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Arrêtez de blâmer les travailleurs pour la pénurie de main-d'œuvre

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Le co-fondateur du Cato Institute, Ed Crane, s'émerveille toujours des processus de pensée simplistes des journalistes et commentateurs économiques. Cela le mystifie vraiment qu'ils répandent encore autant d'encre sur la façon de faire «repartir» l'économie d'un pays. Peuvent-ils vraiment être aussi denses ? 

La croissance économique n'a rien de mystérieux. La Chine était autrefois le visage d'une pauvreté incessante. Repensez à la ligne de John Lennon sur la façon dont "ils meurent de faim en Chine, alors finissez ce que vous avez". Alors que la Chine est toujours un pays très pauvre par habitant, le pays défini par la famine dans les années 1970 est le plus grand marché non américain de McDonald's dans les années 2020. 

Qu'est ce qui a changé? Le simple fait de poser la question remet en question l'intelligence de celui qui pose la question. Le changement a été la liberté. Cela ne veut pas dire que la Chine est exempte de démérite, mais dans l'ensemble, son peuple est beaucoup plus libre économiquement, et la preuve peut être trouvée dans les villes chatoyantes à travers le pays. Concernant la croissance économique, il n'y a pas de mystère. Peuple libre. Fin de l'histoire. 

Pourtant, ce constat d'évidence nécessite des constats fréquents, y compris dans le pays le plus riche du monde : les Etats-Unis. Et cela amène une anecdote. Un titre à CNN.com indiqué que 700 vols aériens ont été annulés dimanche dernier. La météo est toujours un facteur, mais à l'heure actuelle, le manque de personnel chez les principales compagnies aériennes est important. Ce qui est sans doute une autre déclaration de l'évidence.

C'est le cas parce que les humains sont le capital ultime. Alors que l'investissement alimente la croissance économique, les flux d'investissement signalent des flux de plus que des camions, des tracteurs, des avions, des bureaux, des bureaux, des chaises et d'autres ressources. Le plus important à propos du flux d'investissement est ce qu'il signale à propos des mouvements d'humains qui font partie du personnel des entreprises. Ces entreprises se lancent sur le marché du capital financier dans le but de s'assurer les services des gens. 

Surtout, la direction que prennent les gens raconte une histoire économique essentielle. Les gens progressent, ou insérez ici votre autre cliché. Dans ce cas, il convient de penser aux pénuries de personnel persistantes dans les compagnies aériennes et les restaurants, entre autres secteurs. Ils ont du mal à rester opérationnels en raison d'un manque de capital humain.

Le fait qu'ils soient rappelle une vérité souvent tacite sur les entreprises : lorsqu'elles embauchent des personnes, elles ajoutent des éléments cruciaux actif. Les Yankees de New York ne déplorent pas la signature des meilleurs joueurs ; ils célèbrent plutôt les ajouts. Tout comme leurs fans. D'autres entreprises ne sont pas différentes. Ce sont les gens qui prennent l'ascenseur chaque jour, ou qui mettent un uniforme de serveuse, ou qui apposent des ailes de compagnie aérienne sur leurs revers qui dictent si une entreprise réussit ou échoue. 

Il est utile de penser à ce qui s'est passé en mars 2020. C'est alors que les politiciens ont agressivement enlevé la liberté. Les humains mêmes qui sont à l'origine de tout progrès étaient devenus une menace mortelle les uns pour les autres, selon les politiciens et les experts. Manger soudainement dans un restaurant, essayer des vêtements dans un magasin de vêtements, voler dans un avion ou simplement se toucher le visage avait des qualités de vie ou de mort.

Désireux de nous protéger de notre soi prétendument stupide, la classe même de personnes qui nous a donné le Vietnam, le Bureau des passeports et le DMV nous a soudainement retiré notre droit de travailler, d'exploiter nos entreprises et de vivre nos vies.

Les employés des restaurants et des compagnies aériennes ont été particulièrement touchés. Les avions étaient l'image du vide au milieu d'itinéraires réduits en nombre. Les restaurants qui avaient été une destination pour les gens ont été réduits à des opérations de plats à emporter. Les travailleurs de chaque secteur ont été licenciés ou mis en congé. Arrêtez-vous et réfléchissez à cela. 

En particulier, arrêtez-vous et réfléchissez à l'impact de cette prise de liberté du jour au lendemain sur les processus de pensée du capital humain qui avait occupé les deux secteurs. Encore une fois, nous parlons de vraies personnes qui ont fait de vrais choix sur la façon de déployer leurs talents. Soudain, ces choix ne semblaient pas très bons, comme en témoigne la disparition rapide des emplois. 

Naturellement, les deux parties ont raté le point. Les gauchistes alarmistes ont soutenu les confinements étant donné qu'ils pensaient que nous étions tous trop stupides pour prendre des décisions judicieuses par nous-mêmes. La droite ne s'est pas beaucoup mieux comportée. Lors du retour de la liberté, la droite a pointé du doigt les allocations de chômage excessives comme la cause des pénuries de personnel qui existent à ce jour. 

Sans défendre les insultes non séquentielles que sont les diverses allocations de chômage accordées aux travailleurs par des politiciens coupables, l'accent mis sur eux est passé à côté de l'essentiel. L'accent a ignoré quelque chose que les membres de la droite comprenaient autrefois : c'est ce qu'on appelle « l'incertitude du régime ». Le héros de droite Robert Higgs l'a inventé, et l'a fait avec sagesse. Si les politiciens s'immiscent activement dans les décisions privées (économiques et personnelles), leur ingérence suscitera, entre autres, des actions hésitantes de la part des personnes qui composent toute économie. Pourquoi faire l'investissement individuel ultime (prendre un emploi), si la viabilité de l'emploi est discutable ? Exactement. 

Qui parmi vous, lecteurs, investirait activement dans une entreprise susceptible de faire l'objet d'une enquête antitrust de la part du DOJ ? À tout le moins, la possibilité d'un avenir plus difficile vous rendrait timide. Les travailleurs sont-ils en quelque sorte différents? Le temps est à bien des égards le bien économique le plus précieux de tous, alors est-il surprenant que les travailleurs soient réticents à retourner à un emploi qui a des qualités éphémères nées de l'intervention gouvernementale ? Cela ne devrait pas être le cas. 

Que cela ne devrait pas n'a pas empêché la classe des experts de mettre le proverbial pied dans la bouche. Un éditorial conservateur a mis en garde contre «l'inflation» résultant d'une «spirale des salaires et des prix» grâce à United Airlines offrant des augmentations de 14.5%. Non, ce n'est pas de l'inflation. De manière plus réaliste, c'est un signal que les travailleurs exigent actuellement plus de salaire pour un travail qui pourrait leur être retiré du jour au lendemain. 

En effet, rien de tout cela n'était ou n'est de l'inflation. Les prix plus élevés sont la conséquence d'affreuses prises de liberté qui, entre autres, ont amené les travailleurs à se demander où ils avaient auparavant pris leurs talents. Avec raison.

Déjà publié à Forbes



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Auteur

  • Jean Tamny

    John Tamny, chercheur principal au Brownstone Institute, est économiste et auteur. Il est rédacteur en chef de RealClearMarkets et vice-président de FreedomWorks.

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