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Le Parlement britannique reçoit une dose de réalité économique

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La crise du coût de la vie et l'inflation galopante sont le résultat de l'imposition de blocages ruineux à la société, ont déclaré des experts aux députés et aux pairs.

Les commentaires sont arrivés dans dernière réunion du groupe parlementaire multipartite Réponse à la pandémie et relèvement (APPG).

Présidé par la députée Rt Hon Esther McVey, le groupe a entendu des experts parler des conséquences sociétales de la fermeture d'entreprises et d'écoles, de l'interdiction des soins de santé, de l'ordre au public de rester à la maison et de l'impression d'argent non contrôlée. Un homme d'affaires a expliqué au groupe comment les politiques gouvernementales concernant le COVID-19 l'avaient personnellement affecté, lui coûtant 120,000 XNUMX £, détruisant son entreprise auparavant florissante et le laissant endetté.

David Paton, professeur d'économie industrielle à la University of Nottingham Business School, a expliqué pourquoi les confinements sont à l'origine de la crise actuelle :

Des sommes considérables ont été dépensées pendant les fermetures, dans des programmes de congés et de soutien aux entreprises, ce qui a contribué à masquer les conséquences économiques inévitables que nous constatons actuellement. Bon nombre de nos problèmes actuels auraient pu être évités si le gouvernement avait effectué une analyse coûts-avantages efficace des confinements et autres restrictions.

Tout simplement, le manque d'opportunités de dépenses pendant le confinement a contribué à une accumulation d'épargne personnelle et d'entreprise. À mesure que les restrictions se sont assouplies, les gens ont commencé à dépenser ces économies et, combinés aux problèmes de chaîne d'approvisionnement qui se sont accumulés entre-temps, une inflation soutenue est devenue le résultat inévitable. Pire encore, après avoir dépensé environ 70 milliards de livres sterling, payé des personnes en bonne santé pour ne pas travailler et quelque 150 milliards de livres sterling au total en mesures de soutien, la capacité des gouvernements à répondre à cette crise du coût de la vie via des réductions d'impôts ou une augmentation des prestations est limitée. en raison de l'impact sur les finances publiques causé par les dépenses publiques induites par le confinement.

En examinant les dernières preuves sur les dommages économiques observables, Marilyn James, professeur d'économie de la santé à l'Université de Nottingham, a déclaré :

Le rapport de l'Imperial College de mars 2020 qui recommandait des confinements savait que «les effets économiques des mesures nécessaires pour atteindre cet objectif politique seront profonds». Et en effet, nous avons vu l'inflation augmenter de façon spectaculaire en 2022, en partie à cause de la guerre d'Ukraine, bien que la tendance commence en 2020, ce qui sera en grande partie dû aux politiques de confinement.

Au lieu de payer les entreprises pour fermer et les gens pour qu'ils ne travaillent pas, nous devions maintenir le fonctionnement de l'économie et orienter ces milliards vers le renforcement des capacités du système de santé. Il est clair que le confinement ne doit plus jamais être utilisé comme atténuation de la pandémie.

En écoutant les preuves, la députée Esther McVey a déclaré : 

Il ne faut pas nier que deux années de politiques de confinement intermittentes ont contribué à provoquer la crise du coût de la vie. La situation économique plus large et la lutte personnelle déchirante des propriétaires d'entreprise comme Adam Cunningham, qui a dû fermer son entreprise auparavant florissante, la ramènent à la maison. Selon la Fédération des petites entreprises, un demi-million de propriétaires de petites entreprises, l'épine dorsale de notre économie, font face à la même fin dévastatrice.

Notre APPG a entendu des preuves très puissantes, mais ces voix crédibles seront-elles entendues par l'enquête officielle du gouvernement sur la COVID-19 ? Les mandats de rester à la maison ont nui à l'économie et réduit l'accès à deux grands niveleurs de la vie : l'éducation et les soins de santé. Nous avons besoin de garanties qu'ils ne se reproduiront plus et le gouvernement doit maintenant reconnaître que la crise du coût de la vie a commencé avec les confinements.

Parlant de son expérience dévastatrice, le propriétaire d'entreprise Adam Cunningham a déclaré :

J'étais fier de démarrer mon entreprise de télécommunications à partir de zéro, avec seulement 300 £, et je l'ai fait croître d'année en année, de 200 %. J'ai commencé à lutter dès le premier jour du confinement. À ce moment-là, 80 % de mon entreprise provenait de l'hôtellerie, j'ai donc perdu plus de 120,000 XNUMX £ de revenus au cours des douze prochains mois, ce qui, pour un propriétaire de petite entreprise, est paralysant et, comme mon entreprise était jeune, je n'avais droit à aucun programme de soutien financier du gouvernement. a donc dû contracter un prêt rebond. Je commençais à reconstruire les choses en juillet dernier, mais c'était trop peu trop tard.

Beaucoup de mes clients avaient eux-mêmes cessé leurs activités, d'autres ne voulaient toujours pas s'engager dans des décisions. J'ai pris un deuxième emploi et exploré toutes les avenues possibles pour rester à flot, mais j'ai dû rembourser le prêt et en avril de cette année, je n'ai eu d'autre choix que de fermer mon entreprise. Nous avons besoin d'être rassurés que les confinements ne se reproduiront plus jamais. Les dégâts sont immenses et irréparables. Des faillites, des gens qui perdent leur maison, se suicident pour quelque chose dont il a été prouvé qu'il ne fonctionnait pas.

Jonathan Ketcham, économiste de la santé et professeur à la WP Carey School of Business de l'Arizona State University, a donné une perspective globale : 

En fin de compte, les politiques gouvernementales ont alimenté une crise du coût de la vie et créé une pandémie d'inégalités allant bien au-delà de ce que les indicateurs macroéconomiques peuvent montrer. L'énorme inflation que nous constatons depuis 2020, entraînant de fortes augmentations du coût de la vie dans le monde, n'affecte pas tout le monde de la même manière. L'augmentation des coûts de la nourriture, du carburant, du transport et du logement nuit à ceux qui consacrent la majeure partie de leurs revenus à ces besoins essentiels, à savoir les pauvres et la classe moyenne.

La vice-présidente Emma Lewell-Buck, députée, a déclaré :

Cela ne surprendra pas ceux d'entre nous qui ont averti que le verrouillage répété non seulement de notre pays, mais du monde entier, aurait des effets économiques dévastateurs sur la vie et les moyens de subsistance des gens.

Les confinements brisent notre économie et exacerbent les inégalités. Nous devons tirer ces leçons et ne jamais répéter les erreurs nuisibles et, pour beaucoup, irréversibles consistant à verrouiller à plusieurs reprises tous les aspects de la société. Les dégâts sont maintenant très clairs et continueront de se faire sentir pendant des années.

Malgré les méfaits évidents du verrouillage et l'absence de toute preuve solide de bénéfice, Boris Johnson a déclaré qu'il en imposerait un autre, et l'opposition travailliste n'a montré aucun signe de résiliation de son soutien à la politique. Il est essentiel de maintenir la pression, d'attirer l'attention sur les coûts et les préjudices immenses des restrictions imposées sans gain évident, afin d'empêcher que de telles politiques de santé publique autoritaires ne soient établies comme la norme pour les futures épidémies.

Tiré à part de QuotidienSceptique



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