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Pourquoi la frontière terrestre entre les États-Unis et le Canada a-t-elle été fermée pendant si longtemps ?

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Lundi de cette semaine, le gouvernement américain a finalement «rouvert» la frontière terrestre canadienne, ce qui signifie que les Canadiens (et les autres ressortissants étrangers) qui étaient auparavant considérés comme « non essentiels » peuvent à nouveau entrer aux États-Unis dans leurs véhicules à moteur, après en avoir été interdits depuis mars 2020. 

Pendant des mois, les élus et les citoyens ordinaires des deux pays se sont inquiétés du fait étrange que les Canadiens étaient légalement autorisés à se rendre aux États-Unis par avion commercial – après s'être rendus dans un aéroport bondé et avoir inhalé toutes les particules en circulation – mais interdits de franchir la frontière seuls dans leur voiture privée. Il doit sûrement y avoir une justification épidémiologique profondément convaincante pour cette politique, quelque part.

Mais voici la partie incroyable, qui devrait vous ouvrir les yeux même si vous n'avez aucun investissement particulier dans l'ouverture ou la fermeture de la frontière terrestre canadienne : il semble y avoir jamais été aucune explication de la politique. Personne en position d'autorité même tentative pour justifier le maintien de cette interdiction jusqu'à presque la fin de 2021. Elle existait tout simplement, des mois après qu'il y avait une justification concevable à cela. Si vous espériez que quelqu'un au sein de l'exécutif divulgue à un moment donné la justification qu'il ont été en fait, vous n'avez pas eu de chance.

L'un des principaux défenseurs de la réouverture de la frontière terrestre pendant la majeure partie de l'année écoulée a été le représentant Brian Higgins, un membre du Congrès démocrate représentant la région de Buffalo, New York – qui est bien sûr économiquement et culturellement liée au sud de l'Ontario, avec plusieurs passages frontaliers très fréquentés comme le Peace Bridge et le Rainbow Bridge.

District du Congrès de Higgins dans l'ouest de New York

Le district de Higgins avait donc été privé d'une énorme source d'activité économique au cours des 20 derniers mois, c'est-à-dire la capacité des Canadiens à entrer et à faire du commerce. Sans parler de la privation de la capacité des amis, de la famille et des partenaires amoureux à se voir. Jusqu'à cette semaine, un non-Américain vivant à Niagara Falls, en Ontario, n'avait pas le droit de faire le trajet de cinq minutes jusqu'à Niagara Falls, New York – mais pouvait prendre l'avion et voler n'importe où aux États-Unis. Ce qui est un concept que la plupart des gens normaux trouvent naturellement bizarre. (Cela a également désavantagé arbitrairement les résidents qui n'avaient pas les moyens de voler.)

Et donc Higgins est exactement l'élu qui, selon vous, serait en mesure d'obtenir une explication de la part de l'exécutif sur le raisonnement derrière cette politique. Il est, après tout, un démocrate de la Chambre relativement expérimenté traitant avec une administration démocrate. Mais ses déclarations au cours des derniers mois sont devenues progressivement furieuses et désespérées, car aucune explication ne pouvait apparemment être établie.

En juin, Higgins a été relégué à tweeting que les prolongations mensuelles sans explication du Department of Homeland Security de l'interdiction étaient des "conneries". En octobre, les extensions étaient devenues si exaspérantes qu'il est allé à la télévision canadienne pour spéculer si l'administration Biden fondait sa prise de décision, ou son absence, sur "quelque chose d'autre que ce qu'elle dit est la seule question pertinente". Ce qui, soi-disant, était un mantra standard « suivez la science » impliquant des taux de vaccination binationaux. Quel aurait pu être ce facteur "quelque chose d'autre" ? On en restait à conjurer des théories de plus en plus cyniques et/ou absurdes. (Le DHS n'a jamais répondu à mes demandes de commentaires.)

En septembre, Priscilla Alvarez, journaliste à CNN sur l'immigration, s'est déplacée pour adresser le sujet de savoir pourquoi les vols en provenance des aéroports canadiens étaient considérés comme virologiquement acceptables, mais les passages frontaliers terrestres étaient interdits indéfiniment. Elle a relayé la justification suivante qui lui aurait été apparemment donnée par la Maison Blanche : "Ils sont entièrement guidés par l'évaluation et l'analyse des experts de la santé publique et médicaux." Mais... ce n'est pas un explication de n'importe quoi. C'est un cliché insipide pour mettre fin à tous les clichés insipides. Où était l'explication réelle de cette politique extrêmement lourde, qui a affecté des millions de personnes et des milliards de dollars d'activité économique ?

"Nous n'avons jamais reçu de justification pour expliquer pourquoi la frontière est restée fermée pendant si longtemps", m'a dit cette semaine une porte-parole de Higgins, Theresa Kennedy.

Le maire de Niagara Falls, NY, Robert Restaino, m'a dit quelque chose de similaire : « La seule information que nous avons reçue au départ… le problème était les taux de vaccination au Canada. Mais alors que le taux de personnes entièrement vaccinées au Canada dépassait celui des États-Unis, il est devenu évident qu'aucune bonne réponse n'était disponible. Un porte-parole de l'exécutif du comté d'Erie, dans l'État de New York, Mark Poloncarz, m'a dit qu'il manquait de « perspicacité » adéquate pour parler de la question et que les demandes de renseignements devraient être adressées à Higgins.

Alors pensez-y une seconde. Un membre du Congrès démocrate de longue date représentant une région extrêmement interdépendante avec le Canada n'a même pas pu obtenir une explication simple de l'administration démocrate pour expliquer pourquoi la frontière terrestre est restée fermée aussi longtemps. Le maire d'une ville qui dépend excessivement du transport en commun basé au Canada (également un démocrate) ne le pourrait pas non plus. Le chef du comté (oui, démocrate) était également désemparé. Leurs appels au gouvernement fédéral au fil des mois n'ont évidemment fait que sombrer dans un trou noir de mystère bureaucratique.

Comment expliquer cette dynamique ? Peut-être cela pourrait-il avoir quelque chose à voir avec l'absentéisme de Joe Biden, qui était finalement celui qui avait le pouvoir unilatéral de prendre la décision politique pertinente ? (La frontière avait été fermée en vertu d'un décret présidentiel.) Ou peut-être que Biden était au-dessus de tout cela avec diligence et évaluait régulièrement les ramifications de cette politique sur laquelle il avait un contrôle total et effréné. Aussi, peut-être que la lune est faite de fromage.

S'il y était invité, Biden pourrait sûrement fournir une explication approfondie et convaincante de la raison pour laquelle autoriser les gens à traverser la frontière seuls dans leur véhicule privé était une menace aussi extrême pour la santé publique le 8 octobre, mais le 8 novembre, la menace avait été éliminée. Ou alternativement : personne ne connaissait vraiment la justification, et personne ne pouvait vraiment expliquer. Si vous ne pensez pas qu'une telle oblique institutionnalisée a des implications politiques de grande envergure bien au-delà de COVID, j'ai un pont à vous vendre à Cheektowaga.

Ce sujet peut ne pas sembler si important si vous n'êtes pas particulièrement dépendant de la frontière terrestre canadienne. Mais la politique a causé des mois de misère inutile - le tout sans que l'autorité gouvernementale chargée de prendre la décision ne se soucie même d'en fournir une raison cohérente. Pas plus tard que le mois dernier, le comédien Jimmy Dore m'a dit que ses fans canadiens étaient choqués de découvrir qu'ils ne pouvaient pas assister à un de ses spectacles à Buffalo. La plus grande injustice de tous les temps ? Non, mais ridicule tout de même, et au moins quelqu'un aurait dû donner une explication !

À la recherche de cette explication cachée, on pourrait observer qu'une suite complète d'interdictions de voyager internationales de l'ère COVID pour une raison quelconque devait être levée d'un seul coup le 8 novembre. Ce jour-là, les voyageurs précédemment interdits de l'Union européenne et du Royaume-Uni étaient à nouveau autorisé à voler aux États-Unis, même si les voyageurs aériens en provenance de Turquie et du Mexique avaient face aucune interdiction de ce type – basée sur une logique que personne en position de pouvoir d'État n'a jamais été poussé à articuler de manière significative.

D'une manière ou d'une autre, il était impossible pour l'administration Biden de prendre des décisions distinctes concernant la frontière canadienne et la frontière mexicaine, ainsi que les vols en provenance de l'UE / du Royaume-Uni, ils ont donc dû regrouper toutes ces déterminations disparates en un seul ordre global. La véritable explication, à supposer qu'il y en ait une, pourrait donc avoir quelque chose à voir vaguement avec des calculs politiques ou diplomatiques - même si l'explication officielle a toujours été le mot à la mode de «science». 

Higgins a affirmé Valérie Plante. l'administration n'a finalement cédé qu'en raison de la "pression politique". Ce qui est étrange. Cela signifie-t-il que sans « pression », ils auraient simplement gardé la frontière terrestre canadienne fermée pour le reste du temps ? Pourquoi était-ce même un conflit qui nécessitait une « pression politique » pour être résolu en premier lieu ? Je pensais que toutes ces mesures de « santé publique » étaient censées être rigoureusement séparées de la « politique ».

Quoi qu'il en soit, la prochaine fois que les médias s'effondreront sur l'irrationalité présumée de célébrités et d'athlètes individuels qui ne veulent pas se faire vacciner pour une raison quelconque, demandez-vous pourquoi ils ne dirigent pas la même colère contre le gouvernement américain pour son propre compte. irrationalité démontrable. Qu'est-ce qui est plus important : si Aaron Rodgers choisit personnellement de se faire vacciner, ou si des agences gouvernementales sans visage imposent des politiques absurdes, pendant des mois, qui affectent des millions de personnes, sans se soucier de justifier ce qu'elles font ?

« La leçon que nous avons tirée de tout cela est que les bureaucraties sont très difficiles à changer. Mais si vous partez, ils gagnent », Higgins a affirmé Valérie Plante. cette semaine. "Cela a été grossièrement mal géré."

Si cette bureaucratie particulière a fonctionné de manière si irrationnelle pendant si longtemps et n'a changé de cap qu'après des mois de plaidoyers incessants du Congrès, imaginez les dizaines d'autres bureaucraties - à tous les niveaux des secteurs public et privé - qui sont également bloquées dans des états similaires d'inaction idiote. 

Aujourd'hui, la frontière terrestre canadienne est enfin ouverte - mais uniquement aux voyageurs étrangers «entièrement vaccinés», ce qui est une toute autre boîte de Pandore. Mais parfois, il vaut la peine de souligner que même selon leurs propres critères vaguement énoncés, la politique du gouvernement américain n'a souvent aucun sens et est à peine examinée. Malgré l'empressement des experts et des politiciens à dénoncer l'absurdité supposée des citoyens privés qui prennent leurs propres décisions personnelles. Juste quelque chose à garder à l'esprit!

Réédité de l'auteur article



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