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Le rationnement est déjà là

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"Excusez-moi, monsieur, avez-vous de la liqueur de grenade?"

« Je n'ai rien ! Je ne peux rien obtenir ! Je ne peux même pas avoir de bourbon ! Tout s'épuise !"

C'est la conversation que j'ai eue hier avec un marchand de mon magasin d'alcool préféré. J'étais… plutôt alarmé. Il a poursuivi en expliquant que les distributeurs venaient lui rendre visite mais toujours avec de mauvaises nouvelles. Ils n'ont rien à vendre. Pourquoi venir visiter ? C'est leur boulot. Ils font le tour mais sans aucun produit. 

Il n'a pas tort. Combien de temps avant que nous soyons confrontés au rationnement imposé par le gouvernement ? Il est déjà là. La Pennsylvanie et la Virginie ont des magasins d'alcool gérés par l'État. Ces États ont imposé des limites d'achat sur les alcools en bouteille. Deux bouteilles par jour. Si vous organisez une grande fête, planifiez à l'avance. Ou réduisez vos attentes, comme on dit aujourd'hui. 

J'ai demandé à l'homme ce qu'il considérait comme le problème. Il dit que tout est question de colmatage dans les ports. Le produit est là mais personne ne peut l'obtenir. Ce n'est pas seulement le produit fini. Ce sont les bouteilles dont les brasseries et les distilleries ont besoin pour emballer leur produit et le vendre. Donc, il reste juste là dans des barils, attendant et attendant. Tout le monde perd de l'argent. 

La plupart de ces bouteilles viennent du Mexique ou d'outre-mer, ce qui explique pourquoi même les produits fabriqués en Amérique sont toujours sur les étagères des fabricants. Les contraintes d'approvisionnement font grimper les prix, parallèlement à la hausse de la demande résultant des flots d'argent pompés par la Fed pour soutenir les dépenses scandaleuses du Congrès, toutes conçues pour renforcer l'apparence d'une prospérité continue alors même que l'économie était au point mort. 

Il y a un problème de main-d'œuvre supplémentaire. L'homme qui s'occupe de la caisse enregistreuse – il était la seule personne dans le magasin – en est aussi le propriétaire. Il est toujours là, de 9h à 10h. Bizarre, non ? Rappelez-vous comment les propriétaires d'entreprise sont censés s'enrichir et embaucher d'autres personnes pour faire leur travail ? Eh bien, il a une pancarte «Embauche maintenant» sur sa fenêtre depuis des mois mais ne peut pas garder d'employés. Ils sortent soudainement et ne reviennent pas. Il n'y a pas de nouveaux à embaucher. Si quelqu'un s'arrête, il fait des demandes de salaire scandaleuses et échoue ensuite à la vérification des antécédents. 

Je lui ai demandé ce qui expliquait la pénurie de main-d'oeuvre. Il a déclaré que les fermetures ont montré à des millions de personnes qu'elles pouvaient se débrouiller sans travailler. Le gouvernement a versé de l'argent sur leurs comptes bancaires. Les jeunes ont déménagé ou ont loué des appartements de trois chambres, y ont coincé six personnes, ont partagé le loyer et ont découvert qu'ils peuvent vivre à très bon marché et même devenir plus riches qu'ils ne l'ont jamais été, même sans emploi. 

C'était son analyse. 

La dame du Dollar General – la seule personne travaillant ce quart de travail – a dit quelque chose de très similaire mais légèrement plus sombre. Elle croit qu'il y a cette démoralisation générale dans l'air. Les gens manquent maintenant de volonté de travailler ou d'être fiers d'un travail. Si le gouvernement peut licencier des gens au hasard ou leur imposer des mandats de tir comme condition d'emploi, où est la dignité que nous associions autrefois au travail et à l'emploi ? 

À son avis, il y a un nihilisme croissant (elle n'a pas utilisé ce mot mais je le ferai) qui a généralement enlevé la volonté individuelle de réussir. 

En d'autres termes, nous sommes confrontés à la tempête parfaite, et elle frappe de toutes les directions. Les ports sont engorgés alors même que la pression inflationniste fait grimper les prix de presque tout. Les ouvriers ont abandonné, 4.3 millions d'entre eux. Le flux de marchandises ralentit de jour en jour et les consommateurs commencent à s'en apercevoir. 

Les magasins éloignent frénétiquement les étagères pour masquer les pénuries croissantes. Ils n'aiment pas les étagères vides car cela inspire la thésaurisation. Les consommateurs sont assez sensibles à ce stade. Tout peut déclencher un achat de panique. Tout à coup, tout le détergent a disparu. Soudain, toutes les serviettes en papier ont disparu. Soudain, le lait a disparu. Lorsque les gens remarquent qu'ils commencent à acheter tout et n'importe quoi. Lorsque d'autres entrent et remarquent les pénuries, ils se précipitent vers un autre magasin et l'endroit perd des affaires. 

Les étagères vides sont en effet mauvaises pour les affaires. Ils les déguiseront le plus longtemps possible jusqu'à ce qu'ils ne puissent plus le faire. Nous arrivons à ce point. 

Couches, verre, alcool, bière, vin, lotions, maquillage, crèmes, lait, contreplaqué, aluminium, marteaux, bonbons, farine, sel, épices, appareils de chauffage, lave-vaisselle, sacs à provisions, bougies, pellicule plastique - cela peut être n'importe quoi. À ce stade, il est imprévisible et varie d'un magasin à l'autre. Les établissements de restauration rapide manquent de gobelets et de couvercles. Même les pailles et les paquets de ketchup. La plupart de ces choses sont coincées dans les ports dans des caisses. Certains d'entre eux n'ont pas été expédiés du tout. Plus il y a de pénuries, plus les prix augmentent. 

Il y a deux facteurs principaux derrière les ports obstrués. Le premier est le manque de personnel pour conduire les camions. Ils vivent des largesses du gouvernement et sont généralement démoralisés par les mandats de vaccination et les réglementations strictes sur leurs habitudes de conduite imposées par le ministère des Transports. Les camionneurs doivent utiliser une application pour chronométrer leurs trajets et cela régule la quantité qu'ils peuvent conduire en une journée. Trop ennuyeux. Ainsi, après les fermetures, de nombreuses personnes ont simplement cessé de travailler. 

De plus, il y a beaucoup moins de vols intérieurs maintenant, on ne peut donc pas compter sur eux pour transporter des marchandises à travers le pays. Les annulations se poursuivent également. C'est l'une des raisons pour lesquelles la demande de camions et de camionneurs est si élevée, tout comme il y a une pénurie extrême de personnes pour transporter les marchandises. 

Un autre facteur est le manque de fonds pour payer le châssis pour déplacer les conteneurs du bateau aux camions. Ceux-ci étaient autrefois payés par les expéditeurs, mais lorsque les blocages ont gelé le commerce international pendant des semaines et des mois, les principaux fournisseurs ont interrompu leurs contrats. Lorsqu'ils ont recommencé, pour économiser de l'argent afin de compenser des milliards de pertes, ils ont cessé de payer pour cette longue partie de leur travail. Personne ne veut maintenant cette patate chaude parce qu'ils essaient tous de réduire les coûts pour éviter la hausse des prix. 

Ces types de bouleversements sont omniprésents dans l'économie mondiale aujourd'hui. C'est une expérience étonnante pour pratiquement tous ceux qui sont vivants. Nous n'avons jamais vu une situation dans laquelle le fonctionnement de base des chaînes d'approvisionnement a été aussi dégradé. Nous n'avons jamais eu à penser aux ports, au fret, aux caisses et à la main-d'œuvre nécessaire pour acheminer les marchandises d'ici à là et finalement jusqu'à nous. Il a toujours été là pour nous. Pas de question. Du coup, comme dans un roman, il s'est ralenti et s'est arrêté pour bien des biens. 

Ce fut un moment très étrange lorsque cette semaine, le porte-parole du président a défendu l'inflation et les pénuries comme un problème de grande classe. Elle a expliqué que des prix plus élevés ne sont qu'un signe que l'activité économique reprend. Les gens achètent des choses et c'est bien. Bien sûr, cela fait grimper les prix, a-t-elle déclaré. Débrouille toi avec. Quant à la « haute classe », ce que ces gens veulent dire, ce n'est pas qu'elle n'affecte que les aisés ; ils veulent dire que c'est un problème du premier monde dont ils ne se soucient pas. 

Et donc juste au bon moment - les choses bougent très vite ces jours-ci - le Washington post a a publié un éditorial par une de ses contributrices régulières (Micheline Maynard) avec un seul message : s'y habituer. Elle dit que nous en sommes venus à trop attendre pour l'économie. "Dans tout le pays, les attentes des Américains en matière de service rapide et d'accès facile aux produits de consommation ont été écrasées comme un conteneur en polystyrène dans un compacteur de déchets", écrit-elle. "Il est temps d'avoir de nouvelles attentes plus réalistes."

Par exemple, elle écrit sur la pénurie de bonbons. La pénurie de lait. La pénurie de tout. Puis elle conclut : "Plutôt que de vivre constamment sur le point de faire une crise et de risquer de s'en prendre à des serveurs débordés, à des commerçants en difficulté ou à des livreurs qui arrivent en retard, nous nous rendrions service en réduisant consciemment nos attentes."

À quel point cela peut-il devenir mauvais ? Elle garde le meilleur pour la toute fin :

"Les consommateurs américains ont peut-être été gâtés, mais des générations d'entre eux ont également dû faire face à des pénuries - essence dans les années 1970, rationnement alimentaire dans les années 1940, logements dans les années 1920 lorsque des villes comme Detroit étaient en plein essor. C'est maintenant à notre tour de faire des ajustements.

La défense des conduites de gaz est déjà assez mauvaise. Plus étonnant, elle raconte les glorieuses souffrances de la guerre… quand la nourriture était rationnée avec des tickets de rationnement ! Vous ne pouvez pas inventer ce genre de choses. Le pire, c'est que le Washington post publié, il révèle quelque chose sur ce qu'ils imaginent être notre avenir. Vu ce qu'ils disent en public, je me demande ce qu'ils disent en privé. 

Dans le passé, quand les choses allaient mal, au moins nos dirigeants admettaient que les choses n'allaient pas si bien. Ils ont essayé de régler le problème. Il n'est pas clair que nos dirigeants actuels à Washington croient même que c'est un problème. La réponse à l'inflation et aux pénuries existantes est révélatrice. 

Peu importe à quel point ça devient mauvais. Nos dirigeants n'admettront jamais l'échec. Ils regarderont le désastre qu'ils créent et l'appelleront le succès. C'est ce qui est vraiment effrayant dans les problèmes qui se déroulent : ils ne croient pas qu'il s'agit d'une crise. 

Le fait de ne pas admettre les énormes et choquants échecs politiques des deux dernières années nous coûte cher. Le refus d'inverser le cours et de réintégrer les principes fondamentaux de la liberté et des droits de l'homme prépare le terrain pour des résultats encore plus sombres que ce que nous avons connu jusqu'à présent. 

À un moment donné, ce sera de retour au gin de baignoire. 



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Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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