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La politique brutale de l'image de marque

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Au cours de l'été, j'ai reçu un e-mail de « votre » secrétaire de faculté - comme la titulaire de charge la plus pro-administration de mémoire récente aime se référer à elle-même dans des notes à ses collègues - m'invitant à participer aux sessions de branding dirigées par un consultant récemment embauché par le collège. 

Donc, j'en suis finalement arrivé là, pensai-je. Nous, un groupe de penseurs formés de manière extravagante, avons abandonné la prétention que les idées et les arguments rigoureusement affûtés comptent, et nous nous sommes finalement rendus à la logique de ce que Zygmunt Bauman a appelé avec prescience la « modernité liquide », un espace dans lequel la fabrication d'images potentielles et les sensations l'emportent régulièrement sur les joies et les leçons de l'expérience primaire.  

Je ne suis pas naïf quant à la réalité souvent calculée et calculatrice de la présentation de soi, ni au rôle énorme qu'elle a joué dans les affaires humaines à travers l'histoire. Il y a eu, et il y aura toujours, un fossé entre ce que nous croyons être plus ou moins essentiellement et les différents visages que nous présentons au monde. 

Ce qui est troublant aujourd'hui, c'est la façon dont l'équilibre dans cette dichotomie omniprésente semble maintenant pencher démesurément vers les arts de l'imposture, et une situation dans laquelle les cordes toujours tendues reliant l'essentiel et les éléments représentables de la vie ont commencé à se rompre. 

Il n'y a pas si longtemps, la culture d'une disjonction totale entre ses pensées intérieures et sa présentation extérieure était largement considérée comme pathologique. Maintenant, cependant, la capacité de propager des images flottantes de soi (et avec elle ses causes choisies) est maintenant présentée comme une preuve de bon sens et de haute intelligence. 

Il suffit de penser aux millions de jeunes qui passent désormais infiniment plus de temps à organiser leurs personnalités en ligne qu'à découvrir qui ils sont et en quoi ils croient grâce à un dialogue en face à face. 

L'image de marque est dérivée du terme anglais moyen pour «imprimer ou brûler une marque avec un fer chaud, cautériser; stigmatiser », une pratique avec une intention clairement douloureuse et violente lorsqu'elle est infligée, comme cela a souvent été le cas dans le passé, à d'autres êtres humains. 

Lorsque nous cautérisons la chair humaine, nous annulons en fait sa relation avec le reste de l'organisme dont elle fait partie, déclenchant un processus qui se moque de la promesse du « vrai symbole » rédempteur qui, selon Joseph Campbell, est "toujours un jeton qui restaure, d'une manière ou d'une autre, une sorte d'unité brisée".

Que perdons-nous lorsque cette disjonction entre les parties et les touts se normalise dans une culture, lorsque nos esprits sont constamment « brûlés » par des représentations unidimensionnelles de réalités intrinsèquement complexes ? Il semblerait que ce soit une question à creuser. 

Si l'image de marque politique a toujours été avec nous, elle semble avoir fait un bond en avant en termes d'audace et d'intensité au cours de la première décennie du 21st siècle. D'abord, la campagne massive de propagande « avec nous ou contre nous » en faveur de la destruction de l'Irak. 

Puis vint la campagne d'Obama pour la présidence, au cours de laquelle la longue tradition de flagellation d'un ensemble d'images attrayantes tout en limitant la publication d'engagements politiques concrets, a cédé la place à la pratique consistant à se concentrer presque exclusivement sur la première au détriment de la seconde. 

À l'époque, je me souviens d'avoir eu conversation après conversation avec des électeurs démocrates bien éduqués, convaincus qu'Obama allait être un merveilleux président progressiste, des gens qui, lorsqu'ils étaient pressés, ne pouvaient généralement pas indiquer de propositions politiques concrètes qui les auraient conduits à cette conclusion. 

Et quand on leur a fait remarquer qu'il avait fait un certain nombre de mouvements dans sa carrière pré-politique et son bref passage au Sénat qui l'ont marqué comme un partisan plutôt fiable des centres traditionnels et généralement assez conservateurs du pouvoir financier et militaire, la plupart n'en entendraient pas parler. 

Et la minorité qui s'engagerait dans de tels défis n'a pas tardé à expliquer, en l'absence de toute preuve documentée (vous vous souvenez d'Obama en tant que joueur d'échecs en trois dimensions ?) que s'il disait et faisait ces choses contre-intuitives, c'était pour se faire élire. , et que tout changerait pour le bien progressiste lorsqu'il entrerait enfin en fonction.  

Simplement le cas d'un électorat fatigué par la guerre qui prend de l'avance sur lui-même ? C'était sans doute un facteur. 

Mais compte tenu de ce que nous savons maintenant du rôle important que le "Nudge Advocate General" Cass Sunstein a joué dans l'administration Obama, le partenariat presque homogène que le 44th Le président apprécierait le maître-espion et scénographe en série des opérations psychologiques John Brennan, et le rôle démesuré que jouent désormais les équipes d'analyse comportementale à tous les niveaux administratifs de notre société, il semble licite de se demander si quelque chose de beaucoup plus planifié et systématique aurait pu se produire. 

Lorsque nous prenons le temps d'écouter attentivement les personnes les plus proches du pouvoir (qui, d'après mon expérience limitée avec elles, ont souvent une manière étrange de trahir leurs véritables idées et intentions), il devient clair qu'elles ont réfléchi à la manière de promouvoir ces schémas de développement cognitif. découplage dans la population générale depuis longtemps. 

Lorsque, dans une célèbre interview de 2004, Karl Rove a parlé à Ron Susskind de la capacité de l'administration Bush à créer ses « propres réalités », c'est-à-dire des faits virtuels qui dépasseraient toujours la capacité des journalistes et des autres dans ce qu'il a appelé la « communauté basée sur la réalité ». " pour les désactiver dans l'esprit du public - il se débrouillait pour faire précisément cela. 

Rahm Emanuel a fait preuve d'une franchise similaire en 2010 lorsqu'on lui a demandé de commenter le mécontentement libéral croissant face à l'abandon en série par le président Obama de ses promesses de campagne. Il a déclaré : "Ils aiment le président, et c'est tout ce qui compte". signifiait quelque chose comme ça. 

"Nous avons investi beaucoup de temps et d'argent dans la création d'une image du président qui attire les libéraux en quête de vertu. Notre sondage nous dit que lorsqu'ils seront forcés de choisir entre cette image soigneusement construite d'Obama et ce que leurs yeux menteurs leur disent sur la vraie nature de sa politique, la plupart choisiront la première. Et, bien sûr, si cela ne fonctionne pas, nous pouvons toujours doubler le discours sur la façon dont les républicains sont bien pires. 

Il semble de plus en plus évident que nos agents politiques, et la coalition Deep State/Corporate pour laquelle ils travaillent principalement, ont maintenant une confiance assez profonde dans leur capacité à utiliser l'image de marque pour induire ce que le psychologue social Albert Bandura suggère est l'activation et la désactivation sélectives de la moralité du public. instincts.

Il trouve que le deuxième résultat, qu'il appelle le "désengagement moral", est particulièrement troublant car il peut ouvrir la porte à la déshumanisation généralisée de ceux qui refusent d'abandonner leur agence personnelle au milieu de la pression pour se conformer au particulier, généralement élitiste. -inspiré, pensée de groupe du moment. 

Voici, selon Bandura, quelques-unes des caractéristiques du phénomène.  

Le désengagement moral peut se concentrer sur la restructuration cognitive d'une conduite inhumaine en une conduite bénigne ou digne par une justification morale, un langage aseptisant et une comparaison avantageuse ; le désaveu d'un sentiment d'agence personnelle par diffusion ou déplacement de responsabilité ; ignorer ou minimiser les effets préjudiciables de ses actions ; et l'attribution du blâme à, et la déshumanisation de ceux qui sont victimes. De nombreuses inhumanités opèrent à travers un réseau de soutien d'entreprises légitimes dirigées par des personnes par ailleurs prévenantes qui contribuent à des activités destructrices par une subdivision déconnectée des fonctions et une diffusion des responsabilités. Compte tenu des nombreux mécanismes de désengagement du contrôle moral, la vie civilisée exige, en plus des normes personnelles humaines, des garanties intégrées dans les systèmes sociaux qui maintiennent un comportement compatissant et renoncent à la cruauté.

Pourrait-il y avoir une meilleure description du comportement au cours des deux dernières années du groupe – il faut le dire – extrêmement «libéral» et bien accrédité de maximalistes de Covid parmi nous? 

Oui, c'est l'administration Bush, travaillant sur ce qu'elle a appris sur la gestion des médias lors de l'invasion du Panama et de la Première Guerre du Golfe, qui a le premier mis la machine de création de réalité de Karl Rove à plein régime. 

Mais ce sont les soi-disant progressistes qui ont porté la politique de l'image de marque - avec ses attaques ouvertes contre ceux qui appellent à l'analyse intégrative et à la résolution de problèmes - vers de nouveaux sommets, d'abord par son déni aveugle du corporatisme abject d'Obama et le bellicisme, puis sa poursuite sans faits du scandale du Russiagate et maintenant, le plus important peut-être, son approche systématiquement niant la réalité de Covid.  

Nous avons ici une cohorte de population, dont le sens de l'identité sociale et politique est très lié à l'idée qu'elle est plus clairvoyante et plus morale que ceux auxquels elle s'oppose dans les débats sociaux, signant allègrement les assignations à résidence massives, l'infaillible l'incitation à des retards cognitifs et de développement chez des millions d'enfants et, plus grave encore, l'abrogation pure et simple du concept de souveraineté corporelle. Et tout cela en l'absence de preuves empiriques solides de l'efficacité des politiques qu'ils ont imposées et/ou approuvées. 

Ce n'est pas une hyperbole de dire que 20 à 30% de la population américaine, comprenant un pourcentage sain de ses citoyens les plus accrédités, vivent maintenant dans un état de fugue perpétuel dans lequel suivre les directives des autorités intellectuelles « correctement marquées » et ridiculiser par réflexe ceux qui les mêmes autorités signalent sommairement comme aberrantes. Ce schéma mental dépasse systématiquement tout désir de leur part de s'engager dans un examen autonome des données disponibles. 

L'exemple de l'Espagne

Ce n'est pas la première fois qu'une élite impériale, obsédée par l'iconographie de sa propre toute-puissance, se referme ainsi mentalement sur elle-même. 

Au milieu du 16th siècle, la puissance politique, économique et culturelle de l'Espagne était immense et, à bien des égards, comparable à celle des États-Unis au cours des trois décennies qui ont immédiatement suivi la Seconde Guerre mondiale. Rien ne se passait dans un arc allant du Chili à Vienne en passant par le Pérou, la Colombie, le Mexique, les Caraïbes, les Pays-Bas, une grande partie de l'Europe centrale et la majeure partie de la péninsule italienne était à l'abri de son pouvoir. 

Le Vatican, qui était encore le centre de la vie religieuse pour la plupart des citoyens de ces lieux, n'a jamais entrepris de campagne ou de changement majeur sans d'abord considérer comment il serait perçu à l'Escorial, le siège construit pour impressionner les rois espagnols à l'extérieur. de Madrid. 

Et pourtant, à la fin du premier quart du 17th siècle, il était clair que le moment espagnol était passé. Oui, il y a eu – il convient de le noter – des guerres coûteuses et mal choisies et des politiques économiques désastreuses qui ont évité l'investissement national au profit de ce qu'on appellerait aujourd'hui la sous-traitance aux fabricants étrangers et les paiements aux créanciers étrangers. Mais peut-être plus important encore, il y a eu l'échec généralisé des élites du pays à reconnaître et à s'adapter aux réalités changeantes du monde. 

Alors que l'Angleterre et les Pays-Bas progressaient dans le développement de la méthode scientifique et des principes du capitalisme moderne, créant ainsi un impératif de réaménagement du concert européen des nations, l'Espagne s'est d'abord moquée de leurs nouvelles approches, puis a cherché à les remettre en cause. à leur juste place malgré des guerres coûteuses et inutiles. 

Ce que les élites espagnoles, à quelques exceptions près, ont rarement, voire jamais, fait, c'est de s'arrêter et de poser des questions difficiles sur les préceptes selon lesquels elles faisaient des affaires, et ce que faisaient, le cas échéant, celles qui gagnaient sur elles qui pourraient valoir la peine d'être imitées. Au contraire, ils tendent à pratiquer une censure de plus en plus stricte et à orchestrer des campagnes de mépris pour les étrangers et leurs idées. 

La suite de l'histoire n'est pas jolie et tourne au cours des trois siècles suivants autour d'un appauvrissement progressif, de guerres civiles à répétition et d'un repli dans le statut de marigot culturel et politique. 

Et pourtant, son orgueil continu et sa croyance délirante en son statut de l'un des grands pôles de la culture mondiale dans les années 1950 et 1960 étaient si grands que les dirigeants du pays ont fièrement interdit les livres de penseurs fondateurs de la pensée contemporaine et se sont qualifiés sans honte et sans ironie de la « sentinelle de la culture occidentale ». 

Sera-ce notre destin ? 

Pour le bien de mes enfants, j'espère bien que non. 

Si nous voulons l'éviter, nous devons, je pense, nous rappeler l'idée de Campbell des «vrais symboles» et comment, avant tout, ils nous aident à réparer ce qui a été brisé. S'il faut toujours réfuter frontalement les mensonges que nous font pleuvoir les faiseurs d'idées de marque, nous ne pouvons pas et ne devons pas nous laisser trop entraîner dans le tourbillon de leurs fantasmes autoréférentiels sur soi et les autres. 

Agir ainsi reviendrait à détourner de l'énergie de notre travail primordial d'engendrer une réparation psychologique et spirituelle qui, comme l'ont soutenu des penseurs comme Matthew Crawford et Josep Maria Esquirol, et comme Sinead Murphy nous l'a rappelé dans un bel essai publié hier ici à Brownstone, ne peut provenir que de forger des liens associatifs solides. 

Des liens créés, non pas sur la base de directives descendantes, mais plutôt à partir d'une estimation franche de nos états de fragilité individuels, et de notre connaissance que la seule chose qui nous ait jamais sauvés de cet état d'être est la bonne foi, l'œil- des réunions à vue autour des tables de dîner, des établis, des groupes de scrapbooking ou partout où les gens se rassemblent dans l'espoir de se connecter et de construire ou de renouveler quelque chose ensemble. 



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Auteur

  • Thomas Harington

    Thomas Harrington, chercheur principal de Brownstone et Brownstone Fellow, est professeur émérite d'études hispaniques au Trinity College de Hartford, Connecticut, où il a enseigné pendant 24 ans. Ses recherches portent sur les mouvements ibériques d'identité nationale et la culture catalane contemporaine. Ses essais sont publiés à Mots dans La poursuite de la lumière.

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