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La marche mondiale de la folie

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Tout au long de la pandémie, les médias ont avidement comparé les statistiques du Covid entre différents pays. Mais de telles comparaisons sont souvent trompeuses.

Prenez, par exemple, l'utilisation du nombre de cas de Covid. Celles-ci dépendent non seulement du nombre de personnes infectées mais aussi de la quantité de tests effectués. Bien qu'utiles pour évaluer si les cas augmentent ou diminuent dans un pays particulier, ils sont trompeurs lorsque l'on compare les pays. Si nous voulions vraiment le savoir, ce serait facile, grâce à des enquêtes de séroprévalence aléatoires qui mesurent la proportion de personnes ayant des anticorps. Mais tous les gouvernements n'ont pas été impatients de mener ces enquêtes, tandis que certains scientifiques ont même eu des ennuis pour les faire.

Comparer le nombre de morts de Covid entre les pays, comme l'ont fait de nombreux journalistes, est tout aussi problématique. Un décès de Covid est défini différemment selon les pays, avec des seuils de test variables et un nombre maximum de jours requis différent entre un test positif et le décès. Par conséquent, les pays varient dans la proportion de décès de Covid signalés qui, premièrement, sont véritablement dus à Covid, deuxièmement, ont Covid comme facteur contributif mais pas comme cause principale, et, troisièmement, qui montrent si un individu est décédé comprenant plutôt que De Covid. 

Cette confusion peut entraîner une sur-déclaration des décès de Covid. Si nous voulions vraiment savoir, ce serait facile. Nous pourrions sélectionner au hasard certains décès signalés et évaluer leurs dossiers médicaux. Étonnamment, peu d'études de ce type ont été réalisées.

D’autres pays ont sous-déclaré la mortalité Covid. Par exemple, le Nicaragua a signalé très peu de décès de Covid. Cependant, d'après des rapports indiquant que les charpentiers faisaient des heures supplémentaires pour remplir les demande croissante de cercueils funéraires en bois en 2020, nous savons certainement qu'un grand nombre de personnes y mouraient de Covid.

Les médias ont également été déclenchés par plusieurs variables importantes. Par exemple, la pandémie est arrivée et a explosé à différents moments dans différents pays, et même à l'intérieur des pays - comme on peut s'y attendre de toute pandémie. Au cours de la première vague de 2020, certains pays ont été félicités pour leurs verrouillages stricts et leur faible mortalité par Covid, mais les vagues suivantes ont tellement frappé certains d'entre eux qu'ils ont désormais l'un des taux de mortalité les plus élevés au monde.

Le Covid est aussi saisonnier. Cela signifie qu'il suit différents schémas saisonniers dans différentes régions. Ce fait a également fait trébucher les journalistes. En 2021, de nombreux journalistes (souvent basés à New York) ont imputé la vague estivale saisonnière dans le sud des États-Unis aux politiques de Covid. Mais lorsque la vague hivernale suivante est arrivée dans le nord des États-Unis, il était clair pour tous qu'il s'agissait d'un effet saisonnier. 

Les restrictions extrêmes de Covid, telles que celles imposées par l'Australie, Hong Kong et la Nouvelle-Zélande, ont certainement tenu le virus à distance pendant un certain temps. Mais cela n'a fait que repousser l'inévitable. Tous les pays doivent se frayer un chemin à travers la pandémie tôt ou tard.

De plus, l'accent mis sur les cas de Covid, le nombre de décès, etc., ignore les dommages collatéraux pour la santé publique des restrictions de Covid. Ceux-ci ont contribué aux décès dus à d'autres maladies, et ces décès sont tout aussi tragiques que les décès de Covid. Un principe fondamental de santé publique est qu'il ne faut jamais se concentrer sur une seule maladie mais considérer la santé publique dans son ensemble. Même si les confinements ont réduit la mortalité de Covid, pour laquelle il existe peu de preuves, il faut également tenir compte des dommages que les confinements ont causés à d'autres problèmes de santé tels que l'aggravation des résultats des maladies cardiovasculaires, le dépistage et le traitement du cancer manqués, la baisse des taux de vaccination infantile et détérioration de la santé mentale.

Compte tenu de tout cela, comment comparer la gestion de la pandémie par les pays ? Bien qu'elle ne soit pas parfaite, la meilleure façon est de comparer la surmortalité ; c'est-à-dire le nombre total de décès observés pendant la pandémie moins le nombre moyen de décès observés au cours des années précédant la pandémie. Comme la pandémie n'est pas encore terminée, nous n'avons pas encore une image complète. Néanmoins, un article récent  dans le Lancetteprésente les décès en excès pour 2020-2021 pour presque tous les pays du monde. La carte ci-dessous montre les résultats :

Répartition mondiale du taux estimé de surmortalité due à la pandémie de Covid-19, pour la période cumulée 2020-21

Que pouvons-nous apprendre de ces données ? Comment les trois principales stratégies de lutte contre la pandémie se comparent-elles : (a) une approche de ne rien faire, de laisser tomber ; (b) une protection ciblée des personnes âgées à haut risque avec seulement des restrictions limitées sur les autres, et (c) des confinements généraux et des restrictions sur tous les groupes d'âge ? 

La Biélorussie et le Nicaragua ont peu fait pour protéger les personnes âgées et ils ont imposé très peu de restrictions Covid. Ils signalent également parmi les chiffres de mortalité Covid les plus bas. D'après les données de surmortalité, il est clair qu'ils n'ont pas échappé à la pandémie. Le Nicaragua a enregistré 274 décès supplémentaires pour 100,000 483 habitants, ce qui est exactement le même que la moyenne régionale. La Biélorussie a enregistré 100,000 décès supplémentaires pour 345 316, supérieur à la moyenne de l'Europe de l'Est (XNUMX) ou de l'Europe centrale (XNUMX). 

En Europe occidentale, les pays scandinaves avaient le plus lumineux Restrictions de Covid alors qu'ils tentaient de protéger leur population âgée à haut risque. La Suède a été vivement critiquée pour cela par les médias internationaux. La Tuteur, par exemple, rapporté dans 2020 que la vie en Suède semblait «surréaliste», avec «des couples se promenant bras dessus bras dessous sous le soleil printanier». De nombreux journalistes, politiciens et scientifiques s'attendaient à ce que la touche scandinave plus légère conduise au désastre. Cela ne s'est pas produit. La Suède a l'un des taux de mortalité Covid les plus bas signalés en Europe. Parmi les pays européens de plus d'un million d'habitants, le Danemark (94), la Finlande (81), la Norvège (7) et la Suède (91) sont quatre des six pays seulement avec une surmortalité inférieure à 100 pour 100,000 12 habitants, les deux autres étant l'Irlande (93) et la Suisse (XNUMX). 

Qu'en est-il du Royaume-Uni, avec ses restrictions Covid plus sévères ? Par rapport à la moyenne de l'Europe occidentale de 140 décès supplémentaires pour 100,000 126, l'Angleterre en avait 131, l'Écosse 135, le Pays de Galles 132 et l'Irlande du Nord XNUMX.

Aux États-Unis, le Dakota du Sud a imposé peu de restrictions Covid, tandis que la Floride a tenté de protéger les personnes âgées sans trop de restrictions sur la population générale. Cela a-t-il entraîné la catastrophe annoncée ? Non. Par rapport à la moyenne nationale de 179 décès supplémentaires pour 100,000 212, la Floride en comptait 156 tandis que le Dakota du Sud en comptait XNUMX. 

Les pays d'Afrique subsaharienne enregistrent la mortalité Covid la plus faible au monde, avec sept décès pour 100,000 102, mais leur surmortalité est de 100,000 décès pour XNUMX XNUMX. Sans chiffres stratifiés par âge, nous ne savons pas dans quelle mesure cette différence est due à la sous-déclaration des décès de Covid par opposition aux verrouillages sévères qui ont causé malnutrition et famine parmi les pauvres.

Les pays avec la surmortalité la plus élevée sont la Bolivie (735), la Bulgarie (647), l'Eswatini (635), la Macédoine du Nord (583), le Lesotho (563) et le Pérou (529), aucun autre pays ne dépassant 500 décès supplémentaires pour 100,000 XNUMX . Selon le Indice de rigueur d'Oxford, le Pérou a subi certaines des restrictions Covid les plus sévères au monde tandis que celles de la Bulgarie, de l'Eswatini et du Lesotho étaient plus proches de la moyenne. La Bolivie avait des restrictions très sévères en 2020, mais pas en 2021.

Bien que les données sur la surmortalité doivent encore être traitées avec prudence, elles montrent que les quelques endroits qui ont rejeté les restrictions draconiennes de Covid n'ont pas vu le nombre de décès catastrophiques que certains avaient prédits.

La pandémie n'est pas terminée, et avec des schémas saisonniers différents dans différentes régions et différents niveaux d'immunité de la population, certains pays n'ont pas encore connu le pire. Pour exemple, 40% de tous les décès de Covid signalés au Danemark se sont produits au cours des 80 premiers jours de 2022. Le Danemark n'est pas un cas aussi extrême que Hong Kong, où 97% de tous les décès de Covid signalés se sont produits en 2022.

La plus grande faiblesse des statistiques de surmortalité est que même si elles comptent les décès de Covid, elles ne capturent pas entièrement les décès, sans parler des dommages collatéraux pour la santé publique, qui proviennent des restrictions de Covid elles-mêmes. Les dépistages et les traitements du cancer manqués n'entraînent pas de décès immédiats, mais une femme qui a raté son dépistage du cancer du col de l'utérus peut maintenant mourir dans trois ou quatre ans au lieu de vivre encore 15 ou 20 ans. Les statistiques de mortalité ne reflètent pas non plus les dommages collatéraux non mortels tels que l'augmentation des problèmes de santé mentale ou les opportunités d'éducation manquées. Ces préjudices doivent être comptés et traités dans les années à venir. 

Les politiciens ont fait valoir que les fermetures draconiennes étaient nécessaires pour protéger des vies. D'après les données sur la surmortalité, nous savons maintenant que ce n'était pas le cas. Au lieu de cela, ils ont contribué aux énormes dommages collatéraux avec lesquels nous devrons vivre pendant de nombreuses années à venir. C'est tragique.

Dans son livre classique, La marche de la folie, l'historienne Barbara Tuchman décrit comment les nations poursuivent parfois des actions contraires à leurs intérêts. Elle commence par Troie et le cheval de Troie et se termine par les États-Unis et la guerre du Vietnam. En ignorant les principes fondamentaux de santé publique de longue date pendant la pandémie, la plupart des nations ont emprunté ensemble le chemin de la folie. Les dirigeants de ces nations iront bien, à l'exception de quelques retraites anticipées. La dévastation sur les enfants, les pauvres, la classe ouvrière et la classe moyenne, d'autre part, prendra des décennies à réparer.

Réédité partir Spiked-En ligne



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Auteurs

  • Martin Kulldorff

    Martin Kulldorff est épidémiologiste et biostatisticien. Il est professeur de médecine à l'Université de Harvard (en congé) et membre de l'Académie des sciences et de la liberté. Ses recherches portent sur les épidémies de maladies infectieuses et la surveillance de la sécurité des vaccins et des médicaments, pour lesquelles il a développé les logiciels gratuits SaTScan, TreeScan et RSequential. Co-auteur de la Déclaration de Great Barrington.

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  • Jayanta Bhattacharya

    Le Dr Jay Bhattacharya est médecin, épidémiologiste et économiste de la santé. Il est professeur à la Stanford Medical School, chercheur associé au National Bureau of Economics Research, chercheur principal au Stanford Institute for Economic Policy Research, membre du corps professoral du Stanford Freeman Spogli Institute et membre de l'Académie des sciences et des sciences. Liberté. Ses recherches portent sur l’économie des soins de santé dans le monde, avec un accent particulier sur la santé et le bien-être des populations vulnérables. Co-auteur de la Déclaration de Great Barrington.

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