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La pénurie de bonbons n'est qu'un signe de bien pire

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C'est le premier Halloween de ma vie - et vraiment depuis la Seconde Guerre mondiale, lorsque le sucre était rationné aux États-Unis et au Royaume-Uni – où il y a eu des pénuries de bonbons. Nous pourrions tous manger moins de cochonneries sucrées, nous disent-ils. Bien. Combien de temps devons-nous continuer à prétendre que tout cela est normal et tolérable ? 

La pénurie de bonbons est emblématique de problèmes plus profonds affectant la vie économique après les fermetures. Les étagères vides que vous voyez au magasin local ne sont que la révélation finale des problèmes omniprésents dans toutes les structures de production. Les problèmes ne sont pas résolus. Ils s'aggravent tous, même après toutes les promesses selon lesquelles les pénuries, les bouleversements et l'inflation n'étaient que temporaires. 

La participation au marché du travail a pris un autre ralentissement. La cause est liée aux largesses, aux mandats de masques et de vaccins, aux changements démographiques et à la démoralisation générale. Il est maintenant au niveau où il était en 1987, ce qui signifie une perte de 35 ans en termes de main-d'œuvre plus inclusive. Les pertes d'emplois ont touché de manière disproportionnée les femmes et les minorités. À l'heure actuelle, les licenciements massifs liés aux mandats de vaccination arrachent de plus en plus de personnes à la population active contre leur volonté. 

Le dernier version du projet de loi ordonnant à l'OSHA d'imposer des vaccins à toutes les entreprises de plus de 100 travailleurs impose des amendes de 700,000 70,000 $, plus jusqu'à 26 XNUMX $ par jour de maintien de l'emploi ou XNUMX millions de dollars par employé par année. Ces amendes sont indicibles, dignes d'un régime voué non à la santé publique mais à la contrainte et au pillage. 

L'inflation à tous points de vue s'aggrave, avec la préférence de la Fed mesurer – indice des dépenses de consommation personnelle – révélant des changements d'une année à l'autre qui dépassent même les pires de la fin des années 1970. La Indice des prix à la production est trop sombre, avec un changement d'une année sur l'autre le mois dernier à 40%. Le BLS l'a qualifié à juste titre de "la plus forte augmentation sur 12 mois jamais enregistrée". 

Il est vrai que les ruptures de la chaîne d'approvisionnement et les ports engorgés peuvent en être largement responsables, mais il serait historiquement naïf de croire qu'une expansion monétaire sans précédent n'est pas également à blâmer. Et cela se produit malgré données de vélocité de l'argent qui révèlent une montée de l'aversion au risque qui coïnciderait normalement avec la déflation. La vélocité s'est effondrée avec le début de la crise du confinement, ce qui explique en partie pourquoi les vastes augmentations de la masse monétaire n'ont pas entraîné de dépréciation plus immédiate. Mais au lieu de revenir progressivement à la normale, la vélocité a encore diminué (ce qui signifie que la demande d'encaisses augmente). L'inflation tout autour de nous se produit malgré cette tendance compensatrice. 

Parlons maintenant de la fabrication. Les nouvelles sont tout aussi mauvaises. 

"L'économie américaine a connu des problèmes automobiles au troisième trimestre", dit Bloomberg. C'est une façon de le dire. La production automobile a chuté de 41 %, principalement en raison de la pénurie de puces. Cela a à son tour donné au PIB une énorme brèche. Sur une base annualisée, le PIB a augmenté d'à peine 2.0 %. C'est pathétique quand on considère le crash de 9.3% qui s'est produit l'année dernière. À l'heure actuelle, juste pour compenser ce gâchis, vous auriez besoin d'une croissance constante de 5 à 8 % juste pour récupérer ce que nous avons perdu. Il semble pour l'instant que les pertes ne seront jamais rattrapées. Nous n'avons pas seulement eu une année de notre vie volée. Il y a d'énormes coûts invisibles là-bas, dans la technologie, l'éducation, l'art et la santé. 

La raison de l'effondrement de la production automobile est liée à la pénurie de puces. C'est un problème qui fait grimper les coûts des ordinateurs, des consoles de jeux, des réfrigérateurs, des machines à laver, du contrôle de l'air domestique et à peu près tout ce que nous associons à la vie moderne. 

La pénurie de puces est apparue à cette époque l'année dernière lorsque les fabricants ont passé des commandes pour toutes les puces qu'ils ont annulées au printemps 2020 en raison de blocages. La stratégie de l'inventaire juste à temps a fonctionné pendant près de 40 ans. Pourquoi quelqu'un s'attendrait-il à ce que cela ne fonctionne pas cette fois? 

Mais ce n'était pas le cas. Lorsque les commandes ont été passées, les fabricants ont découvert que les fabricants de puces à Taïwan, au Japon et à Hong Kong avaient déjà réorganisé leurs usines pour répondre aux demandes régionales d'ordinateurs portables et de consoles de jeux, mieux pour servir la classe des pyjamas. Cela n'a laissé aucune option aux constructeurs automobiles. Ils ont même tenté de construire des voitures avec moins de fonctionnalités. 

BloombergQuint rapporté plus tôt cette année:

« Les constructeurs automobiles construisent également des véhicules avec moins de technologie. Peugeot revient aux compteurs de vitesse analogiques à l'ancienne pour ses 308 hayons, plutôt que d'utiliser des versions numériques qui nécessitent des puces difficiles à trouver. General Motors Co. a déclaré avoir construit des camionnettes Chevrolet Silverado sans un certain module d'économie de carburant, ce qui coûte aux conducteurs environ 1 mile par gallon. Nissan réduit d'environ un tiers le nombre de véhicules équipés de systèmes de navigation préinstallés.

Eh bien, ce n'était pas assez. C'est parce que les ports sont obstrués et ne livrent même pas les pièces automobiles nécessaires pour compléter les voitures, même sans la technologie activée par les micropuces. C'est un autre signe des temps. Chaque fois que nous avons cru avoir isolé le problème qui casse la production économique, un autre apparaît. Patch qu'un et deux autres apparaissent. Faites quelque chose à propos de ces deux et cinq autres apparaissent. 

En ce moment, les pénuries de puces s'aggravent et non s'améliorent. La WSJ rapports

Les temps d'attente pour les livraisons de puces ont continué de grimper au-dessus d'un seuil sain de 9 à 12 semaines. Au cours de l'été, l'attente s'est étendue à 19 semaines en moyenne, selon Susquehanna Financial Group. Mais en octobre, il a gonflé à 22 semaines. Il est plus long pour les pièces les plus rares : 25 semaines pour les composants de gestion de l'alimentation et 38 semaines pour les microcontrôleurs dont l'industrie automobile a besoin, précise la firme.

La dislocation économique affecte profondément tout le monde, jour après jour une éviscération incessante du mode de vie américain. Si un républicain était président, nous n'entendrions rien d'autre, et à juste titre. Mais parce que les médias veulent protéger le président, tout ce que nous obtenons, ce sont des récits ennuyeux enfouis dans les pages commerciales. 

Pendant ce temps, le régime est confronté à un énorme problème de légitimité à tous les niveaux. Rien de ce qu'il a poussé ne fonctionne. Ils ont permis des licenciements massifs en plein milieu d'une pénurie de main-d'œuvre au niveau de la crise. Une politique plus stupide est difficile à imaginer. La confiance s'érode dans le régime mais aussi dans la société en général. 

Comme la poésie, les taux d'approbation de Biden reflètent parfaitement les données économiques. La ligne grise est la désapprobation. La ligne verte est l'approbation. Mais clignez des yeux et imaginez que la ligne grise est l'inflation et la ligne verte est la productivité. C'est exactement le moment dans lequel nous nous trouvons.

Nous avons eu une chance de tourner le coin l'année dernière après les confinements, mais cela ne s'est pas produit. La politique gouvernementale a empiré, pas mieux. Maintenant, Washington parle d'une taxe sans précédent sur les plus-values ​​latentes tout en poussant à une surveillance étroite de toutes les transactions bancaires. Cela envoie un signal à tout le monde dans le pays. Votre argent ne vous appartient pas. Vous le louez et le gouvernement détermine votre facture. 

En racontant tout cela, il est utile de rappeler l'histoire moderne de Cuba. Pourquoi? C'est le cas d'un pays autrefois très civilisé et prospère qui s'est arrêté à la suite d'une révolution politique. Il est toujours coincé dans le temps, avec des voitures des années 1950 qui sont curieusement précieuses principalement en tant qu'antiquités préservées. Cela pourrait-il arriver ici ? Ceux qui voudraient l'exclure n'ont rien appris de l'histoire. 

Les Américains se croyaient autrefois être des gens exceptionnellement bénis, vivant dans les richesses de la nation indispensable. Cela a fonctionné pendant de nombreuses décennies après la Seconde Guerre mondiale. Maintenant, nous pouvons nous compter parmi les maudits uniques, incapables d'échapper aux sinistres dégâts d'un pays gouverné par des gens qui ont peu de foi ou d'intérêt dans l'idée même de la liberté. 

Les confinements ont appris à une génération de dirigeants qu'ils pouvaient s'en tirer avec des politiques étonnantes et que rien ne s'opposait à eux. Qu'ils mangent des bonbons, disaient-ils, jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de bonbons. Le travail de tous les autres maintenant est de trouver comment les éliminer, afin que nous puissions garder les lumières de la civilisation allumées. 



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Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker est fondateur, auteur et président du Brownstone Institute. Il est également chroniqueur économique principal pour Epoch Times, auteur de 10 livres, dont La vie après le confinement, et plusieurs milliers d’articles dans la presse scientifique et populaire. Il s'exprime largement sur des sujets liés à l'économie, à la technologie, à la philosophie sociale et à la culture.

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