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La psychiatrie ne nous sauvera pas des méfaits du confinement

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Les conséquences sur la santé mentale de notre réponse à la pandémie sont prévisibles, avec de nombreux avertissement dès le début des conséquences psychiatriques probables de la retrait de la plupart des structures de la société civile pendant des mois. 

Trop souvent, les priorités sont définies comme un équilibre entre «les conséquences sur la santé physique du virus» et les «conséquences sur la santé mentale de la réponse à la pandémie», avec peu ou pas d'attention quant à la composition réelle des traitements psychiatriques. Cela a conduit à se concentrer sur la façon dont les services psychiatriques sont débordés, mais pas sur les détails de ce que la réponse psychiatrique a réellement été ou pourrait être.

Le système psychiatrique n'existe pas en tant qu'entité distincte de l'établissement médical; elle fait plutôt partie intégrante de notre système de santé. Les services psychiatriques fonctionnent également parallèlement et au sein des établissements – qu'il s'agisse d'hôpitaux psychiatriques, de maisons de retraite, de prisons et de petites unités d'hébergement assisté. Malgré une sensibilisation accrue à la maladie mentale, il reste peu de compréhension des réalités de la vie dans les services psychiatriques.  

Les services de psychiatrie, notamment en milieu hospitalier, sont des lieux où s'exercent de plein fouet les réalités carcérales d'une logique de confinement et de restriction. Par conséquent, la détresse émotionnelle du confinement peut être ressentie à son extrême dans ces contextes. Pourtant, ils sont également considérés comme une solution à certains des effets néfastes de notre réponse à la pandémie.

Les services psychiatriques comme système d'incarcération

Les services de santé mentale et le système psychiatrique sont une composante des fonctions carcérales de l'État moderne, et les personnes admises dans les services de santé mentale sont soumises à d'importantes privations de liberté et de surveillance. Les privations de liberté sont presque toujours décrétées selon les inégalités existantes, et les services de santé mentale ne sont pas différents, avec de jeunes hommes noirs de manière disproportionnée représenté parmi ceux qui sont détenus dans des services psychiatriques.

 Les confinements ont représenté une augmentation significative des fonctions carcérales de l'État, et les privations de liberté qui en ont résulté ont été décrétées de manière discriminatoire, de sorte que ceux qui avaient déjà le moins de liberté ont été les plus durement restreints. Il fallait s'y attendre, car les privations de liberté imposées par le gouvernement étaient toujours susceptibles d'être appliquées le plus fortement dans celles sur lesquelles l'État avait déjà le plus de contrôle, ce qui comprend celles qui se trouvent dans des institutions publiques telles que les hôpitaux psychiatriques, ainsi que que les personnes dans d'autres institutions, telles que les prisons, les maisons de soins et les centres de détention pour migrants.

L'escalade des politiques de type carcéral sur les services de santé mentale pendant le verrouillage a été importante et comprenait des pratiques telles que la suppression des congés du service, la restriction ou le retrait des visiteurs et l'isolement solitaire pour les nouvelles admissions dans les unités de santé mentale. 

De plus, le port obligatoire du masque et la suppression consécutive des expressions faciales ont rendu plus difficile pour le personnel de désamorcer les scénarios difficiles dans le service, ce qui peut avoir contribué à une recrudescence des incidents d'agression, ce qui pourrait conduire à ce que les personnes soient considérées comme agressives et à un risque immédiat de violence, et donc placé en isolement.  

La réalité d'un individu, en état de crise, effrayé et anxieux, se trouvant dans un service psychiatrique avec des inconnus masqués, incapable de recevoir la visite de membres de sa famille, agissant à partir d'un lieu de peur et conduit dans une chambre d'isolement, est un représentation brutale des réalités brutales de la façon dont le verrouillage peut être vécu par des personnes déjà stigmatisées avec peu d'agence ou d'autonomie.

De plus, le système psychiatrique lui-même est une illustration claire de la façon dont le pouvoir médical s'est affirmé tout au long du confinement, monopolisant la société comme seule réponse acceptable à la détresse émotionnelle. Alors que les services d'aumônerie hospitalière ont été retirés, que les institutions religieuses ont cessé de faire des visites pastorales en personne et que d'autres sources de communauté et de soutien ont été fermées, les psychiatres ont pu continuer à voir leurs patients en personne, y compris à faire des visites à domicile.  

Pendant plusieurs mois, la psychiatrie a été la seule source accessible de soutien pour les personnes en crise dans la communauté, tandis que les personnes en soins psychiatriques en milieu institutionnel ont dû supporter le poids de certaines des restrictions les plus strictes édictées dans l'ensemble de la société.

Les services psychiatriques comme solution à la crise de santé mentale du confinement

L'objectif du traitement psychiatrique est d'aider les personnes atteintes de maladie mentale à atteindre la santé - avec la santé défini comme « un état de complet bien-être physique, mental et social et pas seulement l'absence de maladie ou d'infirmité ».

Il existe différents modèles de traitement en santé mentale, le paradigme biopsychosocial étant dominant dans la plupart des services psychiatriques. Cependant, ils ont surtout un objectif commun d'aider la personne à être plus connectée à sa propre réalité et à être plus connectée avec ceux qui l'entourent. C'est exceptionnellement difficile à faire dans une société restreinte.  

En outre, la plupart des services de santé mentale, du moins en milieu hospitalier, ont un modèle de traitement multidisciplinaire, une partie du traitement consistant en des groupes, des activités, du travail familial, de l'ergothérapie et des essais accompagnés de périodes hors de l'hôpital avant la sortie. .  

Pourtant, la plupart de ces traitements ont été supprimés et les programmes de groupe suspendus pendant les fermetures, ce qui a imposé de sévères limitations aux traitements de santé mentale pouvant être fournis. Cela signifiait que les psychiatres et les services de santé mentale devaient s'appuyer davantage sur la pharmacologie - car les autres options de traitement étaient suspendues ou restreintes.  

Cela a maintenant été clairement démontré, avec des preuves claires que la prescription d'antipsychotiques a augmenté pour les personnes atteintes de démence pendant les confinements, ce qui en soi est associé avec une augmentation de la mortalité et d'autres effets indésirables graves, y compris les accidents vasculaires cérébraux.

Heureusement, dans la plupart des régions du monde, les lourdes restrictions de confinement se sont atténuées et il est désormais possible de redémarrer les activités communautaires et les programmes de groupe. Cependant, dans les endroits où la plupart des activités de groupe et communautaires exigent la démonstration du statut vaccinal, ceux qui ne sont pas vaccinés sont tout simplement exclus de certains des aspects clés du traitement psychiatrique.

Les services psychiatriques fonctionnent également selon un modèle médical et les établissements de psychiatrie font partie de l'établissement médical. Beaucoup ont mis en garde contre la sagesse des restrictions continues en raison de leurs conséquences sur la santé mentale. Cependant, si une partie de la critique des confinements est qu'ils représentent une extension de la portée médicale excessive dans la vie des personnes en bonne santé, alors certains pourraient soutenir que s'opposer aux confinements dans un cadre médical, en citant leurs impacts négatifs sur la santé mentale comme raison de l'abandon des confinements et des restrictions à l'avenir, ne conduira jamais à un démantèlement satisfaisant de l'infrastructure de confinement.

De plus, la solution à la détresse causée par les services fermés, l'école manquée, la perte de revenus, la pauvreté, la dette ou les interventions coercitives de santé publique ne se trouve pas dans les services psychiatriques - et en particulier pas dans les services psychiatriques dont les options de traitement ont été limitées à seules approches pharmacologiques. Bien sûr, les services de santé mentale fournissent un soutien essentiel à de nombreuses personnes. Cependant, les services psychiatriques, dans le cadre de notre système médical plus large, ne fourniront pas à eux seuls des solutions suffisantes à la détresse émotionnelle liée au confinement.

Pour sortir de l'isolationnisme et de la détresse qui y est associée, nous devrons faire plus qu'étendre les services et la portée d'un autre bras de l'establishment médical, et nous devrons regarder en dehors du système médical pour nous aider à guérir et à nous protéger. contre le retour à une réponse de confinement aux crises futures.



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