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Hey Covid, j'ai la religion

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Pour le meilleur ou pour le pire, mon cerveau est câblé pour douter. Même quand je me sens tout gluant et spirituel et que je pense que peut être il y a un moteur principal en charge des choses, mes synapses sceptiques se précipitent et gâchent le plaisir, insistant sur le fait que mes pensées ne sont qu'un truc de la biologie humaine. Mais la pandémie - ou plutôt la réponse à la pandémie - m'a donné une nouvelle appréciation de la perspective religieuse.

Au cours des premiers mois, alors que les laïcs exhortaient tout le monde à rester à la maison, à se protéger, à se masquer et tout le reste, les chefs religieux ont commencé à repousser ce qu'ils considéraient comme des atteintes à la liberté de culte. Ce ne sont pas seulement les fermetures d'églises ou les interdictions de chant choral auxquelles ils se sont opposés. Ils ont crié contre toute la vision du monde qui sous-tend les règles, un état d'esprit qui réduit les gens à leur état de santé et à risque.

C'est ce que le psychiatre britannique Robert Freudenthal décrit comme le "objectivation médicale de la personne humaine » et le philosophe italien Giorgio Agamben appelle «la vie nue. » 

Résistance Haredi

En octobre 2020, les médias ont commencé à rendre compte du recul de la pandémie de la part de la communauté juive haredi (ultra-orthodoxe) de New York. Les membres de la communauté ont fait valoir que les restrictions de Covid les privaient des fonctions sociales qui définissent leur culture : prière, étude, mariages, funérailles, dîners, célébrations. Dans le jargon Covid, événements super-diffuseurs. UN placard portant l'inscription "WE WILL NOT COMPLY" a fait le tour des réseaux sociaux. 

Pendant la plus grande partie de ma vie, j'ai considéré les Haredim comme une espèce extraterrestre, malgré les racines orthodoxes de ma mère, mais une empathie inattendue s'est maintenant éveillée en moi. J'ai compris, avec une clarté cristalline, pourquoi les confinements n'avaient pas leur place dans leur monde. Leur identité reposait sur la parenté - "Je me connecte, donc je suis" - et les mesures "rester à la maison" les laissaient sans repères, comme une boussole sans pôle magnétique. Mon propre recul contre les confinements est venu d'un endroit similaire : sous le vernis de « prendre soin » et de « rester en sécurité », la stratégie trahissait un mépris stupéfiant pour le réseau de connexion, de culture et de création qui donne un sens à la vie sur terre.

A Jérusalem, pendant ce temps, les ultra-orthodoxes continuaient à défier les restrictions de Covid en 2021. Ils ont assisté à de grands mariages, ont envoyé leurs enfants à l'école et ont même organisé de grandes funérailles pour les rabbins décédés de Covid-19. Un soir, des centaines de manifestants haredi mettent le feu à des bennes à ordures et affrontent des policiers à Jérusalem. 

Ce comportement a laissé de nombreux Israéliens exaspérés et en colère, mais Mendy Moskowits, membre de la secte hassidique Belz à Jérusalem, a soutenu que les Israéliens traditionnels ne comprenaient tout simplement pas le mode de vie Haredi. "Nous ne pouvons pas laisser une génération faire faillite", a-t-il dit à l'Associated Press à Jérusalem. "Nous envoyons toujours nos garçons à l'école parce que nous avons des rabbins qui disent que l'étude de la Torah sauve et protège." 

Ah oui. La prochaine génération. Je ne voulais pas non plus qu'ils fassent faillite. « La biologie coule vers le bas », me disait ma mère. "Il est normal et naturel que les parents se sacrifient pour leurs enfants, et non l'inverse." Elle a raconté l'histoire d'un homme juif qui a planté un caroubier, qui ne porte ses fruits qu'après soixante-dix ans. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il planterait un arbre qui ne lui serait jamais utile, l'homme a répondu : « Tout comme mes ancêtres ont planté un caroubier pour leurs enfants, je plante pour mes fils.  

J'ai eu le message. Même avant d'avoir mes propres enfants, je me sentais poussé à faire passer les enfants en premier. C'est pourquoi j'ai hésité devant une stratégie pandémique qui mettait les besoins et les désirs des jeunes en veilleuse. "Je ne peux pas penser à un autre événement dans l'histoire où nous avons offert nos plus jeunes membres comme agneaux sacrificiels pour le défaillances pour protéger nos aînés », m'a récemment dit la romancière et essayiste Ann Bauer (aucun lien avec moi). "Je suis toujours abasourdi que nous ayons laissé faire." (En aparté, L'essai de Bauer sur l'orgueil sous-jacent à « la science », publié par Tablette magazine, est une lecture essentielle pour tout critique de verrouillage.)

Protestation protestante

Alors que les Haredim faisaient du bruit dans leurs enclaves de New York et de Jérusalem, un prédicateur protestant nommé Artur Pawlowski protestait contre les fermetures, les masques et les restrictions des églises dans l'Ouest canadien. Le week-end de Pâques 2021, rapporte que Pawlowski ne respectait pas les ordonnances de santé publique amené la police à son église. Quelques mois plus tard, il est arrêté et condamné.

En plus d'une amende de 23,000 18 $ et de XNUMX mois de probation, le juge qui a condamné Pawlowski lui a infligé une scénario sur "l'avis d'expert" à lire avant de discuter de Covid avec ses fidèles. « Forcer les gens à dire ce qu'ils ne veulent pas dire – et ne croient pas – viole toutes les libertés fondamentales de la Charte », a écrit le père Raymond de Souza, prêtre catholique ontarien et professeur d'université. un article pour National Post. "C'est ce que font les tyrans."

En tant que chef religieux, de Souza a un intérêt évident dans la question : l'État a-t-il le droit d'interférer dans la liberté d'expression religieuse ? Et si oui, dans quelle mesure ? Son verdict, prononcé dans un autre National Post article: Le gouvernement canadien a franchi la ligne. Sous prétexte de contenir une pandémie, les politiciens et leurs conseillers ont affiché un « envie nue d'étendre la portée de l'État ».

Comme pièce A, il a présenté l'interdiction de six mois du culte en personne en Colombie-Britannique, orchestrée par l'agente de santé provinciale Bonnie Henry. "Son édit permettait aux gens de se réunir pour une réunion des Alcooliques anonymes dans le sous-sol de l'église, mais ce même nombre de personnes ne pouvait pas se réunir dans l'église beaucoup plus grande pour prier", a-t-il noté. "Il ne s'agissait pas de réglementer les réunions, mais d'interdire le culte" - un jeu de pouvoir déguisé en santé publique.

He revient au thème quelques mois plus tard, après avoir appris que la vaccination serait désormais obligatoire pour se rendre dans un lieu de culte au Québec, une décision qu'il a qualifiée de « nouveau territoire » pour le gouvernement. Non content de limiter le nombre et la configuration (six pieds !) des personnes assistant à un service, les responsables gouvernementaux décidaient désormais « qui peut entrer dans la maison de Dieu ».

Les églises étaient censées accueillir tout le monde, mais Québec voulait que les pasteurs « deviennent une gendarmerie vaccinale, exigeant non pas une confession publique des péchés, mais plutôt une démonstration de vertu vaccinée ». Pour de Souza, cela représentait un « affront intolérable à la liberté religieuse ». 

Je ne partage pas les impulsions religieuses de de Souza, mais des religieux comme lui m'ont aidé à comprendre que certaines personnes need communion religieuse. Pour son troupeau, il n'y a rien de "non essentiel" dans ses services : c'est essentiellement une thérapie IV. Et personne ne devrait se voir refuser une perfusion.

Une fourche sur la route

Les tribunaux canadiens ont statué que les restrictions de Covid ne violaient pas la garantie de liberté religieuse du pays, mais les législateurs de l'Ohio ont pris le parti de de Souza. En juin 2022, ils passé une résolution exhortant le gouvernement américain à mettre le Canada sur une liste de surveillance de la liberté religieuse, qui comprend l'Azerbaïdjan et Cuba, jugés coupables de graves violations des libertés religieuses.14 (Au moment de mettre sous presse, le Canada ne figure pas sur la liste.)

Alors lequel est-ce ? Violation ou non violation ? Une fois que toutes les parties ont parlé, nous nous retrouvons à une bifurcation familière, avec des valeurs inconciliables de part et d'autre. Prenez le chemin de gauche si vous pensez que nous devons protéger autant de personnes que possible d'un virus gênant, point final. Prenez le bon chemin si vous voyez les gens comme des âmes blessées et les lieux de culte comme des bras accueillants qui les guérissent, même en cas de pandémie.

Bien que je n'aie pas le gène de la religion, je vibre instinctivement avec une vision du monde qui va au-delà du besoin de protection contre un virus. Je comprends aussi, plus que jamais, pourquoi les croyants sont parfois frustrés par des sceptiques comme moi. L'écrivain Robertson Davies a déclaré un jour qu'il ne comprenait pas les athées. Je ne peux pas localiser la source de la déclaration (même Google n'est pas Dieu, c'est triste à dire), mais je me souviens qu'il a utilisé le mot "numineux". Il a dit, plus ou moins, que la vie a une qualité numineuse que les athées ne voient tout simplement pas. 

Nous, les gens de retour à la normale, continuons de dire la même chose aux éternels restrictifs : « Votre concentration sur la vie nue vous empêche de voir quelque chose d'important dans l'expérience de la vie - quelque chose de vaste, de numineux et de vital. Regardez ici. Regarde là-bas. Pouvez-vous le voir, au loin ? Ils nous disent qu'il n'y a rien à voir.

Il me reste une déclaration de Luc 12:23 : "Car la vie est plus que la nourriture et le corps plus que les vêtements." OK, ça devient bizarre : moi, je cite la Bible. Mais parfois, la chaussure va juste.



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Auteur

  • Gabrielle Bauer

    Gabrielle Bauer est une rédactrice torontoise spécialisée dans la santé et la médecine qui a remporté six prix nationaux pour son journalisme de magazine. Elle a écrit trois livres : Tokyo, My Everest, co-lauréat du prix du livre Canada-Japon, Waltzing The Tango, finaliste du prix Edna Staebler creative nonfiction, et plus récemment, le livre sur la pandémie BLINDSIGHT IS 2020, publié par le Brownstone Institut en 2023

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