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Les institutions religieuses n'auraient jamais dû accepter le confinement

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Les institutions religieuses jouent un rôle clé dans notre société - non seulement ce sont des lieux où les gens viennent marquer des événements de la vie, construire une communauté et se connecter avec les autres, mais elles jouent également un rôle historique dans la protection des personnes vulnérables et, dans de nombreux cas, en fournissant un sanctuaire pour les sans-abri ou pour les personnes autrement marginalisées. Ce sont aussi des lieux où les relations intergénérationnelles sont entretenues et les idées échangées.

En temps de crise, comme lors d'une pandémie, c'est exactement à ce moment-là que de telles institutions sont encore plus nécessaires que jamais, et face à l'incertitude, beaucoup recherchent le réconfort et le soutien des institutions religieuses. Pourtant, pendant la pandémie et les confinements, les institutions religieuses n'étaient que trop disposés à s'enfermer, à fermer leurs portes, et donc à abandonner ceux qui dépendaient d'eux. 

Les services d'aumônerie des hôpitaux ont été supprimés, les mariages interdits, les funérailles limitées, les rituels de deuil criminalisés. À quelques exceptions notables près, les principales institutions de pratique religieuse ont pleinement intériorisé l'idéologie du confinement et l'ont réaffirmée au sein de leurs communautés respectives. De nombreuses institutions religieuses se sont enfermées dans un État encore plus zélé que ce qui a été suggéré par le gouvernement.

Historiquement, cependant, les institutions religieuses ont eu un impact essentiel de protection contre les limites du pouvoir du gouvernement. Les églises pourraient fournir un refuge aux personnes ciblées par le système de justice pénale, libres de la nature parfois oppressive du droit pénal des États. Pourtant, pendant les fermetures, la plupart des lieux de culte n'ont fourni aucun sanctuaire de ce type et se sont plutôt imposé l'idéologie de verrouillage du gouvernement dans son intégralité.

Cependant, il existe de nombreuses leçons dans les écritures religieuses, de toutes confessions, sur l'importance de ne pas abandonner les personnes vulnérables et de ne pas avoir peur des malades. Jésus est décrit comme se mêler aux malades et à ceux qui ont la lèpre, guérir les personnes atteintes de maladies infectieuses et être prêt à sortir et à rencontrer ceux qui étaient marginalisés, bien que toucher les malades ait été un tabou social.

Dans les semaines à venir, ce sont les grandes fêtes juives - la période la plus importante, en termes spirituels, de l'année dans le calendrier juif. Les leçons abondent sur les thèmes des fêtes juives et sur la manière dont nous pouvons les utiliser pour donner un sens à une société qui penche vers l'autoritarisme et un pouvoir gouvernemental incontrôlé, mais peu semblent vouloir démêler cet apprentissage des textes des grandes fêtes et continuer à la place. à 'fermer' volontairement, avec certaines synagogues refusant de se rencontrer en personne, et d'autres insistant pour que les personnes présentes soient vaccinées et testées.

Le jour de Yom Kippour, jour des expiations et jour le plus saint du calendrier juif, la liturgie nous incite à réfléchir à l'incertitude absolue de notre propre mortalité, au fait que nous ne savons pas ce que l'année à venir nous réserve, si nous vivrons, et si nous allons mourir. Cela fait partie de l'expérience humaine.  

La tâche des vacances, aussi difficile soit-elle, consiste en partie à accepter les limites de ce qui est sous notre contrôle. Nous ne pouvons pas éliminer le risque de nos vies, pour atteindre une sorte d'immortalité - et tenter de le faire, en termes théologiques, équivaut à de l'idolâtrie. C'est l'équivalent d'investir notre agence dans un faux pouvoir, dans la poursuite d'objectifs qui ne peuvent être atteints, et nous mènera dans l'impasse de l'isolationnisme de verrouillage, et sacrifier certains des principes de base de la vie individuelle et communautaire dans le processus.

Que vous soyez enclin à la théologie ou que vous préfériez chercher ailleurs pour trouver un sens et une connexion, la volonté de ces institutions de se subsumer à l'autorité de l'État, plutôt que d'adopter une position de remise en question de défendre leur valeur, a révélé une faiblesse dans la force des structures communautaires de notre société. L'impulsion humaine pour le sacrifice - que ce soit se sacrifier ou sacrifier les autres, est forte.  

L'impulsion innée pour le sacrifice humain, pour nous traiter et traiter les autres comme des objets, qui peuvent être blessés afin d'atteindre un autre objectif, doit être protégée contre. Cependant, trop souvent au cours des dix-huit derniers mois, nous avons traité d'autres humains comme des objets, dépourvus de leurs propres besoins et désirs, sacrifiés dans la poursuite du faux objectif irréalisable de la suppression maximale de la transmission virale.  

Cette liste de sacrifices est longue, mais comprend des actions telles que l'incarcération des personnes âgées dans des maisons de retraite, la suppression de l'accès à l'éducation des jeunes et la restriction des droits des migrants à traverser les frontières.

Le but même de bon nombre d'organisations communautaires - organismes de bienfaisance, partis politiques, organisations religieuses - est de défendre différents aspects de notre société afin que les gens ne soient pas traités comme des objets, et que ceux qui ont le moins d'action soient rejetés dans la poursuite d'objectifs particuliers. Pourtant, ce processus a manifestement échoué, de nombreuses organisations communautaires agissant plutôt comme une simple extension avec laquelle poursuivre l'idéologie du verrouillage, même lorsqu'elle est en opposition directe avec les raisons mêmes pour lesquelles les organisations existent en premier lieu.

Alors que nous nous éloignons de la pandémie, il est vital que les communautés religieuses - et d'autres institutions - redécouvrent leur rôle historique dans la sauvegarde du pouvoir et la protection des personnes et des communautés vulnérables et marginalisées, afin d'empêcher que l'idéologie isolationniste du confinement ne reste avec nous ou ne revienne dans les crises futures. .  

Dans Deutéronome 30:14, il est écrit "Non, la chose [commandements] est très proche de toi, dans ta bouche et dans ton cœur, pour l'observer", avec la suggestion que la loi, ou peut-être le pouvoir et l'autorité plus généralement, ont besoin être tenu près de nous, afin d'être vécu d'une manière qui reste fidèle aux intentions éthiques qui sous-tendent tout système juridique.

Ce principe, qui consiste à tenir la loi près de nous, peut être appliqué à la fois dans des relations de pouvoir et dans un cadre fondé sur les droits. En termes de relations de pouvoir, cela témoigne de la nécessité de veiller à ce que le pouvoir et l'autorité ne soient pas détenus par des dirigeants politiques d'élite éloignés, ou par une classe dirigeante institutionnelle largement éloignée des réalités de l'existence quotidienne pour la plupart des gens, mais au contraire, la prise de décision devrait rester avec le grand public, en tant qu'individus et en tant que communautés, autant que possible - et ce faisant, réduit le risque d'une gouvernance coercitive de type autoritaire.  

En ce qui concerne un cadre fondé sur les droits, il nous informe de la réalité que la loi et ses protections doivent s'appliquer à chacun d'entre nous et ne pas être abandonnées pour les personnes marginalisées d'une manière ou d'une autre.

Les institutions religieuses et autres structures communautaires échouent si elles sont incapables de reconnaître les conséquences néfastes de se déclarer non essentielles et d'investir toute notre autorité dans des structures de pouvoir qui poursuivent des objectifs irréalisables, dont la poursuite conduira au sacrifice de les intérêts et les droits de tant de personnes.  

Loin d'être non essentiel, l'apprentissage des grandes vacances de cette saison est fondamental - que nous devons tenir compte de notre mortalité, que l'autorité réside avec nous et que l'impulsion humaine à sacrifier les autres, à supprimer les droits des autres, est fort mais doit être résisté. En maintenant les structures de pouvoir près de nous et en protégeant nos structures de communauté, nous pouvons arriver à une position où nous nous respectons les uns les autres d'une manière qui nous protège contre le piège de l'isolationnisme.



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