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Arrêtez ce sacrifice humain

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En août dernier, j'ai produit une ébauche d'analyse coûts-avantages pour le Parlement de Victoria afin de démontrer comment un tel exercice devrait être mené. Les coûts du verrouillage doivent être mis en balance avec les avantages prévus, rien n'étant jamais connu avec certitude, mais les meilleures suppositions sont faites dans le large éventail de domaines directement touchés par les politiques de verrouillage.

Ces coûts comprennent la perte de bonheur due à la solitude due à l'isolement social, les soins de santé surpeuplés pour des problèmes autres que le COVID, les coûts à long terme pour nos enfants et étudiants universitaires de perturber leur éducation et les pertes économiques qui ont fermé les entreprises, endommagé des secteurs entiers, accru les inégalités et réduira nos dépenses dans tous les domaines, des routes aux hôpitaux, pour les années à venir. Des décès de causes autres que la COVID pourraient bien en résulter.

La direction de NSW semble n'avoir pris en compte aucun de ces coûts pour décider comment répondre à la récente augmentation des cas de COVID. Où est l'argument selon lequel les mesures prises devraient produire un bien-être total maximum ? Pourquoi nous concentrons-nous toujours avec rage sur le COVID alors que le pays n'a pas perdu une personne atteinte de cette maladie depuis l'année dernière et que des centaines de personnes souffrent et meurent quotidiennement de toutes sortes d'autres choses ?

J'en déduis que le bien-être total n'est pas le maximand du gouvernement NSW. Considérez que nous entendons parler de manière disproportionnée du nombre de cas, plutôt que du nombre de personnes souffrant de symptômes ou hospitalisées. Si nous comptions les cas de tous les virus qui nous infectent et les traitions comme la redoutable peste du genre de celle à laquelle le COVID a été élevé dans les médias, nous ne ferions rien toute la journée à part nous cacher sous le lit. Ce qui compte, ce sont les souffrances humaines et la mort, et non le fait que quelqu'un soit testé positif à un virus particulier.

Ce qui se passe maintenant est un jeu politique. Nous, le peuple, sommes le sacrifice humain offert par les dirigeants de NSW sur l'autel de "sauver des vies" - alors qu'en fait, il existe des preuves dérisoires d'un lien dans un monde COVID entre les commandes d'abris sur place et les vies sauvées. C'est le constat de un article publié ce mois-ci par Virat Agarwal et des co-auteurs du National Bureau of Economic Research aux États-Unis. Ces auteurs ont examiné les données de 43 pays et de tous les États américains, à la recherche d'un lien positif entre les commandes de refuge sur place (SIP) et les décès excessifs. Les seuls pays dans lesquels ils ont observé une baisse de la trajectoire des surmortalités sont l'Australie, la Nouvelle-Zélande et Malte. « Les trois pays sont des îles », ont-ils rapporté. "Dans tous les autres pays, nous n'observons aucun changement visuel dans les décès excessifs ou une augmentation des décès excessifs."

L'article d'Agarwal ne compte que les décès en excès dans la période immédiate autour des fermetures. Cependant, les confinements entraînent également des coûts immédiats de souffrance (tels que le déclin de la santé mentale dû à la solitude) et des coûts à long terme dans de nombreuses dimensions, ce qu'une analyse coûts-avantages complète révélerait. Comme mon analyse l'a montré l'année dernière, compter ces coûts supplémentaires révèle que même dans un pays insulaire comme l'Australie, les fermetures n'en valent pas la peine.

Un manque de gain des verrouillages généraux était la logique intégrée dans nos plans de réponse à la pandémie qui étaient en place avant le COVID, puis sommairement abandonnés en mars 2020. Même dans ma propre analyse d'août dernier, j'ai supposé qu'il y aurait une sorte d'avantage de verrouillages, sous la forme de vies COVID sauvées. Il semble maintenant que j'ai peut-être eu tort. Notre gouvernement doit à son peuple une lecture transparente de tous les décès excédentaires pendant les commandes SIP – c'est-à-dire les verrouillages – et un coût complet de ses politiques de verrouillage qui compte à la fois les décès et les souffrances.

L'Australie a obtenu de bons résultats en termes de décès par COVID, et notre PIB mesuré est revenu aux niveaux d'avant la pandémie. Cependant, ces résultats ne sont pas dus à des politiques de confinement général. Au lieu de cela, JobKeeper et une pile de cartes porte-bonheur ont produit ces résultats dont nos politiciens chantent maintenant. Deux des atouts les plus puissants de l'Australie ont été notre géographie et notre démographie.

Ce qui se passe ici n'est pas le combat de nos vies contre une peste redoutable. Ce sont des politiciens qui sacrifient volontairement le bien-être de leur peuple, espérant que le peuple considère leurs actions comme une offrande suffisante. C'est l'analogue moderne de tuer des vierges dans l'espoir d'obtenir une bonne récolte.

Il faut arrêter cette folie. À l'heure actuelle, nous devons concentrer notre attention et notre protection sur les personnes de notre population qui sont réellement vulnérables aux effets graves de ce virus. Nous devons acheter des médicaments et établir des protocoles de traitement qui permettent de réduire la gravité des symptômes du COVID, tout en offrant des vaccins à toute personne appartenant à des groupes vulnérables qui le souhaite - sans contrainte et sans attacher les taux de vaccination de la population aux ouvertures des frontières.

La bonne nouvelle est qu'une grande partie du monde semble prendre conscience du fait que les directives d'abri sur place équivalent à un sacrifice humain rituel. Ils perdent leur religion, lentement mais sûrement.

Nous ne pouvons pas perdre le nôtre assez tôt.

Cet article est apparu Sydney Morning Herald



Publié sous un Licence internationale Creative Commons Attribution 4.0
Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Gigi Foster

    Gigi Foster, chercheur principal au Brownstone Institute, est professeur d'économie à l'Université de New South Wales, en Australie. Ses recherches couvrent divers domaines, notamment l'éducation, l'influence sociale, la corruption, les expériences en laboratoire, l'utilisation du temps, l'économie comportementale et la politique australienne. Elle est co-auteur de La grande panique du Covid.

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