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Où sont passés tous les ouvriers ?

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Dans un discours du 30 novembre 2022 sur « Inflation et marché du travail », Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a imputé la majeure partie du déficit estimé à 3.5 millions de la population active américaine aux départs à la retraite prématurés. Il a également imputé une grande partie – entre 280,000 680,000 et 400,000 XNUMX – au « long Covid ». Dans une note de bas de page, cependant, Powell a reconnu un facteur beaucoup plus sombre : environ XNUMX XNUMX décès inattendus parmi les personnes en âge de travailler. 

Il est facile de blâmer ces décès sur Covid-19. Le virus est bien sûr une cause importante. Mais ce n'est pas la seule cause, en particulier chez les travailleurs jeunes et d'âge moyen. Nous avons besoin d'une meilleure transparence des données gouvernementales pour faire une évaluation complète. Jusque-là, nous pouvons continuer avec d'autres qui suivent la mortalité pour gagner leur vie - les compagnies d'assurance-vie. 

Le grand fossé – 2020 vs 2021

En 2020, Covid-19 a fait de nombreuses victimes, même parmi certains groupes de personnes d'âge moyen, en particulier celles souffrant de comorbidités telles que le diabète. En 2020, Covid n'a pas prendre de très nombreuses vies de la santé les jeunes et les personnes d'âge moyen - par exemple, les types de personnes qui travaillent dans des grandes et moyennes entreprises et qui ont une assurance-vie collective. Comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous, les paiements de prestations d'assurance-vie collective en 2020 étaient à peine plus élevés qu'en 2018. 

En 2021, cependant, les paiements de la vie de groupe ont explosé de 20.7 % par rapport à la moyenne quinquennale et de 15 % au cours de l'année de pandémie aiguë de 2020. Pourquoi des jeunes et des personnes d'âge moyen en bonne santé commenceraient-ils soudainement à mourir en grand nombre en 2021 alors qu'ils navigué en 2020 avec un succès relatif ?

Surtout quand on sait qu'en 2021, les États-Unis ont administré 520 millions de doses de vaccin Covid-19. Les personnes en bonne santé occupant de bons emplois avec de bons avantages sociaux, désormais protégées par des vaccins, n'auraient-elles pas dû mieux s'en sortir en 2021 qu'en 2020 ? Certes, les surdoses et les suicides ont augmenté ces dernières années. Mais ces causes de décès sont moins importantes parmi les cohortes de vie de groupe en général, et les dernières données confirment qu'elles n'étaient pas les moteurs de la flambée de la vie de groupe. Curieusement, deux des pics les plus importants en 2021 provenaient d'accidents automobiles mortels et d'accidents non automobiles.

Mortalité millénaire

Examinons plus en détail quelques-uns de ces groupes d'âge des jeunes adultes. Dans les graphiques ci-dessous, nous avons réparti le nombre total de décès toutes causes confondues en trois groupes : 30-34, 35-39 et 40-44. Le simple fait de regarder les graphiques des groupes d'âge montre que des facteurs autres que Covid-19 lui-même doivent avoir entraîné une grande partie du pic de mortalité chez les travailleurs jeunes et d'âge moyen. (Nous utilisons des statistiques officielles, qui surestiment probablement la mortalité Covid et sous-estiment la mortalité non-Covid. C'est le meilleur que nous ayons pour l'instant.)

  • Le point global le plus important est que 2021 a été bien pire pour les jeunes et les personnes d'âge moyen que 2020. 
  • Un autre point clé est que 2022 a été aussi pire qu'en 2020, mais pas aussi mauvais qu'en 2021. 
  • Les taux de mortalité en 2022 étaient encore considérablement plus élevés que le niveau de référence pré-pandémique.
Dans les trois graphiques ci-dessus, nous estimons 2022* décès totaux car novembre et décembre sont encore provisoires et sujets à des révisions à la hausse. Nous avons fait ce que nous estimons être des projections raisonnables. Les chiffres de variation en % sont relatifs à la moyenne de 2018-19. Il s'agit de chiffres absolus non ajustés en fonction de la croissance démographique ou de la taille de la cohorte.

Covid-19 a durement frappé en 2020, en particulier pour les personnes âgées, vulnérables et comorbides. En d'autres termes, le Covid-19 nous a enlevé bon nombre des personnes les plus malsaines en 2020. En principe, par conséquent, un plus petit nombre de personnes en mauvaise santé auraient pu être sensibles au Covid-19 en 2021 et 2022. Les années de mortalité élevée sont souvent suivies d'une faible mortalité. ans. Après deux successifs les années de forte mortalité, les troisième année est encore plus susceptible d'être à faible mortalité. Que 2022 soit aussi mauvais, voire pire, que 2020, est donc une grande surprise. Les variantes plus douces d'Omicron de l'année dernière rendent le taux de mortalité obstinément élevé de 2022 encore plus déconcertant. 

La mortalité toutes causes confondues est cruciale pour comprendre si les politiques de santé publique fonctionnent. Les nombres toutes causes confondues peuvent également aider à exposer un raisonnement erroné lorsque des analyses trop étroites, trop compliquées ou trop intelligentes manquent ou masquent des signaux importants. Par exemple, une analyse qui prétendait montrer que les blocages réduisaient les décès de Covid mais qui négligeait de montrer que d'autres décès augmentaient encore plus, ne refléterait pas la totalité des effets de la politique. De même, une chimiothérapie qui réduit les tumeurs mais tue les patients peut réussir dans sa tâche étroite mais échouer dans la mission plus large. La plupart des analystes et des autorités sanitaires ont soigneusement ignoré toutes les causes au cours des trois dernières années. Les chiffres toutes causes confondues ci-dessus montrent que nos politiques Covid ont été loin d'être couronnées de succès.

À d'autres fins, cependant, il est utile et même nécessaire d'approfondir les causes spécifiques. Des signaux importants peuvent également être perdus dans les grands groupes - Le paradoxe de Simpson, par exemple, est une illusion statistique courante. (Peu ont creusé plus profondément, avec autant de spécificité, que Jean Beaudoin, un ingénieur du Massachusetts qui a eu accès aux registres de décès numériques de son État au cours des huit dernières années. Il montre que les causes spécifiques de décès augmentent et diminuent à des moments et à des périodes importants. Les données CDC ne sont pas organisées avec une telle granularité. Plus d'informations sur l'analyse de Beaudoin dans les semaines à venir…)

Nous savons que ces dernières années ont vu une augmentation des surdoses de drogue et des suicides, qui s'est accélérée avec les fermetures pandémiques. Bien que ces tendances troublantes ne puissent pas expliquer l'énorme et sans précédent mortalité toutes causes confondues vue ci-dessus, nous devrions tenter d'en rendre compte. De même, bien que le Covid-19 n'ait pas causé tous ces décès record, il a été un facteur non négligeable. 

Aberration de l'emploi

Alors on creuse plus profondément. Si nous supprimons à la fois le Covid-19 et les décès non naturels (homicide, suicide, surdose, etc.), nous constatons un pic dramatique de décès naturels non liés au Covid-19 parmi les personnes en âge de travailler à partir du printemps et de l'été 2021. Le CDC puis cessé de publier les données détaillées répartissant ces catégories particulières. 

Mais nous savons que cette tendance s'est poursuivie. En fait, c'est devenu bien pire. Les compagnies d'assurance-vie nous l'ont dit. Lors d'une vidéoconférence le 30 décembre 2021 avec la Chambre de commerce de l'Indiana, le PDG de OneAmerica, Scott Davison rapporté avec choc :

"Et ce que nous avons vu juste au troisième trimestre, nous le voyons se poursuivre au quatrième trimestre, c'est que les taux de mortalité ont augmenté de 40% par rapport à ce qu'ils étaient avant la pandémie."

"40 %, c'est tout simplement du jamais vu."

"Ce n'est peut-être pas tout le COVID sur leur certificat de décès, mais les décès sont juste énormes, énormes."

Plusieurs mois plus tard, Lincoln National rapporté ses versements en 2021 étaient de 1.4 milliard de dollars, contre 548 millions de dollars en 2020, soit une augmentation de 164 %.

Comme vous vous en souviendrez dans nos trois graphiques toutes causes confondues, les mois d'août, de septembre et d'octobre 2021 ont montré une gigantesque bulle ascendante - la pire période jamais enregistrée de décès concentrés de jeunes et d'âge moyen, du moins à l'époque moderne. 

Crises cardiaques, accidents vasculaires cérébraux, embolies pulmonaires, accidents et bien d'autres apparemment inexplicables morts subites, qui s'est poursuivie en 2022, et maintenant en 2023. Voici la Society of Actuaries Mise à jour du 2022 novembre XNUMX, qui va jusqu'en juin 2022. 

Source : Society of Actuaries, Group Life Covid-19 Mortality Survey Report, novembre 2022.

Il est vrai que la fin de l'été et l'automne 2021 ont coïncidé avec la vague Delta aux États-Unis, qui était plus contagieuse et semblait plus pathogène que les variantes précédentes. (Nous avons suggéré les programmes de vaccination de masse peuvent avoir, en exerçant une pression évolutive extrême, entraîné la convergence vers des variantes plus infectieuses et évitant les vaccins. Une toute nouvelle étude vient d'être publiée dans le New England Journal of Medicine continue de renforcer notre thèse de variante d'évasion : Évasion de neutralisation substantielle par les variantes BQ.2 et XBB.1.1 d'Omicron du SRAS-CoV-1.)

Les responsables fédéraux et l'establishment médical, vous vous en souviendrez, ont fait valoir en 2021 qu'il s'agissait d'une «pandémie de non vaccinés». Même la Society of Actuaries tente d'expliquer ses conclusions alarmantes en laissant entendre que les décès sont dus à un manque de vaccination. Il le fait avec des régressions brutes de la surmortalité et des totaux de vaccination en masse à l'échelle de l'État au 30 juin 2021. 

Mais rappelez-vous ces 520 millions de doses de vaccin. Comment pouvez-vous générer beaucoup plus de décès en 2021 – en les attribuant à la non-vaccination – avec un nombre considérablement plus petit de personnes non vaccinées ? En 2021, peut-être 20 à 40 % de ces assurés collectifs n'étaient pas vaccinés. En 2020, 100 % d'entre eux n'étaient pas vaccinés, mais la mortalité a à peine augmenté. Les mathématiques ne sont pas près de travailler. 

Le groupe d'âge 40-44 ans, par exemple, a subi 21.5 % de décès totaux de plus en 2021 qu'en 2020. Ce résultat terrible s'est produit avec moins de la moitié de la population dite sensible en raison de son statut non vacciné. Il est difficile d'affirmer une efficacité vaccinale robuste lorsque les doses administrées et les décès montent en flèche.

D'un autre côté, les données de l'assurance-vie collective montrent que les groupes vaccinés peuvent avoir subi les pires résultats. En août, la plupart des grandes et moyennes entreprises et organisations à travers le pays avaient des mandats de vaccination, et la plupart des employés s'y conformaient. Pourtant, ces travailleurs ont subi des taux de mortalité extraordinaires – en fait, totalement sans précédent – ​​en 2021, en particulier au second semestre 2021.

Source : Society of Actuaries, Group Life Covid-19 Mortality Survey Report, novembre 2022.

Ed Dowd, un ancien gestionnaire de portefeuille de BlackRock, pointe une particularité cruciale dans son livre Cause inconnue. Les personnes employées avec des polices d'assurance-vie collectives sont en bien meilleure santé que l'ensemble de leur cohorte de population. Ils meurent généralement à un taux nettement inférieur, à peine 30 à 40 % de la population globale. C'est une loi actuarielle de fer. En 2021, cependant, comme vous pouvez le voir dans le graphique ci-dessus, ces Américains employés sont décédés à des taux excédentaires bien plus élevés que leur plus grand nombre de pairs en moins bonne santé.

On pourrait aussi signaler invalidité à croissance rapide comme facteur clé de la pénurie de main-d'œuvre. Le président de la Fed, Powell, le blâme sur le long Covid. Encore une fois, cependant, le timing ne correspond pas très bien à cette histoire. 

Pour trop généraliser : 

En 2020, les personnes vulnérables sont mortes de Covid à des taux inhabituellement élevés. En 2021 et 2022, Covid a poursuivi son assaut, mais les jeunes, d'âge moyen et en bonne santé sont également morts en nombre aberrant d'autre chose.

Ces schémas se répètent dans le monde développé à revenu élevé – Allemagne, Royaume-Uni, Japon, Corée du Sud, Australie. 

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Auteur

  • Bret Swanson

    Bret Swanson est président de la société de recherche technologique Entropy Economics LLC, chercheur principal non résident à l'American Enterprise Institute et rédacteur de l'Infonomena Substack.

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