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Le programme de marketing de campus de 2.4 millions de dollars du CDC

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La société de marketing basée à Washington, Youth Marketing Connections (YMC), crée des « expériences de marque pour la prochaine génération ». « La jeunesse, c'est tout ce que nous faisons », déclare leur site de NDN Collective. « Nous sommes bien connectés », assure-t-il aux clients potentiels. "Nous sommes des experts Gen-Z + Millennials, amplifiant et propulsant les marques les plus pertinentes et les plus excitantes d'aujourd'hui."

Le site Web de YMC, grâce à son utilisation stratégique de l'espace blanc et de la palette de couleurs composée principalement de gris clair et de bleus doux, donne un aperçu de ce que l'entreprise a à offrir. Des images juvéniles d'adolescents et de jeunes adultes - attrayants, amusants et diversifiés - décorent chaque page alors qu'ils vendent du maquillage, des boissons énergisantes et de l'authenticité fabriquée.

"Nous veillons à ce que les marques attirent et excitent le jeune public", déclare une page de leur site. 

Les pairs ambassadeurs de YMC sont «bien connectés, dignes de confiance et profondément engagés dans leurs communautés», déclare une .

Under Armour, Sephora, MTV, Kate Spade, Bud Light et AX ne sont que quelques-uns des produits pertinents et passionnants. Marques YMC affirme s'être amplifié et propulsé au cours des 20 dernières années et plus avec l'aide de sa légion d'influenceurs étudiants et jeunes adultes et de ses relations avec plus de 1,000 XNUMX collèges et universités. Il est logique que des marques comme Maybelline, Corona et Rockstar acquièrent leurs services. Il ne devrait pas être surprenant de voir Spotify, Adidas et Hims parmi ceux avec lesquels ils ont fait affaire.

Pourtant, un nom intéressant que l'on retrouve sur cette liste est celui de l'ACHA, l'American College Health Association, une organisation qui se positionne comme «la voix de la santé et du bien-être des étudiants», mais a un Histoire de prendre de l'argent aux sociétés pharmaceutiques et au CDC pour des projets collaboratifs, qui, selon les critiques, conduisent à des conflits d'intérêts potentiels.

Le partenariat entre YMC et l'ACHA découle d'une de ces collaborations.

Au début de 2021, l'ACHA a reçu plus de 2.4 millions de dollars de subventions du CDC pour financer sa communauté de pratique Covid-19 dans l'enseignement supérieur (HECCOP) et l'initiative Campus Covid-19 Vaccine (CoVAC), respectivement destinés à promouvoir l'atténuation du COVID par le changement de comportement et la confiance dans les vaccins. 

Selon le site Web du CoVAC, les deux projets devaient se terminer au début de l'automne 2021, mais ont depuis été fusionné et étendu jusqu'en septembre 2022.

C'est par le biais de CoVAC que l'ACHA a obtenu les services de YMC pour développer ce qui est devenu connu sous le nom de VaxAvant.

D’après le site Web de l'YMC, "YMC a travaillé avec l'ACHA, en partenariat avec les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, pour lancer la campagne VaxForward, qui a tiré parti d'un contenu fiable et crédible et d'une éducation par les pairs pour engager les corps étudiants à faible COVID- 19 confiance dans les vaccins.

Un détaillé guide de marque pour VaxForward donne une meilleure idée du ton et de la stratégie de la campagne. Le guide décrit VaxForward comme "un appel à l'action plein d'espoir pour que les étudiants, les professeurs et le personnel se fassent vacciner afin qu'ils puissent faire partie des communautés du campus et des activités qu'ils aiment". 

Il fournit des suggestions très précises pour gérer la voix « jeune » et « conversationnelle » de la campagne, en utilisant correctement « vax forward » comme verbe, et en respectant le sens du style de la marque. À l'intérieur, il y a des conseils supplémentaires pour encadrer la vaccination COVID comme un acte d'esprit scolaire, la bonne chose à faire pour sa communauté et un pas en avant progressif vers un avenir meilleur. 

Pour s'assurer que VaxForward atteigne son public cible, l'ACHA s'est appuyée sur de nombreuses tactiques éprouvées de YMC qui avaient fonctionné pour «attirer et exciter le public des jeunes» au nom de marques pertinentes et passionnantes dans le passé - notamment l'utilisation des réseaux sociaux. médias, influenceurs et pairs ambassadeurs.

Les universités qui souhaitaient participer à l'effort pouvaient postuler pour $2,200 or $3,000 mini-subventions, respectivement via HECCOP ou CoVAC, et promouvoir eux-mêmes l'atténuation du COVID et la confiance dans les vaccins avec l'aide des guides ACHA sur des sujets tels que l'image de marque, en utilisant TikTok et développer des programmes de pairs ambassadeurs. Alternativement, ils pourraient également demander à YMC d'embaucher et de gérer des ambassadeurs CoVAC rémunérés en leur nom.

Depuis la création d'HECCOP et du CoVAC, 20 mini-subventions ont été attribuées via HECCOP, 50 ont été récompensés par le biais du CoVAC Programme « 1ère année », et 58 par le biais de CoVAC Programme « 2ère année »

Pour avoir un aperçu de la façon dont ces mini-subventions ont été utilisées, l'Université du Tennessee, Chattanooga, a indiqué avoir reçu des mini-subventions de 3,000 1 $ dans le cadre des programmes "Année 2" et "Année XNUMX" de CoVAC, rassemblant une équipe d'éducateurs pairs COVID. Leur site web héberge des photos du groupe vêtu de costumes COVID lors de la journée portes ouvertes d'Halloween de la bibliothèque de l'UTC et des pages pour le groupe "Concours de promotion de la confiance dans les vaccins”Et un MythBusters-inspiré de la désinformation sur les vaccins série vidéo

Le «Concours de promotion de la confiance dans les vaccins» a produit plusieurs œuvres d'art inspirées par la confiance dans les vaccins, telles qu'une image de dessin animé d'un oiseau avec un pansement sur son aile et une bande dessinée d'une page racontant l'histoire d'un couple lesbien interracial qui ne pouvait pas profitez d'un rendez-vous démasqué et sans distance sociale jusqu'à ce qu'ils soient tous les deux «entièrement vaxxés».

La série de vidéos sur la désinformation sur les vaccins contient plusieurs petites vidéos de deux majors masqués en biologie discutant de sujets tels que la sécurité des vaccins, l'immunité naturelle et pourquoi il est important de se faire vacciner contre le COVID même si les vaccins ne préviennent pas l'infection. Dans chaque vidéo, les animateurs rassurent sur le fait qu'il est normal d'avoir des inquiétudes au sujet des nouvelles technologies médicales et qu'il peut être difficile de naviguer dans les informations pertinentes avant d'aborder le sujet en question, rejetant les inquiétudes des hésitants face aux vaccins avec des appels occasionnels à la FDA, au CDC ou surtout données de recherche non spécifiques.

D'autres bénéficiaires de subventions ont adopté une approche plus simple. Alexis Washington, directrice adjointe de la promotion de la santé à l'Université du centre de l'Oklahoma, qui a reçu une mini-subvention CoVAC «Année 1», a déclaré dans un entretien téléphonique que son bureau sous la direction de son prédécesseur avait embauché un seul ambassadeur de l'éducation à la santé. « [L'ambassadeur] sortait un mercredi sur deux… dissipant les mythes, donnant aux étudiants des faits sur le COVID-19 et les ressources – où se faire tester, où se faire vacciner, des choses comme ça », a déclaré Washington.

Le nombre exact d'ambassadeurs CoVAC recrutés par YMC et les écoles dans lesquelles ils travaillaient ne semblent pas être explicitement divulgués par l'ACHA ou par YMC. Contacté à ce sujet, ainsi que d'autres éléments liés à VaxForward, Ben Varquez, directeur général de YMC, a déclaré que sa société n'était pas autorisée à divulguer ces informations. 

Pourtant, une recherche sur Internet pour les hashtags "#VaxForward" et "#ACHAPartner" révèle de nombreux messages TikTok et Instagram de plusieurs ambassadeurs YMC vendant la vaccination COVID comme la clé de la participation à la vie universitaire. De nombreux exemples ont également été recueillis sur Site internet du CoVAC.

« Je suis tellement reconnaissante d'avoir reçu le vaccin contre la COVID-19, car cela signifie que je peux profiter de ma saison préférée (chai à la citrouille inclus) sans avoir à m'inquiéter ! #ACHAPartner #VaxForward », a écrit un étudiant aux cheveux rose pastel et un tissu, tie-dye, masqué.

Selon la description de poste des candidats étudiants envoyée aux universités sélectionnées pour recevoir un ambassadeur CoVAC, l'ACHA et le YMC recherchaient des étudiants «enthousiastes» qui étaient «très sociaux et bien connectés au sein des organisations et des clubs sur le campus» pour «créer des informations publications sur les réseaux sociaux liées au mode de vie » et « Soyez un défenseur continu de l'initiative CoVAC ». 

"Tellement reconnaissant pour le vaccin COVID-19 qui m'a permis de profiter pleinement de cet été. Est-ce que vous [sic] Séparez-vous et faites-vous vaxxer aujourd'hui pour que nous puissions tous #VaxForward », s'est réjouie une jeune femme en bikini, savourant un après-midi d'été avec deux de ses amis.

En plus de publier sur les réseaux sociaux, les ambassadeurs CoVAC de YMC ont également participé à des événements sur le campus.

À l'Université de Floride centrale, Mary Schmidt-Owens, directrice associée de la conformité des soins de santé, a écrit dans un e-mail que les ambassadeurs CoVAC de l'UCF "ont organisé un événement" café gratuit de Starbucks si vacciné"… et ont organisé un "VaxFor Wall" "où" Les membres de la communauté [UCF] ont été invités à écrire sur ce « mur » la raison pour laquelle ils ont été vaccinés. »

À l'Université de l'Utah, Jenna Templeton, la directrice adjointe de l'éducation sanitaire au Center for Student Wellness a déclaré dans un entretien téléphonique que, dans son école, les ambassadrices du YMC CoVAC ont également organisé des événements sur le campus pour "augmenter la visibilité des vaccins et lutter contre la désinformation sur les vaccins".

On ne sait pas si l'un de ces efforts financés par le gouvernement fédéral a réussi. HECCOP et CoVAC Les documents sur les « leçons apprises » décrivent généralement les résultats des programmes de mini-subventions de manière favorable, bien que les mesures pertinentes soient vagues et déclarées par les bénéficiaires des subventions. La Site Web de l'YMC se vante de plus de 678 1,200 impressions organiques sur les réseaux sociaux, de plus de 70 XNUMX participants aux événements sur le campus et de XNUMX % des pairs ambassadeurs qui se sont fait dire qu'ils ont influencé les vaccinations, mais il n'est pas clair si cela a conduit à un changement de comportement ou à une augmentation de la vaccination.

De plus, certains pairs ambassadeurs ont admis que leurs groupes n'étaient pas toujours bien accueillis. 

Thowaiba Ali, un pair ambassadeur du programme d'éducation par les pairs de l'UTC, a déclaré lors d'un entretien téléphonique en mars : « [Parmi les étudiants de l'UTC], l'attitude générale et la culture en ce moment [est] que personne ne veut vous parler de COVID… Ils le font Je ne veux pas vous parler de leur demander de porter un masque ou de leur demander de se faire vacciner. 

Madeline Ledbetter, coordinatrice des pairs ambassadeurs de l'UTC, dans un e-mail, a décrit son groupe comme une "tentative quasi infructueuse d'établir un programme de pairs ambassadeurs", mais n'a pas répondu à une demande de suivi pour élaborer.

Washington de l'UCO a déclaré qu'elle n'était au courant d'aucune évaluation du programme financé par des mini-subventions de son école, ou si des mesures de son succès étaient même conservées.

Par conséquent, il est tout à fait possible que le CDC ait dépensé 2.4 millions de dollars dans une tentative infructueuse de convaincre les collégiens que les vaccins COVID sont cool, comme avoir le bon sac à main ou utiliser la bonne marque de cosmétiques. 

Pourtant, quel que soit le succès de ces programmes, des questions pratiques et éthiques plus vastes demeurent. 

Pourquoi le CDC a-t-il estimé qu'il valait la peine de dépenser 2.4 millions de dollars pour essayer de convaincre les étudiants de se faire vacciner contre une maladie qui ne représente guère de menace sérieuse pour la plupart jeune, la santé personnes? En outre, pourquoi le CDC et l'ACHA ont-ils estimé qu'il était approprié de colporter un médicament potentiellement dangereux aux jeunes comme s'il s'agissait d'une marque lifestyle ? 

Et, compte tenu de l'isolement et de la solitude imposés aux jeunes au cours des deux dernières années - et du corollaire crise de santé mentale parmi ce groupe démographique - pourquoi les soumettraient-ils à une campagne de marketing où, sous les sourires pratiqués et les façades filtrées, est un message implicite d'exclusion sociale vendu avec plus qu'un soupçon de pression des pairs ?

« Je suppose que c'est vrai que le temps passe vite quand on s'amuse. Je suis tellement reconnaissant d'avoir reçu mon vaccin contre le Covid-19 au printemps dernier pour pouvoir avoir des semestres en personne… », a écrit un jeune influenceur.

"Même si nous disons au revoir au semestre, nous ne devons pas oublier notre responsabilité de nous assurer que chacun fait sa part pour #vaxforward…", a rappelé un autre en mangeant de la pizza et en faisant des bisous avec des amis.

Plusieurs tentatives ont été faites pour joindre l'ACHA pour commentaires, mais ils n'ont pas répondu à ces demandes. Bien que plusieurs pages relatives au CoVAC contiennent les Avertissement, "Le contenu du programme relève de la seule responsabilité de l'ACHA et ne reflète pas nécessairement les opinions officielles du CDC", une page détaillant également l'historique du programme Etats que le CDC a prolongé le programme au-delà de la date de fin initiale, suggérant leur approbation.



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Auteur

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio détient des maîtrises en psychologie et en biologie. Actuellement, il poursuit un doctorat en biologie à la Northern Illinois University et étudie les relations hôte-microbe. Il est également un contributeur régulier à The College Fix où il écrit sur COVID, la santé mentale et d'autres sujets.

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