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Et Tu, PayPal ? Le rôle de l'UE dans le financement de la dissidence

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PayPal semble ne pas savoir s'il doit ou non participer à la croisade actuelle contre la "désinformation" en ligne. 

Il a d'abord fermé les comptes PayPal du Daily Skeptic et de la Free Speech Union, et même le compte personnel de leur fondateur Toby Young, puis, deux semaines plus tard, il les a restaurés. Ensuite, il a annoncé qu'il retirerait 2,500 XNUMX $ à quiconque utilise ses services dans le cadre de la « promotion de la désinformation », puis, deux jours plus tard, il encore une fois le cours inversé et a annoncé que ce langage n'était jamais destiné à être inclus dans sa nouvelle politique d'utilisation acceptable (AUP). 

Il n'était pas destiné à être inclus? Eh bien, d'où cela vient-il alors?

Le code de conduite de l'UE contre la désinformation et sa loi sur les services numériques (DSA), à propos desquels j'ai écrit dans mon dernier article Brownstone, ont quelque chose à voir avec les incursions capricieuses de PayPal dans la « lutte contre la désinformation ? » Eh bien, oui, ils le pourraient, et vous pouvez être assuré que des fonctionnaires ou des représentants de l'UE en ont déjà parlé à PayPal. 

Comme discuté dans mon article précédent, le Code oblige les signataires à censurer ce qui est considéré par la Commission européenne comme de la désinformation sous peine d'amendes massives. Le mécanisme d'exécution, c'est-à-dire les amendes, a été établi dans le cadre de la DSA.

PayPal n'est pas, pour le moment, signataire du Code. De plus, n'étant ni une plateforme de contenus ni un moteur de recherche – les potentiels canaux de « désinformation » visés par la DSA – il n'est évidemment pas en mesure de censurer en soi. Mais le tout premier engagement en le Code de pratique « renforcé » dévoilé par la Commission européenne en juin dernier est consacré précisément à Démonetisation

Sans surprise, compte tenu de la nature des business models des signataires les plus en vue – Twitter, Meta/Facebook et Google/YouTube – cet engagement et les six « mesures » qu'il comporte sont majoritairement liés aux pratiques publicitaires. 

Mais l'orientation" que la Commission a publié en mai 2021, avant la rédaction du Code, appelle explicitement à « élargir » les efforts pour définancer les fournisseurs présumés de désinformation et contient la recommandation très pertinente suivante :

Les actions de définancement de la désinformation devraient être élargies par la participation d'acteurs actifs dans la chaîne de valeur de la monétisation en ligne, tels que services de paiement électronique en ligne, les plateformes de commerce électronique et les systèmes de financement participatif/de don pertinents. (p. 8; italiques ajoutés)

PayPal, le service de paiement électronique en ligne par excellence, était donc déjà dans le collimateur de la Commission. 

Illogiquement, compte tenu de l'importance qu'ils accordent à la publicité et du fait qu'un modèle de revenus basé sur la publicité et un modèle de don ou de paiement seraient normalement considérés comme des alternatives, les signataires du Code « renforcé » se sont ainsi engagés à 

…échanger les meilleures pratiques et renforcer la coopération avec les acteurs concernés, en s'étendant aux organisations actives dans la chaîne de valeur de la monétisation en ligne, telles que les services de paiement électronique en ligne, les plateformes de commerce électronique et les systèmes de financement participatif/de don pertinents…. (Engagement 3)

Mais la communication avec PayPal ne s'est pas faite uniquement via des tiers comme les signataires du Code. 

Fin mai, peu après le texte de la loi sur les services numériques avait été finalisé - mais préalablement le Parlement européen avait même eu l'occasion de voter dessus ! – une délégation de 8 membres du parlement a été dépêchée en Californie pour discuter de la DSA et de la loi sur les marchés numériques (DMA) associée avec les «parties prenantes du numérique» concernées. 

En plus des signataires du Code Google et Meta, la « host list », pour ainsi dire – puisque les parlementaires devaient être les invités et qu'ils s'invitaient eux-mêmes ! – également inclus PayPal. (Voir le rapport de délégation ici.)

Curieusement, Twitter ne figurait pas parmi les entreprises et organisations à visiter, peut-être en raison des remous déclenchés par l'OPA d'Elon Musk. Mais, comme évoqué dans mon article précédent, Thierry Breton, commissaire européen au marché intérieur, avait déjà rendu visite à Musk à Austin, au Texas, plus tôt dans le mois pour lui parler de l'AVD.

Pas moins de trois des huit membres de la délégation – Alexandra Geese, Marion Walsmann et le chef de délégation Andreas Schwab – étaient allemands, alors que les Allemands ne représentent qu'environ 13% du total des membres du parlement. Cette surreprésentation est révélatrice, puisque l'Allemagne a sans aucun doute été le principal instigateur de la campagne de censure de l'UE, ayant déjà adopté sa propre loi sur la censure en ligne en 2017 avec la motivation expresse de « lutter contre les fausses informations criminelles sur les réseaux sociaux » (p. 1 du proposition législative en allemand ici).

La législation allemande, communément appelée « NetzDG » ou Network Enforcement Act, menace les plates-formes d'amendes pouvant aller jusqu'à 50 millions d'euros pour l'hébergement de contenu qui enfreint l'une des diverses lois allemandes qui restreignent la liberté d'expression d'une manière qui serait impensable et inconstitutionnelle en Allemagne. les États Unis. Il est également à l'origine des avis Twitter que de nombreux utilisateurs de Twitter auront reçus les informant que leur compte avait été dénoncé par "une personne d'Allemagne".

Comme indiqué ci-dessus, PayPal n'est pas actuellement signataire du Code de bonnes pratiques contre la désinformation. Le 14 juillet, cependant, neuf jours seulement après l'adoption de l'AVD, la Commission a publié une "Appel à manifestation d'intérêt pour devenir Signataire" du Code. L'appel s'adresse explicitement, entre autres, aux "services de paiement électronique, aux plateformes de commerce électronique, aux systèmes de financement participatif/de don". Ces derniers sont identifiés comme « des prestataires dont les services peuvent être utilisés pour monétiser la désinformation ».

A l'évidence non satisfaite d'une simple « déplateforme », la Commission a ainsi précisé que la prochaine frontière dans sa lutte contre la « désinformation » est de tenter de défoncer des dissidents qui, malgré leur discrimination ou bannissement des grandes plateformes en ligne, ont réussi à conserver une place dans la discussion en ligne grâce à des plateformes qui leur sont propres. 

De plus, PayPal saura que les pouvoirs "exclusifs" - en fait dictatoriaux - que la DSA confère à la Commission européenne incluent le pouvoir de désigner les "très grandes" plateformes en ligne susceptibles d'encourir les amendes massives de la DSA pouvant aller jusqu'à 6% du chiffre d'affaires mondial. PayPal satisfera facilement au critère de taille "très grande" d'avoir au moins 45 millions d'utilisateurs dans l'UE, mais ce n'est évidemment pas une plateforme de contenu.

Néanmoins, cela ne semble pas si évident pour la Commission européenne. Pour le Communiqué de presse de la Commission sur l'appel à signatures la traite justement… comme une plateforme de contenu ! Ainsi, le communiqué de presse fait référence aux "fournisseurs de services de paiement électronique, de plateformes de commerce électronique, de systèmes de financement participatif/don, qui peuvent être utilisés pour diffuser de la désinformation". Hein?

Entre-temps, le 1er septembre, l'UE a ouvert une bureau spécialement dédié ou « ambassade » à San Francisco pour mener ce qu'il décrit lui-même comme une « diplomatie numérique » avec les entreprises technologiques américaines. L'« ambassadeur », le responsable de la Commission Gérard de Graaf, serait l'un des rédacteurs du DSA. Peut-être pourra-t-il expliquer les subtilités du DSA à PayPal – ou l'a-t-il déjà fait. Le siège social de PayPal est, après tout, à deux pas de Palo Alto.

Dans tous les cas, PayPal a été mis en demeure et, avec lui, les sites Web dissidents qui dépendent du support des utilisateurs pour leur survie. Ignorez l'UE à vos risques et périls.



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