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La classe effrayée

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Ils sont tout autour de nous, en particulier ceux d'entre nous qui vivent dans des quartiers métropolitains relativement prospères aux États-Unis ou en Europe occidentale. Bien qu'ils soient – ​​du moins sur le plan matériel – parmi les personnes les plus chanceuses qui aient jamais marché sur la terre, ils ont très peur. Et ils veulent aussi que vous ayez très peur.

En effet, beaucoup d'entre eux voient votre refus d'être aussi effrayés qu'eux par les risques inévitables de la vie comme un problème grave qui les autorise, ainsi que leurs compagnons de voyage souvent puissants et influents, à recourir à toutes sortes de pratiques autoritaires pour s'assurer que vous adhérez à leur politique de plus en plus vision névrotique de la réalité.

Cette tendance a été en plein essor ces derniers temps, car les personnes qui se sont assises en toute sécurité derrière leur ordinateur portable au cours des 20 derniers mois ont harangué et menacé ceux qui étaient sur les chantiers et les usines de conditionnement de viande se mélangeant librement avec les autres et le virus, pour intérioriser leur propre obsessions. 

Et lorsque ces autres soi-disant ignorants – dont la réserve de preuves empiriques sur les dangers du virus dépasse facilement celle des ordinateurs portables – refusent de se plier à la demande d'avoir peur, ils se heurtent à toutes sortes d'opprobres. 

Vu en termes historiques, c'est un phénomène étrange. 

Pendant la majeure partie du temps enregistré, la prospérité et l'éducation ont été la porte d'entrée vers une vie relativement exempte de soucis. Mais maintenant, les personnes qui profitent le plus de ces avantages sont, semble-t-il, ravagées par l'anxiété et, à la manière assez fréquente de nombreuses personnes souffrant de ce fléau, et déterminées à partager leur misère avec les autres.

Il ne s'agit pas ici de minimiser les coûts très réels de l'anxiété dans la vie de nombreuses personnes, ni de la considérer comme un véritable problème de santé publique. Il s'agit plutôt de se demander comment et pourquoi elle prolifère si rapidement parmi ceux qui, du moins en surface, ont moins de raisons que la grande majorité de leurs semblables d'en souffrir.

Il y a, je pense, plusieurs explications possibles. 

Une façon d'expliquer le phénomène est dans le contexte de l'inégalité des revenus et de ses effets dévastateurs sur la forme et la taille de la classe moyenne supérieure, et ceux qui croient encore avoir une chance réaliste de rejoindre ses rangs. Ceux qui ont « réussi » dans ce sous-groupe sont profondément conscients de la nature instable de leur statut dans un monde de rachats d'entreprises et de licenciements effrénés. Et ils craignent de ne pas pouvoir donner à leurs enfants la capacité de retenir ce qu'ils voient, à tort ou à raison, comme la seule vraie version de la bonne vie. 

Ainsi, lorsque les gens d'en haut ont pris la décision, après le 11 septembre, de faire de l'incitation à la peur la pierre angulaire de la mobilisation politique dans une société de plus en plus post-politique et post-communautaire, ils ont trouvé une réserve de soutien dans cette inquiétude, mais aussi cohorte relativement aisée de la population.

Et après deux décennies à se faire masser quotidiennement leur moi intérieur déjà anxieux par un battement de tambour régulier de peur (et un régime de Trump comme Hitler pour le dessert), eux et leurs enfants sont tombés comme des fruits mûrs entre les mains de ceux qui voulaient les vendre sur la menace « sans précédent » que représente une maladie qui laisse 99.75 % de ses victimes merveilleusement en vie.

Ajoutant une autre couche à ce phénomène général est l'isolement croissant de nos classes éduquées de la « physique » à la fois dans leur travail et dans leur vie communautaire.

Jusqu'aux années 1990, il était pratiquement impossible pour qui que ce soit d'autre que les plus riches d'entre les riches de n'avoir aucune connaissance active ou passive du monde du travail physique. En effet, pendant les trois ou quatre premières décennies après la Seconde Guerre mondiale, bon nombre de ceux qui pouvaient financièrement se permettre de soulager leurs enfants de cette familiarité avec le travail physique ne l'ont souvent pas fait, car ils croyaient que savoir ce que signifiait transpirer, avoir mal, être s'ennuyer de façon écrasante et, assez souvent, être humilié au cours de la journée était essentiel pour acquérir une compréhension plus complète et plus empathique de la condition humaine. 

Tout cela a pris fin lorsque la financiarisation de l'économie et l'essor d'Internet ont fait de ce que Christopher Lasch appelé avec prévoyance la «rébellion des élites une possibilité beaucoup plus palpable».

Par exemple, très peu de mes étudiants ont déjà travaillé pendant leurs étés dans autre chose que des emplois de bureau, souvent obtenus grâce à des relations familiales. Ils comprennent donc peu, et donc peu d'empathie, à quel point le travail quotidien peut être brutal et dégradant pour tant de gens. 

Cette aliénation du physique se retrouve aussi dans la vie de famille. L'édit prédominant et rarement contesté du "va là où est l'argent" - une religion virtuelle pour ceux qui cherchent à progresser dans la culture américaine - signifie qu'un grand nombre d'enfants grandissent désormais loin de leur famille élargie. Cependant, nous parlons rarement des coûts inhérents à l'adhésion à cette philosophie. 

Parler et écouter des grands-parents, des oncles et des tantes régulièrement et en personne est très différent de voir ces personnes dans des rituels de vacances chorégraphiés occasionnels, ou de temps en temps sur Zoom. En premier lieu, l'enfant est inséré dans un milieu qui, pour le meilleur ou pour le pire, structure sa compréhension du fonctionnement du monde et l'oblige à reconnaître son rapport au passé, aux autres et à leurs histoires individuelles. 

Pourraient-ils décider plus tard, pour de très bonnes raisons, de rompre pour ce réseau particulier de récits ? Bien sûr. Mais quand ils le feront, ils porteront au moins l'idée d'une identité stable et enracinée comme objectif de vie, quelque chose que mes discussions avec les étudiants au cours de la dernière décennie m'ont amené à croire que beaucoup d'entre eux ne voient plus comme une possibilité, ou même un besoin.

La distance croissante entre ceux qui travaillent dans les limites antiseptiques de l'économie de l'information et ceux qui gagnent encore leur vie avec leur corps a, en outre, conduit de nombreux membres du premier groupe dans un état de confusion énorme concernant la distinction entre les paroles et les actes.

Travailler dans le milieu universitaire, comme je l'ai fait au cours des trois dernières décennies, c'est être entouré de gens qui croient vraiment que les mots que l'on échange avec les autres ont autant de poids existentiel et de conséquences que les agressions physiques sur le corps. Cela montre non seulement combien peu d'entre eux ont déjà participé à une véritable bagarre, mais à quel point ils sont aveugles au rôle fondamental que la violence physique et/ou la menace imminente de son utilisation a toujours joué dans le jeu consistant à contraindre le plus grand nombre à se plier à la volonté de quelques-uns.

Et c'est pourquoi tant d'entre eux, répétant les points de discussion moralisateurs, bien que factuellement ténus, qui leur sont fournis par un établissement médiatique profondément corrompu, sont si déconcertés par les agressions physiques sur le corps des gens qui se déroulent actuellement au nom de «combattre Covid. ” C'est aussi pourquoi un nombre inquiétant de ceux à qui ils enseignent croient vraiment qu'entendre quelqu'un formuler une critique contre une construction idéologique qu'une autre personne leur a dit être bonne et correcte est beaucoup plus problématique que de forcer quelqu'un à se faire injecter une drogue expérimentale sous la menace. de perdre leur gagne-pain. 

Mais peut-être que la raison la plus importante de l'essor de la classe effrayée est l'assaut de la culture de consommation moderne contre la pratique millénaire consistant à fournir aux jeunes ce que Joseph Campbell appelait « une instruction mythique adéquate ». Pour Campbell, les mythes sont avant tout un moyen de vacciner les jeunes contre l'angoisse de savoir que nous sommes tous destinés à la décrépitude et à la mort, ainsi qu'à beaucoup de cruauté infligée au cours de cette marche vers l'oubli.

Ces histoires, suggère-t-il, montrent aux jeunes comment d'autres ont affronté leurs peurs dans le passé et ont appris à trouver un sens et une cohérence dans l'absurdité apparente de leurs situations. Ils transmettent le message qu'il n'y a rien qui approche la plénitude vitale et une croissance psychologique significative sans l'acceptation répétée du risque et un engagement constant avec la peur. Bref, ils inculquent aux jeunes l'idée qu'ils ne sont pas seuls face à leurs dilemmes existentiels. 

Du point de vue de la culture de consommation, cependant, une personne ancrée dans le mythe ; c'est-à-dire quelqu'un capable de placer leurs luttes actuelles dans une perspective large, cohérente et historiquement informée, est une chose très troublante.

Pourquoi ? 

Parce que ces personnes sont beaucoup moins réceptives aux discours principalement fondés sur la peur qui entraînent la production et la consommation de biens souvent non essentiels dont dépend le système pour sa croissance et son expansion continues. Si un adolescent a entendu des histoires qui soulignent l'omniprésence des sentiments gênants chez les personnes de son âge, et combien avant eux ont traversé ces difficultés et sont devenus plus forts et plus sages, alors il est beaucoup moins susceptible de regretter l'achat de la "solution". ” au problème que lui posent les entités commerciales. 

Il a été dit qu'avec le temps, nous avons tendance à « devenir ce que nous faisons ». Il semble qu'après avoir orchestré campagne après campagne de peur au nom des vrais puissants, les classes aisées « lettrées » en soient venues à croire leur propre schtick au point qu'elles ont du mal à comprendre, voire à tolérer, ceux qui ont toujours consommé leur mercenariat. -produit du porno de peur avec une grande portion de sel. 

Pire encore, ces élites effrayées semblent penser qu'elles peuvent désormais remédier à leur manque de crédibilité auprès de ceux qui vivent en dehors de leur sombre prison d'angoisse en augmentant simplement le volume de la machine à faire peur. Je soupçonne qu'ils pourraient être confrontés à un ensemble de réponses plus importantes et beaucoup plus "physiques" qu'ils n'auraient jamais imaginé. 



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Auteur

  • Thomas Harington

    Thomas Harrington, chercheur principal de Brownstone et Brownstone Fellow, est professeur émérite d'études hispaniques au Trinity College de Hartford, Connecticut, où il a enseigné pendant 24 ans. Ses recherches portent sur les mouvements ibériques d'identité nationale et la culture catalane contemporaine. Ses essais sont publiés à Mots dans La poursuite de la lumière.

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