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déification de la modélisation mathématique

La déification de la modélisation mathématique

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Il y a de nombreuses années, alors que je terminais mon baccalauréat en économie et en mathématiques, j'ai été invité à aider réviser un livre pour le journal Marchés et morale. Le livre, L'économie du péché : choix rationnel ou pas de choix du tout ? par Samuel Cameron, a apparemment été écrit du point de vue d'un économiste de choix rationnel déséquilibré qui décrirait même l'adultère et le cannibalisme comme une maximisation du bien-être dans un marché libre. L'auteur va jusqu'à affirmer de façon étonnante que « nous rencontrons des économistes remplissant la fonction d'être le nouveau sacerdoce séculier ».

L'utilisation choquante du langage sacré pour le rôle que jouent les économistes dans le domaine séculier est troublante, mais est-ce totalement faux ? 

Au début de mon étude de l'économie, deux vérités apparemment contradictoires m'apparurent. Premièrement, l'utilisation des courbes d'offre et de demande pour décrire avec précision les forces du marché est élémentaire et relève du bon sens pour un esprit formé aux mathématiques. Deuxièmement, ce bon sens est considéré comme mystique et incompréhensible par de nombreux étudiants et par la quasi-totalité des politiciens. Aux niveaux d'étude supérieurs, en particulier la modélisation économétrique, nous avons peut-être très bien jeté des sorts magiques sur les données pour fournir des résultats prophétiques. 

Maintenant, il était évident pour nous que ce n'était pas vrai. Les hypothèses requises pour les mathématiques sous-jacentes sont si rigoureuses que même la plus simple des régressions linéaires a une chance significative d'être biaisée au mieux ou au pire d'être totalement erronée.

Même en tant qu'étudiant de premier cycle, j'étais très conscient de ces limites; J'ai découvert une fois que l'une de ces hypothèses avait été violée dans un important groupe de réflexion à DC dans lequel j'étais en stage. (Pour les mordus de maths : ils ont mal interprété le Statistique de Durbin-Watson et manqué la présence de l'auto-corrélation.) La modélisation mathématique n'est pas magique. En fait, lorsqu'il est utilisé pour tenter de prédire l'avenir, il s'agit plutôt d'un tour de magie.

L'une des causes sous-étudiées de l'hystérie de masse qui a éclaté en 2020 est la déification des modèles mathématiques. Nous étions promis certain doom par Neil Ferguson de l'Imperial College de Londres et de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington. Les politiciens et les médias ont pris chaque graphique qu'ils ont créé comme s'il provenait directement de l'Oracle de Delphes. C'étaient des paroles prophétiques ! "Ainsi dit Les Experts, La colère de la Science est là, écartons-nous et muselons-nous en pénitence !"

Je n'ai déjà écrit ici sur la façon dont j'ai perçu l'hystérie Covid comme un phénomène quasi religieux. Je voudrais toutefois suggérer davantage que notre société de plus en plus sécularisée a involontairement recréé des rôles religieux tels que voyants et prophètes sous les nouveaux titres d'"experts" et "d'universitaires". Très franchement, ce phénomène n'est pas particulièrement nouveau ; les hystéries mineures de la surpopulation et du refroidissement global du passé ont également été causées par des universitaires sur-certains avec des modèles mathématiques. Puisque ces créateurs de modèles agissent de plus en plus comme des prophètes, rappelons-nous comment les prophètes doivent être testés. 

Tous ceux qui étaient appelés « prophètes » à l'époque de l'ancien Israël n'étaient pas envoyés par Dieu. En effet, les guildes de prophètes existaient en tant que classe distincte parmi le peuple. L'un des avertissements récurrents dans l'Ancien et le Nouveau Testament concerne les faux prophètes qui racontent des mensonges à partir de leur propre imagination. Ils prédisent alternativement la calamité ou la paix en fonction de ce qui leur est le plus profitable, souvent les personnes au pouvoir étant le public cible. 

Le prophète Michée dénonce le jeu cynique de ces fraudes : « Ainsi parle l'Éternel au sujet des prophètes : O vous qui égarez mon peuple, Quand vos dents ont quelque chose à mordre, vous annoncez la paix, Mais proclamez la guerre à celui qui ne met pas quelque chose. dans ta bouche" (3:5). Cela ne s'applique-t-il pas également aux universitaires qui se sont prostitués pour obtenir des financements (comme ceux de la Fondation Gates), prédisant simultanément la catastrophe au début, puis la paix et la sécurité grâce à des mesures d'atténuation ? 

On leur a dit quoi supposer et ils ont produit des chiffres et des graphiques qui reflétaient ces hypothèses. Tout étudiant de première année en statistique devrait être capable d'expliquer le potentiel de propagande malhonnête de la modélisation mathématique. Ces hommes et ces femmes savaient précisément ce qu'ils faisaient.

Cependant, nos politiciens et nos médias n'avaient pas besoin de formation en mathématiques pour en savoir plus. Un peu de sagesse et de mémoire aurait fait beaucoup de chemin. Imaginez comment 2020 se serait passée si nous avions simplement suivi ce conseil : « Devriez-vous vous dire : « Comment pouvons-nous reconnaître qu'une parole est celle que l'Éternel n'a pas prononcée ? », si un prophète parle au nom de l'Éternel. mais la parole ne se réalise pas, c'est une parole que l'Éternel n'a pas prononcée. Le prophète l'a dit avec présomption ; ne le craignez pas » (Dt 18, 21-22). 

Si nous avions suivi ce test simple, la carrière de Neil Ferguson se serait terminée il y a deux décennies en tant que il a prédit à plusieurs reprises la catastrophe causée par tout, de la fièvre aphteuse à la grippe aviaire. IHME aurait été ri dans l'oubli dès les premiers jours du verrouillage.

https://twitter.com/JamesTodaroMD/status/1302617505106722818

Ce n'étaient pas des prophètes qui nous avertissaient de l'avenir. C'étaient des charlatans profiteurs qui savaient ce qu'ils étaient payés pour prédire. Leur formation leur a appris qu'il s'agissait d'une faute professionnelle statistique totale, mais aucun d'entre eux ne s'est opposé à la manière dont leur travail était utilisé. C'était produit pour être de la propagande et ils étaient heureux de plaire à leurs bienfaiteurs.

Une deuxième classe d'experts sur laquelle j'aimerais attirer l'attention est celle des économistes qui ont prédit qu'il n'y aurait pas de préjudice économique et pas d'inflation à la suite des confinements et de l'argent gratuit. Vous avez appris dès votre premier cours d'économie qu'il n'y a pas de repas gratuit et que l'arrêt de la production nationale tout en imprimant de l'argent entraînerait nécessairement une diminution de la richesse réelle et une inflation massive. Pourtant, vous avez prophétisé la paix et la prospérité ! Vos carrières et votre réputation ne devraient jamais être autorisées à se rétablir. 

Les Israélites et les chrétiens ont été avertis de se méfier des individus qui désirent profiter de leurs prétentions à connaître l'avenir. La prochaine fois qu'un expert essaie de prophétiser, laissez-le parier toute sa réputation et sa carrière sur le fait d'avoir raison. Peut-être alors un peu d'humilité et d'honnêteté seront produites. En attendant, une règle simple à respecter : ne tenez pas compte de toute autre affirmation concernant l'avenir de la part de ceux qui se sont énormément trompés à ce sujet dans le passé. 



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Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Révérend John F. Naugle

    Le révérend John F. Naugle est le vicaire paroissial de la paroisse St. Augustine dans le comté de Beaver. BS, économie et mathématiques, St. Vincent College; MA, Philosophie, Université Duquesne; STB, Université catholique d'Amérique

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