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Écoutez les enfants

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Les gens me demandent souvent pourquoi je me soucie toujours des fermetures d'écoles et d'autres restrictions covid qui ont nui à une génération d'enfants. « Les écoles sont ouvertes maintenant », disent-ils. "C'est déjà assez." 

Non ce n'est pas. L'impact sur cette génération d'enfants se poursuit. Il en va de même pour bon nombre des restrictions qui affectent les jeunes. 

C'était juste cette semaine que les écoles publiques de la ville de New York ont ​​​​levé l'interdiction faite aux parents non vaccinés d'entrer dans les bâtiments scolaires publics. 

Cela signifiait qu'un parent non vacciné ne pouvait pas assister en personne à une conférence parents-enseignants. Ou regardez leur enfant jouer au basket. Ils pourraient cependant assister à un match des Knicks au Madison Square Garden avec 20,000 XNUMX autres fans de basket. Cette règle semblait conçue spécifiquement pour punir les enfants. 

Les collèges sont parmi les derniers endroits nécessitant une vaccination – même des rappels, dans certains cas, comme à Fordham University. Ces jeunes adultes sont les moins à risque de covid, les plus à risque de myocardite induite par le vaccin et font partie des derniers Américains à devoir être boostés. Cela n'a aucun sens.

Plutôt que de faire ma propre diatribe sur les raisons pour lesquelles je me soucie toujours du mal durable fait aux enfants, j'aimerais laisser les enfants et les parents parler pour eux-mêmes. 

Les adolescents et les parents cités ci-dessous sont tous présentés dans un film documentaire que je réalise. Je veux que leurs histoires soient racontées. Tout cela doit être documenté car le récit est déjà en train de changer :

"Ouais les écoles n'auraient pas dû être fermées aussi longtemps mais comment aurions-nous pu le savoir ! C'est fini maintenant. Il est temps de passer à autre chose. »

"Déclarons une amnistie. Nous devons pardonner les appels difficiles que les gens ont dû faire sans suffisamment d'informations. Les bonnes personnes ont fait du mieux qu'elles pouvaient ! » 

"Les écoliers avaient peut-être raison, mais pour de mauvaises raisons, ce sont toujours des gens terribles. Et en plus ce n'est pas une compétition ! Pas de jubilation ! Concentrons-nous sur l'avenir ! »

Mais ce n'est pas fini. Les enfants ne vont pas bien. Et l'accent n'est pas suffisamment mis sur la manière de les réintégrer et de les aider à se rétablir. Cet article, du  le 27 janvier, met à nu les torts causés, les effets possibles sur la vie et le manque d'attention et de soins accordés pour aider les enfants à se rétablir : 

Je continuerai à les défendre, à raconter leurs histoires, à essayer de leur apporter l'aide dont ils ont encore besoin et qu'ils méritent. Et pour que cela ne se reproduise plus jamais. 

Il est temps d'écouter les enfants et les parents impactés. 


Garrett "Bam" Morgan, Jr., lycéen. Astoria Queens, New York :

"J'étais tellement bouleversé. Pourquoi est-ce quelqu'un qui paie pour l'école et qui a plus d'argent à dépenser. . .pourquoi jouent-ils au football ? Et je ne le fais pas. Quelle est la différence? Parce que nous pratiquons le même sport. Ce n'est pas comme s'ils jouaient quelque chose de radicalement différent. C'est le même sport. Nous faisons les mêmes choses, et ils s'entraînent, ils jouent. Et je ne le fais pas, et pour moi c'était juste comme, pourquoi ? Pourquoi moi? Pourquoi mes coéquipiers ? Pourquoi est-ce qu'on ne s'amuse pas ? Pourquoi ne pouvons-nous pas pratiquer le sport que nous aimons aussi ? Comment vais-je entrer dans un collège si je n'ai pas une première année de football ? 

« Je prenais du poids. Et j'arrivais à un point où je devais commencer à penser à des alternatives au football, à penser à une vie sans football. Ensuite, j'essayais de sortir et de jouer avec mes amis, vers 2021, quand cela a commencé à devenir, d'accord, vous pouvez sortir un peu, restez juste socialement éloigné. Mais à ce moment-là, le mal était fait, n'est-ce pas ?

Scarlett Nolan, lycéenne. Oakland, Californie :

« Je ne me suis pas fait de nouveaux amis. Personne ne l'a fait. Je veux dire, comment pourriez-vous, vous parlez juste à des boîtes noires littérales sur un ordinateur.

«Je ne veux pas tout blâmer sur les fermetures d'écoles, mais ça a été une très, très grande chose pour moi. Cela a tellement changé ma vie. Ce n'est pas comme ça que ça doit se passer à l'école. Tu es censé avoir l'école. C'est censé être ta vie. L'école est censée être votre vie de la maternelle à la terminale. Et puis tu vas à l'université si tu veux, mais c'est censé être ta vie. C'est votre éducation. Vous avez vos amis là-bas, vous vous retrouvez là-bas. Tu trouves comment tu veux être quand tu grandis là-bas. Et sans ça, j'ai complètement perdu qui j'étais. Tout ce que j'étais. Je n'étais plus cette personne qui travaillait pour obtenir des A. Je m'en foutais. J'étais juste triste.

Ellie O'Malley, la mère de Scarlett. Oakland, Californie :

« Elle avait terminé sa huitième année. Elle avait tout raté. Elle avait raté son diplôme. Elle avait raté ce voyage à Washington. Et puis elle a commencé sa nouvelle école [lycée] en ligne. [Elle était] très désengagée, n'a jamais vu les visages des gens, personne n'avait la caméra allumée. Je veux dire que c'était l'école dans le [sens] le plus fin du mot. Pour la plupart, c'était assez grave et terrible. En janvier 2021, elle n'avait vraiment plus la motivation pour le faire. Elle ne sortait pas du lit. Elle était vraiment déprimée à ce moment-là.

«Il s'agissait en grande partie de problèmes de santé mentale, de tendances suicidaires, d'automutilation. La première fois que Scarlett est allée à l'hôpital, elle a fait une sorte de dépression nerveuse. Je n'avais jamais vécu ça. Elle criait et se griffait. Et on s'est dit, qu'est-ce qu'on fait ? Qu'est-ce qu'on fait?"

Miki Sedivy, une mère qui a perdu sa fille adolescente Hannah à la suite d'une surdose accidentelle de drogue en 2021. Lakewood, CO :

« Vous sortez les enfants de leur environnement naturel où ils jouent les uns avec les autres, interagissent socialement et acquièrent des habiletés d'adaptation en interagissant avec d'autres enfants. Et quand vous enlevez tout cela et que tout d'un coup ces enfants sont isolés, ils ne savent mentalement pas comment gérer cela. Nous pouvons traverser de courtes périodes d'isolement, mais nous parlons d'un an et demi. [C'est] de beaucoup d'isolement.

Jennifer Dale. Sa fille de 11 ans est trisomique. Lac Oswego, OU. 

« Les fermetures d'écoles ont été dévastatrices pour elle. Je ne pense pas m'en être rendu compte au début. Au début, je pensais que c'était plus sûr. Lizzie, une enfant atteinte du syndrome de Down, était probablement plus sensible à un virus respiratoire. Elle a eu plus de problèmes respiratoires que ses frères et sœurs. Alors au début, j'ai pensé que c'était la bonne chose à faire. Avec le temps, je ne pense pas que les gens aient réalisé à quel point elle était isolée. Elle n'a aucun moyen de tendre la main et de dire Salut, comment allez vousTu me manques. Je veux te voir. »

«Ce dont Lizzie a vraiment besoin, c'est de regarder ses pairs et comment ils ferment leur veste, ou comment ils entrent le matin et font une sélection de plats pour le déjeuner. Cette interaction avec les pairs et cette modélisation des rôles par les pairs sont parmi les meilleurs apprentissages que ma fille puisse vivre. Mais ce modèle de rôle a disparu. Lorsque vous êtes en ligne, elle ne voit pas ce que font les autres enfants. Elle n'était pas sortie voir des gens. Personne ne savait qu'elle se débattait. Tout était dans notre maison. Il était impossible pour un jeune avec des retards cognitifs de comprendre pourquoi, pourquoi le monde était-il soudainement fermé ? Pourquoi soudainement ne pouvais-je pas voir mes amis ? Pourquoi est-ce que je ne les vois que sur un écran et comment puis-je interagir ? »

Am'Brianna Daniels, lycéenne. San Francisco, Californie. 

"Au fil du temps, comme plus tard dans l'année, j'ai commencé à réaliser que je voulais vraiment retourner à l'école. J'étais 24h/7 et XNUMXj/XNUMX [sur Zoom] et je pense que c'est ce qui m'a pesé. . . En fait, je suis resté à faire Zoom dans mon salon de cette façon, je n'ai pas été tenté de m'endormir ou quoi que ce soit. Cela n'a pas aidé. Je m'endormais encore parfois.

«J'avais très peu de motivation pour me lever, monter sur Zoom et assister aux cours. Et puis je pense que l'anniversaire de l'année du verrouillage initial, puis le manque d'interaction sociale, est en quelque sorte ce qui a nui à ma santé mentale puisque je suis une personne tellement sociale. Et donc c'est vraiment arrivé à un point où je n'allais tout simplement pas en cours.

"Et ça a vraiment mal tourné au point où je mangeais trop ou ne mangeais tout simplement pas beaucoup, et j'étais un peu déshydraté pendant mes humeurs dépressives. Et j'ai fini par entrer en contact avec le thérapeute. Cela a aidé un peu, mais pas autant que je l'aurais espéré.

Nelson Ropati, lycéen. San Francisco, Californie. 

« Je n'aimais pas regarder un écran pendant une heure en cours. Je ne pouvais tout simplement pas le faire. Je m'endormais ou je perdais facilement ma concentration.

« Ce n'était pas vraiment obligatoire d'aller en cours. Alors je ne vais pas mentir. Je ne suis pas vraiment allé en classe le reste de mon année junior quand le covid a frappé et ils ont en quelque sorte dépassé tout le monde.

Lorna Ropati, la mère de Nelson. San Francisco, Californie. 

"Je me suis senti mal pour lui parce qu'à ce moment-là, il a commencé à ne rien faire d'autre, juste comme manger. J'ai dit que tu n'as pas faim. C'est juste une habitude. N'allez pas au frigo. Il est simplement resté à la maison et a fait tout ce qu'il pouvait grâce à ses cours en ligne et est juste resté à la maison. Je pense qu'il n'est pas sorti de la maison à un moment donné pendant six mois. Il n'est allé nulle part. Il n'est même jamais sorti de la maison. Ce n'était donc pas bon. J'ai dit, tu dois sortir, tu dois arrêter d'être dans cette petite coquille et cette bulle dans laquelle tu es. C'est bon. Vous pouvez sortir."

Jim Kuczo, a perdu son fils Kevin par suicide en 2021. Fairfield, CT. 

"Eh bien, nous étions très inquiets à cause des notes - c'était le tuyau. Mais encore une fois, c'était difficile parce que tu ne peux pas sortir avec tes amis. Nous étions inquiets. Nous avons demandé au conseiller d'orientation et au thérapeute, est-il suicidaire ? Ils ont dit non.

"Vous ne pouvez pas traiter les enfants comme des prisonniers et vous attendre à ce qu'ils aillent bien. Je pense que nous, nos dirigeants, mettons la plus grande partie du fardeau sur les enfants.

"J'ai traversé beaucoup de culpabilité - qu'ai-je fait pour que mon fils se suicide."

Kristen Kuczo, la mère de Kevin. Fairfield, Connecticut. 

"Il [Kevin] a fini par ne plus jouer au football et nous avons en quelque sorte commencé à remarquer qu'il en faisait de moins en moins. Ses notes commençaient à baisser. Le plus gros drapeau rouge pour moi était vraiment la baisse des notes.

«Le lendemain du jour où il s'est suicidé, j'étais censé avoir une réunion avec les conseillers d'orientation et nous cherchions à lui obtenir un 504, ce qui lui donnerait plus de temps pour faire des choses et éventuellement passer des examens. Nous recherchions cela comme une possibilité d'essayer de l'aider à le soutenir dans le cadre scolaire. Parce qu'il nous avait dit qu'il avait du mal à se concentrer et qu'il avait l'impression qu'il ne pouvait tout simplement pas le faire.

« Tous ces médecins, ils n'emmenaient personne. Ils ne prenaient pas de patients parce qu'ils étaient pleins. Ils n'avaient pas d'espace pour prendre de nouveaux clients. C'était choquant. Je n'ai donc eu de rendez-vous avec un psychiatre qu'environ une semaine et demie après le décès de Kevin.


Je vous laisse avec quelques mots de Garrett Morgan, Jr. Il a du mal à remettre sa vie sur les rails. Pour remonter ses notes. Pour perdre les 80 livres qu'il a gagnées. Pour se remettre en forme. Rejouer au foot. Pour obtenir cette bourse universitaire. 

C'est un combattant. Et j'ai confiance qu'il réussira. Mais il n'oubliera pas ce que lui et ses pairs ont perdu, ce qui leur a été pris et à quel point sa route est plus difficile à cause de cela. 

"C'est quelque chose que ma génération n'oubliera pas. C'est aussi quelque chose que ma génération ne pardonnera pas. Les souvenirs que nous avons perdus, les expériences que nous avons perdues, les compétences que nous avons perdues à cause du covid. Et maintenant, nous devons regagner cela et sortir dans le monde. Ce sera quelque chose qui nous définira.

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