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Que signifie la protection ciblée pour les maisons de retraite ?

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Une grande partie des décès dus au COVID-19 ont eu lieu dans des maisons de retraite. Cela représente un échec catastrophique de la santé publique à agir de manière créative pour protéger les personnes âgées qui y vivent. La grande erreur a été de penser que les confinements seraient suffisants pour empêcher la maladie d'atteindre cette population vulnérable. Ce n'était pas. Malgré les fermetures, environ 40 % des décès par COVID ont eu lieu dans des maisons de retraite.

Certaines maisons de retraite ont pris cette leçon à cœur et ont remué ciel et terre pour empêcher le COVID de pénétrer dans les locaux – une approche de protection ciblée que j'ai préconisée. 

D'autres ont évidemment moins bien réussi. 

Mais, je dois admettre que même l'approche de protection ciblée a ses coûts. Que signifient les expériences de confinement et de protection ciblée pour les personnes vivant dans des maisons de retraite et des maisons de soins ? Si vous me le permettez, je vais raconter une histoire qui illustre les douloureux compromis.

Mon ami, Glenn, est décédé l'été dernier. Je l'ai rencontré il y a quelques années lorsqu'il a rejoint mon église et l'étude que j'y dirige chaque dimanche matin. Sa femme venait de mourir d'un cancer et il cherchait à renouer avec la foi de sa jeunesse. Même si nous n'avions pas grand-chose en commun superficiellement, nous nous sommes entendus presque dès le premier instant, et nous avons toujours trouvé des histoires à partager qui m'enrichiront à jamais. Il avait 70 ans et était un survivant du cancer lorsque nous nous sommes rencontrés. En 2019, cependant, le cancer est revenu et je craignais que ce ne soit difficile pour lui. Malheureusement, c'était le cas.

Alors que sa santé commençait à se détériorer, il ne pouvait plus prendre soin de lui-même. Il est entré dans une maison de retraite en juillet 2020 dans une Californie fermée. La terrible expérience des maisons de retraite au début de l'épidémie à New York et ailleurs avait appris à la maison de retraite de Glenn qu'il était d'une importance vitale de garder toute personne infectée par le COVID-19 hors de l'établissement. C'était une leçon qu'ils ont poursuivie avec vigueur.

Sa maison de retraite a fait des choses sensées comme fournir des masques de haute qualité aux visiteurs et au personnel, vérifier les symptômes et la température des visiteurs autorisés et réduire les événements impliquant de grands rassemblements. Ils ont également fait des choses qui n'étaient pas si sensées, comme limiter le temps que les résidents pouvaient passer à l'extérieur à moins d'une heure par jour, exiger que les résidents prennent tous les repas seuls dans leur chambre et imposer une quarantaine de deux semaines dans la chambre. après tout déplacement à l'extérieur de l'établissement (y compris pour des visites chez le médecin) - même après un test PCR négatif.

Comme je ne faisais pas partie de la famille immédiate de Glenn, je n'étais pas autorisé à lui rendre visite. J'y suis allé quand même, au moins une fois par semaine, le dimanche pendant son bref temps à l'extérieur. Les règles garantissaient plus ou moins que chaque résident se sentait seul, et Glenn ressentait vivement le manque de compagnons. Son fils et sa fille cadette vivaient sur place et ils lui rendaient visite, ce qui le rendait très heureux. Mais Glenn avait soif de connexion avec ses amis. Alors j'y suis allé quand même, malgré les restrictions.

Il y a une clôture au bord du complexe de maisons de retraite de Glenn. Lui et moi rendions visite – à l'extérieur, tous deux masqués, chacun de nous à six pieds de la barrière. Nous avons dû crier pour nous entendre. Si l'un de nous s'approchait de la clôture, un membre du personnel était là, attendant pour nous réprimander. 

C'était frustrant - d'autant plus qu'il y avait peu de preuves que le virus se propageait efficacement à l'extérieur - mais aussi glorieux de se connecter avec mon ami même si nous étions à 12 pieds l'un de l'autre.

Semaine après semaine, j'ai vu Glenn rétrécir et disparaître. C'était, en partie, le cancer mais, plus encore, c'était l'isolement forcé qui l'avait ravagé. Il est cependant resté à l'abri du COVID-19; la maladie ne s'est pas propagée dans sa maison de retraite pendant son séjour et il n'a jamais été infecté.

Lors de nos visites, il m'a dit qu'il passait ses journées seul dans sa chambre, sans aucune impression de temps qui passe. À l'exception du visiteur occasionnel - comme ses enfants ou moi - son expérience a été essentiellement l'isolement cellulaire. Le personnel du foyer de soins préparait ses repas à l'extérieur de sa chambre et partait avant qu'il ne les récupère. Pas de contact. Une fois, il est tombé en prenant une douche et il a fallu longtemps avant qu'un membre du personnel ne le retrouve inconscient. Beaucoup trop long.

Deux semaines avant sa mort, la fille aînée de Glenn est venue de l'extérieur de l'État pour rendre visite à son père. Ils savaient tous les deux qu'il n'y aurait plus aucune chance de se voir après cela. Glenn voulait retourner chez lui pendant quelques jours et laisser sa fille s'occuper de lui, mais la maison de retraite lui a dit qu'il ne serait pas le bienvenu s'il le faisait – en raison du risque de COVID.

Glenn est parti quand même et a passé une semaine sublime avec sa fille. J'ai visité une fois, et sa joie était palpable. Il avait une présence physique qui lui était propre et coexistait - côte à côte - avec la tristesse de ce qui l'attendait. Nous avons parlé et prié sans masque ni distance ce jour-là, et il a raconté à sa fille et à moi des histoires sur sa jeunesse, que je n'oublierai jamais.

Juste avant que sa fille ne parte pour le long trajet en voiture, elle a supplié sa maison de retraite de le reprendre, et après un test négatif, ils l'ont finalement fait. Peu de temps après, Glenn est décédé avec son fils et sa fille cadette à proximité.

Quelle leçon peut-on tirer des derniers jours de Glenn ? Principalement ceci - si des abstractions comme le verrouillage et la protection ciblée sont imposées sans tenir compte des coûts humains, seuls des résultats inhumains peuvent en résulter. Le contrôle de la propagation du COVID-19, même aux personnes vulnérables, est sans aucun doute bon - mais ce n'est pas le seul bon.

Certaines choses dans la vie – et la mort – sont plus importantes que la COVID-19, et nos autorités de santé publique feraient bien de s'en souvenir.



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Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Jayanta Bhattacharya

    Le Dr Jay Bhattacharya est médecin, épidémiologiste et économiste de la santé. Il est professeur à la Stanford Medical School, chercheur associé au National Bureau of Economics Research, chercheur principal au Stanford Institute for Economic Policy Research, membre du corps professoral du Stanford Freeman Spogli Institute et membre de l'Académie des sciences et des sciences. Liberté. Ses recherches portent sur l’économie des soins de santé dans le monde, avec un accent particulier sur la santé et le bien-être des populations vulnérables. Co-auteur de la Déclaration de Great Barrington.

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