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Pourquoi votre masque vient de Chine

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L'histoire des blocages choquants, aux États-Unis et dans le monde, du printemps 2020 est impossible à raconter sans le rôle central de la Chine, où les blocages ont commencé et où le virus serait originaire. L'Organisation mondiale de la santé, avec le Royaume-Uni et les États-Unis comme signataires, a proclamé que la Chine gérait correctement le virus d'une manière rapport influent en date du 26 février 2020. 

Cette série d'événements ne s'est pas produite dans le vide. Les États-Unis et la Chine étaient au cœur d'une guerre commerciale acharnée, avec près de deux ans de séries de revendications et de demandes reconventionnelles, d'amendes et de représailles, ainsi que des cycles de négociations intermittents qui se sont avérés infructueux. Il y avait beaucoup de carnage des deux côtés le long du chemin. 

Y a-t-il une manière dont les deux champs de bataille - le conflit commercial et la réponse au virus - sont liés d'une manière ou d'une autre ? La vente de confinements comme réponse virale était-elle sa propre forme de représailles commerciales ? Beaucoup ont spéculé dans ce sens.

Et il y a une autre perspective intrigante soulevée par cette dure réalité : alors même que les États-Unis étaient au cœur d'un verrouillage cruel qui a écrasé les petites entreprises et une grande partie de la vie civique américaine, le commerce avec la Chine a en fait commencé à se redresser, principalement grâce aux dons persuasifs de Le gendre de Trump, Jared Kushner. Ce n'était peut-être pas un accident.

Passons en revue la série d'événements.

À partir de 2018, le président Trump a imposé des tarifs sur le commerce avec la Chine. C'était une approche inhabituelle par rapport à n'importe quelle norme d'après-guerre. Normalement, les anciens présidents imposeraient des tarifs sur les marchandises de n'importe quel pays au nom de la protection de l'industrie nationale, ou peut-être cibleraient un seul pays pour des raisons de sécurité nationale. 

C'était différent – ​​cibler un seul pays pour des raisons économiques – et c'est arrivé parce que Trump avait une liste de pays avec lesquels les États-Unis avaient un déficit commercial, qu'il considérait comme une preuve de la façon dont « ils » nous devaient de l'argent. 

Il a donc commencé en haut de la liste (Chine) et est descendu (Mexique, Allemagne et même Canada). Il n'y a aucune preuve qu'il ait pleinement compris ce que signifie avoir un « déficit commercial » ou que ces politiques ne pourraient forcer aucun autre pays à payer quoi que ce soit ; Les consommateurs et les entreprises américains paient les tarifs comme une autre forme de taxation au gouvernement américain. 

En tout cas, contrairement à ce que Trump avait promis et attendu, Xi Jinping a riposté et a rendu encore plus difficile pour les États-Unis d'exporter vers ou d'importer depuis la Chine. Les consommateurs et les producteurs des deux côtés ont souffert. Pendant un certain temps, les conséquences pour la Chine ont été dévastatrices. En octobre 2018, les importations de la Chine vers les États-Unis sont tombées d'une falaise. 

Les choses se sont bien aggravées avec les fermetures pandémiques aux États-Unis, une période au cours de laquelle la Chine s'était complètement ouverte. Trump a interrompu les voyages en Chine le 31 janvier 2020, pensant que cela empêcherait le virus qui était aux États-Unis depuis déjà six mois, et faisait continuellement référence au «virus chinois». Un agent pathogène en provenance de Chine était quelque chose que Trump croyait devoir arrêter. Le résultat a été un autre coup dur pour le commerce américano-chinois. 

L'assistant adjoint d'Anthony Fauci, H. Clifford Lane allé en Chine à la mi-février 2020 pour observer comment la Chine était censée avoir écrasé le virus grâce à des confinements brutaux et, à travers un rapport de l’OMS, a exhorté les États-Unis à suivre la même voie. Trump a accepté à la demande de Fauci, Deborah Birx et de son gendre Jared Kushner, ainsi que du vice-président Mike Pence. 

C'était la fin du commerce entre les États-Unis et la Chine. Mais pas pour longtemps. Il s'est rapidement redressé et est maintenant revenu à ce qu'il était en termes de dollars. C'est en grande partie parce que les États-Unis ont commencé à acheter des milliards (nous ne savons pas exactement combien mais quelqu'un devrait le savoir) en équipements de protection individuelle (masques, gants, blouses, tampons et tout) à la Chine en mars juste après le début des fermetures. 

Cela a amorcé une reprise majeure du commerce entre les États-Unis et la Chine. 

Voici le graphique et il montre tout ce qui précède en termes d'importations américaines en provenance de Chine. 

Vous l'avez sans doute remarqué pendant la pandémie. La plupart des masques et autres objets liés à l'équipement provenaient de Chine. C'est assez intéressant, vous ne trouvez pas ? Comment diable est-ce arrivé? La priorité de Trump de « découpler » les deux pays a fini par faire le contraire, au moins pour un temps. Fascinant. 

Jared Kushner raconte sa version de l'histoire dans son livre Briser l'histoire. 

Le système que nous avons mis en place à la FEMA a déclenché un effort d'approvisionnement mondial sans précédent depuis la Seconde Guerre mondiale. Boehler, Smith et l'équipe de la FEMA sont passés à l'action, appelant tous les principaux fournisseurs médicaux du monde entier dans une course pour acheter des millions de masques, blouses, gants, écouvillons de test et autres fournitures essentielles. Comme nous nous approvisionnions partout dans le monde, nous avons découvert que les usines avec le la plupart des approvisionnements disponibles se trouvaient en Chine. Malgré leur abondance de produits, le gouvernement chinois empêchait les approvisionnements de quitter le pays. Je savais qu'avec le temps, les Américains seraient en mesure de fabriquer une grande partie de ce dont nous avions besoin, mais en ce moment, nous n'avions pas de temps à perdre.

Nous devions demander au gouvernement chinois s'il nous autoriserait à acheter des fournitures, ce qui signifiait que nous devions faire face à la tension croissante entre nos deux gouvernements. Alors que le coronavirus passait d'un problème localisé à Wuhan à une pandémie mondiale, la rhétorique du président envers la Chine était devenue de plus en plus antagoniste….

Que faire? Kushner avait besoin de persuader Trump d'assouplir son attitude envers le commerce avec la Chine. Cela prendrait du temps. 

Je suis allé parler avec Trump en privé.

 « Nous nous efforçons de trouver des fournitures partout dans le monde », lui ai-je dit. « En ce moment, nous avons assez pour passer la semaine prochaine – peut-être deux – mais après cela, cela pourrait devenir vraiment moche très vite. La seule façon de résoudre le problème immédiat est de s'approvisionner en Chine. Seriez-vous prêt à parler au président Xi pour désamorcer la situation ? »

 "Ce n'est pas le moment d'être fier", a déclaré Trump. "Je déteste que nous soyons dans cette position, mais mettons-le en place." 

J'ai contacté l'ambassadeur chinois Cui Tiankai et proposé que les deux dirigeants se parlent. Cui était enthousiaste à l'idée et nous l'avons concrétisée. Quand ils parlaient, Xi n'a pas tardé à décrire les mesures que la Chine avait prises pour atténuer le virus. Il s'est ensuite dit préoccupé par le fait que Trump ait qualifié le COVID-19 de "virus chinois". 

Trump a accepté de s'abstenir de l'appeler ainsi pour le moment si Xi accordait aux États-Unis la priorité sur les autres pour expédier des fournitures hors de Chine. Xi a promis de coopérer. À partir de ce moment-là, chaque fois que j'ai appelé l'ambassadeur Cui avec un problème, il l'a réglé immédiatement.

Alors voilà : juste après les blocages américains, Trump a appelé Xi et Xi a de nouveau dit à Trump à quel point les blocages étaient formidables et a demandé à Trump de cesser de blâmer la Chine. Trump a accepté d'arrêter la rhétorique et de cesser de prétendre que le virus était la faute de la Chine. Le commerce a repris, au milieu de ce que l'on a dit à Trump qu'il s'agissait d'une urgence. Il avait déjà donné son feu vert à un effort d'atténuation du virus à la chinoise. Maintenant, il reprenait le commerce. 

Certaines des usines fabriquant ces produits en Chine étaient des usines américaines, en particulier une appartenant à 3M, une société américaine qui externalisait depuis longtemps sa fabrication en Chine. Trump a appelé le PDG et a demandé leur EPI, mais la direction a refusé et a déclaré que la Chine ne le permettrait pas. Trump a invoqué la loi sur la production de défense (1950), rarement utilisée, et a déclaré que 3M devait désormais vendre des fournitures. 

Kushner continue l'histoire :

Plus tard, j'ai appelé [Mike] Roman [PDG de 3M) et lui ai dit que nous lui envoyions un contrat pour tous les masques de 3M en Chine.

 « Je ne peux pas vous les vendre », dit-il. "Le gouvernement chinois a repris mon usine et contrôle ma distribution." 

« Ce n'est plus ton problème, dis-je. « C'est notre problème. En vertu de la DPA, nous contrôlons techniquement votre entreprise. Nous allons vous envoyer un contrat, et la loi fédérale vous oblige à le signer. Vous pouvez dire aux Chinois que vous n'aviez pas le choix. 

Dans les trente minutes, Roman a signé le contrat et til masques étaient les nôtres. Maintenant je devais travailler avec les chinois pour amener les masques en Amérique.

Kushner ne dit pas ce que valait le contrat ni combien de dollars d'impôts ont été versés à la société américaine ayant des opérations de fabrication en Chine. Mais il dit combien de masques les États-Unis ont achetés : quarante-six millions de masques par mois pendant les six prochains mois.

Et la note finale :

Une fois que Roman a vu que nous avions utilisé la diplomatie pour régler la situation avec le gouvernement chinois, et que nous ne cherchions pas à prendre le reste de son approvisionnement mondial, il est devenu beaucoup plus agréable. En fin de compte, lui et 3M sont devenus d'excellents partenaires dans notre effort.

Avec le recul, on ne sait pas si et dans quelle mesure il y a vraiment eu une crise au-delà des frénésies de serre générées dans les cercles politiques. De cette façon, la pénurie d'EPI était comme la prétendue pénurie de ventilateurs: des spéculations qui ont poussé à des solutions effrénées qui ont fini par chercher un problème à résoudre. Dans le cas des ventilateurs, ils ont fini par les utiliser et tuant des milliers de personnes. Les masques, comme nous le savons, ont fini par être utilisés partout mais nulle part produit des preuves solides d'atténuation de la maladie. 

Parce que les hôpitaux du pays étaient fermés à la plupart des utilisations, mais les patients de Covid, par décret du gouvernement, les parkings étaient vides et les infirmières de centaines d'hôpitaux ont été mises en congé. Pas même l'idée d'hôpitaux new-yorkais débordés résiste à l'examen. Au cours des premiers mois, le nombre d'employés travaillant dans le secteur de la santé a chuté de 1.8 million tandis que les dépenses de santé se sont effondrées de 16.5 pour cent. Les historiens ne comprendront sûrement pas comment cela a pu se produire en pleine pandémie. 

Il y a une étrange façon dont les blocages américains et la panique des maladies ont miraculeusement guéri la fracture commerciale entre les États-Unis et la Chine qui s'était développée au cours des deux années précédentes. La plupart des «équipements de protection individuelle» et en particulier les masques utilisés pendant la période de verrouillage aux États-Unis ont été importés de Chine dans le cadre d'un accord entre Trump et Xi, négocié par le gendre de Trump. Le commerce a repris, à commencer par les marchandises liées à la pandémie. 

Après l'installation de Biden en tant que président, chaque Américain a été contraint de porter des vêtements fabriqués en Chine sur le visage. 



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Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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