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Pourquoi adorons-nous les chiens et méprisons-nous les gens ? 

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C'est une tendance assez difficile à manquer. Au cours des dernières décennies, le temps et l'énergie émotionnelle que les Américains consacrent à leurs chiens ont augmenté de façon exponentielle. 

Les animaux qui étaient autrefois un complément agréable et réconfortant à la dynamique familiale ont, semble-t-il, été placés au centre même de la vie émotionnelle de nombreuses personnes. 

Il y a quelques semaines, pour ne citer qu'un exemple, les Red Sox de Boston ont observé une minute de silence avant un match pour honorer le décès du chien du gardien de longue date de l'équipe. 

Et lors des rares occasions ces dernières années où j'ai donné aux étudiants des invites de dissertation personnelles ouvertes dans les cours de composition, j'ai reçu un nombre étonnamment élevé d'hymnes aux animaux domestiques canins, des évocations personnelles qu'une demi-génération plus tôt aurait eues pour objet. un parent bien-aimé, un grand-parent ou un mentor particulièrement important. 

J'adore les chiens et j'aimerais donc beaucoup voir cette nouvelle vague d'amour des animaux domestiques sous un jour purement positif, résultat d'une volonté consciente et louable de la part de nos principales institutions pour endiguer le problème de longue date de la maltraitance des animaux. Ou de le voir comme une simple excroissance d'une génération et demie d'enfants élevés sur les exploits de héros de cinéma canins comme Balto, Skip et Marley. 

En regardant l'étendue plus large des comportements culturels émergents, cependant, je trouve cela très difficile à faire car la montée du chien hautement anthropomorphisé semble coïncider assez étroitement avec celle de la cruauté humanisée ritualisée dans nos médias et notre société plus large. culture nationale. 

À peine mes enfants alors préadolescents avaient-ils fini avec les contes de Disney sur l'ingéniosité canine sans fin qu'ils ont commencé à regarder, malgré mes objections insistantes, bien qu'irritées, des festivals d'humiliation orchestrée sur des programmes tels que Chopped, le prochain top model américain, et bien sûr,  American Idol, dont chacun a utilisé la poursuite de l'excellence ™ comme prétexte pour les assauts vicieux et publics contre la dignité de candidats spirituellement nécessiteux. 

Alors que les médias sociaux sont devenus une voie dominante pour la communication humaine au début des années 2010, les jeunes élevés dans ces émissions de téléréalité ont tiré la leçon que la vie a toujours été un choix impitoyable entre la victoire totale et l'humiliation abjecte avec eux sur la nouvelle place publique désincarnée. La Jeux de la faim, sorti en 2012, a élevé cette vision des relations humaines au rang de vérité sociale inattaquable. 

Sans surprise, les rencontres avec des étudiants et des conseillers pendant mes heures de bureau, qui au cours de mes deux premières décennies d'enseignement universitaire tournaient en grande partie autour de questions curriculaires, ont de plus en plus viré vers des histoires d'indignités qu'eux-mêmes et d'autres étudiants ont subies en « faisant la fête » du jeudi au samedi soir. 

C'était horrible d'entendre ce que des jeunes privilégiés de 20 ans étaient prêts à faire à leurs «amis» dans leur volonté d'engraisser leurs comptes de prestige social. Mais pire encore, c'était de voir que la plupart de ces victimes de cruauté croyaient qu'elles ne pouvaient vraiment rien faire pour arrêter ces agressions contre leur personne à moins de pleurer au doyen des étudiants, une "solution" dont ils savaient à juste titre qu'elle ne ferait que compliquer davantage et aigrir leur vie. des vies.

Quand je demandais de manière détournée pourquoi, dans le cas des jeunes femmes, elles ressentaient le « besoin » de faire la queue et d'attendre d'être sélectionnées pour participer à une soirée fraternelle sur la base de leur apparence ou de leur niveau perçu de coolitude, ils ont haussé les épaules et ont dit, en effet, c'est comme ça. "Si vous voulez avoir une vie sociale, vous devez respecter les règles."  

Et quand j'ai mentionné de manière très, très indirecte à certains des plaignants masculins qu'il y avait des moyens verbaux et même «physiques» plutôt standard d'expédier des antagonistes extrêmes de leur vie, ils m'ont regardé comme si j'étais venu de l'espace. 

Avec le temps, la peur d'être "appelé" - pour une question idiote ou pour articuler des positions idéologiques qui allaient à l'encontre des courants de pensée prédominants et surtout ancrés dans l'éveil - est devenue une présence assez palpable, bien qu'invisible, dans mes cours, amortissant considérablement la qualité de notre discussions. 

Tout cela, croyez-le ou non, me ramène aux chiens. 

Comme je l'ai dit, j'adore les chiens. Mais je n'ai jamais confondu les interactions que j'ai avec eux avec celles que j'entretiens avec les humains, avec leur (notre) merveilleuse capacité d'ironie, de clarté cognitive et d'expression complète de tendresse et d'inquiétude et d'attention durables. 

Mais que se serait-il passé si j'avais rarement, voire jamais, ressenti et reçu ces choses de manière cohérente de la part d'autres personnes ? Et si on m'avait répété encore et encore, à petits et grands égards, que les relations humaines sont principalement une compétition à somme nulle pour des biens matériels et de réputation de plus en plus rares ? 

Dans ce contexte, la loyauté inconditionnelle et toujours consentante d'un chien peut sembler sacrément bonne. 

Pourquoi avoir affaire à des gens dont vous savez qu'ils vous feront du mal et avec qui vous êtes sûr d'avoir toutes sortes de malentendus alors que vous pouvez canaliser vos énergies vers la dévotion beaucoup plus équilibrée d'un chien ? 

Ce qui, bien sûr, se perd dans cette méthode d'adaptation, c'est le développement des compétences interpersonnelles nécessaires pour développer une pleine maturité émotionnelle et pour fonctionner comme un véritable citoyen dans une société démocratique.  

L'industrie de la désinformation nouvellement née est déterminée à nous dire que la vérité est un produit qui peut et doit arriver dans nos vies complètement formé, comme une pomme mûre sur un arbre d'octobre dans le Connecticut. La clé, voudraient-ils nous faire croire, est simplement de nous assurer que nous ne trouvons notre chemin que vers le «meilleur» verger, qui est bien sûr celui auquel les «meilleures» personnes ont attribué les «meilleures» notes en ligne. 

Mais, bien sûr, les anciens Grecs et la plupart de ceux qui ont suivi leur sillage dans notre tradition occidentale savaient que cette vision de l'acquisition de connaissances était un non-sens. Ils savaient que les vérités relatives à des phénomènes complexes et multifactoriels arrivent rarement dans de petits paquets soignés et que le mieux que nous puissions faire est généralement de développer des approximations de leur essence à travers des dialogues interpersonnels vifs et sérieux. 

Appelez-moi simpliste, mais je crois que l'obsession actuelle de notre culture pour les qualités prétendument «humaines» du chien a beaucoup à voir avec notre retrait généralisé des difficultés à trouver un confort et une sagesse durables - et la clé fondamentale des deux, le dialogue - avec les humains toujours complexes qui nous entourent. Et je crois, à son tour, que ce retrait généralisé de ce que Sara Schulman appelle le «conflit normatif» a énormément à voir avec le fait de permettre les atteintes à la dignité et à la liberté humaines commises au nom du contrôle de Covid. 

Parce que - et je le répète pour ne pas être mal compris - j'aime les chiens, je pense que je peux comprendre une partie de ce que le compagnon canin du jardinier de Fenway Park a probablement signifié pour lui au cours de ses heures ardues passées sur le diamant. Et je comprends l'attrait que le fait d'honorer le chien pourrait avoir pour une grande partie de la foule. 

Mais si j'étais le directeur des cérémonies des Red Sox, je serais probablement plus porté vers un moment de silence pour, par exemple, ceux qui sont morts des suites d'un vaccin, ont perdu leur emploi au fil des mandats ou ont été forcés de passer leurs derniers instants là-dessus. la terre seule, séparée de force de ceux qui, à travers la construction et le maintien de dialogues aimants, et oui, probablement pas si aimants, ont donné un vrai sens à leur vie. 



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Auteur

  • Thomas Harington

    Thomas Harrington, chercheur principal de Brownstone et Brownstone Fellow, est professeur émérite d'études hispaniques au Trinity College de Hartford, Connecticut, où il a enseigné pendant 24 ans. Ses recherches portent sur les mouvements ibériques d'identité nationale et la culture catalane contemporaine. Ses essais sont publiés à Mots dans La poursuite de la lumière.

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