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Le triomphe et la gloire de la climatisation

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"Quand tu es pauvre, le soleil te trouve plus vite." Ce sont les mots de Juanita Cruz-Perez, une habitante de San Antonio.

Alors qu'elle a un climatiseur chez elle,   Le journaliste Edgar Sandoval rapporte que son budget mensuel de 800 $ ne permet pas l'utilisation de la climatisation pendant la journée. S'il vous plaît, arrêtez-vous et réfléchissez à ce que ce malaise signifie pour elle. San Antonio est brutalement chaud en été, et souvent bien au-delà. Sandoval rapporte que la ville a connu 46 jours de temps de plus de 100 degrés rien qu'en 2022. Selon les mots de Cruz-Perez, "La climatisation ne fonctionne que la nuit, quelle que soit la chaleur."

Veuillez élargir votre réflexion sur Cruz-Perez en termes de sa signification vis-à-vis du passé. C'est dans les années 1930 que les climatiseurs sont arrivés sur le marché. Un héritier de Minneapolis a acheté le premier. Qu'un héritier soit l'acheteur initial est instructif. Étant donné que les climatiseurs de style fenêtre variaient de 10,000 50,000 $ à 30 99.999999 $ dans les années XNUMX, la conclusion évidente du prix des appareils innovants est qu'ils étaient hors de portée pour XNUMX % des Américains.

Alors qu'est-ce qui a changé ? Pourquoi est-ce que les unités de fenêtre qui signalaient autrefois une immense richesse sont le plus souvent aujourd'hui un signal de pauvreté ? Vraiment, où voyez-vous généralement des unités de fenêtre ? Le plus souvent pas dans les zones riches. C'est chez les pauvres qu'on les trouve le plus souvent, y compris là où habite Ruiz. Vous voyez, ce qui était autrefois hors de portée peut maintenant être trouvé sur Amazon à des prix inférieurs à 100 $. Imagine ça! Quelle histoire.

L'histoire de la production de masse de climatiseurs est que ce qui était autrefois des symboles de statut social est maintenant courant. Ce qui est crucial ici, c'est que les gens sont devenus très riches en rendant les climatiseurs courants. C'est comme ça que le monde fonctionne. Ou du moins comment s'enrichir dans le monde. Le meilleur moyen de devenir très vite très aisé est de produire en abondance, et à bas prix, ce qui était autrefois rare et cher.

Traduite pour ceux qui en ont besoin, l'inégalité naît de la démocratisation de l'accès aux biens essentiels. Lorsque vous criez sur l'inégalité, vous criez sur les personnes mêmes qui éliminent agressivement et intrépidement le malaise de votre vie. Des voitures aux ordinateurs en passant par les smartphones, ce qui était initialement une babiole de riches a été banalisé par des personnes qui ont atteint une grande richesse pour les avoir banalisés.

Ce qui nous ramène à Cruz-Perez. Alors qu'elle endure des températures quotidiennes que Sandoval décrit comme "insupportables" et que son diabète et son hypertension sont "exacerbés par la chaleur étouffante", elle peut au moins dormir confortablement la nuit grâce à l'utilisation nocturne de son climatiseur dans son budget.

Tout cela soulève une question simple : et si quelqu'un trouvait un moyen de produire en masse de la climatisation de manière abondante et peu coûteuse ? Imaginez que cela a déjà été fait avec les unités de climatisation elles-mêmes. Ce dont nous avons besoin maintenant, c'est d'un fonctionnement peu coûteux des unités.

En supposant qu'une telle avancée existe, est-ce que quelqu'un lisant cet article le décrierait de peur que les gains de richesse de l'innovateur n'augmentent des inégalités déjà importantes ? Quelle que soit votre opinion, pourriez-vous vous arrêter et penser de quel côté Cruz-Perez tomberait ?

Que diriez-vous des résidents de New Delhi en Inde. Dans mon livre 2019 Ils ont tort tous les deux, j'ai cité un   rapport de 2017 indiquant que la pénétration des climatiseurs dans cette ville tentaculaire était de l'ordre de 5 %. Les températures à Delhi montent régulièrement au-dessus de 120 pendant l'été. Les plus pauvres de l'Inde refuseraient-ils une avancée qui enrichirait le créateur de même tout en réduisant la brutalité des étés de Delhi ?

Il semble que ces questions se répondent d'elles-mêmes, ou qu'elles devraient le faire. Alors que la tendance de gauche déplore régulièrement la montée en flèche des inégalités, leurs émotions incontrôlables les aveuglent sur ce qui a précédé l'inégalité : le plus souvent c'était la démocratisation de l'accès au luxe.

Quant à ceux qui redoutent l'utilisation massive de la climatisation par peur pour la planète, ils baisseraient logiquement la tête de honte… en supposant une capacité à ressentir de la honte. Sans concéder ne serait-ce qu'un pouce sur l'idée qu'un plus grand confort humain pèse sur une planète qui existe depuis des milliards d'années (nous sommes si petits dans le grand schéma des choses), on a le sentiment que ceux qui craignent l'accès massif au courant alternatif vivent dans des lieux où il est abondant. Fondamentalement, ils peuvent se plaindre que les autres aient ce dont ils n'auront jamais à se passer.

Dans le monde réel, le progrès naît de la transformation du luxe en biens communs. Cela aide à expliquer pourquoi les plus pauvres du monde migrent sans relâche là où les inégalités sont les plus fortes. Ils savent ce qui améliore leur sort. On devine que Cruz-Perez le fait intuitivement aussi.  

Réédité partir RéelClearMarchés



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Auteur

  • Jean Tamny

    John Tamny, chercheur principal au Brownstone Institute, est économiste et auteur. Il est rédacteur en chef de RealClearMarkets et vice-président de FreedomWorks.

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