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Chante-nous une chanson, Piano Man

Chante-nous une chanson, Piano Man

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La dernière représentation orchestrale à laquelle je suis allé a eu lieu peu de temps après que notre orchestre local ait repris des représentations limitées et socialement éloignées après la fermeture initiale. C'était en novembre 2020, près de deux mois complets après que le gouverneur DeSantis ait levé toutes les restrictions officielles à l'échelle de l'État. C'était un Kafkaïen expérience.

À l’aube de la nuit, je me sentais vraiment bien. J'allais soutenir les gens que je connaissais, soutenir les arts et écouter une rare performance d'un quatuor à cordes Arensky composé pour deux violoncelles. La garde des enfants était organisée, ma femme était prête et nous sommes partis ce soir-là.

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Dès notre arrivée, nous enfilons nos masques chirurgicaux noirs. Ils ne nous laissaient pas entrer sans en porter un, et la couleur noire leur semblait parfaite, à la fois pour l'occasion et parce que le noir est généralement porté par les musiciens d'orchestre lors des représentations. Nos températures ont été prises à la porte, ce qui était normal bien sûr, et, sous la direction d'un huissier au masque noir, nous avons suivi une route à sens unique recouverte de ruban jaune jusqu'à la salle de spectacle et nos sièges.

La salle comportait quatre rangées de sièges uniformément espacés, avec des « X » en papier sur les sièges que le virus Covid et certaines autorités, mais pas toutes, considéraient comme dangereux. L'huissier au masque noir nous a conduits à nos deux sièges qui n'étaient pas signalés en toute sécurité. Parce que je suis un subversif, avant que l'huissier au masque noir puisse nous quitter et être en sécurité ou exposé à un autre client, j'ai demandé où se trouvaient les toilettes. Le visage au masque noir a levé un doigt pour pointer vers ma gauche, mais a ensuite commencé à dire quelque chose sur le fait que je ne pouvais pas passer par là à cause des allées à sens unique ou quelque chose du genre. Le doigt suffisait et j'ai juste commencé à marcher dans cette direction. Je suppose qu'une poursuite et une dispute avec un jeune homme bien bâti étaient trop risquées, alors l'huissier au masque noir s'est retourné et est retourné aider un autre client à rejoindre son siège sûr.

Un couple de personnes âgées a été placé next à nous. Ensuite, dans ce contexte, signifie à une distance supérieure à six pieds. Il était probablement plus proche de midi. La femme du vieil homme avait du mal à voir la courte scène au-dessus du couple dans la rangée juste devant elle, et elle s'est donc déplacée. Le papier « X » a été retiré du siège non sécurisé et placé sur le siège sûr non marqué auparavant. Il s’agissait d’une violation impardonnable des règles par une femme âgée et fragile, et maintenant la poursuite et la dispute en valaient la peine. Après tout, tous les autres personnes présentes dans la salle risquaient désormais d'attraper la maladie respiratoire asymptomatique de cette femme. À une autre époque, elle aurait été simplement connue sous le nom de sain

L'huissière au masque noir et son doigt pointu réapparurent ; cette fois, en montrant du doigt non pas une direction, mais une réprimande. La vieille femme a été forcée de regagner sa place d’origine. Son mari et elle ont alors échangé leurs sièges. 

Cette interaction a gâché le reste de la soirée musicale pour moi. Je ne voulais plus assister au spectacle. Je ne savais pas si ma femme ressentait la même chose, alors nous sommes restés jusqu'au bout. 

Nous sommes ensuite sortis dîner. Le restaurant était tout à fait normal. Les serveurs n'étaient pas masqués et les tables n'étaient pas socialement éloignées. C'était juste de la nourriture raffinée servie normalement. Ma femme a rapidement évoqué l'interaction avec l'huissier au masque noir et le couple de personnes âgées et m'a demandé si je l'avais vu, car elle aussi trouvait cela ridicule. Nous en avons tous les deux ri, mais j'ai également décidé que je ne retournerais pas de si tôt à une représentation orchestrale. 

En effet, les restrictions – bien qu’aucune n’ait été imposée par l’État de Floride – n’ont fait qu’empirer. Le masquage et la distanciation sociale sont restés un thème des représentations d’orchestre en personne jusqu’à fin 2023. L’arrivée des vaccins a conduit à une ségrégation vaccinale et au bannissement ultime de tous les non-vaccinés. Des nuits autrement agréables, remplies de la beauté et de la complexité de la condition humaine, se sont transformées en un spectacle d'horreur de respect des règles et de conformité forcée.

Pour la fête des mères, ma femme a acheté des billets pour notre famille pour un événement sur le thème de la Parisienne d'un petit ensemble de musique classique. Le thème était lié à nos récentes vacances en famille à Paris et aux Pays-Bas. Malgré mes hésitations, je ne pouvais pas dire non le jour de la fête des mères, et l'idée était pour le moins inimitable. C'était un Kafkaïen d'experience.

Le spectacle était pour violon solo et soprano. La soprano a chanté des extraits de Franz Kafka journal intime, contre le violon solitaire dans une composition de György Kurtag titré Fragments de Kafka. Le public n'était limité que par le nombre de places dans la salle, et je n'ai observé qu'un seul masque bleu dans le très petit public.

Plutôt que de prendre notre température, d'insister pour que nous portions des masques et de nous interdire de montrer nos cartes de vaccination, cette fois, les huissiers ont constaté que nos places n'étaient pas très bonnes. Ils nous ont surclassés dans la loge d'orchestre directement devant la scène. 

Le public était encore clairsemé, limité peut-être par l'obscurité de la pièce plutôt que par le désir d'éviter la maladie. Nous avons reçu un surclassement de siège car il y avait très peu de monde. C’était une dignité qui n’était pas accordée au couple de personnes âgées mentionné précédemment.

La composition elle-même était exactement ce que l'on pouvait attendre d'un auteur qui ouvrait son célèbre livre, La métamorphoseavec la ligne :

Un matin, alors que Gregor Samsa se réveillait de rêves troubles, il se retrouva transformé dans son lit en une horrible vermine.

L'histoire de Kafka est le reflet du confinement. La transformation de Gregor en une horrible vermine conduit à une instabilité financière et même sa propre famille le bannit dans sa chambre. Sa sœur trouve d'abord de la compassion pour lui, mais même elle en a assez et Gregor finit par mourir de faim, abandonné de tous.

Le moment fort de la journée a été un commentaire de mon fils de dix ans pendant la représentation. Il joue du piano et a un ami qui joue aussi du piano et qui est plutôt bon. Mon fils s'est penché et m'a murmuré à l'oreille que son ami de dix ans pourrait jouer "Piano Man" de Billy Joel. et ce serait bien plus divertissant et intéressant que le Kafkaïen des fragments de violon hurlant et de longues paroles de soprano chantées sur la fréquence à laquelle la vie est misérable et les humains sont de la vermine.

Ce que mon fils ne savait pas, c'est que « Piano Man » est aussi une chanson sur la façon dont la vie est souvent misérable et mélancolique, et comment tout cela peut être influencé par une simple mélodie. Les clients d'un bar supplient le pianiste de leur chanter une chanson ; jouez-leur un souvenir dont ils ne se souviennent même pas très bien.

Pour ne pas trop compliquer les choses. Parfois, nous avons juste envie d'une mélodie. Celui qui nous fait nous sentir bien.

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