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Le fantasme dangereux de Zero Covid

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Une grande partie de la pathologie sous-jacente à la politique Covid découle du fantasme selon lequel il est possible d'éradiquer le virus. Capitalisant sur la panique pandémique, les gouvernements et les médias conformes ont utilisé l'attrait du zéro-Covid pour inciter à l'obéissance à des politiques de verrouillage dures et arbitraires et aux violations associées des libertés civiles.

Parmi tous les pays, la Nouvelle-Zélande, l'Australie et surtout la Chine ont adopté le zéro-Covid avec le plus de zèle. Le verrouillage initial de la Chine à Wuhan a été le plus tyrannique. Il a notoirement enfermé les gens chez eux, forcé les patients à prendre des médicaments non testés et imposé des quarantaines de 40 jours sous la menace d'une arme.

Le 24 mars 2020, la Nouvelle-Zélande a imposé l'un des confinements les plus onéreux du monde libre, avec des restrictions strictes sur les voyages internationaux, des fermetures d'entreprises, une interdiction de sortir et des encouragements officiels des citoyens à dénoncer leurs voisins. En mai 2020, après avoir atteint zéro Covid, la Nouvelle-Zélande a levé les restrictions de verrouillage, à l'exception des quarantaines pour les voyageurs internationaux et des perquisitions à domicile sans mandat pour faire respecter le verrouillage.

L'Australie a également emprunté la voie du zéro Covid. Alors que les premières mesures se concentraient sur l'interdiction des voyages internationaux, les fermetures là-bas impliquaient également la fermeture d'écoles, la séparation occasionnelle des mères des nouveau-nés prématurés, la répression brutale des manifestations et les arrestations pour errance à plus de 3 miles de la maison.

L'atteinte temporaire du zéro Covid par la Nouvelle-Zélande et l'Australie et le succès revendiqué de la Chine ont été accueillis en fanfare par les médias et les revues scientifiques. La réponse autoritaire de la Chine a semblé si efficace – malgré le passé du pays de mentir sur le virus – que les gouvernements démocratiques paniqués du monde entier l'ont copiée. Les trois pays ont levé leurs confinements et célébré.

Puis, quand Covid est revenu, les confinements aussi. Chaque gouvernement a eu de multiples occasions de se glorifier en atteignant le zéro-Covid par hairshirt. Les verrouillages actuels de l'Australie à Sydney sont désormais appliqués par des patrouilles militaires parallèlement à des avertissements stricts des responsables de la santé contre le fait de parler avec des voisins. Après le premier ministre Boris Johnson a annoncé que le Royaume-Uni devait "apprendre à vivre avec" le virus, le ministre néo-zélandais chargé de la réponse au Covid-19, Chris Hipkins, a répondu impérieusement : "Ce n'est pas quelque chose que nous avons été disposés à accepter en Nouvelle-Zélande".

Les antécédents peu impressionnants de l'humanité en matière d'éradication délibérée des maladies contagieuses nous avertissent que les mesures de confinement, aussi draconiennes soient-elles, ne peuvent pas fonctionner. Jusqu'à présent, le nombre de ces maladies ainsi éliminées s'élève à deux, et l'une d'entre elles, la peste bovine, n'affectait que les ongulés à doigts égaux. La seule maladie infectieuse humaine que nous avons délibérément éradiquée est la variole. La bactérie responsable de la peste noire, l'épidémie de peste bubonique du XIVe siècle, est toujours parmi nous, provoquant des infections même aux États-Unis

Bien que l'éradication de la variole - un virus 100 fois plus mortel que Covid - ait été un exploit impressionnant, elle ne devrait pas être utilisée comme précédent pour Covid. D'une part, contrairement à la variole, qui n'était véhiculée que par les humains, le SRAS-CoV-2 est également véhiculé par les animaux, qui, selon certains, peuvent transmettre la maladie aux humains. Nous devrons nous débarrasser des chiens, des chats, des visons, des chauves-souris et plus encore pour arriver à zéro.

D'autre part, le vaccin contre la variole est incroyablement efficace pour prévenir l'infection et les maladies graves, même après une exposition à la maladie, avec une protection d'une durée de cinq à 10 ans. Les vaccins Covid sont beaucoup moins efficaces pour prévenir la propagation.

Et l'éradication de la variole a exigé un effort mondial concerté pendant des décennies et une coopération sans précédent entre les nations. Rien de tel n'est possible aujourd'hui, surtout si cela nécessite un confinement perpétuel dans tous les pays du monde. C'est tout simplement trop demander, en particulier aux pays pauvres, où les confinements se sont révélés extrêmement nocifs pour la santé publique. Si même un réservoir non humain ou un seul pays ou région n'adoptait pas le programme, le zéro-Covid échouerait.

Les coûts de tout programme d'éradication sont immenses et doivent être justifiés avant que le gouvernement ne poursuive un tel objectif. Ces coûts comprennent le sacrifice de biens et de services non liés à la santé et d'autres priorités en matière de santé, c'est-à-dire la prévention et le traitement d'autres maladies. L'échec constant des responsables gouvernementaux à reconnaître les méfaits des confinements - citant souvent le principe de précaution - disqualifie Covid en tant que candidat à l'éradication.

Le seul cours pratique est de vivre avec le virus de la même manière que nous avons appris à vivre au cours des millénaires avec d'innombrables autres agents pathogènes. Une politique de protection ciblée peut nous aider à faire face au risque. Il y a une différence de mille fois dans le risque de mortalité et d'hospitalisation posé par le virus pour les personnes âgées par rapport aux jeunes. Nous avons maintenant de bons vaccins qui ont contribué à protéger les personnes vulnérables des ravages de Covid partout où ils ont été déployés. Offrir le vaccin aux personnes vulnérables partout, et non les confinements ratés, devrait être la priorité pour sauver des vies.

Nous vivons avec d'innombrables dangers, dont chacun ne pouvait que raisonnablement choisir de ne pas éradiquer. Les décès d'automobiles pourraient être éradiqués en interdisant les véhicules à moteur. La noyade pourrait être éradiquée en interdisant la baignade et la baignade. L'électrocution pourrait être éradiquée en interdisant l'électricité. Nous vivons avec ces risques non pas parce que nous sommes indifférents à la souffrance, mais parce que nous comprenons que les coûts de zéro noyade ou zéro électrocution seraient bien trop élevés. Il en est de même du zéro-Covid.

Reproduit avec la permission de l'auteur du WSJ.



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Auteurs

  • Jayanta Bhattacharya

    Le Dr Jay Bhattacharya est médecin, épidémiologiste et économiste de la santé. Il est professeur à la Stanford Medical School, chercheur associé au National Bureau of Economics Research, chercheur principal au Stanford Institute for Economic Policy Research, membre du corps professoral du Stanford Freeman Spogli Institute et membre de l'Académie des sciences et des sciences. Liberté. Ses recherches portent sur l’économie des soins de santé dans le monde, avec un accent particulier sur la santé et le bien-être des populations vulnérables. Co-auteur de la Déclaration de Great Barrington.

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  • Donald Boudreaux

    Donald J. Boudreaux, chercheur principal au Brownstone Institute, est professeur d'économie à l'Université George Mason, où il est affilié au programme FA Hayek d'études avancées en philosophie, politique et économie au Mercatus Center. Ses recherches portent sur le commerce international et le droit de la concurrence. Il écrit à Café Hayak.

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