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Les actions bizarres de Covid de Trump expliquées

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L'un des grands mystères de l'histoire qui n'a pas encore été entièrement résolu est le rôle du président Donald Trump dans la pandémie de Covid et la réponse politique. Ses actions, ses décisions et ses messages sur le sujet ont fortement contribué à condamner sa présidence, d'après ce que ses sondeurs plus tard a affirmé Valérie Plante.

La plupart des gens se souviennent de la partie où il a favorisé l'ouverture de l'économie, à partir de la fin de l'été 2020. Ce qu'ils oublient, ce sont les deux périodes précédentes. Il y a eu la période initiale en janvier, quand il a semblé nier que l'agent pathogène puisse faire de réels dégâts, comme s'il pouvait le savoir. Il a traité l'ensemble du sujet comme une gêne mineure qui disparaîtrait bientôt (apparemment, personne ne lui a montré les graphiques de saisonnalité des pandémies précédentes). 

Puis il y a eu la deuxième période au cours de laquelle il a paniqué dans l'autre sens, à partir de fin février 2020 lorsqu'il a été bousculé par Anthony Fauci et d'autres qui poussaient une expérience sans précédent d'enfermement de toute la population pour contrôler le virus.

Je n'oublierai jamais son discours du 12 mars à la nation qui ressemblait à une vidéo d'otage. Il a terminé la vidéo en annonçant qu'il bloquerait tous les avions de… l'Europe. Je ne savais même pas qu'un président avait un tel pouvoir. Il a ensuite donné une conférence de presse au cours de laquelle il a ordonné des verrouillages. Il a défendu ses actions jusqu'au jour où il a quitté ses fonctions. Il s'en est vanté.

Le vice-président Pence l'a fait aussi.

Trump a même dénoncé la Géorgie pour avoir ouvert trop tôt.

La troisième période est survenue plusieurs mois plus tard, bien après que l'économie eut été détruite, la population démoralisée et que ses adversaires politiques l'eurent mis en fuite. À court d'options, il s'est finalement tourné vers un scientifique extérieur à la bureaucratie gouvernementale, qui avait la clarté d'esprit et la capacité de communiquer des vérités claires. Il était Scott Atlas de Hoover et Stanford. 

Atlas a expliqué ce que les meilleurs scientifiques du pays et du monde, en dehors de la bulle DC, disaient déjà depuis des mois. Son message était que 1) l'agent pathogène était réel, 2) il avait un impact démographique spécifique et prévisible, 3) il traverserait la population jusqu'à ce que l'immunité collective le rende endémique, 4) il n'y avait rien que le gouvernement, à quelque niveau que ce soit, puisse faire pour éradiquer l'agent pathogène, et donc 5) la meilleure approche est un message de santé publique aux personnes vulnérables pour qu'elles s'abritent (et se fassent vacciner) tout en permettant à la société de fonctionner normalement. 

Trump ces jours-ci a dû prendre conscience de ses erreurs. Et ce n'étaient pas que des erreurs : il a présidé à une réponse à la pandémie complètement bâclée. La question du coronavirus a gâché sa présidence parce qu'il n'était ni intellectuellement ni par tempérament prêt à y faire face. Si Atlas avait été là depuis le début et avait pu annuler les hacks autour de Trump, l'histoire des États-Unis et peut-être du monde aurait été très différente. 

Il n'était donc peut-être pas surprenant qu'au cours du dernier mois de l'élection présidentielle, ses discours aient soigneusement évité la question. Le pays était en ruine à cause des fermetures, mais cette réalité ne figurait pas dans ses rassemblements. Je pensais que c'était très étrange à l'époque. A part invraisemblable s'attribuer le mérite pour avoir sauvé des millions de vies avec son interdiction de voyager et son avis de verrouillage du 13 mars 2020, il semblait surtout vouloir que le problème disparaisse. Covid était l'éléphant dans la pièce. 

Il y a donc toutes les raisons d'être curieux de savoir ce qu'il pensait depuis le début de 2020 jusqu'à la fin de l'été lorsqu'il s'est finalement entouré de vrais scientifiques sans agenda en dehors du rapport scientifique. Jusqu'à présent, je n'ai pas été en mesure de comprendre ce qu'il y avait dans la tête de Trump et pourquoi il a fait les choix qu'il a faits, à part le fait qu'il semblait être sous l'emprise d'un DC Rasputin. 

Merci à un nouveau livre sortant de Washington post les journalistes Yasmeen Abutaleb et Damian Paletta – et, oui, je suis certain que le livre a un parti pris anti-Trump et comprend probablement de nombreuses distorsions – nous obtenons un meilleur aperçu des politiques radicalement changeantes de l'administration Trump en cette année extrêmement difficile. Il ressemblait autrefois à un shoo-in pour la réélection; après le chaos de 2020, il n'a pas remporté la victoire. 

En janvier, Trump pensait que Covid était extrêmement exagéré, mais il a quand même bloqué les voyages depuis la Chine continentale le 2 février 2020 (mais pas depuis Hong Kong). A quoi pensait-il ? Il savait sûrement que le virus était déjà aux États-Unis. La Post les journalistes impliquent que cette action était une extension de sa guerre commerciale et de sa vision protectionniste générale. Cette théorie a du sens pour moi. « Nous importons des marchandises », rapportent-ils que Trump a dit à son personnel, « Nous n'allons pas importer un virus.

Ce qui est une façon intéressante de penser, comme si un virus était un autre exemple du problème de la mondialisation, un échec de trop de coopération et de commerce internationaux. Il n'a jamais compris le commerce. Il n'a jamais pu comprendre l'intérêt d'importer des biens et des services ; encore moins pouvait-il tolérer l'importation d'un virus. Sa vision de l'économie internationale l'aurait peut-être tenté de croire qu'arrêter un virus ne serait pas plus difficile que d'arrêter les importations d'acier. 

Il est vrai que les flux de marchandises peuvent être plus ou moins gérés par des politiques mercantilistes, même si cela diminue la richesse de tous ; il est beaucoup plus difficile de faire cela avec un virus. Même les avant-postes insulaires à travers le monde, avec une politique explicite de zéro Covid, n'ont pas réussi à le faire. 

Sa vision protectionniste avait un contexte plus large, l'une des nombreuses applications d'une croyance généralisée en ses prouesses et son pouvoir exécutifs personnels. Le thème dominant de la présidence Trump était la force face aux ennemis de l'Amérique, nationaux et internationaux. Il semblait appliquer ce même modèle à un ennemi pathogène invisible. Il a ainsi rencontré son match. 

Que Trump ait imaginé qu'il pourrait d'une manière ou d'une autre arrêter le virus est encore confirmé par l'anecdote suivante, qui me semble assez réelle car ce serait impossible à inventer. Il y avait un débat à la Maison Blanche sur ce qu'il fallait faire avec les citoyens américains qui avaient contracté Covid et qui voulaient rentrer chez eux. Il n'en voulait pas. 

D'après le livre, nous sommes informés que le président a en fait dit ce qui suit : « N'avons-nous pas une île qui nous appartient ? Et Guantanamo ?

Aucune des données disponibles à l'époque ne semblait suggérer que nous parlions d'un fléau qui tuerait tous ceux qui le contracteraient. Des études affluaient de Chine et d'ailleurs qui suggéraient qu'il s'agirait d'un virus répandu qui infecterait un grand nombre de personnes dépourvues d'immunité, mais ce ne serait qu'une gêne pour la plupart tout en n'étant potentiellement mortel que pour les personnes très âgées et infirmes. Les données démographiques sur ce point sont stables depuis 18 mois.

Le fait que Trump imagine invoquer le pouvoir de quarantaine à cette échelle – créant une sorte d'île de lépreux au large – indique à quel point les informations qu'il recevait à l'époque étaient mauvaises. 

De plus, ce type de réponse touche à un autre parti pris du président : son nationalisme. La vérité est que les virus ne prêtent aucune attention aux frontières. Ils ne se soucient pas des lignes arbitraires sur la carte ou des rôles des électeurs ou du pouvoir politique en général. Nous vivons dans un vaste monde d'agents pathogènes et avons toujours et leur trajectoire suit un chemin familier qui n'a rien à voir avec les actions des gestionnaires de l'État. 

Une fois que Trump a décidé qu'il vaincrait le virus grâce à sa force personnelle et à des politiques nationalistes, il a eu un vrai problème. Il devait prouver qu'il avait raison, simplement parce que c'est ce que fait Trump. C'est alors que le problème des tests est devenu un enjeu majeur. 

Rappelons que les États-Unis ont été très retardés dans leur capacité de test, ce qui aurait pu être une raison majeure de panique publique. Les gens voulaient vraiment savoir s'ils l'avaient et quoi faire à ce sujet. Il n'y avait pas de tests au début. Sans cette connaissance, les gens devaient deviner. Les retards dans les tests, qui étaient certainement la faute du CDC, auraient pu être un facteur majeur expliquant pourquoi les choses se sont si détraquées si vite en février et mars 2020. 

Une fois que les tests ont commencé à être déployés, les résultats ont révélé que les infections étaient généralisées et ce depuis des mois. Trump a vu ces chiffres comme des signes de défaite personnelle, des indicateurs que quelque chose ou quelqu'un se moquait de lui. Le nouveau livre a Trump sur un appel téléphonique au secrétaire du HHS Alex Azar: "Les tests me tuent!" Aussi : « Je vais perdre l'élection à cause des tests ! Quel idiot le gouvernement fédéral a-t-il fait tester ? »

Peut-être que cette anecdote est vraie ou peut-être pas. Mais cela correspond à l'état d'esprit général selon lequel Trump a pris la suppression des maladies comme une mission personnelle afin d'illustrer ses compétences exécutives, comme il l'avait fait pour conclure des transactions immobilières tout au long de sa carrière. Aucun agent pathogène ne pourrait être autorisé à salir l'image de marque de la présidence Trump. Il a donc traité le germe non pas comme une partie normale de la vie mais comme un envahisseur à éradiquer. Il serait logique que le nombre de tests le rende fou. 

Une dernière anecdote tirée du livre illustre davantage ce point. Il était furieux lorsque les autorités ont autorisé 14 Américains testés positifs depuis le bateau de croisière Diamond Princess à retourner aux États-Unis. Cette décision, aurait-il déclaré, "double mon nombre du jour au lendemain". Même si le virus circulait dans de grandes parties du pays depuis des mois, ce qu'il ne savait probablement pas, ce qui le rendait fou, c'était l'optique. Dans le grand match en cage de Trump contre le Coronavirus, Trump semblait perdre. Sa réponse a été de doubler. 

Les médias se délectaient du drame quotidien et appréciaient de voir Trump poussé à la folie, tout en profitant de la montée en flèche du trafic médiatique à la suite des blocages. C'était vrai depuis mars 2020. Je ne peux même pas imaginer les profondeurs de la méchanceté qui se cachaient derrière quiconque espérait que ce gâchis de verrouillage pourrait durer jusqu'aux élections 7 mois plus tard. Mais de telles personnes existaient sûrement et c'est à peu près ce qui s'est passé à l'exception de quelques États. Les ennemis de Trump l'ont emprisonné dans une cage de sa propre création. 

La conclusion de la Washington post livre est aussi simple qu'on pourrait s'y attendre. "L'un des plus gros défauts de la réponse de l'administration Trump est que personne n'était en charge de la réponse", écrivent-ils. 

Non. Être « responsable » d'un mauvais plan n'est pas une réponse. Le plus gros problème était un échec intellectuel, partagé par les élites médiatiques et les intellectuels de haut niveau. Ils n'avaient pas accepté la vérité fondamentale selon laquelle les agents pathogènes font partie du monde qui nous entoure et l'ont toujours été. De nouveaux virus arrivent et leur trajectoire suit certains schémas. Dans la danse délicate de l'humanité avec eux, nous avons besoin d'intelligence, de rationalité et de clarté afin d'éviter l'illusion du contrôle – dont aucun n'est la force du gouvernement. 

C'est pourquoi l'expertise en santé publique du XXe siècle a toujours mis en garde contre les mesures extrêmes qui causent plus de dégâts que l'agent pathogène lui-même. Et cela met en évidence l'aspect le plus mortifiant de ce qui est arrivé au monde en 20 : l'arrogance combinée à l'ignorance a effacé toutes les leçons que l'humanité a travaillé si dur pour découvrir et mettre en pratique. La présidence Trump n'a pas été la seule à échouer au test, mais c'était l'échec le plus flagrant, celui qui allait changer radicalement le cours de l'histoire. 



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Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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