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la liberté a glissé

Quarante ans de liberté se sont si vite écoulés 

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Tout cela n'était-il qu'une illusion ? Une illusion qui a duré quarante ans ? 

Sûrement pas, mais quelque chose s'est très mal passé, peut-être à mi-chemin de la longue période de liberté apparemment croissante. Quand est venu le temps de tout enlever - et ils l'ont emporté ! – les remparts sociaux, intellectuels et culturels qui maintenaient la liberté en place ont cédé. Et nous avons perdu ce que nous aimions. Pendant un certain temps, le monde s'est obscurci. 

Chacun a sa propre chronologie historiographique mais la mienne retrace le cours de ma vie et de ma carrière. Je me souviens du grand malaise des années 1970, de la fierté nationale brisée suite au désastre de la guerre du Vietnam, des conduites de gaz, de la perte de confiance, de l'inflation, de l'austérité. Mais ce qui a suivi à partir de 1980 - encore une fois, peut-être plus dans la légende de mon propre esprit que dans la réalité - a été un matin en Amérique et une émancipation progressive du monde. 

Il semblait que rien ne pouvait finalement nuire à la trajectoire ascendante. Il a été mieux symbolisé par la chute du mur de Berlin et l'étrange fonte de l'empire du mal au cours de ce qui a semblé être une question de mois. Dans la grande lutte entre la liberté et le totalitarisme – c'était du moins l'incantation de la culture civique à l'époque – les gentils ont gagné. 

Oui, l'opportunité d'un monde de plus en plus pacifique et libre a été gaspillée avec deux guerres successives en Irak, et d'autres conflits régionaux que les États-Unis n'avaient pas à entrer, mais encore, cela semble être des erreurs politiques, pas des écarts fondamentaux par rapport à la volonté de liberté. L'élan vers un monde meilleur était toujours en place. 

L'essor et la démocratisation de la technologie Internet après 1995 semblent renforcer cette tendance. Le gouvernement s'écartait du chemin et les entrepreneurs privés construisaient un nouveau monde tout autour de nous, un monde qui ne pouvait pas être contrôlé par la classe dirigeante de l'ancien monde. Même les présidents américains ne pouvaient pas tout gâcher : en témoignent les présidences de Bush, de Clinton et d'Obama. Avec le recul, ils semblent relativement sans histoire. Reagan avait laissé sa marque – les idéaux en tout cas – et rien ne pouvait changer cela. 

Je me souviens d'un déjeuner que j'ai eu avec un économiste il y a probablement 15 ans. Il était probablement le plus grand expert mondial du développement mondial. Je lui ai demandé ce qui pouvait arriver pour déloger le cours de l'histoire de sa marche ascendante, avec toujours plus de nourriture, de santé et de longue vie pour le monde. Sa réponse courte : rien. Du moins rien de ce qui risque d'arriver. Les réseaux soutenant le commerce et les droits de l'homme sont trop solides pour être brisés à ce stade avancé. 

Et dans la même veine, j'ai écrit des livres sur notre monde Jetsons, la belle anarchie qui nous entoure, les ajustements et les correctifs qui pourraient encore améliorer les choses, mais j'ai surtout passé ces années à nous exhorter tous à mieux apprécier les bienfaits de la liberté partout dans le monde. preuve. Je croyais que c'était tout ce qu'il fallait pour continuer à progresser. Bien que j'aie noté et averti de graves menaces à l'horizon, et qu'il y ait eu beaucoup de jours sombres après le tournant du millénaire, il n'y avait aucun moyen de savoir à quel point elles étaient réelles et proches. Le chemin vers la lumière semblait encore réalisable.

Puis vint 2020. En quelques semaines, le progrès des décennies a été écrasé sous les pieds. Presque personne n'aurait pu prédire le déclencheur : la peur d'un virus plus une réponse intellectuellement absurde, suivie de trois années épouvantables de mensonges et de dissimulations qui se poursuivent à ce jour. 

Peut-être qu'à la réflexion, cela a du sens. Si vous êtes le propriétaire et l'exploitant de l'État du Léviathan dans la deuxième décennie du 21e siècle, et que la perte de contrôle du peuple était palpable, et que vous étiez vraiment intelligent pour resserrer l'emprise sur l'ordre social, quelle excuse pourriez-vous donner en haut?

Au Moyen Âge, il aurait été facile d'inspirer la conformité de masse à travers des tropes religieux tels que la peur mortelle de l'hérésie et des démons et sorcières en liberté. Au XXe siècle, la peur mortelle des ennemis à l'étranger avec des armes de destruction massive et des idéologies anti-liberté folles a fait des merveilles.

Mais au 21e siècle, alors que les vieilles excuses s'épuisaient et que notre foi progressait à l'infini, la meilleure tactique pourrait être de postuler l'apparition d'un agent pathogène invisible qui, si nous ne nous arrêtons pas dans son élan, menace de nous détruire tous. . Et avec le recul, il est évident maintenant que ce récit était en préparation depuis des années.

Ainsi, l'État moderne a déclenché une peur massive de la plus primitive des forces, celle dont les connaissances des générations passées n'avaient pas réussi à se transmettre à une nouvelle génération. Si les gens avaient vraiment compris les maladies infectieuses, ils auraient su que ce type de problème n'est pas aussi urgent aujourd'hui qu'il l'était dans le passé. Et ils auraient rejeté la manie fabriquée d'emblée, surtout une fois que les données seraient devenues disponibles. Même alors, nous aurions dû en savoir assez pour voir à travers la ruse.

Au cours des deux siècles précédents, grâce à une meilleure hygiène, un meilleur assainissement, une immunité naturelle omniprésente acquise grâce à une intégration mondiale toujours plus poussée, ainsi qu'une alimentation et une eau meilleures et plus propres, sans parler des antibiotiques, les grands fléaux du passé ont en grande partie disparu. En plus de cela, et tous les fantasmes hollywoodiens mis à part, il existe une dynamique inhérente à tout nouveau virus qui se limite d'elle-même : ce qui est le plus répandu est le moins grave et vice versa. Quant à un vaccin, il a déjà été dit qu'un virus respiratoire à mutation rapide échappe à l'éradication ou même au contrôle par injections, quelle que soit la technologie déployée. 

Ainsi, avec un peu de connaissances, il n’y aurait pas eu de panique du tout, et encore moins de respect de l’imposition soudaine d’exigences flagrantes selon lesquelles tous les lieux de rassemblement doivent être fermés. De plus, avec un peu de compréhension de l’importance des libertés et des droits fondamentaux pour le fonctionnement social et du marché – et des conséquences sur la santé publique de leur piétinement – ​​le public aurait résisté à chaque instant à la fermeture des entreprises, des églises et des écoles. 

D'une manière ou d'une autre, cela ne s'est pas produit. À ce jour, nous continuons à nous demander pourquoi cela s'est produit. Nous nous trouvons intrigués par chaque indice que nous pouvons trouver. Nous avons récemment été éclairés, par exemple, en découvrant à quel point les lieux technologiques que nous pensions nous accorder plus de liberté avaient en fait été pris en charge par des acteurs de l'État profond qui avaient pour ambition de contrôler ce que nous disions et à qui nous dis le. 

Nous n'avions pas non plus pleinement compris le pouvoir politique pur des magasins à grande surface, la domination des principaux acteurs de l'industrie des médias sociaux, le gouffre d'intérêt qui s'était ouvert entre le travail pratique et le travail sur ordinateur portable, la collusion endémique des Big Tech et Big Media avec le gouvernement, et les ambitions de l'État administratif de rappeler à toute la population qui et quoi est en charge. 

Pourtant, quelque chose d'autre s'était mal passé que nous n'avions pas remarqué. La population dans son ensemble avait commencé à considérer la liberté elle-même comme allant de soi, et commençait même à croire qu'il s'agissait d'une condition de vie facultative. Que se passerait-il si nous nous en débarrassions pendant quelques semaines ? Quel est l'inconvénient ? Même quelque chose appelé "l'économie" pourrait être éteint et rallumé comme un interrupteur et il n'y aurait pas de véritables conséquences, sauf un peu de rendements boursiers perdus, et qui s'en soucie ? N'importe quoi pour contrôler le mauvais insecte en liberté. 

Et nous voici presque trois ans plus tard vivant toujours au milieu des décombres, avec une santé publique brisée, une génération d'enfants traumatisée, une population démoralisée et terrorisée avec des associations civiques et des réseaux d'amis écrasés, des pertes familiales, les conflits internationaux, la perte du centre moral , et une perte dévastatrice de foi et de confiance dans les élites de toutes les institutions de la société. 

Nous ne pouvons pas échapper au soupçon qu'en entrant dans la période de la pandémie, quelque chose de fondamental dans la culture et la société s'est érodé pour rendre cela possible. Qu'est-ce qui s'est passé et comment peut-il être restauré? Telles sont les questions brûlantes du jour. 

Les historiens disent que les générations passées ont posé des questions similaires lorsqu'elles étaient entourées de catastrophes inattendues. La Grande Guerre me vient à l'esprit. Il a eu lieu après 40 autres années de progrès croissants. Chaque année de 1870 à 1910 semblait dévoiler des améliorations inimaginables de la condition humaine : la fin de l'esclavage, l'avènement de l'imprimerie de masse, l'électricité domestique, la commercialisation de l'acier et la construction des grandes villes, l'éclairage, la plomberie et le chauffage intérieurs, la téléphonie, technologie d'enregistrement, et bien plus encore. 

Les Expositions universelles, les unes après les autres, avaient mis tout cela en lumière et les masses étaient émerveillées. De même, les intellectuels de l'époque victorienne croyaient que l'humanité avait découvert la voie du progrès et de l'illumination infinie. Avec la bonne scolarisation et l'éducation de masse, les institutions qui avaient créé tant de progrès pendant des décennies, se croyaient suffisamment fortifiées et essentiellement imprenables. 

Puis, à travers une série de conneries discrètes au sein du corps diplomatique et une croyance insensée que quelques armées marchant ici pourraient consolider la pratique du gouvernement démocratique, jusqu'à 15 millions de morts et 23 millions de plus ont été blessés. Au cours de la période qui a suivi, la carte de l'Europe a été si terriblement bâclée qu'elle a ouvert la voie à une autre série de meurtres seulement des décennies plus tard. 

On pourrait supposer que nous aurions maintenant appris qu'il n'y a pas de fin à l'histoire. Au moins, nous devrions espérer qu'il n'y en a pas simplement parce qu'il ne doit y avoir aucune fin à la lutte pour la liberté : pour la gagner et la garder. Cela signifie que la bataille pour l'esprit public à son époque est la plus importante, si nous pensons que la construction et la protection de la civilisation en valent la peine. 

Notre génération a appris une leçon précieuse. Ne prenez jamais la liberté pour acquise. Ne confiez jamais cette liberté à une poignée d'experts puissants. Ne croyez jamais que l'humanité est au-dessus et au-delà du déploiement de méthodes brutales de commandement et de contrôle. Si jamais nous baissions à nouveau notre garde, si jamais nous croyions qu'il existe des vérités si bien comprises que nous n'avons pas besoin de les enseigner à la génération suivante, nous pourrions perdre tout ce que nous avons gagné.

Rien dans ce monde ne fonctionne comme par pilote automatique. Il n'y a pas de méta-récit, pas de vent de changement qui opère indépendamment des choix que nous faisons. Les idées sont les auteurs de l'histoire, et celles-ci sont une extension de l'esprit humain. Il n'est pas de secteur de la vie qui n'ait besoin de courage moral et de détermination pour défendre les droits de l'homme contre toute invasion. 

L'année à venir sera sans aucun doute remplie de plus de révélations, de plus de scandales, de plus de découvertes d'horribles faux pas, de plus de manipulations de l'opinion publique par les groupes d'intérêt et de cris croissants pour la justice à la lumière de tout ce que nous avons perdu. 

Brownstone en fera partie - comme nous l'avons été depuis notre création - et nous espérons que vous continuerez à Support notre travail. Cette institution concerne vraiment la communauté qui a été attirée par ses idéaux et aussi la communauté qu'elle dessert. Nous n'avons pas besoin de vous vendre son travail ; vous le voyez cité partout, et de plus en plus critiqué par ceux qui veulent que le monde se referme. Cela vous dit tout ce que vous devez savoir sur l'efficacité de Brownstone.

Dans les coulisses, il se passe beaucoup plus, y compris la formation d'une communauté scientifique et journalistique sérieuse qui comprend les enjeux - un réseau social et intellectuel parallèle dédié à une voie différente.

Mais plus encore que de soutenir Brownstone, nous devons tous nous réengager à retrouver et à reconstruire la voie du progrès, une tâche qui ne pourra plus jamais être confiée à une élite habilitée mais qui doit être assumée dans chacune de nos vies. 

Nous n'osons pas fléchir de peur que le despotisme que nous avons connu très récemment ne se répète et ne s'enracine. Nous savons maintenant que cela peut arriver et qu'il n'y a rien d'inévitable dans un véritable progrès. Notre travail consiste maintenant à nous regrouper et à nous réengager à vivre des vies libres, en ne croyant plus jamais qu'il existe des forces magiques à l'œuvre dans le monde qui rendent inutile notre rôle de penseurs et d'acteurs. 

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Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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