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Le travail des mains humaines

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Les gouvernements nous ont ordonné de rester dans nos maisons en mars 2020. Beaucoup l'ont fait. Ils sont restés à l'intérieur pendant des mois, certains pendant deux ans ou plus. Certains restent encore chez eux. Avec des textos et des conversations sur téléphone portable, avec des chiffres mobiles et des réunions Zoom sur leurs ordinateurs portables, ils touchaient des salaires. À moins qu'ils n'aient suffisamment d'argent pour ne pas produire de salaire, ou qu'ils soient des adultes dont les parents leur ont fourni un logement et payé les factures.

Des mots enchaînés sur des écrans comme je le fais maintenant. Les clics sur les boutons du site Web ont incité les aliments à apparaître sur les porches dans des emballages, des sacs et des cartons scellés sous vide, soigneusement nichés avec de la mousse et des packs de refroidissement à l'intérieur de boîtes en carton. Cela ressemblait presque à de la magie. Les gens ont cliqué sur les boutons Amazon, et tout, des livres aux articles ménagers, en passant par le maquillage, le lait et les médicaments, les vidéos et les jeux informatiques, est apparu dans des boîtes à leur porte. 

Les enfants, ordonnés de quitter leurs écoles fermées et confinés dans leurs chambres, ont peut-être pensé que tout le monde restait à la maison. On nous a dit que c'était la bonne chose à faire. Mais en fait, beaucoup de gens ne restaient pas chez eux. Partout dans le monde, les travailleurs devaient aller travailler pour gagner leur vie. 

Ils ont également permis aux sociétés de fonctionner. Ils nourrissaient les populations. Ils ont fourni l'électricité pour les réunions Zoom. Ils exploitaient et entretenaient les routes et faisaient couler l'eau dans les maisons. Des ordonnances de maintien à domicile sans précédent m'ont fait penser à tous ceux qui vivaient et travaillaient dans le monde physique et continuent de travailler dans des mondes réels, des environnements réels, où les gens rendent possible la vie de ceux qui ont eu le privilège de rester à la maison, de déménager chiffres. En fait, l'électricité a fait bouger les chiffres - avec de vraies personnes construisant, installant et entretenant les lignes. Une personne à un écran a simplement organisé les chiffres.

De nombreux emplois n'ont pas cessé lorsque les gouvernements ont ordonné aux gens de ne pas quitter leur maison. Le père de mon mari, un immigrant polonais, a travaillé toute sa carrière à concevoir et à construire d'énormes machines à papier. Il est décédé l'année dernière alors qu'il avait 90 ans. Ces machines, à peu près aussi grandes qu'un pâté de maisons, ont souvent duré plus de cent ans ; beaucoup d'entre eux fonctionnent encore aujourd'hui et fabriquent du papier. Les opérateurs, travaillant 24 heures sur XNUMX, n'arrêtent les machines qu'une fois par an pour l'entretien. 

Les personnes qui font fonctionner et entretiennent ces machines et les réparent lorsqu'elles tombent en panne travaillent dans le monde physique. À la maison sur nos ordinateurs pendant les fermetures, nous avons chargé des imprimantes avec du papier à imprimer, envoyé des mailings pour le travail ou l'école, ou imprimé des papiers pour les dossiers.

Les postiers ramassaient le courrier dans nos boîtes et le transportaient dans des sacs, conduisaient les sacs dans des bâtiments où davantage de personnes le triaient par zone et par code postal. Les mécaniciens, plus de vraies personnes travaillant dans le monde physique, ont entretenu ou réparé les moteurs de camion qui alimentent les véhicules qui transportent le courrier à travers les États et dans les villes et villages, vers les bureaux de poste et vers les boîtes aux lettres et les porches des gens. 

Le frère de mon mari, originaire d'un État du Midwest américain, entretient des machines géantes qui transforment le lait en fromage et en crème glacée et des machines qui fabriquent des cartons de lait et d'autres machines qui versent du lait dans des cartons. Il est allé travailler tous les jours pendant les fermetures. Les gens chargeaient des camions de lait, de fromage et de crème glacée ; les chauffeurs de camion l'ont conduit dans des magasins à travers le pays. Les mécaniciens entretenaient et réparaient les moteurs alimentant les camions.

Alors que les gouvernements nous ordonnaient de rester à la maison, je me demandais qui restait à la maison ? Et qui ne l'est pas ? Mon amie, gardienne à mon école, s'est souvenue de son travail précédent dans une usine de poulets, où pendant cinq ans, elle a transporté des poulets vivants par les pieds, cinq dans chaque main, jusqu'à la station où ils seraient transformés. Elle a encore des cicatrices sur ses cuisses à cause des poulets qui les ont picorées. D'autres femmes qui travaillent à l'usine, a-t-elle dit, ont des pieds et des chevilles noués en permanence de leur travail, debout au même endroit pendant les heures de leur quart de travail.

Mon grand-père a travaillé plus de 40 ans pour Container Corporation, une entreprise qui fabriquait des boîtes en carton, comme celles qu'utilise Amazon ou celles utilisées pour emballer les cartons de lait et de crème glacée à l'usine laitière où travaille mon beau-frère. Plus de gens ont fabriqué du ruban adhésif pour fermer les boîtes; d'autres ont fabriqué et imprimé des étiquettes à apposer sur les boîtes, après quoi les chauffeurs d'UPS ont trié et transporté les boîtes vers les porches dans tout le pays.

Plus je regardais, plus les gens se rassemblaient dans mon esprit, plus je voyais des mains travailler, rendant la vie possible dans notre économie industrielle. Tout ce que nous voyons autour de nous dans le monde physique a été fait par des mains qui construisent, assemblent, réparent, coupent, sélectionnent, versent, emballent, soulèvent, chargent - et un flot incalculable d'autres verbes.

Jusqu'en 2020, et à tout autre moment, les travailleurs des champs ont foré du pétrole, puis davantage de travailleurs ont travaillé dans les usines de traitement chimique pour transformer le pétrole en essence et en carburant diesel qui alimentent les camions UPS, livrant des produits d'épicerie Whole Foods emballés à la main ou des aliments de restaurant GrubHub aux personnes séjournant domicile. Ce sont des mains qui travaillent, des mains de vraies personnes avec des maris et des femmes, des parents et des enfants. La nourriture chaude du restaurant était préparée par de vraies personnes dans des cuisines chaudes. Ils portaient des masques faciaux, peut-être juste lorsque le patron était à proximité ou lorsque les clients arrivaient pour un ramassage «sans contact» ou «en bordure de rue».

Pour que les gens se fassent livrer leurs courses à domicile ou pour un «ramassage sans contact», les agriculteurs devaient cultiver la nourriture; les animaux devaient être tués, découpés, transformés, emballés et livrés. J'ai pensé au nombre de mains qui ont rendu possibles les légumes dans des assiettes - des mains qui ont cueilli et trié parce que les Américains ne veulent pas de taches ou de trous sur leurs tomates. Plus de mains emballées et livrées de fruits et légumes aux magasins. 

Au milieu des fermetures, certaines personnes restées à la maison ont ressenti le besoin de «mettre en quarantaine» les boîtes livrées, de les laisser près de la porte et de ne pas les toucher pendant un certain nombre de jours car des particules de virus peuvent se trouver sur les boîtes. Certains ont pulvérisé du désinfectant sur les cartons après leur arrivée. 

Combien de mains avaient déjà touché les cartons et leur contenu avant qu'ils n'apparaissent sur ce porche de banlieue ? Combien de mains, pour la plupart chinoises, avaient été sur les jouets et les jeux des jouets et des jeux qui occupaient leurs enfants et adolescents, ordonnés de rester à l'intérieur et à l'écart de leurs écoles, amis et familles élargies ? De plus, nous avons également appris, au fur et à mesure que les fermetures se poursuivaient, que l'essuyage n'avait pas vraiment d'importance car le virus n'était pas sur du carton. C'était surtout dans l'air, partout, et y reste.

Même les pizzas de livraison de Domino nécessitaient des personnes qui broyaient les épices, cueillaient les tomates, les broyaient en sauce; obligeait les usines laitières à fabriquer le fromage; des ouvriers pour construire et entretenir les machines à faire la pâte ; et bien sûr, tous les ouvriers qui fabriquaient des boîtes à pizza en carton robustes et minutieusement imprimées. Les chauffeurs-livreurs, portant des masques face aux clients, ont alimenté leurs voitures avec de l'essence et du pétrole.

Les plats cuisinés nécessitaient encore plus de mains - les céréales et les Pop Tarts nécessitaient des personnes pour faire fonctionner et entretenir des machines pour cueillir les grains, des opérateurs pour les moudre et les transformer, plus d'opérateurs pour faire fonctionner des machines pour ajouter du sucre, des arômes et des colorants, et encore plus d'ouvriers pour remplir les emballages et des boîtes de céréales et de Pop Tarts, puis chargez-les sur des camions.

Tout en travaillant et en mangeant à l'intérieur de leurs maisons, que se passerait-il si les ordinateurs portables ou de bureau tombaient en panne pour les déménageurs numériques ? Qui a fabriqué les pièces pour les réparer ? J'imaginais des femmes ou des filles dans des usines chinoises ou indonésiennes. Qui avait fabriqué l'ordinateur portable pour commencer ? Où étaient-ils? Avait-elle des enfants ? Avait-il une femme ou des parents dont il devait s'occuper ? Qui avait fabriqué et assemblé les pièces des téléphones portables de la population au foyer ? Qu'en est-il des matières premières ? 

Qui en République démocratique du Congo, en Zambie ou en Chine a extrait le cobalt, ou qui au Chili ou en Chine a extrait et transformé le cuivre ou qui en Jamaïque ou en Russie a extrait l'aluminium ? Ce sont toutes les matières premières nécessaires pour les pièces de téléphone portable. J'ai appris que le gallium est le minéral utilisé pour fournir le rétroéclairage des écrans LED des téléphones portables. Il est extrait au Kazakhstan.

Alors que les gens restaient dans les maisons, les stations d'épuration et les installations de traitement des eaux usées continuaient de fonctionner. Les gens devaient travailler dans des centrales électriques pour fournir de l'électricité aux maisons. Hands avait construit des tours de téléphonie cellulaire et des satellites pour permettre la réception du téléphone et d'Internet. Plus de mains entretenaient les tours et les satellites.

Des mains actives étaient partout où je regardais. Plus je regardais, plus j'en voyais. La vie des personnes travaillant avec leurs mains n'avait pas beaucoup changé pendant les fermetures - sauf que le port d'un masque facial peut être très difficile lors d'un travail physiquement exigeant dans une usine de fabrication bruyante et au rythme rapide ou dans une usine de poulet ou en rampant sous un moteur ou penché sur un.

Avant 2020, nous ne nous sommes peut-être pas souvenus ou n'avons pas vu ces vraies personnes avec de vraies mains faire un vrai travail dans le monde physique. Leurs vies comptaient alors et elles comptent maintenant – même si beaucoup d'autres sont restés à la maison ou y sont toujours. 



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Auteur

  • Christine Noir

    Le travail de Christine E. Black a été publié dans The American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things et d'autres publications. Sa poésie a été nominée pour un prix Pushcart et le prix Pablo Neruda. Elle enseigne dans une école publique, travaille avec son mari dans leur ferme et écrit des essais et des articles qui ont été publiés dans Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research, The News Virginian. , et d'autres publications.

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