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Les confinements ont-ils transformé les Américains en paresseux ?

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Il semble que nous puissions ajouter une autre ligne à la longue liste des méfaits du verrouillage. La paresse. 

Cela explique tellement de choses en fait. Pendant des mois, nous avons observé les ratios travail/population et les taux de participation à la main-d'œuvre et avons été stupéfaits par la façon dont ils continuent de chuter. Nous cherchons des explications. Préretraite. Femmes chassées en raison du manque de garde d'enfants. Indemnités de chômage. 

Tous ces facteurs contribuent, mais il y a encore plus à expliquer. 

Au milieu du tohu-bohu étonnant suscité par la perquisition du domicile de Donald Trump – et la confiscation du smartphone d'un membre du Congrès républicain pro-liberté – le Bureau of Labor Statistics a publié un rapport remarquable sur la productivité du travail. Ici, nous voyons quelque chose que nous n'avons jamais vu auparavant. 

C'est bas et ça tombe. Plus bas qu'il ne l'a été pendant toute la période d'après-guerre. Il bat tous les records. Ce tableau est de 1948 à nos jours. Il tient compte de tous les facteurs, y compris la participation, la population, la retraite, etc. Il ne regarde que les heures de sortie. Voici ce que nous voyons. 

Qu'est-ce que cela signifie?

La réponse immédiate pourrait être que les Américains sont devenus paresseux. Ils se sont habitués à leur mode de vie Zoom et font semblant de travailler. Ils veulent traîner sur des applications, tweeter, discuter avec leurs amis sur Facebook ou Slack, et autrement simuler le patron qui ne peut pas les virer de toute façon par crainte de poursuites. Ils ne font plus grand-chose, du moins pas ceux qui occupent des emplois haut de gamme en costume de bureau professionnel. 

J'ai résisté à cette conclusion et j'ai examiné plus en profondeur la façon dont ce nombre est calculé. Il examine la production économique totale par rapport au nombre d'heures de travail des employés salariés impliqués dans la réalisation de cette production. Le résultat est un chiffre qui estime la productivité par heure. Et oui, c'est probablement largement inexact comme ce genre de grandeurs macroéconomiques ont tendance à l'être. Nous les utilisons quand même car ils sont systématiquement imprécis : la même méthode utilisée pour calculer en un trimestre est utilisée pour calculer en tout. Il devient ainsi utile. 

Et ce qu'il révèle est probablement ce à quoi on pourrait s'attendre. Les travailleurs américains ont fait face à des blocages et des fermetures, à la démoralisation du mandat des vaccins, à l'inflation qui ronge les salaires réels, à une récession existante ou imminente, et vous avez le résultat. Une nation de gaffes. 

C'est peut-être plus que ça. Les confinements ont déclenché une crise nationale de toxicomanie : alcool, drogues, herbe, etc. Et la dépression aussi. Aujourd'hui encore, on ne peut s'empêcher de remarquer l'odeur de l'herbe dans les grandes villes. Ce n'est pas l'odeur de l'ambition et de la productivité. 

Nous pouvons combiner cela avec le grand nombre de personnes qui ont complètement quitté le marché du travail et vous brossez un tableau sombre. 

L'économiste et chercheur principal de Brownstone, David Stockman, a une vision intéressante à ce sujet. Plutôt que de simplement licencier des employés, les entreprises gardent les employés improductifs sur la liste de paie au cas où. Il écrit:

Le rapport sur la productivité du deuxième trimestre d'aujourd'hui… s'est établi à -2 %, en plus de la baisse de -4.7 % enregistrée au premier trimestre. Ensemble, ils représentent les pires baisses de productivité consécutives jamais signalées.

Ce que nous voulons dire, c'est que cette évolution donne un tout nouvel angle au soi-disant « fort » marché du travail. À savoir, en raison de l'agitation du marché du travail et des perturbations des Covid-Lockdowns et des injections massives de stimmy depuis 2020, les employeurs embauchent apparemment au cas par cas comme rarement auparavant. C'est ce qu'on appelle la rétention de main-d'œuvre en haut de cycle.

Comme indiqué ci-dessous, depuis le quatrième trimestre 4, la production économique, qui est une dérivée proche du PIB réel, a diminué de -2021 %. En revanche, la masse salariale non agricole aux États-Unis a augmenté de 1.2 millions d'emplois, soit près de +2.77 %.

Inutile de dire qu'avec beaucoup plus de main-d'œuvre répartie sur la contraction de la production, la productivité du travail l'a pris sur le menton. C'est-à-dire que les mauvaises politiques de Washington, y compris 6 billions de dollars de stimmies, le pompage massif d'argent et les blocages brutaux de la Virus Patrol ont apparemment laissé les employeurs hébétés et confus.

À la longue, cependant, les employeurs prendront conscience du fait que les masses salariales gonflées face à la baisse des ventes entraîneront une grave compression des marges bénéficiaires. Ensuite, les suppressions d'emplois et les licenciements commenceront à grands pas, alors même que les keynésiens du bâtiment Eccles en seront réduits à bavarder sur le marché du travail "fort" qui a soudainement disparu.

Ce qu'il veut dire, c'est ce que j'ai appelé (d'après Keynes) l'euthanasie à venir de la surclasse. Ce ne seront pas les gens qui font de vraies choses qui seront licenciés, mais les travailleurs de Zoom qui sont restés chez eux parce que le gouvernement a dit qu'ils le pouvaient et que leurs employeurs ne pouvaient pas s'y opposer. Les employés ont progressivement découvert qu'ils pouvaient être n'importe où - à la piscine, au lit, sur la route, escalader des montagnes - et tant qu'ils avaient une application Slack en cours d'exécution, personne ne pouvait le dire. 

Les blocages ont acculturé toute une génération à croire que le travail est faux, que la productivité est une ruse, que l'argent ne sert à rien, que le patron est un idiot et que de nombreux travailleurs ont le privilège d'être riches pour toujours grâce aux papiers distribués pour 200,000 XNUMX $ par les collèges et les universités. Qui a besoin de productivité, encore moins d'ambition ? 

Autrefois, dans un ethos formé à partir de l'expérience bourgeoise pendant des centaines d'années, l'idée de travailler et de faire sa part était enracinée comme une habitude morale, faisant partie de la liturgie de la vie elle-même. Lorsque le gouvernement a dit à tout le monde d'arrêter au nom du contrôle des virus, quelque chose s'est détraqué dans le cerveau des gens. Si les gouvernements disent que l'éthique du travail n'est rien d'autre qu'une propagation pathogène, et que nous pouvons tous contribuer davantage en restant à la maison et en faisant moins, il est difficile de revenir en arrière. Il a détruit une génération. Nous en payons le prix maintenant. 

La bonne nouvelle pour les quelques personnes productives est que cela signifie des salaires plus élevés et des opportunités d'emploi à gogo, surtout si vous avez des compétences réelles et un désir de travailler. La mauvaise nouvelle pour tout le monde est que de nombreuses entreprises découvriront bientôt que vous êtes inutile. C'est à ce moment-là que les chiffres du chômage commenceront à augmenter, faisant ressembler cette récession à celles du passé, à l'exception de la baisse incessante des salaires réels. 

Pour répondre à la question de savoir si les Américains sont devenus des paresseux, la réponse est multiple, mais pas la totalité. C'est spécifique au secteur. Et spécifique à l'individu. 

Temps étranges. Moments tristes. 



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Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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