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La crise de la santé mentale sur les campus universitaires

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Il y a une crise sanitaire sur les campus universitaires et ce n'est pas le Covid-19.

À l'approche du semestre d'automne 2020, il y avait des avertissements d'une crise de santé mentale parmi les étudiants. Plutôt que de concentrer la protection sur les étudiants vulnérables, les politiciens et les administrateurs des collèges ont imposé de sévères restrictions, exacerbant les problèmes de santé mentale. 

Un an plus tard, alors que des maladies mentales et des suicides sont signalés, les dirigeants continuent de dépenser des millions pour les restrictions liées au COVID-19 tout en ne faisant que du bout des lèvres à la crise de la santé mentale. 

En tant qu'enseignant au niveau collégial, j'ai vu les restrictions liées à la COVID-19 avoir un impact sérieux sur les étudiants. Au cours de l'automne 2020, une étudiante m'a contacté pour me signaler une incapacité à assister aux cours car sa colocataire avait été testée positive au Covid-19. 

Après plusieurs e-mails aux dirigeants du collège, nous avons découvert que sa quarantaine requise était de 24 jours consécutifs, même après avoir produit deux tests négatifs. La quarantaine obligatoire a représenté près d'un mois de sa vie; 20% de son semestre. 

Alors que les règles de quarantaine sont moins sévères en 2021, les administrateurs de la santé publique et des collèges restent exigent mettre en quarantaine pendant 5 à 7 jours si un élève est un «contact étroit» d'une personne dont le test est positif. Cette année, plusieurs de mes étudiants ont été contraints de subir des quarantaines d'une semaine, deux ou trois fois. Les dirigeants devraient cesser d'imposer des restrictions aussi sévères aux étudiants car elles entraînent de graves coûts de santé mentale.

Plusieurs rapports ont servi de signaux d'avertissement aux politiciens et aux administrateurs des collèges au cours de l'été et de l'automne 2020. Esprits actifs, un organisme national à but non lucratif dont la mission déclarée est de sensibiliser les jeunes à la santé mentale et au suicide, indiqué les restrictions liées à la pandémie exacerbaient la maladie mentale. 

L'organisation a publié un enquête de la santé mentale des étudiants universitaires en septembre 2020, où plus de 75 % des répondants ont déclaré que leur santé mentale s'était détériorée depuis le début de la pandémie. Lorsqu'on leur a demandé de quelle manière leur santé mentale avait été affectée, 76% rapporté "solitude ou isolement". Lorsqu'on leur a demandé ce qui avait été « le plus stressant », la principale réponse des étudiants était « se sentir déconnecté ». Cette enquête était cohérente avec une enquête d'août 2020 rapport du CDC montrant que «les problèmes de santé mentale affectent de manière disproportionnée des populations spécifiques, en particulier les jeunes adultes…» 

Alors même que les signes avant-coureurs augmentaient, les politiciens et les administrateurs des collèges ont donné la priorité à l'atténuation du COVID-19 plutôt qu'à la santé mentale de leurs étudiants. Par conséquent, la vague de maladies mentales de cette année ne devrait pas surprendre. Des nouvelles récentes de suicides d'étudiants à Dartmouth College, West Virginia Universityet une Université de St. Louis en plus de plusieurs décès largement médiatisés à Université de Caroline du Nord avoir enfin des dirigeants qui parlent du problème. UN projet de loi a même été récemment introduit au Congrès qui vise à mettre sur pied une commission pour étudier la santé mentale chez les étudiants. 

Le projet de loi, cependant, n'est qu'une simple façade pour cacher la négligence des dirigeants qui ont dépensé des millions pour atténuer le COVID-19 alors que la santé mentale des étudiants continuait de se détériorer. Les politiciens et les administrateurs des collèges isolent efficacement les personnes vulnérables (déjà est élevé pour développer maladie mentale) d'amis et de famille pendant des jours ou des semaines à la fois. Il est bien documenté que les étudiants des collèges sont susceptibles de développer une maladie mentale. 

Les hospitalisations psychiatriques pour les étudiants du collégial ont augmenté 300 % au cours des deux dernières décennies et des milliers meurent par suicide chaque année. La moyen l'âge d'apparition de la maladie mentale chronique se situe entre le milieu de l'adolescence et le début de la vingtaine, et le deuxième cause de décès pour ce groupe d'âge est suicide. La maladie mentale et le suicide chez les étudiants sont un problème de santé connu. Il serait peut-être plus utile de présenter un projet de loi pour étudier les motivations et les décisions des politiciens, des administrateurs d'université et d'autres dirigeants qui imposent des restrictions aussi néfastes et intimident ensuite les étudiants lorsqu'ils ne s'y conforment pas. 

Les actions et les paroles des dirigeants universitaires tout au long de la pandémie ont été alarmantes. Les étudiants qui ne se sont pas conformés aux restrictions ont été publiquement honteux, décrits comme «égoïsteoueffronté», et leurs comportements sont blâmé pour la santé de toute leur communauté. Des personnalités et des organes de presse ont rejeté les restrictions comme « incommode» et les appelait même «petits sacrifices. » 

Certains administrateurs universitaires ont fait écho à ce sentiment, manipulant les étudiants en leur disant de se conformer, c'est être altruiste. Les paroles et les politiques des dirigeants ont conduit à la honte, à l'isolement et à la déconnexion qui exacerbent tous la maladie mentale et le suicide. La responsabilité de la crise actuelle de la santé mentale sur les campus universitaires incombe en partie aux dirigeants qui ont imposé et appliqué des restrictions aussi graves. 

Les e-mails menaçants, les contrôleurs de porte, les tests obligatoires, les longues quarantaines, les barrières en plexiglas, l'augmentation des fournitures de nettoyage et les applications de suivi mobile ont tous été prioritaires sur la santé mentale des étudiants. Cela s'apparente à la construction de digues et de barrages dans le désert, tout en ignorant le littoral inondé. Les étudiants sont confrontés à des risques beaucoup plus graves de maladie mentale qu'ils ne le sont de COVID-19. Bien que le virus soit peut-être nouveau en 2020, les risques de maladie mentale et de suicide chez les étudiants ne l'étaient pas. Les administrateurs des collèges doivent concentrer leur attention et prioriser les ressources là où cela compte.  

Les élèves et les familles ont besoin d'entendre qu'il y a de l'espoir pour la guérison. La maladie mentale est un problème de santé qui peut être traité avec des médicaments et des conseils. Les causes de toutes les maladies, y compris la maladie mentale, ne sont pas uniquement dues à un échec personnel, mais peuvent être exacerbées par de mauvaises politiques, de faibles ressources et d'autres structures sociales. 

A ceux qui souffrent, ne vous culpabilisez pas. Les problèmes de santé mentale sont traitables et la guérison est possible ! Vous êtes important, votre santé mentale est importante, et peu importe le message que vous recevez de votre collège ou université, vous ne méritez pas d'être seul. 

Si quelqu'un vit une crise émotionnelle ou des pensées suicidaires, des services confidentiels gratuits sont disponibles 24 heures sur 7, 19 jours sur 800. Pour un soutien émotionnel spécifiquement lié au COVID-985, appelez la ligne d'assistance téléphonique Disaster Distress (5990-66746-800) ou envoyez TalkWithUs par SMS au 273. la ligne de texte de crise (texte HOME au 8255). Pour ceux qui s'identifient comme faisant partie de la communauté LGBTQ, appelez TrevorLifeline (741741-866-488) ou textez START au 7386-678. Pour les anciens combattants en crise, appelez la ligne d'écoute téléphonique des anciens combattants (678-800-273 et appuyez sur le 8255) ou envoyez un SMS au 1. Pour les travailleurs de première ligne souffrant d'anxiété, de stress, de peur, d'isolement ou d'autres émotions difficiles, envoyez FRONTLINE au 838255.


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Auteur

  • Julie Birki

    Julie Penrod Birky est une travailleuse sociale clinicienne spécialisée dans le traitement des troubles du comportement chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes. Elle est également instructrice au niveau collégial, élabore des programmes d'éducation en santé mentale et enseigne les premiers soins en santé mentale.

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