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Industrie de la peur

L'industrie de la peur et la vente de verrouillages Covid

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La peur est une émotion que tout le monde éprouve. Chez les mammifères, la maison de la peur est l'amygdale du système limbique et, du point de vue de l'évolution, c'est une partie très ancienne du cerveau. Sa fonction est d'alerter l'animal d'une menace pour la vie ou d'autre chose de valeur, comme la progéniture, le territoire ou les droits d'accouplement.

L'une des règles importantes sur le fonctionnement de la peur est que l'individu craintif se concentre de manière obsessionnelle sur l'objet redouté. Il y a une bonne raison évolutive à cela : en cas de danger, il est important de ne pas se laisser distraire par d'autres choses et de se concentrer à 100 % sur la menace et sur la manière de l'éteindre. Les politiciens, les hommes d'affaires et d'autres qui se trouvent au bon endroit au bon moment peuvent exploiter cela en promettant une solution aux personnes craintives, puis en les volant lorsqu'ils ne regardent pas. De tels vols ne doivent pas nécessairement se limiter à l'argent - bien plus sombrement, ils peuvent voler des choses qui sont plus difficiles à gagner et plus difficiles à reconquérir, comme les libertés individuelles et les droits de l'homme.

Les personnes craintives ne sont généralement pas très douées pour peser objectivement les probabilités. La perception qu'a une personne de l'importance d'une menace est directement liée au nombre de messages entrants à ce sujet qu'elle reçoit. Des dangers avec une probabilité infiniment petite, comme un astéroïde frappant la terre, peuvent être perçus comme imminents par une personne sous un bombardement continu avec des images d'un astéroïde frappant la terre.

L'incapacité à mesurer la gravité d'une menace autrement que par le nombre de messages connexes qui arrivent signifie également que les objets que les gens redoutent sont quelque peu aléatoires et fortement déterminés socialement. La peur vient dans les vagues sociales, comme les tendances de la mode. Simplement en parlant de ce qu'ils craignent et en partageant sans cesse des images de ces choses, les gens transmettent leurs propres peurs privées à ceux qu'ils connaissent. La nature de la peur en tant que vague sociale contagieuse est justifiée par l'imagerie, car les images de choses à craindre sont plus faciles à diffuser et à comprendre que les expressions verbales.

La grande panique a illustré à la fois la tendance des personnes au pouvoir à utiliser la peur pour étendre leur contrôle, et la nature sociale de la peur elle-même. Des images de patients malades ont semé la panique en Chine. Les images de Chinois emmenés pour la prétendue sécurité des autres sont devenues virales, donnant au monde entier une image de la façon dont les autorités devaient réagir à la menace. Jour après jour, les téléspectateurs ont été bombardés d'images de patients immobilisés transportés dans les salles d'urgence des hôpitaux. Le message était : « Voici ce que vous deviendrez si vous ne faites pas ce que le gouvernement exige ».

Les gouvernements, nous le savons maintenant, ont délibérément créé des images pour amplifier le danger, comme lorsque les autorités sanitaires britanniques ont utilisé des «affiches de panique» à de nombreux coins de rue avec des photos de patients hospitalisés en difficulté portant des masques de ventilation et portant des légendes qui invoqueraient la honte, la culpabilité et le stress général, comme "regarde-le dans les yeux et dis-lui que tu gardes toujours une distance de sécurité".

Des graphiques représentant des projections d'un grand nombre de décès, souvent basés sur les pires scénarios, ont été présentés aux commissions parlementaires pour persuader les législateurs - comme s'ils avaient besoin d'être persuadés - de restreindre les libertés de leur peuple et de les soumettre à un contrôle gouvernemental accru. En mai 2021, certains des scientifiques britanniques impliqués dans ces premières campagnes de peur s'est excusé pour être contraire à l'éthique et totalitaire.

Le public a également été soumis quotidiennement à des images de politiciens de plus en plus froissés et aux yeux troubles derrière des microphones lors de leurs conférences de presse, côte à côte avec leurs conseillers en santé aux yeux troubles et aux yeux troubles, livrant des nouvelles de plus en plus graves et les utilisant pour justifier des directives plus sévères. pour contrôler le comportement des gens.

Une autre tendance fondamentale de la peur est de rendre les gens désireux de sacrifier quelque chose afin de vaincre la menace perçue. Aussi étrange que cela puisse paraître à un esprit rationnel, les personnes craintives présument automatiquement que si elles renoncent à quelque chose d'important pour elles, cette action contribuera à réduire ou à supprimer le péril. Pour cette raison, tout au long de l'histoire humaine, les gens ont sacrifié les choses qui leur étaient les plus chères afin d'éviter une menace perçue. 

La civilisation aztèque au Mexique, par exemple, croyait que le dieu du soleil était en bataille constante avec les ténèbres, et si les ténèbres triomphaient, le monde prendrait fin. Pour éviter cet état de choses indésirable, le dieu du soleil devait rester en mouvement, ce que les Aztèques avaient compris qu'il nécessitait une production d'énergie qui ne pouvait être satisfaite que par un régime régulier du sang et des tripes de leurs citoyens. 

Les fermiers préhistoriques sacrifiaient leurs enfants pour « acheter » de la pluie ou une bonne récolte, croyant qu'un niveau satisfaisant d'apaisement éviterait la famine. Les Grecs, les Romains, les Vikings et les Chinois sacrifiaient de la viande et d'autres aliments en échange de chance à la guerre, de chance en amour ou de tout ce qu'ils imaginaient.

Cette logique sous-tend la première partie du Syllogisme du Politicien : « Il faut faire quelque chose ». Il n'est pas vraiment rationnel de croire que chaque problème nécessite de faire quelque chose, mais pour une personne craintive, le désir que quelque chose soit fait est écrasant. La rationalité exigerait une analyse de ce qui peut réellement être fait face à une menace, ce qui a le potentiel de conclure que rien peut être fait. On peut craindre un ouragan mais la logique ne veut pas que l'on puisse faire quelque chose pour en changer le cours. Pourtant, pour une personne possédée par la peur de l'ouragan, c'est inacceptable. Presque tout stratagème qui prétend rediriger l'ouragan en offrant une sorte de sacrifice commencera à sembler très attrayant.

Nous avons vu cette tendance à plusieurs reprises pendant la Grande Panique. C'est une réponse religieuse classique.

Empêcher les enfants d'aller à l'école était quelque chose qui pouvait être fait, alors sacrifier l'éducation des enfants et le temps productif de leurs parents est passé, parfois en l'espace de quelques jours seulement, de quelque chose que personne ne pensait valable à quelque chose qui était 100% essentiel.

Prendre la température de tout le monde avant de les laisser entrer dans un supermarché était une autre chose qui pouvait être faite, donc bien que ce soit intrusif et que les gens aient des températures variables pour toutes sortes de raisons qui n'ont rien à voir avec une maladie infectieuse, cela est passé du 'aucune preuve que cela aide » à la colonne « évident, obligatoire et appliqué », avec peu d'objection de la part de ceux qui y sont soumis.

De même, les restrictions de voyage, le nettoyage obsessionnel des surfaces, les tests, le suivi et la localisation, les restrictions sur les opérations commerciales, la mise en quarantaine des individus dans les hôtels et les camps construits à cet effet, la séparation entre les personnes à l'intérieur des bâtiments, les restrictions d'exercice et de nombreuses autres directives ont commencé à sembler nécessaires. et évidents aux oreilles de populations entières, quelle que soit leur efficacité logique ou avérée.

Dans une nouvelle gifle à l'élaboration de politiques fondées sur des preuves, lorsque les restrictions existantes ne fonctionnaient pas pour contrôler les infections, les gouvernements ont automatiquement conclu que les restrictions n'étaient pas assez strictes et les ont doublées, resserrant les contrôles et en ajoutant de nouveaux. Ce comportement s'est répété à maintes reprises en 2020-21. Le dieu Covid est colérique et rapace, et il semble exiger des sacrifices toujours plus importants.

Pour certaines des interventions les moins perturbatrices, l'OMS elle-même a été l'un des principaux co-conspirateurs. Dans ses directives de 2019 sur les mesures de santé publique non pharmaceutiques pendant les pandémies de grippe, l'OMS a recommandé l'utilisation de masques faciaux et le nettoyage des surfaces et des objets, même en admettant qu'il n'y avait aucune preuve solide de leur efficacité. Il y avait, cependant, « une plausibilité mécaniste de l'efficacité potentielle [des mesures] ». 

En d'autres termes, "nous pouvons imaginer une histoire sur la façon dont cela pourrait aider, alors faisons-le". De cette façon, les directives pré-pandémiques de l'OMS ont fait d'une pierre deux coups en recommandant le sacrifice et satisfaisant les deuxième et troisième parties du syllogisme du politicien ("Ceci est quelque chose. Par conséquent, nous devons faire cela."). Il a même ajouté un lien de causalité possible entre le sacrifice et la menace redoutée, en prime.

Les scientifiques qui étudient la peur ne savent pas vraiment pourquoi les humains ont cette croyance innée que le sacrifice aidera à écarter une menace, mais il est possible qu'il s'agisse d'un élément résiduel de la "partie lézard" de notre cerveau. Les lézards laissent tomber leur queue lorsqu'ils sont poursuivis par un prédateur afin de distraire ce prédateur et de s'échapper. Peut-être cette tendance fait-elle encore partie de l'humanité, suivant la même logique de base : « Abandonnons quelque chose de très important et espérons qu'il apaise ce qui nous menace ». 

Il existe d'autres explications possibles pour expliquer pourquoi les humains ont cette réponse sacrificielle réflexive à la peur. Peut-être que les personnes craintives suivent automatiquement la personne qui a un plan et fait activement quelque chose, parce que leurs propres informations sont limitées et qu'elles peuvent raisonnablement s'attendre à ce que quelqu'un qui agit méthodiquement en sache plus qu'eux sur la façon de surmonter le danger. Ce comportement servile s'enracine de plus en plus au fil du temps, car ceux qui ont le plan d'action reconnaissent l'ampleur de leur pouvoir et s'efforcent à plusieurs reprises de l'étendre.

Cette logique n'explique pas pourquoi les gens sont attirés par le sacrifice de quelque chose qui a de la valeur, mais au moins pourrait-elle expliquer pourquoi ils sont enclins à croire que « quelque chose doit être fait », puisque cet adage est une version simplifiée de « Nous devons faire ce que quelqu'un avec un plan veut être fait ». Une explication similaire de l'attrait du syllogisme du politicien est que faire quelque chose, n'importe quoi, donne l'impression de prendre le contrôle de la menace perçue, même si ce contrôle est purement symbolique.

Quelle que soit la raison profonde, le signe révélateur du réflexe sacrificiel associé à la peur humaine est le désintérêt des craintifs pour le mécanisme par lequel le sacrifice aide réellement à écarter le danger. Il est simplement considéré comme axiomatique que le sacrifice aide. Ainsi, alors que beaucoup pensent que les masques faciaux sont aux virus ce que les portes de jardin sont aux moustiques, les personnes possédées par la peur de l'infection sont assez enclines à croire qu'un masque facial préviendra l'infection, car en porter un, c'est faire quelque chose.

Alors que l'enfermement des personnes âgées accélérera la progression des maladies dégénératives comme la démence et augmentera la susceptibilité de ce groupe déjà vulnérable à d'autres problèmes de santé, les personnes effrayées acceptent automatiquement que les incarcérer les sauvera de l'infection. Alors que le récurage répété des surfaces avec des désinfectants chimiques est coûteux, perturbateur et dommageable pour l'environnement, cela aussi est automatiquement considéré par les craintifs comme un sacrifice qui vaut la peine d'être fait. 

Un public craintif considérera généralement les informations sur la manière dont certaines mesures contribueront réellement à atténuer une menace comme un simple bonus et non comme une exigence. Plus la mesure est douloureuse, plus ils pensent qu'elle sera utile, simplement parce que c'est plus douloureux. 

Cette ambivalence quant au lien entre une mesure et son efficacité rend extrêmement difficile la remise en cause scientifique d'une mesure qui a été vendue avec succès aux craintifs comme un sacrifice approprié. Il est presque impossible de demander des preuves scientifiques ou même de suggérer qu'il devrait y avoir une discussion rationnelle à ce sujet, et s'attendre à être pris au sérieux. 

Pendant la Grande Peur et pendant la phase d'illusion de contrôle de l'ère Covid, quiconque n'acceptait pas automatiquement un nouveau sacrifice pour Covid était susceptible d'être considéré comme un hérétique dangereux et rapidement hurlé par un public aboyant. 

Nous avons vu cette répudiation intimidante du discours rationnel à maintes reprises, dans les twitterstorms contre les sceptiques du verrouillage, dans les millions de commentaires furieux sous les articles des médias, dans les sermons quotidiens des responsables gouvernementaux et de leurs conseillers en santé, et dans tous les autres forums qui pourraient être coopté par la foule pour exprimer sa désapprobation de ceux qui ont osé différer.

Un autre aspect clé de la peur est à quel point les gens varient dans leur susceptibilité aux différents types de peur. C'est en partie une question d'apprentissage et en partie une question de programmation. Certaines personnes sont par nature des êtres très craintifs, facilement effrayés par beaucoup de choses et très peu enclins à prendre des risques, tandis que d'autres ont vraiment peur de très peu.

La peur s'apprend aussi. Les personnes qui ont vécu une très mauvaise expérience craindront une répétition et seront effrayées par les stimuli qui leur rappellent cette expérience. Les humains dans ce sens sont comme le chien de Pavlov. Nous pouvons être entraînés à ressentir la peur de la nudité, du sang, des zombies, de la honte sociale, de certains aliments, de certaines couleurs de peau, de sons ou d'odeurs. Aucune de ces choses n'est redoutée par un nouveau-né, mais avec le temps, nous, les humains, apprenons à les craindre, car nos soignants et nos expériences nous enseignent que ces choses sont associées à de mauvais résultats.

La peur peut aussi être désapprise, mais cela demande du temps et des efforts. Cela exige que nous fassions face et que nous « fassions la paix » avec les mauvaises expériences, la douleur, la perte ou la mort d'un être cher. Par exemple, nous pouvons nous exposer consciemment à des stimuli redoutés, comme dans la «thérapie d'exposition» pour traiter les troubles anxieux. Nous pouvons prendre l'habitude de nous dire que ce n'est pas si mal que ça. Nous pouvons apprendre à ridiculiser ce que nous craignions autrefois, en supprimant cette peur. Certaines personnes trouvent cela plus facile à faire que d'autres, mais en substance, nous pouvons nous entraîner à contrer le sentiment de peur et même à accueillir des choses qui nous terrifiaient autrefois, y compris la douleur et la mort.

Cet apprentissage et désapprentissage des peurs est hautement social, et donc quelque chose qui peut opérer au niveau de toute une société. Il s'agit en partie de récits généraux : une société peut choisir un récit plus détendu autour de la mort, ou un récit plus effrayant. On pourrait dire que les sociétés peuvent choisir de devenir des lions maîtres de leur propre histoire de mort, ou qu'elles peuvent être des moutons. 

Pendant la Grande Panique de 2020, de nombreux pays ont adopté et nourri de nouvelles peurs, tandis que certains ont affiché un comportement plus semblable à un lion et étaient réticents à être entraînés dans la frénésie. Certains États américains tels que le Dakota du Sud ont rejeté le récit de la peur, tout comme une petite poignée de pays, dont Taïwan et le Japon, qui ont tous deux évité des blocages généralisés.

La Biélorussie a adopté une approche en roue libre, tout comme la Tanzanie, où le président du pays, feu John Magufuli, a fait de Covid un objet de ridicule national en parlant aux médias de la façon dont les tests de Covid avaient donné des résultats positifs pour une chèvre et une papaye.

Il y a de l'espoir dans cette malléabilité de la peur. Avec un effort conscient, les sociétés peuvent désapprendre ce qu'elles craignaient auparavant. Ridiculiser ou confronter ce qui était craint auparavant, et le rejeter ouvertement, peut lentement éliminer la peur. Cela est rendu possible par la disparition totale des peurs qui ont transpercé des populations entières au cours des siècles passés. 

Autrefois, la peur des vampires était omniprésente en Europe de l'Est, mais elle n'est plus qu'un lointain souvenir. Dans d'autres régions, les peurs du vaudou, des géants, des nains, des dragons, des basilics, du diable et des mauvais esprits étaient autrefois endémiques. Ce qui les a fait disparaître, c'est une politique active des autorités visant à discréditer ces croyances et à insister sur une approche plus scientifique de la compréhension du monde.

Si la peur peut être neutralisée, la question devient de savoir quel type de mécanismes notre société peut adopter pour effectuer cette neutralisation, et ainsi empêcher une vague de peur de vaincre nos défenses sociétales.

Dans tous les cas où les populations ont très peur de quelque chose, certaines personnes trouvent comment tirer profit de ces peurs. Au cours des siècles précédents, les charlatans vendaient des amulettes contenant de l'ambre, du jade et d'autres pierres précieuses, prétendument pour éloigner les mauvais esprits et les vampires. Un chirurgien anglais du nom de Dale Ingram a fait remarquer que lors de l'épidémie de peste bubonique à Londres en 1665, "il y avait à peine une rue dans laquelle un antidote n'était pas vendu, sous un titre pompeux".

Pendant la Grande Panique, nous avons vu l'émergence de vendeurs colportant toutes sortes de nouveaux traitements qui offraient l'espoir de nous protéger contre les infections. À l'extrémité la plus primitive du continuum, ceux-ci comprenaient des chamans africains vendant de l'eau magique, mais l'inventaire des remèdes a été modernisé pour le 21e siècle et a également embrassé des industries beaucoup plus lucratives. L'activité de test Covid en était un exemple, les équipements de protection en étaient un autre. 

Des industries entières ont émergé ou ont été considérablement renforcées pendant la Grande Panique et ont développé un intérêt direct à ce que la peur se perpétue indéfiniment. Les entreprises de commerce électronique florissantes fournissaient aux gens les articles dont ils avaient besoin pour rester approvisionnés chez eux pendant une période illimitée. Partout dans le monde, des escadrons d'individus en sueur sur deux roues, fraîchement habilités par des mesures gouvernementales pour étrangler l'économie «normale» et promouvoir des solutions technologiques, bourdonnaient dans les villes en faisant des livraisons à domicile de produits d'épicerie, de plats préparés et d'autres délices pour garder l'estomac plein et le cul essuyé . 

Tant dans la fiction que dans l'histoire, la peur a été utilisée par les politiciens pour prendre le contrôle des populations. Dans la fiction, l'aspirant dictateur promet une solution à une menace qui obsède la population. Cette solution proposée implique invariablement plus de pouvoir pour le dictateur en herbe, ce que les citoyens remarquent trop tard pour pouvoir l'éviter ou faire marche arrière. 

Ce scénario de base se produit dans George Orwell 1984, dans laquelle une société est contrôlée par la peur des super-États concurrents. Ce thème apparaît également dans le film V pour Vendetta, où une élite accède au pouvoir en empoisonnant son propre peuple, et bien sûr en Star Wars, où le maléfique Palpatine devient empereur lors d'une guerre qu'il a créée.

Dans la vraie vie, l'utilisation de la peur pour gagner du pouvoir a été observée à plusieurs reprises. Hitler a utilisé la peur des communistes et des banquiers juifs. L'empereur Auguste a mis fin à la république romaine vieille de 400 ans et est devenu le souverain suprême en promettant d'éradiquer l'anarchie, le vol de propriété et l'impasse politique. Le public n'a pas été déconcerté par le fait qu'Auguste avait été un participant enthousiaste aux maux qu'il avait juré d'éliminer. Ils ont juste suivi la promesse de paix.

L'industrie de l'entretien de la peur est au cœur de l'économie politique de Covid. Les politiciens ont pris plus de pouvoir tandis que les entreprises de santé et de technologie ont réalisé des profits fantastiques en exploitant des populations craintives qui ont détourné le regard ou fait volontairement d'énormes sacrifices pour apaiser l'objet de leur peur.

Cette pièce est extraite de La grande panique du Covid (Pierre brune, 2021)



Publié sous un Licence internationale Creative Commons Attribution 4.0
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Auteurs

  • Gigi Foster

    Gigi Foster, chercheur principal au Brownstone Institute, est professeur d'économie à l'Université de New South Wales, en Australie. Ses recherches couvrent divers domaines, notamment l'éducation, l'influence sociale, la corruption, les expériences en laboratoire, l'utilisation du temps, l'économie comportementale et la politique australienne. Elle est co-auteur de La grande panique du Covid.

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  • Paul Frijters

    Paul Frijters, chercheur principal au Brownstone Institute, est professeur d'économie du bien-être au département de politique sociale de la London School of Economics, au Royaume-Uni. Il est spécialisé en micro-économétrie appliquée, y compris l'économie du travail, du bonheur et de la santé. Co-auteur de La grande panique du Covid.

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  • Michel Boulanger

    Michael Baker est titulaire d'un BA (économie) de l'Université d'Australie-Occidentale. Il est consultant économique indépendant et journaliste indépendant avec une formation en recherche sur les politiques.

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