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Les hommes coupables derrière le verrouillage du Royaume-Uni

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LE 23 janvier 2020, le jour où les autorités chinoises ont envoyé leur message dramatique au monde en mettant la ville tentaculaire de Wuhan au centre de la Chine sous verrouillagela société de biotechnologie Moderna a signé un accord de financement de 1 million de dollars avec la Coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies (CEPI) pour livrer un vaccin qui entrerait dans des essais cliniques humains dans les 16 semaines. 

De sérieux efforts étaient en cours à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour déclarer le SRAS-CoV-2 une urgence de santé publique de portée internationale (USPI) dans la perspective de cette annonce de vaccin Covid-19. Mais le comité d'urgence de l'OMS, convoqué le 22 janvier par le directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus, avait refusé de coopérer. 

La réticence du comité de l'OMS a posé un problème au directeur général du CEPI, le Dr Richard Hatchett, qui était au Forum économique mondial (WEF) de Davos à mi-négociation avec Moderna. Le vaccin, qui appartenait conjointement à l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), avait été conçu le 13 janvier, le jour où les autorités chinoises ont annoncé le premier décès dû à la pneumonie Covid à Wuhan. 

Au Royaume-Uni, parallèlement aux efforts visant à persuader l'OMS de déclarer une USPPI, une «réunion de précaution Sage sur le coronavirus de Wuhan» sanctionnée par le gouvernement a eu lieu le même jour, le 22 janvier, avant la première réunion Cobra sur le coronavirus prévue pour le 24 janvier. La réunion Sage était co-présidée par Sir Patrick Vallance, le directeur scientifique, et Chris Whitty, le médecin-chef. Le Dr Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust et co-fondateur du CEPI, a également participé par téléphone depuis Davos. 

La procès-verbal de cette réunion Sage n'ont été rendus publics qu'après une demande de divulgation de l'équipe juridique contestant par le biais d'un contrôle judiciaire la légalité du verrouillage au Royaume-Uni. Le gouvernement Johnson a placé le pays sous assignation à résidence le 23 mars 2020 à la suite d'une campagne de lobbying dirigée contre son conseiller spécial Dominic Cummings, qui a finalement recommandé le verrouillage. 

Il n'y a aucune mention du verrouillage de Wuhan dans les minutes de Sage, indiquant que la réunion a eu lieu avant l'escalade dramatique des événements en Chine le soir du 22 janvier lorsque les autorités ont annoncé son imposition sur le coup de minuit.

Sage Termes de référence préciser qu'il est activé par Cobra pour fournir des conseils techniques au gouvernement en cas d'urgence de niveau 2 (grave) et de niveau 3 (catastrophique). Pourtant, cette première réunion a eu lieu alors qu'aucune urgence n'existait officiellement. Son timing exige des réponses à deux questions. Qui a initié l'activation de Sage ? Et a-t-il été organisé dans l'attente d'une USPPI déclarée par l'OMS ce jour-là ? Une troisième question d'intérêt public est quel contact y avait-il entre Farrar et Whitty ou Vallance avant la réunion du SAGE ?

Rishi Sunak, l'ancien chancelier de l'Échiquier, a déclaré au Spectateur la semaine dernière que les scientifiques de Sage avaient reçu trop de pouvoir pour décider si le pays fermerait ou non, ce qui prouve que les procès-verbaux des réunions de Sage avait été édité à l'approche du verrouillage pour supprimer les opinions contraires

Le procès-verbal de la réunion préliminaire ne mentionne pas le verrouillage, mais il recommande au médecin-chef, Whitty, de consulter des spécialistes du comportement sur la proportionnalité du plan d'isolement de Public Health England pour les cas suspects et leurs contacts, et pour obtenir des conseils sur la manière de communiquer l'incertitude. . En outre, les noms de quatre observateurs ont été expurgés du procès-verbal de la réunion du 22 janvier, qui a été révisé le 23 janvier. Les noms ont été complètement omis de l'addendum qui comprend une déclaration disant que « les participants qui étaient des observateurs et des représentants du gouvernement n'étaient pas systématiquement enregistré donc ceci peut ne pas être une liste complète.'  

En l'absence d'une USPPI, le verrouillage de Wuhan le 23 janvier a fourni l'événement dont le CEPI avait tant besoin pour catalyser son annonce de vaccin. Aurait-elle été recommandée au gouvernement chinois par un vieil ami de Sir Jeremy Farrar, le Dr George Gao ? 

Richard Hatchett du CEPI a déclaré lors de la conférence de presse de Davos qu'ils étaient en contact en disant: «Le Dr George Gao, l'actuel directeur du CDC [Center for Disease Control and Prevention] de Chine a siégé au comité consultatif scientifique du CEPI. Nous avons tendu la main et sommes en discussion, mais ces discussions ne sont pas aussi mûres que les partenariats que j'ai annoncés aujourd'hui.

Sans PHEIC, le plan du CEPI de faire passer le vaccin Moderna directement dans les essais humains de phase 1 était menacé sur deux fronts. Dans son livre Lampe à piquer  Farrar explique: «Si la plus grande agence de santé du monde ne considère pas une épidémie comme une urgence mondiale, le monde a tendance à hausser les épaules. Une déclaration fait bouger les choses, débloque des fonds, galvanise les dirigeants – en fin de compte, elle sauve des vies ». 

Une autre leçon tirée de l'USPPI Ebola de 2014 citée dans le plan d'affaires préliminaire du CEPI de 2016 était que les essais du vaccin contre Ebola auraient pu commencer plus tôt si la déclaration de l'OMS avait été faite six mois plus tôt.  

Farrar a apporté sa propre contribution aux efforts visant à obtenir une déclaration PHEIC. Le week-end précédant Davos, en violation du protocole par un pair relecteur, il a été informé d'un article soumis à La Lancette par des chercheurs de l'Université de Hong Kong suggérant que le nouveau virus pourrait se propager entre les humains et affirmant des preuves de transmission asymptomatique. 

L'article concernait le SRAS-CoV-2 détecté dans une famille de six personnes qui s'était rendue à Wuhan début janvier. Un autre membre de la famille a été infecté à son retour à la maison et un enfant de dix ans qui a été testé positif au virus n'a présenté aucun symptôme. Ce dernier cas aurait sans doute pu être interprété comme une preuve d'immunité contre le virus, mais ne l'a pas été. 

À Davos, Farrar a déclaré que les personnes sans symptômes qui sont infectées par le virus pourraient éventuellement le propager avant de savoir qu'elles étaient malades. D'autres scientifiques pensent qu'il s'agit d'une spéculation avec peu ou pas de fondement. Farrar a déclaré plus tard au Parlement britannique que les humains n'avait aucune immunité contre le SRAS-CoV-2. (En mars 2020, le CEPI a décerné à l'Université de Hong Kong 600,000 XNUMX $ pour développer un vaccin Covid-19.) 

Farrar a fourni les informations sur l'étude de Hong Kong à l'OMS avant l'audience du comité d'urgence du 22 janvier. D'après le récit de son livre, il a ensuite armé fort La Lancette dans une version anticipée du papier.

Mais bien que l'USPPI ait finalement été déclarée par l'OMS le 31 janvier, elle n'a pas semblé aider la collecte de fonds du CEPI pour son programme de vaccination contre le Covid. Les contributions du gouvernement ont coulé, plutôt que jailli, dans.Le 6 mars 2020, à la suite d'une annonce du gouvernement britannique selon laquelle il contribuait à hauteur de 20 millions de livres sterling au plan de vaccination Covid-19 du CEPI, le CEPI a publié un appel de financement urgent, fixant un objectif de 2 milliards de dollars. 

Le PDG du CEPI, le Dr Hatchett, présentait déjà le vaccin comme le seul moyen de sortir du confinement. Il a déclaré: « Il est de plus en plus clair que les mesures de confinement de Covid-19 ne peuvent que ralentir sa propagation et le virus entre maintenant dans une phase de menace sans précédent en termes d'impact mondial. Bien que nous soutenions chaleureusement la gamme de mesures de santé publique que les gouvernements mettent en place pour protéger leurs populations, il est essentiel que nous investissions également dans le développement d'un vaccin qui empêchera les gens de tomber malades en premier lieu. 

« Travaillant dans le cadre de la réponse mondiale, le CEPI a engagé 100 millions de dollars de ses propres fonds et a agi avec une rapidité sans précédent pour lancer un programme de développement de vaccins dans le but d'avoir des vaccins candidats dans des essais cliniques à un stade précoce en aussi peu que 16 semaines. Cependant, ces fonds seront entièrement alloués d'ici la fin du mois de mars et sans contributions financières supplémentaires immédiates, les programmes de vaccination que nous avons commencés ne pourront pas progresser et ne fourniront finalement pas les vaccins dont le monde a besoin.

Dans un présage de ce qui allait suivre dans le monde entier, L'Italie a imposé des verrouillages locaux à Padoue et en Lombardie le 22 février 2020, suite au premier décès attribué au Covid-19 hors de Chine. Dix jours après avoir été admis à l'hôpital pour un autre problème de santé, un homme de 77 ans de la petite ville de Vo ', sans lien connu avec Wuhan, serait décédé à Padoue de, ou peut-être "avec", une pneumonie qui aurait été causée par le Covid-19. 

Alors que le professeur Neil Ferguson, membre de Sage, et d'autres chercheurs de l'Imperial College de Londres ont participé à la modélisation de l'impact des mesures de distanciation sociale en février, leurs chercheurs ont également participé à une étude italienne clé à Vo 'qui a revendiqué 40% des résidents étaient asymptomatiquement infectés. Bien qu'ils aient été testés positifs, ils n'avaient ni développé de symptômes, suggérant peut-être plutôt qu'ils avaient l'immunité.

Alors que la manie du verrouillage se répandait, c'était le jeu pour le CEPI. En juin 2020, il a signé un contrat de 22 millions de dollars avec un fabricant de verre pharmaceutique italien, le groupe Stevanato, qui par hasard a son siège à Padoue, produire des flacons pour embouteiller 2 milliards de doses de vaccins Covid-19.  Le groupe Stevanato, qui fournit désormais des flacons à 90% des programmes de vaccins Covid actuels, a fait ses débuts en bourse à New York l'année dernière, levant 453.5 millions de dollars de capital. 

Il prévoit d'utiliser les fonds pour construire deux nouvelles usines, une aux États-Unis et une en Chine. Le lancement en bourse est également une aubaine pour la famille Stevanato qui "réduira sa participation dans l'entreprise" pour encaisser.

Alors que les fermetures ont été catastrophiques pour les gens ordinaires, détruisant les moyens de subsistance, endommageant l'éducation des enfants et alimentant l'ouragan inflationniste qu'est la crise du coût de la vie, pour le CEPI, c'était une mission accomplie. Comme Cummings l'a rappelé lors d'un témoignage devant un comité de la Chambre des communes, la prochaine ronde de lobbying a commencé immédiatement: «J'ai reçu un SMS de Patrick Vallance, lorsqu'il m'a envoyé un SMS directement le 24 mars, je pense. . . où il dit explicitement: "Je veux mettre en place un groupe de travail sur les vaccins et le faire en dehors du ministère de la Santé et des Affaires sociales." Trois jours après avoir placé le pays en résidence surveillée, le gouvernement britannique a promis 210 millions de livres supplémentaires pour le vaccin du CEPI programme.

Le Dr Hatchett a révélé à Davos le jour de la conférence de presse de Moderna que des discussions étaient en cours entre le CEPI et les Chinois. Dans le prochain épisode, j'examinerai comment leur relation s'est développée.

Réédité partir La femme conservatrice

Author

  • Paula Jardine

    Paula Jardine est une écrivaine/chercheuse qui vient de terminer son diplôme d'études supérieures en droit à ULaw. Elle est titulaire d'un diplôme en histoire de l'Université de Toronto et d'un diplôme en journalisme de l'Université du King's College à Halifax, en Nouvelle-Écosse.


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