec des personnages étranges ou des patrons désagréables peut rapidement apprendre aux enfants bien plus que ce qu'ils apprennent d'un professeur d'école publique bourdonnant. Et plus tôt l'enfance se termine, plus tôt les jeunes adultes peuvent faire l'expérience de l'indépendance - l'un des grands propulseurs de la croissance personnelle. 

Quand j'ai atteint l'âge adulte dans les années 1970, rien n'était plus naturel que de chercher à gagner quelques dollars après l'école ou pendant l'été. Je m'ennuyais en phase terminale au lycée et les emplois étaient l'un des rares stimulants juridiques que j'ai trouvés au cours de ces années. 

Grâce au droit du travail fédéral, j'ai été effectivement interdit de travail non agricole avant mes 16 ans. Pendant deux étés, j'ai travaillé dans un verger de pêchers cinq jours par semaine, près de dix heures par jour, empochant 1.40 $ de l'heure et tout le duvet de pêche J'ai pris la maison sur mon cou et mes bras. De plus, il n'y avait pas de supplément de divertissement pour les serpents que j'ai rencontrés dans les arbres pendant qu'un seau de pêches en métal lourd se balançait de mon cou. 

En fait, ce concert était une bonne préparation pour ma carrière de journaliste puisque j'étais toujours injurié par le contremaître. Il était un sergent instructeur de l'armée à la retraite depuis 20 ans qui grondait toujours, fumait toujours et toussait toujours. Le contremaître n'a jamais expliqué comment faire une tâche puisqu'il préférait vous insulter avec véhémence après pour l'avoir mal fait. "Qu'est-ce-qui-ne-va-pas-chez-vous-Red?" devient rapidement son refrain habituel.

Personne qui a travaillé dans ce verger n'a jamais été élu "Plus susceptible de réussir". Mais un collègue m'a fourni toute une vie d'inspiration philosophique, plus ou moins. Albert, un homme maigre de 35 ans qui a toujours graissé ses cheveux noirs en arrière, avait survécu à de nombreux accidents provoqués par le whisky sur les montagnes russes de la vie.

À cette époque, les jeunes étaient intimidés de penser positivement aux institutions qui dominaient leur vie (comme la conscription militaire). Albert était une nouveauté dans mon expérience : une personne de bonne humeur qui se moquait perpétuellement. La réaction d'Albert à presque tout dans la vie consistait en deux phrases : "Ça me brûle vraiment le cul !" ou "Pas de merde!"

Après mes 16 ans, j'ai travaillé un été avec le Département des autoroutes de Virginie. En tant que signaleur, j'ai bloqué la circulation pendant que les employés de l'autoroute passaient des heures au ralenti. Lors des journées chaudes dans la partie arrière du comté, les chauffeurs me lançaient parfois une bière fraîche en passant. De nos jours, de tels actes de miséricorde pourraient déclencher une mise en accusation. La meilleure partie du travail consistait à manier une tronçonneuse - une autre expérience qui m'a été utile pour ma future carrière. 

J'ai fait des « roadkill ride-alongs » avec Bud, un chauffeur de camion aimable et jovial qui mâchait toujours le ceegar le moins cher et le plus méchant jamais fabriqué – Swisher Sweets. Les cigares que je fumais coûtaient un centime de plus que ceux de Bud, mais j'essayais de ne pas prendre d'air autour de lui.

Nous étions censés creuser un trou pour enterrer tout animal mort le long de la route. Cela peut prendre une demi-heure ou plus. L'approche de Bud était plus efficace. Nous placions nos pelles fermement sous l'animal - attendions qu'aucune voiture ne passe - puis soulevions la carcasse dans les buissons. Il était important de ne pas laisser le travail empiéter sur le temps disponible pour fumer.

J'ai été affecté à un équipage qui aurait pu être le plus grand fainéant au sud du Potomac et à l'est des Alleghenies. Travailler lentement selon des normes négligentes était leur code d'honneur. Quiconque travaillait plus dur était considéré comme une nuisance, voire une menace.

La chose la plus importante que j'ai apprise de cette équipe, c'est comment ne pas pelleter. N'importe quel Yuk-a-Puk peut grogner et soulever du matériel du point A au point B. Il faut de la pratique et du bon sens pour transformer une activité semblable à celle d'un mulet en un art.

Pour ne pas pelleter à droite, le manche de la pelle doit reposer au-dessus de la boucle de la ceinture tandis que l'on se penche légèrement vers l'avant. Il est important de ne pas avoir les deux mains dans les poches lorsque vous vous penchez, car cela pourrait empêcher les spectateurs de reconnaître "Work-in-Progress". La clé est d'avoir l'air de calculer soigneusement où votre prochaine rafale d'effort fournira un rendement maximal pour la tâche.

L'une des tâches de cet équipage cet été-là était de construire une nouvelle route. Le contremaître adjoint de l'équipe s'est indigné : « Pourquoi le gouvernement de l'État nous oblige-t-il à faire cela ? Les entreprises privées pourraient construire la route de manière beaucoup plus efficace et moins chère également. » J'ai été intrigué par son commentaire, mais à la fin de l'été, j'ai accepté de tout cœur. Le département de la voirie ne pouvait pas organiser avec compétence quelque chose de plus complexe que de peindre des rayures au milieu d'une route. Même le placement des panneaux de signalisation routière était régulièrement bâclé.

Alors que je m'acclimatais facilement à la léthargie du travail du gouvernement, j'étais une pure bousculade le vendredi soir à décharger des camions remplis de boîtes de vieux livres dans une reliure locale. Ce concert payait un taux forfaitaire, en espèces, qui équivalait généralement à doubler ou tripler le salaire du département des autoroutes.

L'objectif avec le département de la voirie était de conserver l'énergie, tandis que l'objectif de la reliure était de gagner du temps, de terminer le plus rapidement possible et de passer aux bêtises du week-end. Avec le travail du gouvernement, le temps a systématiquement acquis une valeur négative - quelque chose à tuer.

La chose essentielle que les enfants doivent apprendre de leur premier emploi est de produire suffisamment de valeur pour que quelqu'un leur verse volontairement un salaire. J'ai occupé de nombreux emplois pendant mon adolescence - presser du foin, tondre des pelouses et me démener sur des chantiers de construction. Je savais que je devrais payer ma vie et ces emplois m'ont donné l'habitude d'épargner tôt et souvent.

Mais selon la sagesse conventionnelle d'aujourd'hui, les adolescents ne devraient pas être mis en danger dans une situation où ils pourraient se faire du mal. Les ennemis de l'emploi des adolescents admettent rarement à quel point les « correctifs » du gouvernement font régulièrement plus de mal que de bien. Mon expérience avec le département des routes m'a aidé à reconnaître rapidement les dangers des programmes d'emploi et de formation du gouvernement. 

Ces programmes ont été échec spectaculaire pendant plus de un demi siècle. En 1969, le General Accounting Office (GAO) a condamné les programmes fédéraux d'emplois d'été parce que les jeunes « ont régressé dans leur conception de ce qui devrait raisonnablement être exigé en échange des salaires versés ».

En 1979, le GAO a rapporté que la grande majorité des adolescents urbains participant au programme "étaient exposés à un chantier où de bonnes habitudes de travail n'étaient pas apprises ou renforcées, ou des idées réalistes sur les attentes dans le monde réel du travail n'étaient pas encouragées". En 1980, le groupe de travail du vice-président Mondale sur le chômage des jeunes a rapporté : « L'expérience d'emploi privé est jugée beaucoup plus attrayante pour les employeurs potentiels que le travail public » en raison des mauvaises habitudes et attitudes stimulées par les programmes gouvernementaux.

Le « faire du travail » et le « faux travail » rendent un grave tort aux jeunes. Mais les mêmes problèmes ont imprégné les programmes à l'ère Obama. À Boston, des travailleurs d'emploi d'été subventionnés par le gouvernement fédéral ont enfilé des marionnettes pour accueillir les visiteurs d'un aquarium. À Laurel, dans le Maryland, les participants aux « Emplois d'été du maire » ont consacré du temps à servir d'« escorte du bâtiment ». À Washington, DC, des enfants étaient payés pour jouer avec des « habitats de papillons dans les cours d'école » et jonchaient les rues de tracts sur le Green Summer Job Corps. En Floride, les participants aux emplois d'été subventionnés "ont pratiqué des poignées de main fermes pour s'assurer que les employeurs comprennent rapidement leur intention sérieuse de travailler", le Orlando Sentinel signalé. Et les gens se demandent pourquoi tant de jeunes ne peuvent pas comprendre le sens du mot « travail ». 

Dorloter les enfants a été un programme d'emplois pour les travailleurs sociaux, mais un désastre pour les prétendus bénéficiaires. Participation des adolescents au marché du travail (pour les 16 à 19 ans) diminué de 58 pour cent en 1979 à 42 % en 2004 et à environ 35 % en 2018. Ce n'est pas comme si, au lieu de trouver un emploi, les enfants restaient à la maison et lisaient Shakespeare, maîtrisaient l'algèbre ou apprenaient à coder. 

À mesure que les adolescents devenaient moins engagés dans la société via le travail, les problèmes de santé mentale devenaient beaucoup plus répandus. Les Centers for Disease Control and Prevention ont constaté qu'au cours des « 10 années qui ont précédé la pandémie, des sentiments de tristesse et de désespoir persistants, ainsi que des pensées et des comportements suicidaires,augmenté d'environ 40 % parmi les jeunes."

Les années d'adolescence troublées produisent de sombres récoltes sur le campus. Entre 2008 et 2019, le nombre d'étudiants de premier cycle diagnostiqués anxieux a augmenté de 134 %, 106 % pour la dépression, 57 % pour le trouble bipolaire, 72 % pour le TDAH, 67 % pour la schizophrénie et 100 % pour l'anorexie, selon le National College. Évaluation de la santé.

Ces taux sont bien pires après la pandémie. Comme l'a observé le psychiatre Thomas Szasz, "Le plus grand analgésique, soporifique, stimulant, tranquillisant, narcotique et, dans une certaine mesure, même antibiotique - en bref, la chose la plus proche d'un véritable panacée – connu de la science médicale, c'est le travail. 

Ceux qui s'inquiètent des dangers auxquels les adolescents sont confrontés au travail doivent reconnaître le « coût d'opportunité » des jeunes adultes qui perpétuent leur enfance et leur dépendance. Bien sûr, il y a des dangers sur le lieu de travail. Mais comme Thoreau l'a sagement observé, "Un homme court autant de risques qu'il en court". 



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Auteur

  • James Bovard

    James Bovard, Brownstone Fellow 2023, est auteur et conférencier dont les commentaires ciblent des exemples de gaspillage, d'échecs, de corruption, de copinage et d'abus de pouvoir au sein du gouvernement. Il est chroniqueur à USA Today et contributeur fréquent à The Hill. Il est l'auteur de dix livres, dont Last Rights : The Death of American Liberty.

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