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La confiscation de la réalité

La confiscation de la réalité

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L'Office météorologique britannique vient d'annoncer que nous avons connu le mois de mai le plus chaud jamais enregistré. 

Pendant ce temps, ceux d’entre nous qui ont vécu au Royaume-Uni en mai ont enduré un froid et une pluie inhabituels et s’en sont constamment plaints les uns aux autres. 

Bienvenue à l’ère de l’abstraction, où l’expérience vécue n’a plus de pertinence et où les constructions théoriques l’emportent – ​​où ce qui est considéré comme juste et vrai n’est pas ancré par rapport à ce qui se passe réellement ici et maintenant. 

Il y a plus de quatre ans, les confinements liés au Covid ont provoqué une confiscation dramatique de la réalité actuelle. La question est : l’avons-nous jamais récupéré ?

Lorsque le gouvernement britannique a ordonné son premier confinement fin mars 2020, la réalité actuelle a été suspendue : les entreprises ont été fermées, les écoles fermées, les activités sociales interdites et les interactions humaines restreintes. 

Le chaos et la souffrance s’ensuivirent inévitablement. Mais au milieu de cette misère, une nouvelle possibilité est apparue. 

La réalité actuelle étant en suspens, nous avons été libérés de son contrôle par la réalité. Et nous avons commencé à nous livrer à une attente nouvelle et joyeuse, à un avenir merveilleux pour faire revivre un passé glorieux.

"Nous nous reverrons", nous a assuré la reine Elizabeth, reprenant dans ses paroles et sa présence l'unité affectueusement rappelée de la dernière guerre mondiale et promettant sa restauration. comme si ça venait juste d'être mis en pause – comme si la décimation de la communauté, de la famille et de l’individu pendant des décennies n’avait jamais eu lieu, comme si seul un ordre temporaire de rester à la maison se dressait entre nous et un monde perdu. 

Cette nouvelle possibilité était alléchante et s’est rapidement emparée de la Middle England, le bastion des valeurs britanniques fidèle à la BBC, déterminé de plus en plus invraisemblablement à garder son calme et à aller de l’avant. 

En 2020, cette population assiégée avait pratiquement épuisé ses efforts pour repérer des certitudes et des consolations à l’horizon de la gauche et de la droite, pour prévenir un vertige imminent face aux intérêts des élites anéantissant leurs espoirs d’en haut et aux déplorables dépendants de l’État dont le sort les appelait d’en bas.     

L’Angleterre centrale, à l’avant-plan de la politique et des institutions, était depuis longtemps démoralisée par sa réalité actuelle : 

Consignés à des emplois rendus de plus en plus absurdes par l’érosion de l’ambition et de la discipline ; faire volte-face entre la dette et la lie des vieux désirs ; perplexe devant la précarité et la virtuosité qui y survit ; superviser le retrait de la sympathie humaine partout et demander de l'aide aux fêtes impatiemment attendues qui ne manquaient jamais de décevoir.

La suspension de cette réalité par les confinements a été en soi une grande aubaine. 

Mais ce qui suivit fut encore plus grand : une anticipation sans entrave, d'un lendemain heureux succédant à un hier heureux, dans lequel tout ce que nous ferions parce que tout ce que nous avions fait était câliner grand-mère et jouer au whist et griller des guimauves et chanter des chants de Noël.

Ce n’était pas de la nostalgie. C'était infiniment plus puissant. 

Dans la nostalgie, le passé est glorifié comme ce qui est mort, comme ce qui est « vintage » ou « rétro », comme ce qui ne peut donc être rappelé, même avec nostalgie. 

Pendant le confinement, le passé a été réanimé, soudainement recadré comme ce qu’il serait à nouveau une fois le cocooning universel terminé.

Les confinements nous ont soulagés de la seule chose qui nous séparait des souvenirs fantastiques de Digging For Victory et Winning At Cribbage : la réalité actuelle. 

Nous étions désormais libres de regretter le passé, non pas désespérément parce que ce qui était perdu, mais avec un peu de chance, parce que ce qui venait d'être suspendu et qui reprendrait bientôt une fois que les choses seraient revenues à la normale.

Oui, nous avons encore traversé les réalités actuelles de 2020 et 2021. Nous avons mangé de la nourriture, lavé des vêtements, nous sommes connectés, avons trop bu, nous sommes battus trop fort et avons perdu notre sens. Mais soudain, tout cela était entre parenthèses – ce n’était pas réel du tout, juste pour l’instant.  

Les confinements ont permis de transférer l’effet de réalité d’un présent peu glorieux, détrempé de déception, à une foule d’idées abstraites pillées dans un passé inventé et projetées vers un avenir gonflé. 

Plus de quatre ans plus tard, nous ne sommes plus soutenus dans notre exemption de la réalité actuelle par les ordres gouvernementaux de nous abriter sur place. La réalité présente nous est restituée, d'une manière ou d'une autre.

Il semble cependant que nous ne souhaitions pas que cela revienne, que le mode confinement continue de nous séduire. 

La réticence avec laquelle beaucoup ont renoncé à leur masque facial en a sûrement mis en garde. Tout comme la normalisation actuelle du travail à domicile.

Mais il y a un autre aspect, plus insidieux, à notre attachement à la suspension de la réalité actuelle par le confinement : notre enthousiasme croissant pour les constructions théoriques pour lesquelles la réalité actuelle n’a pas d’importance.

Pendant les confinements, nous avons pillé le stock presque mort d’antan pour le contenu du nouveau mode d’attente affectueuse – les idées abstraites de Dunkirk Spirit et Oh ! What A Lovely War a été diffusé à la hâte à l'étranger, orné de banderoles Union Jack, de tasses de thé des constructeurs, de limonade de jardin familial et de souvenirs royaux.  

Mais déjà avant la fin des confinements, le stock d’idées abstraites a commencé à se mettre à jour. 

La mort largement diffusée de George Floyd a lancé un thème Black Lives Matter avec son poing de dessin animé, et l’arc-en-ciel du genre était un segway harmonieux du refrain I Heart NHS qui avait joué ad nauseam pour Covid. 

À mesure que les confinements se sont levés, nous avons été encouragés à étendre notre exemption de la réalité actuelle grâce à un fonds croissant d’abstractions disponibles : climat, santé, équité, sécurité, sûreté, identité…

Ces abstractions sont accompagnées de symboles prêts à l'emploi et insérables : les poings Black Lives Matter et les arcs-en-ciel de genre ont été rejoints par des drapeaux ukrainiens, des hastags Greta, des icônes de seringue et des émojis de feu de forêt. 

Nous échangeons ces idées comme s’il s’agissait de vieilles amies – incontestables et universellement appréciées. Nous épinglons leurs signaux mièvres sur nos messages et nos revers.

Mais ces idées ne sont pas nos amies. C’est tout le contraire. Parce que ces idées ne sont pas seulement théoriques, elles sont nécessairement théorique – par définition inapplicable à nos vies et donc indifférente à notre épanouissement. 

L'idée d'« Environnement » n'est pas plus pertinente par rapport aux déchets qui circulent dans notre rue que l'idée de « Climat » fait référence au temps qu'il fait à l'extérieur ou que l'idée de « Santé » se préoccupe de ce que nous ressentons ou que l'idée de cartes de « genre » sur notre biologie.

Rien dans ces idées ne correspond à la réalité actuelle. En les échangeant entre nous – en les publiant, en les tweetant et en les intégrant à nos conversations informelles – nous manifestons un mépris de la réalité présente et une volonté de nous en exempter, perpétuant l’effet des confinements longtemps après la fin des confinements. 


Les premiers sceptiques face au Covid affirmaient souvent qu’ils avaient inventé le Covid pour pouvoir mettre en place des confinements. Rétrospectivement, c’était faux. Ils ont inventé le confinement pour pouvoir avoir le Covid. Pas la maladie bien sûr, qui était une concoction. L'idée. Ou plutôt, le genre d'idée.  

Le Covid n’est pas qu’une idée abstraite. C'est un essentiellement idée abstraite. Cela fait référence à quelque chose dont on n’a jamais entendu parler auparavant – une maladie asymptomatique, une maladie pour laquelle la réalité actuelle n’a nécessairement aucune pertinence. 

Le vaccin, qui a suivi rapidement et avec beaucoup d’éclat le Covid, est une autre idée essentiellement abstraite. Sans effet significatif sur la transmission ou l’infection, ce n’est parmi nous qu’un mépris pour l’expérience vécue. 

Mais le confinement est également une telle idée, décrivant un degré d’éloignement des gens les uns par rapport aux autres et de cessation des activités de la vie qui ne pourrait jamais être atteint dans la réalité.

C’est en ce sens que les confinements ont défini nos sociétés, nous accompagnant d’une époque où la réalité présente était pertinente et devait être manipulée jusqu’à une époque où la réalité présente n’est pas pertinente et peut faire l’objet d’un veto à volonté. 

Les confinements ont à la fois lancé un assaut contre la réalité présente en nous en retirant physiquement et piloté, à travers l’idée impossible du confinement, le cycle d’abstraction qui continue de transférer l’effet de réalité des expériences vécues aux constructions théoriques.  

En fin de compte, peut-être ont-ils inventé le confinement juste pour obtenir le confinement, imposant l’abstention de la réalité présente pour relancer l’abstraction de la réalité présente. 

Bien sûr, nous vivons toujours des réalités obscurcies par leurs abstractions : sous l’idée originale du confinement, sont apparues des conditions matérielles dont des millions de personnes continuent de souffrir, sans parler de la dévastation physique qui se déroule sous l’idée du vaccin. 

Mais d’une manière ou d’une autre, tout cela est entre parenthèses. Les conséquences des confinements sont révélées lors d’enquêtes publiques et les blessures causées par les vaccins sont rapportées dans les médias. Pourtant, cela produit peu d’effet – comme si rien de la réalité n’était réel, mais seulement une série d’aberrations. 

L’exemption de la réalité actuelle, commencée de manière si théâtrale par les confinements, se poursuit sans relâche. Ce qui compte comme vital circule dans l’abstrait, et les expériences vécues sont mises de côté, comme de simples hasards, qui ne méritent guère notre attention. 


L’idée la plus importante de Foucault est qu’il n’est pas nécessaire d’asservir les gens d’abord pour ensuite les exploiter. Il existe des moyens d’exploiter les gens qui les asservissent également. 

Les techniques disciplinaires de la production industrielle, avec leur répartition infaillible des hommes dans les espaces et les temps, rendaient les hommes à la fois dociles et utiles.

En 1990, Deleuze a mis à jour la vision de Foucault pour expliquer qu'il n'est pas nécessaire d'apaiser les gens avant de les voler. Il existe des moyens de pacifier les gens en les volant.  

Le consumérisme fondé sur la dette des sociétés postindustrielles a rendu les gens complaisants avec la gratification et a transféré leur richesse aux sociétés d’élite.  

En 2020, nous avions dépassé les paradigmes de production et de consommation, nous reprochant même de surproduire et de surconsommer. 

En 2020, c’était l’abstraction de l’âge.  

Les confinements ont officiellement lancé cette nouvelle ère de manière spectaculaire. Mais rapidement, les confinements sont devenus inutiles. 

Car il est apparu qu’il n’est pas nécessaire d’éloigner les gens de la réalité actuelle pour faire circuler des idées incroyables. 

Si la réalité est suffisamment hostile et les idées suffisamment abstraites, vous pouvez éloigner les gens de la réalité présente. by la circulation d’idées incroyables. 

Lorsque nous nous secouant la tête à propos du climat, ou que nous nous soumettons à un dépistage pour le bien de notre santé, ou que nous remettons en question notre identité, nous nous exemptons de la réalité présente aussi efficacement que si nous avions reçu l'ordre de rester à la maison. 

Et les pouvoirs qui ne devraient pas l’être peuvent nous dire tout ce qu’ils veulent, même s’il fait beau dehors.



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