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La plupart des universitaires sont restés silencieux. Pourquoi?

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Bien sûr, certains universitaires se sont notamment fait entendre pendant COVID19, prenant la position de thèse - verrouillage, fermeture d'école, masquage, contrôles de température - ou l'antithèse - que ces interventions ne fonctionnent pas ou ont fait plus de mal que de bien. Mais notamment la plupart des universitaires étaient silencieux. 

Je comprends pourquoi les scientifiques de laboratoire auraient pu rester à l'écart, mais deux groupes me laissent perplexe : les défenseurs de la santé mondiale et les chercheurs sur les parcours de vie/disparités en début de vie qui étaient silencieux.

Les confinements pourraient finalement être l'événement le plus déstabilisant des 25 dernières années dans le monde. Ils ont conduit à la famine et à une pauvreté extrême comme nous n'en avons jamais vu à l'époque moderne. Oxfam a averti l'été dernier que 11 personnes meurent chaque minute de faim, dépassant le covid.

Une génération d'enfants a perdu son avenir. L'UNICEF a rapporté en mars 2021 que 168 millions d'enfants avaient perdu une année scolaire, et beaucoup en avaient perdu davantage.

L'Inde a fait face à certaines des fermetures les plus longues, hypothéquant l'avenir de dizaines de millions d'enfants, entraînant des pertes éducatives catastrophiques.

Les fermetures d'écoles aux États-Unis concernaient de manière disproportionnée les bastions libéraux et les attitudes étaient temporairement liées au plaidoyer de Trump. La fermeture de l'école pendant plus d'un an est le plus grand échec de la politique intérieure des 25 dernières années. En tant que démocrate/progressiste de longue date, je sais avec confiance que mon équipe en est responsable. 

Pourtant, tout au long de cette pandémie, remarquez combien de spécialistes de la santé mondiale sont restés totalement silencieux sur les confinements. Combien de chercheurs en santé mondiale n'ont rien dit alors que l'Inde a sacrifié l'avenir d'une génération avec des fermetures d'écoles ? Combien de chercheurs américains sur les disparités ou de défenseurs de la petite enfance sont restés silencieux sur la fermeture des écoles ? Je crois que la plupart étaient calmes !

Pourquoi ?

La réponse est simple : ils sont plus engagés dans leur carrière que dans la cause. C'est une responsabilité professionnelle de prendre une position ferme sur une question controversée. Cela peut entraîner des répercussions professionnelles. Le silence est sans danger. Dans le même temps, la décision la plus importante de toute une vie avait lieu sur des sujets dont ces personnes étaient censées se soucier, mais elles se taisaient. Au lieu de cela, ils ont continué leur travail, par perspective, trivial.

Cette critique est particulièrement pertinente pour les chercheurs en santé mondiale. Pendant des années, j'ai eu l'impression que certains passaient leur vie à voler vers l'Europe pour assister à des cocktails et à des conférences somptueuses, se vantant de leur vertu, alors que le monde stagne dans l'hégémonie économique et que la santé de la personne moyenne dans un pays à revenu faible ou intermédiaire est inchangée. . Cela ressemble à une rhétorique vide, et cela était pleinement visible avec COVID. La plupart étaient totalement silencieux sur les verrouillages.

Une partie de la barrière est que l'Académie, qui est censée promouvoir une pensée dynamique, est devenue une monoculture de la pensée de groupe. Tout le monde se soucie de la diversité, mais sur les fermetures d'écoles - une forme de racisme structurel - ils sont tous restés silencieux. Tout le monde se soucie des pauvres, mais est heureux de mettre son propre enfant dans une nacelle scolaire, tandis que les enfants pauvres reçoivent une éducation zoom. Peut-être que certaines de ces personnes ont manqué de soutien professionnel ou de protection pour parler contre la foule (perçue), mais d'autres ont peut-être simplement manqué de courage ou, comme c'est la nature humaine, ont choisi l'égoïsme.

En fin de compte, la politique covid était dominée par des idiots, des gens manquant d'instinct de conservation et quelques âmes courageuses. Parfois, cependant, il était difficile de dire qui était qui. Mais surtout, nous avons manqué les voix qui auraient dû être actives. Ils étaient silencieux. Ils m'ont laissé tomber, mais aussi quelques centaines de millions d'enfants. J'espère qu'ils apprécieront leurs promotions.

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Auteur

  • Vinay Prasad

    Vinay Prasad MD MPH est hématologue-oncologue et professeur agrégé au département d'épidémiologie et de biostatistique de l'Université de Californie à San Francisco. Il dirige le laboratoire VKPrasad de l'UCSF, qui étudie les médicaments contre le cancer, les politiques de santé, les essais cliniques et une meilleure prise de décision. Il est l'auteur de plus de 300 articles universitaires et des livres Ending Medical Reversal (2015) et Malignant (2020).

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