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Sortir de l'exclusion pandémique

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Au cours des derniers mois, j'ai réfléchi à la situation à laquelle les gens comme moi sont confrontés. Les personnes handicapées font face à des défis qui rendent l'inclusion plus difficile qu'elle ne l'est pour la plupart des gens. L'inclusion a toujours été plus difficile pour moi parce que je ne vois pas comment approcher les autres. Les gens sont souvent intimidés par ceux qu'ils ne comprennent pas, ce qui signifie qu'ils ne m'abordent pas toujours facilement au début. 

Les restrictions de Covid ont amplifié les problèmes en m'isolant du reste du monde, ce qui m'a fait oublier certaines des compétences d'auto-représentation et de socialisation que j'ai travaillé à développer tout au long de ma vie. L'oubli nuit à la capacité d'une personne handicapée à participer pleinement à la vie communautaire. Beaucoup de gens ne connaissent pas ou ne considèrent pas ces problèmes. 

Que faudrait-il changer pour faire de l'inclusion pour tous un objectif central ? À quoi ressemblerait la vie des personnes handicapées si elles étaient aimées et vraiment acceptées comme faisant partie du groupe ? Mes expériences m'ont montré quelques méthodes possibles pour atteindre ces objectifs.

Les capacités d'auto-représentation que j'ai passé la majeure partie de ma vie à développer ont souffert au cours des deux dernières années, soulignant la nécessité d'aider les personnes handicapées à renforcer leurs compétences. Depuis que je suis très jeune, j'ai relevé le défi d'apprendre à parler pour moi-même. J'ai vite compris que des actions comme appeler avec des questions ou des commentaires et demander aux enseignants d'expliquer ce qui était au tableau étaient vitales pour ma participation active en classe. 

Aller à l'université m'a obligé à acquérir de nouvelles compétences pour avoir une éducation complète. Comme j'étais l'un des premiers élèves aveugles là-bas, l'école n'a pas toujours su répondre à mes besoins. Cela signifiait expliquer mes besoins en matière de soutien au personnel, y compris les formats alternatifs pour les manuels et autres supports de cours. L'obtention de matériel accessible n'a pas toujours été un processus facile. Cependant, ces luttes ont été précieuses car elles ont fourni de nouvelles opportunités d'auto-représentation. 

Ces expériences ont également permis au personnel d'apprendre à accueillir quelqu'un comme moi, ce qui facilitera les efforts des futurs étudiants pour que leurs besoins soient satisfaits. Malheureusement, mon mode de vie tranquille actuel m'a fait oublier certaines de mes compétences en matière de plaidoyer. Je ne communique qu'avec quelques personnes et une grande partie de cela se passe en ligne. Des problèmes surviennent dans les groupes sur Zoom car, à moins que quelqu'un ne s'adresse directement à moi, je ne sais pas toujours quand parler. Cela permet d'oublier plus facilement de poser des questions ou de dire que j'ai besoin d'aide. 

La connaissance que d'autres pourraient aussi avoir oubliée met l'accent sur le mal fait aux personnes handicapées. Reconnaître cela ouvre la voie à des changements positifs. Les gens comme moi devront apprendre ou réapprendre à parler pour eux-mêmes, ce qui peut poser des problèmes en raison de la façon dont les restrictions de Covid les ont séparés du reste de la société. Trouver des occasions de pratiquer et être encouragé sont des outils qui aideront à réparer les dégâts. La formation et le maintien des compétences d'auto-représentation sont essentiels pour enrichir le sens de soi d'une personne ayant des capacités différentes.

J'ai également remarqué que la communication masquée et en ligne rend plus difficile l'établissement et le maintien de relations. Ma vie sociale réduite m'a appris exactement à quel point il est plus difficile de se faire des amis lorsque les relations sont séparées de la vie réelle. Des interactions entièrement réelles me permettent de m'asseoir à côté et de parler avec des amis. Même sans parler, nous pouvons profiter de la chaleur d'être simplement proches et présents. Être obligé de porter des masques renforce les barrières que mes différentes capacités détiennent déjà en augmentant la réticence des gens à engager la conversation. 

D'après mon expérience, les conversations qui en résultent sont généralement courtes et penchent davantage vers la superficialité que vers le vrai sens. Je me sens petit et je me replie sur moi-même en portant un masque. J'évite les situations qui nécessitent des visages couverts afin de contrer ces impacts négatifs. Une telle limitation normalise l'exclusion et rend difficile la pratique de la socialisation. 

La communication en ligne complique le problème car elle ne contient pas la chaleur d'une interaction réelle. Je ne sais généralement pas qui est là ou qui voudrait parler avec moi dans un groupe Zoom, ce qui signifie que j'ai du mal à démarrer des conversations. D'autres ne parlent pas toujours non plus et le temps de conversation est généralement limité, ce qui rend difficile la création de liens. Même lorsqu'on me pose des questions directes, j'ai tendance à donner des réponses brèves, ce qui fait avancer le problème. Tout cela augmente mon sentiment d'anonymat, diminuant la probabilité d'une communication efficace. Ma communication réduite avec les autres m'a rendu plus nerveux à l'idée de parler aux gens, même dans la vraie vie. 

Parallèlement à cette nervosité est venu un désir accru d'embrasser les avantages de ma vie tranquille, y compris le silence. Cependant, trop de silence m'a amené à oublier ce qu'il fallait dire pendant les conversations, ce qui était une réalisation douloureuse. La connaissance dont j'ai besoin pour travailler consciemment pour me souvenir de mes compétences autrefois ordinaires est effrayante. Ces facteurs font qu'il est facile d'oublier comment être social. D'autres avec des capacités alternatives peuvent avoir des problèmes similaires ou pires. 

Quel genre de message envoie-t-on en les privant de leur sens de la communauté ? « Nous ne voulons pas de vous et nous ne pouvons pas prendre la peine de faire des accommodements. Nous allons simplement t'ignorer et espérer que tu partiras. Au lieu d'être discriminés, nous devons être recherchés et valorisés, ce qui nécessite de reconstruire ces communautés perdues. Il est nécessaire de recommencer à former des liens réels et solides sans la séparation causée par la communication uniquement en ligne ou l'obligation de se couvrir le visage pour partager le même espace physique. Pour ce faire, nous devrons être proches et nous entraîner à avoir des conversations significatives. 

Les discussions individuelles sont plus faciles pour moi car elles me permettent de mettre en pratique mes compétences avec un minimum de pression pour savoir quand parler. Prendre le temps de parler avec une autre personne permet également aux deux personnes impliquées de se sentir aimées et valorisées par les autres, ce qui est une étape nécessaire vers la restauration des communautés. Il est temps de trouver des méthodes qui permettent à chacun de nouer des relations épanouissantes et de réapprendre à être social.

Les attitudes des gens envers les personnes ayant des besoins spéciaux devront changer pour qu'une transformation sociétale positive puisse se produire. Beaucoup de gens rencontrent ceux qu'ils perçoivent comme différents avec des attentes préconçues, empêchant la formation d'une compréhension saine. Dans le passé, les personnes qui connaissaient ma cécité et ma paralysie cérébrale ont supposé que je ne serais pas intelligent et donc moins capable de faire les mêmes choses que mes pairs. Après avoir appris à me connaître, ils ont été surpris de constater que je suis intelligent et capable. 

L'inverse s'est également produit lorsque des conférenciers invités à l'école ne s'attendaient pas à enseigner à un élève aveugle. J'ai réussi à les choquer en leur demandant des photos sur le tableau, ce qui m'a valu de nombreuses excuses. De tels préjugés doivent être surmontés. Les personnes handicapées peuvent aider en partageant leurs histoires et en discutant avec ceux qui ne connaissent peut-être pas leurs défis quotidiens. Je suis responsable d'enseigner aux autres comment mes capacités alternatives m'affectent sans définir complètement mon caractère. 

Un dialogue ouvert n'est possible que lorsque les personnes possédant toutes les capacités habituellement attendues reconnaissent les capacités différentes d'une manière qui favorise l'amour bienveillant plutôt que la peur. Le processus peut commencer par quelque chose d'aussi simple que dire bonjour. Un de mes amis les plus proches a commencé notre première conversation en choisissant de s'asseoir à côté de moi en classe et en disant bonjour. Elle a répondu avec la volonté de me donner une chance, ce qui est un moyen efficace de créer l'inclusion. 

D'autres actions permettront de nouer des amitiés solides. Cela m'aide à reconnaître que les gens me parlent lorsqu'ils s'adressent à moi par leur nom et se présentent jusqu'à ce que je connaisse leur voix. Comme ça, je saurai quand répondre. Poser et se faire poser de vraies questions approfondit ma compréhension mutuelle avec des amis, solidifiant davantage nos relations. Une véritable compréhension peut conduire à découvrir des intérêts communs, qui peuvent être explorés en participant à des activités. 

Mes expériences m'ont appris que l'inclusion pour tous demande parfois du travail mais est possible. J'ai suivi un cours de yoga au lycée où j'ai eu des problèmes avec certaines poses en raison de mon côté gauche plus faible. Mon aide a trouvé des poses modifiées afin que je puisse participer pleinement avec les autres étudiants. Des méthodes d'inclusion simples enrichissent la vie quotidienne. J'aime pouvoir cuisiner avec ma famille et aider d'autres petites façons. 

Toucher des objets et avoir des images décrites me donne une idée de ce que la plupart des gens voient. Le toucher est souvent plus clair que la description car je peux ressentir directement la taille, la forme et la texture d'un objet. Il est important pour moi de savoir que je peux pleinement partager des expériences comme celle-ci avec mes amis et ma famille. Découvrir des manières pour tous de contribuer, même si les méthodes peuvent différer, permet à chacun d'être accepté tel qu'il est. Une acceptation chaleureuse et authentique est nécessaire pour créer une société qui valorise vraiment la bienveillance et l'égalité.

Nous devons reconsidérer la façon dont les besoins spéciaux des gens sont satisfaits. J'ai eu des problèmes avec cela, en particulier en ce qui concerne la technologie. Lorsqu'une nouvelle tablette braille est devenue disponible, il était clair qu'elle ne m'aiderait pas car elle n'avait pas de mode à une main. La société qui a créé la tablette avait le mode à une main comme fonctionnalité sur l'appareil précédent, mais comme j'étais l'un des rares à l'utiliser, il n'a été installé sur le nouveau que deux ans plus tard. 

Être obligé d'attendre aussi longtemps a ébranlé ma confiance dans le concept d'égalité. Ce n'est pas parce que je suis un cas rare qu'il faut me négliger. Cela vaut pour tous ceux qui n'entrent pas dans les catégories attendues des gens. Ignorer nos besoins envoie un message de discrimination plutôt que d'inclusion. 

Le coût de la technologie accessible renforce ce message. Quand j'ai enfin reçu la nouvelle tablette braille, le prix était exorbitant. J'en avais besoin pour mes études universitaires donc je n'avais pas le choix. Faire payer des prix extrêmement élevés pour des appareils bénéfiques ajoute du stress aux luttes ordinaires auxquelles les gens comme moi sont confrontés. Ma technologie a élargi mon monde. Sans cela, j'aurais eu du mal à poursuivre mes études et j'aurais probablement eu une vie sociale encore plus réduite. En plus de la technologie accessible, des matériaux accessibles sont nécessaires pour répondre aux besoins inattendus des gens. 

Répondre à ces besoins peut être difficile car tous les documents ne sont pas disponibles dans des formats lisibles. À l'université, j'étais souvent obligé d'attendre que les éditeurs m'envoient des versions électroniques des manuels, qu'il fallait ensuite convertir pour que mon ordinateur puisse y accéder. Attendre signifiait que d'autres me lisaient le matériel, ce qui réduisait mon indépendance et pouvait prendre beaucoup de temps. Cela signifiait que je risquais de prendre du retard sur le reste de la classe, j'avais donc besoin de passer plus de temps sur les lectures pour suivre le rythme. 

Parfois, j'avais du mal à suivre car mon ordinateur ne pouvait pas traiter les documents de classe qui ne se convertissaient pas correctement. Pourtant, j'ai persévéré. Si l'aspect pédagogique de l'accessibilité est important, le rôle du divertissement doit également être pris en compte. Certains médias proposent des divertissements dans un souci d'inclusion. Cependant, des médias inaccessibles existent toujours, ce qui signifie que tout le monde ne peut pas obtenir le même niveau de plaisir. Lorsqu'un film est mal décrit, ou pas décrit du tout, il me manque des détails importants sur son intrigue et ses personnages. De nombreux livres ne sont pas disponibles en braille ou en format audio, tandis que d'autres sont mal racontés. Cela me prive d'expériences de lecture et d'écoute potentiellement agréables. 

Le manque d'accessibilité augmente la probabilité d'être laissé de côté, ce qui ne devrait pas être considéré comme juste ou normal. Tout le monde mérite la chance de poursuivre ses objectifs et ses intérêts. Rendre la technologie et les matériaux plus accessibles et plus abordables améliorerait considérablement la vie des personnes handicapées en leur offrant cette chance. Lorsque leurs besoins seront reconnus et satisfaits, ils acquerront une plus grande indépendance et pourront participer plus pleinement avec leurs pairs. Ils pourront également gérer plus facilement leurs combats quotidiens. Tout cela permettra aux personnes ayant des capacités différentes de trouver de la joie et de l'épanouissement dans leur vie.

En tant que membre de la communauté des personnes handicapées, j'ai lutté avec des défis accrus en raison des restrictions de Covid qui ont limité mon épanouissement. L'isolement m'a fait oublier comment me défendre et être social. D'autres traitent probablement de problèmes similaires, ce qui m'a fait prendre conscience de ce qui doit changer pour que tout le monde puisse être inclus. 

Les attitudes des gens devront évoluer vers l'acceptation, ce qui, je pense, est précieux pour tout le monde. Une fois que l'acceptation deviendra naturelle, les gens pourront partager plus librement l'amour nécessaire à la croissance. Il est temps de choisir l'inclusion et la bienveillance.



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Auteur

  • Serena Johnson

    Serena Johnson est une majeure en anglais qui a étudié à l'Université King's à Edmonton, Alberta, Canada pendant cinq ans. Elle a été l'une des premières étudiantes aveugles de l'université. Elle a été forcée de prendre un congé académique en raison du mandat du vaccin, ce qui a eu un impact négatif sur sa capacité à apprendre.

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