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Mes étudiants en journalisme semblent profondément confus

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Nous, professeurs de journalisme, disons à nos étudiants qu'un journaliste doit chercher le caché là où personne ne regarde. Les journalistes doivent se consacrer à exposer la vérité dans toutes les institutions. 

Nous disons à nos étudiants qu'un journaliste ne doit ni être attaché à l'agenda du gouvernement ni parler comme la voix du gouvernement. Vérifiez toujours les affirmations du gouvernement par rapport à la réalité, et ne minimisez ou ne discréditez jamais les effets de la politique gouvernementale ou les informations faisant état de civils souffrant des actions gouvernementales.

Nous disons à nos étudiants qu'un journaliste est censé rester à une certaine distance ; rester impartial. Rapportez la nouvelle, ne l'influencez pas. Un journaliste ne doit pas être plongé dans des loyautés mixtes.

Un journaliste doit surtout reconnaître que la liberté est en danger en temps de crise. Lorsque la crise frappe, les journaux doivent redoubler d'efforts pour contester les plans et les actions du gouvernement. 

Le journaliste ne doit pas traiter l'ennemi comme un monstre.

Et tout cela pour que les lecteurs autonomes puissent prendre leurs propres décisions. 

J'aurais peut-être dû savoir que cela se passerait ainsi. Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a invoqué la loi d'urgence pour faire face au convoi de camionneurs, a saisi des comptes bancaires et a supprimé leur assurance. Jusqu'à présent, 190 manifestants ont été arrêtés, dont les principaux dirigeants de camionneurs. Il y avait 100 points de contrôle autour du centre-ville d'Ottawa auxquels vous devez présenter vos raisons d'entrer dans « la zone rouge ». 

Le récit a été mis en place avant que les camionneurs n'arrivent. Dans un discours électoral l'été dernier, Trudeau a averti qu '«il y aura des conséquences» pour les non vaccinés. Comme s'il parlait pour nous tous, il a répété à plusieurs reprises : « Les Canadiens sont en colère et frustrés par les non-vaccinés. Célèbre, lors d'un talk-show télévisé du 29 décembre, Trudeau a affirmé que ceux qui n'ont pas été vaccinés sont très souvent des "misogynes et des racistes" qui "ne croient pas à la science/au progrès", ajoutant qu'"ils prennent de la place". Trudeau a conclu : « Cela nous amène, en tant que leader et en tant que pays, à faire un choix : tolérons-nous ces gens ? La semaine dernière, il nous a qualifiés de "minorité marginale avec des opinions inacceptables".

Le récit était posé. C'était un pur cas d'amorçage. Maintenant c'est là que nous nous retrouvons. 

J'enseigne un cours de communication sur la protestation et les médias, donc après les premiers jours de couverture médiatique de la manifestation, complétés par l'indignation et l'indignation morale face aux rapports sur les drapeaux confédérés et les croix gammées lors de la manifestation, j'ai dû faire des recherches. Je suis descendu au cœur de la bête et j'ai parlé avec des policiers qui, en fin de compte, étaient beaucoup plus aimables que je ne l'avais imaginé. J'avais une question: "Combien de croix gammées avez-vous vu?"

Groupe 1: "Un, et je suis là depuis samedi." 

Groupe 2: "Quelques-uns"/ "Qu'est-ce que quelques-uns", je demande. "Trois? Dix?" /"Quelques" répond-il.

"Lors des événements, il y en a toujours quelques-uns", explique son partenaire. / "Oh, vous avez déjà travaillé sur des événements ici ? Il y a toujours ce genre de trucs ? / "Oui toujours."

Groupe 3: "Une."

Groupe 4: "Il y en avait un, mais c'était avec un autre groupe. Les camionneurs ont été assez rapides pour se débarrasser de celui-là. Ils leur ont jeté des pierres. » 

"Oui, ils se sont occupés de ce genre de choses... tout cela sans notre implication."

Groupe 5: "Pas un", dit le flic en faisant le signe zéro de sa main gantée. "Et je suis ici depuis vendredi."

«La CBC enflamme tout», répond l'un d'eux, et ils acquiescent tous.

« Ça a été très calme. C'était super comme ça. De ce côté-là, ces gars-là sont très disciplinés.

Je m'attendais à une exagération, ayant déjà participé à des manifestations et vu comment la CBC manipule les chiffres. C'était choquant, cependant. 

Ainsi, dans notre cours Zoom, j'ai partagé mes brèves découvertes avec mes élèves. Pourquoi cet écart entre ces gars-là et les médias traditionnels ? Généralement, il y a un haussement d'épaules collectif. Alors que nous plongeons dans le puits, et que quelques-uns de mes étudiants qui se sont aventurés dans les manifestations et ont parlé avec les camionneurs partagent leurs observations, deux de mes étudiants commentent dans le chat : « Ce n'est pas intéressant que ceux qui remettent en question la présence de la croix gammée et du drapeau confédéré sont blancs. 

J'ai terminé la conversation là.  

J'expose la théorie.    

Au Canada, plus de 80 % des médias appartiennent à cinq entreprises : Bell Média, Rogers, Postmedia, Corus, Torstar. Ils existent, bien sûr, pour couvrir un éventail de sujets pour le bien social, mais aussi pour vendre de la publicité et faire des profits. C'est un petit marché très concurrentiel. Ce qui est couvert, en particulier lors des manifestations, c'est la controverse, la confrontation et le spectacle. 

On passe à Jules Boycoff qui, en 2006, montrait comment des médias comme le New York Times, Washington post, NBC et CNN ont présenté deux manifestations liées à l'OMC, selon le pourcentage de certaines images utilisées dans leur couverture : 

Cadre de violence (59 %)
Cadre de perturbation (47%)
Cadre bizarre (39%)
Cadre d'amalgame de griefs (26 %)
Cadre d'ignorance (19 %)

"Plusieurs décennies de recherche", dit Boycoff, "ont souligné que la couverture médiatique de l'activisme tend à marginaliser les préoccupations de l'activisme en se concentrant sur les éléments les plus extrêmes de la protestation, que l'accent soit mis sur la violence ou sur ceux qu'ils décrivent comme des bouffons naïfs". 

Sur Todd Gitlin, qui dans Le monde entier est en train de regarder, a montré comment les médias ont sapé les étudiants pour une société démocratique (mouvement anti-guerre du Vietnam) en minimisant ou en rejetant carrément ses motivations et préoccupations fondamentales. Les médias se sont régulièrement concentrés sur les éléments extrêmes et ont dépeint les militants comme naïfs et risibles. 

J'évoque le spectre de la surveillance, en particulier Amazon Ring et sa relation avec la police américaine dans sa surveillance des manifestations du BLM. Ensuite, nous discutons de la manifestante en Ontario à qui la police a rendu visite l'autre jour chez elle. L'officier a révélé que la police surveillait les groupes Facebook. Ce flic rendait service, et était là pour offrir une brochure sur la manifestation pacifique. 

Voulons-nous ce genre de surveillance? 

Je lance quelques questions qui suscitent la réflexion : avez-vous vu des médias grand public présenter l'une de ces milliers de personnes sous un jour positif ? Les médias interrogent-ils les personnes sur le terrain ou se fient-ils aux rapports officiels ? Les journalistes ont-ils posé des questions plus approfondies et fourni une analyse sur la cause et les motifs de la manifestation ? Pourquoi pensez-vous que National Post, face à la plus grande manifestation de l'histoire du Canada, a choisi de mettre en vedette pendant deux jours en première page un manifestant en tong et manteau de fourrure?

Ce sont des étudiants en communication de quatrième année. Ils ont appris à remettre en question leurs sentiments lorsqu'ils regardent les médias, à reconnaître que tout est encadré avec un but : ce que vous ressentez après avoir vu un reportage est ce que vous êtes censé ressentir. Ils connaissent la course pour définir le récit, et que notre propre besoin d'être à l'aise dans notre vision du monde remplace généralement la raison et l'objectivité. 

Nous avons parlé du fait qu'en temps de crise, le message est rétréci – « messages graissés » – plutôt que plus nuancé, plus complexe, et nous devons donc continuer à élargir la boîte d'information qui se rétrécit ; nous avons affaire à des êtres humains, pas à des clichés, après tout. Nous parlons d'attribution et de l'importance de séparer nos émotions et nos préjugés des faits observables d'un événement. Nous parlons d'in-grouping, d'out-grouping et de bouc émissaire, et de l'impératif de toujours rechercher les documents et preuves primaires. Nous parlons d'essayer de prendre une "interprétation erronée délibérée" des événements et d'être créatifs dans nos interprétations : engager ce que j'aime appeler "l'espace sacré du sens négocié" entre nous et "l'autre". Enfin, je tire même un Martin Buber et je vais tout mystique sur la façon d'embrasser une approche «je et tu» du monde.

Je n'ai plus de souffle. Il ne semble pas s'enfoncer. Pour être juste, il y en a qui m'ont surpris dans ces conversations - cinq ou six étudiants qui ne sont pas à bord avec les camionneurs mais qui sont toujours aux prises avec cette réalité, avec tension et ambiguïté, avec la recherche et avec les commentaires de leurs pairs. Mais l'évaluation générale est perplexe et sans nuance, s'écartant peu des points de discussion de CBC et de Justin Trudeau. Ils sont déterminés à diaboliser l'ennemi.  

Pourquoi cet écart entre ce que ces étudiants ont appris pendant quatre ans et ce qu'ils appliquent maintenant dans la vraie vie ? Un drapeau confédéré et une croix gammée vus lors de la manifestation. Klaxons incessants et irritants des manifestants tout au long de la journée. Rues bloquées du centre-ville. Certains étudiants universitaires et riverains qui ont été « accostés », ont notamment demandé pourquoi ils continuaient à porter des masques à l'extérieur. La pelouse de quelqu'un s'est fait pisser dessus. Un chef renégat est lié au parti Maverick et avait apparemment fait des commentaires suprémacistes dans le passé. Et au-delà de cela, beaucoup de massages et de fusions de bits et d'inférences. 

Ces commentaires et toutes les attributions qui les accompagnent ont gagné les ondes et mis de côté les milliers de Canadiens qui agitaient leurs drapeaux, la discipline collective dont ont fait preuve les au moins dix mille camionneurs impliqués, les déclarations publiques répétées et claires des dirigeants demandant tout le monde à rester calme et à trouver le pardon, et simplement demander au Premier ministre de parler. 

Pour mes étudiants, la culpabilité est claire : ce que le premier ministre a dit en décembre est sans équivoque vrai. 

Qu'est-il arrivé à cette génération d'étudiants ? Le pilier du quatrième pouvoir est-il toujours aussi influent même à l'ère d'Internet et des médias alternatifs ? La pandémie a-t-elle tellement engourdi les petits-enfants de ces hippies qu'ils ne remettront pas en cause l'hégémonie et L'Homme aux chaussettes griffées ? Ces étudiants ont-ils simplement peur de sortir du cadre de la pensée indépendante ?

Après les cours, certains de mes élèves me prennent à part, du moins comme cela se passe sur Zoom. Ils veulent parler. La mère de Kayleigh a perdu son emploi au gouvernement. Elle-même a perdu une coopérative. Shannon est gay et vit avec son partenaire, et dans le passé, nous nous sommes disputés sur l'utilisation du mot "partenaire", que je rejette personnellement (elle avait ri et m'avait appelé privilégié, puis nous nous sommes mis d'accord sur le mot "compagnon" ). 

Dans ces cours, j'ai regardé la conversation incroyablement concise et respectueuse qu'elle a essayé d'avoir dans la fenêtre de chat. Brian avait dit en classe : « Je suis ce que vous appelleriez un anti-vaccin. Juste pour que vous le sachiez, je viens d'Afrique et je suis probablement plus vaxxé que n'importe lequel d'entre vous. Pour moi personnellement, il ajoute : "Je pense depuis longtemps à ce que les gens pensent de moi."

Ils m'ont remercié pour la conversation en classe. Et puis ces étudiants, certains à travers les larmes, se déchargent sur la difficulté de leurs cours. Au cours de ces deux dernières années et surtout maintenant, ils se sentent complètement réduits au silence.  

Il y en a une de plus : une jeune femme qui s'est démarquée dans cette discussion comme étant très articulée. Je dis : « Jenn, tu as été dans quelques-uns de mes cours ; vous pensez par vous-même et vous êtes vraiment articulé. Qu'allez-vous en faire après avoir obtenu votre diplôme ? »

« Je veux réparer le journalisme », dit-elle.  

Quelle que soit la façade professorale que j'avais, elle s'est maintenant fissurée. 

Dans les coins de ma classe Zoom se cachent un certain nombre d'étudiants de et en Chine. Je n'entends pas beaucoup parler d'eux ces jours-ci. Cependant, j'avais entendu certains d'entre eux le semestre dernier et j'étais particulièrement intrigué par les réponses de leur journal à une image publiée en classe. L'image était le Tank Man, cet universitaire chinois solitaire sur la place Tiananmen, debout face à une colonne de chars, tenant sa mallette. Un seul homme. 

J'avais scotché l'image sur le mur de ma chambre quand j'étais jeune adolescent. C'était un message clair et inspirant sur la position pour la liberté. 

Au cours des dernières années, les réponses à cette image se sont diversifiées. Beaucoup de mes étudiants chinois ne parlent généralement pas de Tank Man sur un ton positif. Tiananmen, disent-ils, a été infiltrée par l'argent et les influenceurs occidentaux qui ont agacé des étudiants naïfs qui n'auraient pas pu mieux savoir. Comme les récents manifestants de Hong Kong, ils ont porté atteinte à la stabilité et à l'harmonie d'une société. La police et les soldats dans ces chars faisaient de leur mieux. Les autorités sont les héros.  

Je me demande ce que mes élèves diront de l'image l'année prochaine. 

Aujourd'hui, cependant, alors que je regardais les dépanneuses tirer les gros camions hors des rues d'Ottawa et que j'entendais d'autres rapports faisant état d'arrestations de dissidents, ce qui me reste en tête n'est pas vraiment l'engourdissement du groupe collectif - la pensée que j'ai vue dans mon conférences - il était toujours là, après tout. Non, c'est la poignée d'étudiants qui se sont démarqués, qui se sont courageusement mis en avant sur le plan social et intellectuel. Ces vingt/vingt-deux ans, après deux ans de pression constante, d'être quotidiennement harangués d'égoïstes, d'ignorants et d'opinions inacceptables, tiennent encore tête à un collectif de plus en plus militant. Ils pensent par eux-mêmes. 

« Je veux réparer le journalisme », dit-elle. 

Cela me donne de l'espoir.

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