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La panique morale autour de l'absinthe a duré 100 ans

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La semaine dernière, je me suis présenté à une belle fête avec une bouteille d'absinthe. J'aime le truc, mais je faisais aussi une expérience. Combien de temps avant que quelqu'un à la fête ne demande si l'absinthe provoque des hallucinations et a donc été interdite ? Cela n'a pas pris longtemps. La question est revenue à plusieurs reprises. Quel est l'ingrédient hautement suspect ? Oh oui, c'est de l'absinthe. Qu'est-ce que l'absinthe de toute façon? C'est comme l'héroïne ?

Alors c'est parti. Et il en a été ainsi pendant une bonne partie de cent ans. Il n'y a absolument aucune base médicale pour cela. L'absinthe est utilisée comme herbe médicinale depuis le monde antique, et il y a beaucoup de légendes qui l'entourent, mais il n'y a aucune preuve qu'elle ait des propriétés hallucinogènes.

Incroyablement, quelques recherches suggèrent que l'absinthe est peut-être un traitement précoce du Covid qui inhibe la reproduction du SRAS-CoV-2 !

Qu'en est-il de la croyance qu'il a été interdit? Il a en effet été interdit, dans la majeure partie du monde occidental depuis la fin du 19ème siècle. Il n'a été relégalisé pour l'importation aux États-Unis qu'en 2007. Maintenant, il y a des micro-distilleries dans tout le pays qui fabriquent la vraie chose, la boisson exacte dont Oscar Wilde écrit

Après le premier verre d'absinthe, vous voyez les choses comme vous aimeriez qu'elles soient. Après la seconde, vous les voyez tels qu'ils ne sont pas. Enfin, vous voyez les choses telles qu'elles sont vraiment, et c'est la chose la plus horrible au monde. Je veux dire dissocié. Prenez un chapeau haut de forme. Vous pensez le voir tel qu'il est vraiment. Mais vous ne le faites pas parce que vous l'associez à d'autres choses et idées. Si vous n'en aviez jamais entendu parler auparavant et que vous le voyiez tout à coup seul, vous seriez effrayé ou vous ririez. C'est l'effet de l'absinthe, et c'est pourquoi elle rend les hommes fous. Trois nuits, je me suis assis toute la nuit à boire de l'absinthe et à penser que j'étais singulièrement lucide et sain d'esprit. Le serveur entra et commença à arroser la sciure de bois. Les fleurs les plus merveilleuses, tulipes, lys et roses, poussèrent et formèrent un jardin dans le café. « Vous ne les voyez pas ? Je lui ai dit. "Mais non, monsieur, il n'y a rien."

Genre de vous donne envie de sortir et d'acheter une bouteille en ce moment. Heureusement que vous le pouvez, car votre droit d'en boire vous a été rétabli. Le centenaire panique morale est fini. Cependant, avec ce changement, une partie du cachet a été vidé de cette boisson délicieuse, qui, en fin de compte, n'est qu'une boisson comme les autres : si vous buvez trop, vous vous saoulez. Rien de spécial ici. 

L'ironie de l'histoire ici est que ce sont précisément les terribles avertissements, publiés pour la première fois dans les revues médicales françaises au milieu du XIXe siècle, qui ont créé la vaste demande d'absinthe dans toute l'Europe et l'Amérique. Boisson dangereuse ? L'amener sur. Les revues médicales britanniques semblaient convenir que l'absinthe était très dangereuse, citant cette étrange expérience de 1869: 

La question de savoir si l'absinthe exerce une action spéciale autre que celle de l'alcool en général, a été ravivée par quelques expériences de MM. Magnan et Bouchereau en France. Ces messieurs ont placé un cobaye sous une vitrine avec une soucoupe pleine d'essence d'absinthe (qui est une des matières aromatisantes de l'absinthe) à ses côtés. Un autre cobaye fut pareillement enfermé avec une soucoupe pleine d'alcool pur. Un chat et un lapin étaient respectivement enfermés avec une soucoupe remplie d'absinthe. Les trois animaux qui inhalaient les vapeurs d'absinthe éprouvaient d'abord de l'excitation, puis des convulsions épileptiformes. Le cobaye qui ne faisait que respirer les vapeurs d'alcool, devint d'abord vif, puis simplement ivre. Sur ces faits, on cherche à établir la conclusion que les effets d'une consommation excessive d'absinthe sont sérieusement différents de ceux de l'intempérance alcoolique ordinaire.

Vous pouvez donc imaginer pourquoi cette génération d'artistes, de poètes, de dramaturges et de plaisantins littéraires s'est immédiatement emparée de cette boisson et l'a rendue la plus à la mode du pays, répandant le fléau de l'absinthisme partout. Peintures, poésie, musique ont été écrites en hommage à la grande muse de la fée verte. Nul doute que les gens y croyaient, tout comme Dumbo pensait que c'était la plume qui le faisait voler. 

Au plus fort de la manie de l'absinthe en France, 5h00 est devenue connue comme "l'heure verte". Les Français étaient en buvant 5 fois plus d'absinthe que de vin. Les producteurs français expédiaient dans le monde entier. C'est devenu la boisson la plus connue au monde. 

Voici un cas classique : la science parle de danger, les audacieux sautent sur la tendance, les moralistes s'indignent, le gouvernement agit. C'est précisément la situation qui a duré 100 ans jusqu'à ce qu'il devienne assez évident que l'absinthe n'est une liqueur normale. 

La raison pour laquelle il a acquis la réputation de rendre les gens fous - Vincent Van Gogh, par exemple - est que les gens très à la mode buvaient beaucoup trop. C'était une erreur classique : post hoc donc propter hoc. Une confusion de cause à effet. C'était assez pour effectuer un siècle d'interdiction. 

Voici un autre article de The Lancet en 1873 sur les multitudes de "victimes de l'absinthe". 

A l'origine, le seul ingrédient important dans sa composition, outre l'alcool, était l'huile essentielle d'absinthium, ou absinthe ; et bien que, sans aucun doute, cela ajoutât quelque chose aux effets néfastes de la liqueur, il serait impossible de lui attribuer, ou aux autres ingrédients relativement insignifiants, le plus grave des résultats particuliers que l'on observe maintenant chez les victimes de Absinthe. Une analyse faite récemment au Conservatoire des Arts montre que l'absinthe contient désormais une forte proportion d'antimoine, un poison qui ne peut manquer d'ajouter largement aux effets irritants nécessairement produits sur le tube digestif et le foie par des doses constantes d'un liquide alcoolique concentré. . L'absinthe telle qu'elle est actuellement constituée, et surtout lorsqu'elle est bue dans l'excès désastreux qui est maintenant courant à Paris, et prise fréquemment à jeun, forme un poison chronique d'une virulence presque inégalée, à la fois comme irritant pour l'estomac et les intestins, et aussi comme destructeur du système nerveux.

La science a parlé. Que pouvez-vous faire à part l'interdire ? Cela ne s'est produit qu'en 1915 (les mêmes années au cours desquelles toutes les tendances terribles de la politique se sont produites, de l'impôt sur le revenu à la banque centrale). 

À ce moment-là, la boisson est devenue associée à des rituels élaborés qui survivent à ce jour, comme la fontaine à goutte lente qui se déverse sur une cuillère en acier spéciale qui contient un morceau de sucre. Pour autant que je sache, le rituel est entièrement pour le spectacle (si vous voulez un peu de sucré dans votre boisson, ajoutez simplement du sirop) mais c'est aussi extrêmement amusant de reconstituer la fausse décadence de la génération absinthe. Même maintenant, Amazon offre de nombreux fontaines à absinthe, la plupart dans le style victorien bien sûr. 

La guerre contre l'absinthe - cela ne vous surprendra pas - a créé l'effet inverse de l'effet escompté. Il a élevé le statut de la boisson et créé une hystérie totalement injustifiée dans les deux sens : surconsommation suivie d'interdictions suivies de l'indulgence du speakeasy. Pouvez-vous penser à autre chose, peut-être, qui corresponde à ce modèle général? Cannabis peut-être ? L'alcool en général ? Le tabac? Discours politiquement incorrect ? 

Les interdictions découlant de paniques morales semblent ne jamais prendre fin, et les gens ne semblent jamais apprendre de cet exemple classique. Mais dans ce cas, les interdictions ont progressivement pris fin. Nous avons vécu quinze années complètes de liberté d'absinthe. Et bien sûr, avec cette liberté est venue une attitude un peu blasée à son égard. Maintenant, il se trouve sur l'étagère du magasin d'alcools comme un autre mélange de cocktails, aux côtés des liqueurs de fleurs de sureau et du schnaps à la pêche. On dit qu'il est préféré par les personnes suivant le régime Keto en raison de sa faible teneur en glucides et en sucre.

Et pourtant, à ce jour, vous trouverez encore des gens qui ne le boivent qu'avec une grande appréhension et avec une certaine anticipation qu'ils ne seront bientôt plus eux-mêmes une fois qu'il sera goûté. Buvez-en suffisamment et cela deviendra réalité. Il en va de même pour le gin, la tequila et le rhum. 

Il y a sûrement une autre leçon ici. La science a longtemps servi à soutenir la panique publique, et cette panique implique généralement une certaine peur de la corruption physique et morale. On l'a vu avec l'Absinthe, puis la Prohibition de l'alcool. Nous l'avons vu avec le SIDA. Et on l'a vécu avec le Covid et toutes les variantes (Omicron !), comme un public naïf attaché aux propos d'Anthony Fauci, comme le poète-prophète national d'un virus respiratoire a tenu la cour pendant deux ans, avec des consignes changeantes et un aperçu sans fin de la nécessité pour nous tous de bouleverser nos vies pour contrôler l'ennemi invisible. 

C'est mon habitude, et peut-être que ce devrait être la vôtre, de célébrer chaque parcelle de liberté que nous récupérons des armées d'autoritaires qui exercent le pouvoir de l'État pour améliorer notre santé et nos vies. Cela a pris cent ans, mais ils ont finalement retiré leurs mitaines de ce marché. La recherche suggérer l'absinthe comme traitement Covid mérite une visite de la fée verte au plus vite.



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Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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