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De Las Casas

De Las Casas et la lutte de 500 ans pour la liberté 

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Passer la semaine de vacances dans la magnifique ville de Mexico m'a fait réfléchir sur la grande lutte de tous les temps, celle pour les droits et libertés universels et contre toutes les formes de tyrannie. La beauté de visiter un endroit comme celui-ci est que cette histoire est tout à fait incontournable. 

Il suffit de visiter le centre-ville avec les ruines du Templo Mayor, qui était le couronnement de l'empire aztèque. Sa construction a commencé en 1325 mais a été réduite en ruines par les conquistadors espagnols en 1521. À sa place a été construite une énorme cathédrale - il a fallu 200 ans pour la construire ! – qui se dresse encore aujourd'hui dans toute sa beauté et sa majesté. C'est la première grande cathédrale construite dans le Nouveau Monde, qui était vraiment un monde très ancien avec des racines anciennes.

La Catedral Metropolitana de México construite au sommet du Templo Mayor

La majeure partie de l'histoire que nous connaissons de l'empire aztèque à son apogée provient bien sûr de sources espagnoles, qui décrivent certaines des violations des droits de l'homme les plus horribles commises au nom de la religion que l'on puisse imaginer. La preuve de l'omniprésence du sacrifice humain est partout évidente dans le musée - les couteaux de pierre tranchants, les images de cœurs ensanglantés, les cris - et il est impossible de ne pas être consterné. 

Dans le même temps, la conquête espagnole de l'Amérique latine elle-même était une entreprise brutale, caractérisée par le meurtre, le pillage et l'horrible asservissement, qui ont tous persisté depuis le début jusqu'à ce qu'une approche plus humaine commence avec la bulle papale du pape Paul III. de 1537. Cette charnière de l'histoire a eu lieu près d'un quart de millénaire avant la grande déclaration d'indépendance de Thomas Jefferson, qui a finalement fait le point de la manière la plus claire possible.

La période de vingt-cinq ans qui s'est écoulée entre l'arrivée des Européens au Mexique et la proclamation du pape a eu deux thèmes majeurs : premièrement, la mort massive de la variole que les Européens ont apportée à la population indigène immunologiquement naïve, et, deuxièmement, la lutte pour reconnaître leur identité humaine. droits. 

Le problème de la variole, aucun homme mortel ne pouvait résoudre les vaccins absents, qui n'avaient pas encore été découverts. Cela arriverait environ deux cent cinquante ans plus tard. Finalement, la variole, ce tueur maléfique, a été éradiquée dans l'un des plus grands triomphes de la santé publique de l'histoire.

La question des droits de l'homme, cependant, était entièrement entre les mains des États et des dirigeants. Ce qu'il fallait, c'était un écrivain irrésistible qui puisse défendre l'affaire. L'histoire a trouvé son homme en la personne de Barthélemy des Maisons (1484-1566). Il a été parmi les premiers Européens à arriver dans le Nouveau Monde, a pris une vocation sacerdotale et a finalement rejoint les frères dominicains. 

De las Casas a écrit inlassablement et en détail sur les horreurs des conquêtes, des pillages, des meurtres, de l'esclavage du peuple, et a écrit avec passion pour les droits de tous les peuples autochtones, qu'il considérait comme créés à l'image de Dieu tout aussi complètement. et pleinement comme les peuples d'Europe. 

Il s'opposa à la destruction des écrits et des monuments indigènes et s'opposa avec force à tous les abus. La lecture de son travail aujourd'hui - que vous pouvez gratuitement – est toujours un choc. Son Brevisima Relation fait la chronique d'abus épouvantables alors qu'un empire en supplantait un autre. Son argument en bref était que tous les peuples sont créés pour le salut par Dieu et dotés de la capacité de raisonner, de comprendre et de choisir ce salut. Il s'ensuit qu'ils doivent être traités avec dignité et qu'on leur accorde ce libre choix, même s'ils doivent rejeter la foi pour leur propre tradition, et ainsi leur liberté, leur propriété et leur personne méritent d'être protégées contre toute invasion. 

Ce n'étaient pas tant les indigènes qui avaient besoin de se civiliser, écrivait De Las Casas, mais les conquistadors eux-mêmes. 

Ses écrits furent un scandale absolu lorsqu'ils parurent pour la première fois, en particulier dans les Amériques où les colons espagnols avaient établi des fiefs oppressifs dans toute la région. Il a été chassé à un moment donné mais a pris une position élevée dans les cercles juridiques et ecclésiastiques espagnols, influençant finalement le pape pour qu'il fasse la déclaration la plus claire possible contre toutes les formes d'esclavage. Ainsi est arrivée la grande déclaration au nom des droits de l'homme.

Pape Paul III

Dieu sublime (1537) par le pape Paul III se lit comme suit :

Le Dieu sublime a tant aimé le genre humain qu'il a créé l'homme de telle sorte qu'il puisse non seulement participer au bien dont jouissent les autres créatures, mais l'a doté de la capacité d'atteindre le bien suprême inaccessible et invisible et de le voir face à face. ; et puisque l'homme, selon le témoignage des saintes écritures, a été créé pour jouir de la vie et du bonheur éternels, que nul ne peut obtenir que par la foi en notre Seigneur Jésus-Christ, il est nécessaire qu'il possède la nature et les facultés lui permettant de recevez cette foi; et que quiconque est ainsi doué soit capable de recevoir cette même foi. Il n'est pas non plus croyable que quelqu'un possède assez peu d'intelligence pour désirer la foi et pourtant soit dépourvu de la faculté la plus nécessaire pour lui permettre de la recevoir. C'est pourquoi Christ, qui est la vérité même, qui n'a jamais failli et ne peut jamais faillir, a dit aux prédicateurs de la foi qu'il a choisis pour cette fonction : « Allez, enseignez toutes les nations. Il a dit tous, sans exception, car tous sont capables de recevoir les doctrines de la foi.

L'ennemi de la race humaine, qui s'oppose à toutes les bonnes actions afin d'amener les hommes à la destruction, le voyant et l'enviant, a inventé un moyen jamais entendu auparavant, par lequel il pourrait empêcher la prédication de la parole de salut de Dieu au peuple : il inspiré ses satellites qui, pour lui plaire, n'ont pas hésité à publier à l'étranger que les Indiens de l'Ouest et du Sud, et d'autres peuples dont Nous avons une connaissance récente doivent être traités comme des brutes muettes créées pour notre service, prétendant qu'ils sont incapables de recevoir la foi catholique.

Nous qui, bien qu'indignes, exerçons sur la terre le pouvoir de notre Seigneur et cherchons de toutes nos forces à amener les brebis de son troupeau qui sont à l'extérieur dans la bergerie confiée à notre charge, considérons cependant que les Indiens sont vraiment des hommes et qu'ils sont non seulement capables de comprendre la foi catholique mais, selon nos informations, ils désirent ardemment la recevoir. Désireux de fournir un large remède à ces maux, nous définissons et déclarons par celles-ci nos lettres, ou par toute traduction de celles-ci signées par tout notaire public et scellées du sceau de tout dignitaire ecclésiastique, auxquelles le même crédit sera accordé qu'aux originaux , que, nonobstant tout ce qui a pu être ou peut être dit à l'effet contraire, lesdits Indiens et tous autres peuples qui pourront plus tard être découverts par des chrétiens, ne doivent en aucun cas être privés de leur liberté ou de la possession de leurs biens, même s'ils sont en dehors de la foi de Jésus-Christ ; et qu'ils peuvent et doivent, librement et légitimement, jouir de leur liberté et de la possession de leurs biens ; ils ne doivent en aucun cas être réduits en esclavage ; dans le cas contraire, elle sera nulle et sans effet.

Ce qui est essentiel ici, c'est cette dernière ligne : même s'ils ne sont pas chrétiens, et même s'ils restent en dehors du giron chrétien, ils doivent toujours jouir de tous les droits de liberté et de propriété et ne peuvent en aucun cas être réduits en esclavage. Ceux qui disent le contraire agissent clairement en ennemis de la race humaine, c'est-à-dire que les idées d'esclavage et tout ce qui y est associé, y compris toute violation des droits de l'homme, sont du diable. 

Il est difficile d'apprécier pleinement la radicalité d'une telle déclaration aujourd'hui. Son influence s'étend à toute l'Europe, influence le traitement de la population autochtone dans les Amériques et finit par se frayer un chemin pour former la base philosophique du grand projet américain qui est devenu les États-Unis. L'influence sur les fondateurs est inévitablement évidente même si elle n'a pas été appliquée de manière cohérente jusqu'à la prochaine moitié du XIXe siècle.

Ce qui frappe surtout, c'est de constater l'étendue de l'influence d'un homme, un prêtre humble mais infatigable, sur un tournant aussi dramatique de l'histoire de l'humanité. Bartolomé de las Casas parlait avec courage, conviction morale et avec une profonde honnêteté même si ce qu'il écrivait s'opposait à tous les pouvoirs en place à l'époque. Il a pris d'énormes risques pour lui-même, renonçant à tout confort et opportunité de défendre ce qui était juste et vrai. Et bien qu'il ait fallu vingt ans pour faire passer son point central, et sans doute 300 ans de plus avant que sa vision complète ne soit reconnue par la plupart des gouvernements du monde, il a fini par l'emporter. 

Alors que je me tenais entre les murs du Templo Mayor et que j'observais les ouvriers creuser scrupuleusement de plus en plus de couches de l'ancienne structure, utilisant soigneusement des marteaux et des couteaux pour exposer les pierres d'origine sous les décombres, il m'est venu à l'esprit que la piété et la vision de De Las Casas a toujours une présence dans ce beau pays. 

Le temple des Aztèques, aussi brutales que soient leurs pratiques religieuses, n'avait pas besoin d'être détruit pour que le christianisme triomphe ici. La conversion spirituelle et la transformation sociale peuvent se produire pacifiquement d'une manière compatible avec les droits de l'homme. En effet, il n'est pas de véritable progrès digne de ce nom qui ne soit conforme au respect de la volonté humaine. 

Dans le cours de l'histoire, la violence, la brutalité, l'esclavage et la violation des droits de l'homme sont une position par défaut, une position à laquelle les gouvernements et les peuples du monde peuvent revenir et reviennent à plusieurs reprises. De telles pratiques sont arrêtées et remplacées par des valeurs éclairées, en vertu d'une conviction morale propagée par le changement des esprits et des cœurs. À certains égards, le meilleur du monde moderne a été mis en mouvement par un esprit courageux qui était prêt à penser en dehors du paradigme dominant, puis à parler à qui voulait l'entendre. 

En fin de compte, les vérités prêchées par De Las Casas ont prévalu, mais le projet humain risque toujours de reculer dans le temps. Nous le savons maintenant mieux que de nombreuses générations précédentes, simplement parce que nous avons été témoins de tels abus horribles au cours de ces trois dernières années. Le sacrifice humain, doublé d'une servitude violente, n'est évidemment pas vaincu de la terre ; il prend seulement une forme différente aujourd'hui qu'il y a 500 ans. 

En son temps, De Las Casas a regardé avec horreur mais a ensuite décidé de faire quelque chose à ce sujet. Il ne brandissait aucune épée et ne commandait aucune armée, mais il a fait une différence durable simplement en parlant inlassablement de la manière la plus convaincante possible.

Nous devons donc tous. 



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Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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