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Que peut nous dire l'expérience de la prison de Stanford

Que peut nous apprendre l'expérience de la prison de Stanford sur la vie à l'ère de la pandémie ?

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À la fin de l'été 1971, un jeune homme a été enlevé à son domicile de Palo Alto, en Californie. Ensuite un autre. Et un autre. Neuf en tout, ils ont chacun été emportés. Finalement amenés dans un endroit sans fenêtres ni horloges, ils ont été déshabillés et enchaînés. Ils étaient costumés dans des robes ressemblant à des robes. Ils ont reçu des numéros à utiliser à la place de leurs noms. Les plaisirs mineurs ont été redéfinis comme des privilèges, tout comme des actes aussi élémentaires que se laver, se brosser les dents et utiliser des toilettes appropriées quand on le voulait. 

Essentiellement, ils étaient devenus les jouets des neuf autres jeunes hommes qui les gardaient maintenant dans cet endroit sans fenêtre. Uniformément vêtus de pantalons kaki et de chemises, ainsi que de grandes lunettes de soleil réfléchissantes, portant des sifflets autour du cou et brandissant des gourdins, ces neuf autres jeunes hommes auraient pu être leurs camarades de classe, leurs collègues, leurs amis s'ils s'étaient rencontrés à un autre endroit ou à un autre moment, mais au lieu de cela, ils possédaient désormais un contrôle quasi absolu sur eux, l'exerçant souvent dans le seul but d'humilier et d'émasculer, de rappeler à leurs prisonniers leur état subordonné.

Ces jeunes hommes uniformément vêtus de kakis et de lunettes de soleil étaient les gardiens de la « prison du comté de Stanford ». Ils agissaient à la demande du Dr Phillip G. Zimbardo.

Les un article que Zimbardo a réalisé en août allait devenir l'une des études les plus renommées et les plus infâmes de l'histoire de la psychologie. 

Comme l'histoire est racontée dans la plupart des textes d'introduction à la psychologie, Zimbardo a entrepris d'étudier le pouvoir des forces situationnelles et des rôles sociaux sur l'identité et le comportement. Pour ce faire, il a assigné au hasard des étudiants apparemment normaux sans antécédents criminels ni maladie mentale au rôle de gardien ou de prisonnier dans une prison simulée, fournissant peu ou pas d'instruction.

Cependant, en raison des actions spontanées et de plus en plus sadiques des gardiens et des crises émotionnelles extrêmes des prisonniers, Zimbardo a dû annuler l'expérience prématurément - mais pas avant d'avoir fait d'importantes découvertes sur la façon dont les rôles sociaux et les environnements oppressifs peuvent altérer la psyché et actions des gens normaux de manière pathologique.

Les propres descriptions de Zimbardo de son travail ont tendance à être un peu plus grandioses, frisant parfois le récit d'un mythe grec ou d'un conte biblique, l'histoire de quelque chose de surréaliste ou, comme l'a dit Zimbardo, quelque chose de "kafkaïen".

La façon dont l'histoire est présentée dans transcription d'un diaporama mis en place par Zimbardo, tous ceux qui sont entrés dans cette fausse prison qu'il a construite ont apparemment dérivé dans un rêve. Les esprits de ceux qui sont restés trop longtemps se sont fracturés. Bientôt, tous ceux qui restaient commencèrent à se métamorphoser en vermine cauchemardesque. 

Heureusement cependant, le bon docteur a été réveillé par les supplications d'un jeune homme qui, au milieu d'une dépression nerveuse, a supplié de ne pas être libéré afin de prouver qu'il était un bon prisonnier. C'est alors que Zimbardo a su qu'il était temps de mettre fin au monde qu'il avait créé.

Les critiques, cependant, ont remis en question de nombreux aspects du récit de l'histoire par Zimbardo et de son récit souvent non critique, bien que moins dramatique, dans textes de psychologie.

Seul un tiers des gardes se comportaient réellement de manière sadique. Certains des prisonniers ont peut-être simulé leurs dépressions émotionnelles pour une libération anticipée après avoir été amenés à croire qu'en tant que prisonniers volontaires, ils n'étaient pas autorisés à quitter la prétendue prison.   

Mais la critique la plus accablante est peut-être que dès le début, Zimbardo, qui a assumé le rôle de directeur de la prison, a clairement indiqué qu'il était du côté des gardiens. Il l'a fait avec son directeur de premier cycle, qui avait recherché et conçu une version rudimentaire du dortoir de la simulation trois mois auparavant pour un projet dans l'une des classes de Zimbardo. Il a fourni aux gardiens des instructions détaillées sur la façon de gérer les prisonniers au début, puis les a continuellement pressés d'être plus durs avec les détenus au fur et à mesure que l'expérience de Stanford se poursuivait.

Dans un documentaire, Zimbardo reconnu que, bien qu'il ait interdit aux gardiens de frapper les prisonniers, il leur a expliqué qu'ils pouvaient susciter l'ennui et la frustration. La vidéo de la journée d'orientation montre le professeur charismatique à son apogée instruisant ses gardes: «Nous pouvons créer de la peur en eux, dans une certaine mesure. Nous pouvons créer une notion d'arbitraire, que leur vie est totalement contrôlée par nous, par le système.

Certains participants ont admis plus tard s'être délibérément penchés sur les rôles qui leur avaient été assignés. Étant donné que Zimbardo leur payait 15 $ par jour pour leur participation, il était essentiellement leur patron à leur emploi d'été.

Malgré ces détails supplémentaires, il reste difficile de nier que l'étude de Zimbardo peut nous dire quelque chose d'important sur la nature humaine.

Peut-être comme les garçons pré-adolescents avec qui Muzafer Chérif joué Lord of the Flies Au cours des étés 1949, 1953 et 1954, les jeunes hommes de la prison du comté de Stanford en sont venus à intérioriser les identités associées à leurs groupes assignés arbitrairement, mais ici dans un environnement intelligemment conçu pour l'oppression et avec une hiérarchie sociale préétablie.

Peut-être comme les Américains apparemment normaux Stanley Milgram chargés de délivrer ce qu'ils pensaient être des chocs de plus en plus douloureux à des apprenants oublieux dans une prétendue expérience de mémoire, ils obéissaient simplement à l'autorité. 

Peut-être savaient-ils simplement qu'ils étaient payés à la journée et voulaient que cet arrangement se poursuive.

C'était peut-être une combinaison de ce qui précède. 

En fin de compte, cependant, au moins une partie des gardiens et des prisonniers ont agi conformément aux rôles qui leur avaient été assignés arbitrairement, les membres des deux groupes acceptant peut-être l'autorité de ceux au-dessus d'eux, même si cela impliquait de se comporter avec une cruauté désinvolte ou d'accepter la dégradation.

L'expérience actuelle : première année

Au début de l'ère pandémique, nos surintendants et gardiens ont pris le contrôle de tous les aspects de la vie quotidienne. Ils nous ont déguisés en masques. Les plaisirs mineurs, ainsi que les actes de base comme passer du temps avec sa famille et ses amis ont été redéfinis comme des privilèges. Ils ont créé la peur. Ils ont instillé l'ennui et la frustration. Ils ont créé une notion d'arbitraire, que nos vies étaient totalement contrôlées par eux, par le système. Nous étions leurs prisonniers. Nous étions leurs jouets.

Au début de l'ère pandémique, il n'y avait pas de véritables gardes ou de groupements arbitraires au-delà des autorités et des prisonniers - du moins pas ceux auxquels beaucoup s'identifiaient vraiment. 

Nous avions de véritables forces de l'ordre dont on pourrait dire qu'elles avaient agi comme gardes à certains endroits, suivant les ordres des surintendants et des gardiens, arrêtant des pagayeurs et harceler les parents pour avoir laissé leurs enfants avoir dates de lecture. Pourtant, la plupart des gens dans une grande partie des États-Unis, au moins, n'ont jamais vraiment connu ce niveau de tyrannie directe.

Au début, nous avions les désignations d'essentiel et de non essentiel, mais personne ne savait vraiment ce que signifiaient ces catégories. Personne n'a tiré d'eux un pouvoir ou un statut réel. 

Les seules distinctions dont on pouvait dire qu'elles signifiaient quelque chose pour la première année de l'ère pandémique étaient obéissant et dissident, masqué et démasqué, bon prisonnier et mauvais prisonnier, bien que même celles-ci aient perdu un certain sens en raison du fait qu'elles étaient impermanentes et fluides et que révéler son affiliation était généralement une question de choix personnel. 

L'obéissant s'accordait une indulgence occasionnelle, rencontrant des partenaires amoureux et enlevant leurs masques en compagnie d'intimes. Les démasqués ont enfilé à contrecœur le symbole de leur oppression lorsque cela était nécessaire. Personne n'avait à déclarer sa dissonance cognitive.

Ce n'est que lorsque les vaccins Covid sont devenus disponibles que des groupes plus significatifs ont commencé à émerger.

L'expérience actuelle : deuxième année

Au fur et à mesure que les vaccins Covid devenaient largement disponibles, les groupes objectifs de vaccinés et non vaccinés ont pris forme et il était clair quel groupe nos surintendants et gardiens favorisaient dès le départ. 

Parfois, ils donnaient des instructions directes. Parfois, ils ne l'ont pas fait. Mais, dans les endroits et les institutions où leur pouvoir était le plus fort, nos surintendants et gardiens ont encouragé et contraint leurs prisonniers à faire partie du groupe favorisé, leur permettant de regagner des privilèges tels que l'éducation, l'emploi et les petits plaisirs de la vie qu'ils ont vécue autrefois. . Ils ont également précisé que personne ne pouvait complètement sortir de son état actuel tant que pratiquement tout le monde n'avait pas choisi de le faire.

Avant longtemps, des gens vraisemblablement normaux sont venus soutenir les exigences de vaccination pour Voyage, actuellement et l'éducation .

Certains, cependant, semblaient aller plus loin et commençaient à se prendre pour des gardes. 

Comme dans la prison du comté de Stanford, la violence physique était hors de question. Il en était de même du genre de bousculades, de bousculades et de raids nocturnes que Sherif observait parmi les garçons arbitrairement divisés choisis pour ses camps d'été. Cependant, diverses formes d'ostracisme ont été jugées tout à fait acceptables, voire encouragées et tolérées.  

Plus explicitement, cela se présentait sous la forme de ces gardes nouvellement suppléés qui, agissant à titre officiel ou professionnel, exécutaient docilement les ordres de nos surintendants et gardiens, détourner les clients non vaccinés des restaurants, faire retirer les médecins non vaccinés des hôpitaux, mettre les pilotes non vaccinés en congé sans solde pour une durée indéterminée.

Pourtant, plus subtilement, cela a également pris la forme d'une sorte de cruauté occasionnelle au sein des familles, des bureaux et des écoles.

Les proches se demandaient mutuellement de présenter une preuve de vaccination pour assister aux mariages et aux fêtes. 

Ceux qui avaient reçu des exemptions médicales ou religieuses des employeurs et des universités avec des mandats de vaccination avaient, à certains endroits, des superviseurs qui les interdisaient de certains coins de leur lieu de travail et des collègues et camarades de classe, qui ont depuis longtemps cessé de se masquer et de se distancier socialement les uns autour des autres, leur a rappelé de garder leurs distances et a exigé qu'avant d'entrer dans une pièce, ils se tiennent dans l'embrasure de la porte et donnent aux personnes présentes le temps de se masquer.

Bien que cela ne soit peut-être pas suffisant pour fomenter le genre de pannes présumées notées par le surintendant Zimbardo à la prison du comté de Stanford, du moins à court terme, il ne faut pas grand-chose pour imaginer comment de telles humiliations quotidiennes pourraient éroder son sentiment d'appartenance ou sens. À long terme, il semblerait naturel que de tels rappels constants de son état subordonné engendrent des sentiments de dépression, d'aliénation et d'inutilité.

Un corps considérable de un article sur l'ostracisme et l'exclusion sociale suggérerait que de tels sentiments seraient tout à fait naturels.

Travail supplémentaire dans la région indique que ceux qui ont été ostracisés, dans une certaine mesure, en viennent à se voir eux-mêmes et leurs agresseurs sociaux comme perdant des éléments de leur nature humaine, se transformant en choses froides et rigides dépourvues d'agence et d'émotion.

En d'autres termes, nos prisonniers modernes, avec le temps, se voient eux-mêmes et leurs gardiens se métamorphoser en vermine cauchemardesque.

Orientations futures : troisième année

Cependant, au fil du temps, il devient de plus en plus clair que l'efficacité des vaccins Covid n'est pas tout à fait ce qui avait été initialement promis.

De nombreuses études de Californie, Israël, Ontario et Qatar, ainsi que d'autres, ont constamment montré que des individus entièrement vaccinés peuvent toujours contracter et vraisemblablement transmettre le SRAS-CoV-2, en particulier après l'essor de la variante Omicron.

Par conséquent, la base pour attribuer une signification réelle aux groupes de vaccinés et de non vaccinés, ou du moins une signification réelle à partir de laquelle les premiers pourraient être accordés ou tirer une certaine forme de supériorité sociale ou morale sur les autres, a été démolie.

Par la suite, il serait logique que ces groupements se dissolvent. 

Encore, un article a montré que les gens trouvent toujours un sens même dans les groupements les plus dénués de sens, même lorsqu'il n'y a aucune raison objective de le faire.

Après un an où nos surintendants et nos gardiens ont publiquement accusé les non vaccinés de fléau littéral et figuré sur la société faisant obstacle à un retour à la normale, il est encore plus compréhensible que certains continuent de trouver un sens à ces désignations.

Ainsi, alors même que certaines villes et entreprises abandonner les mandats de vaccination, tous n'ont pas été disposés à rendre les mêmes droits, désormais appelés privilèges, aux vaccinés comme aux non vaccinés. 

De plus, la famille, les amis, les collègues et les camarades de classe de certaines personnes non vaccinées n'éprouvent toujours aucun scrupule à se comporter avec une cruauté désinvolte à leur égard. Certaines personnes non vaccinées sont même toujours prêtes à accepter leur dégradation occasionnelle.

Peut-être comme les garçons pré-adolescents avec qui Muzafer Sherif a joué Seigneur des mouches, ces gardiens et prisonniers modernes en sont venus à intérioriser leurs nouvelles identités, mais dans un environnement intelligemment conçu pour l'oppression et avec une hiérarchie sociale implicite.

Peut-être que comme les Américains apparemment normaux, Stanley Milgram a demandé de délivrer ce qu'ils pensaient être des chocs de plus en plus douloureux aux apprenants oublieux dans une prétendue expérience de mémoire, ils obéissent simplement à l'autorité. 

Peut-être essaient-ils de faire leur part pour plaire à leurs surintendants et gardiens dans l'espoir de gagner une récompense imaginaire.

C'est peut-être une combinaison de ce qui précède.

Une dernière leçon du surintendant Zimbardo

Compte tenu du monde dans lequel nous vivons depuis deux ans, malgré les nombreux défauts que les critiques ont trouvés à la fois dans le travail de Zimbardo, ainsi que dans Zimbardo l'homme et Zimbardo la légende, il semblerait que lui et d'autres membres de la psychologie sociale L'âge d'or peut encore nous en dire beaucoup sur la façon dont les rôles sociaux, les environnements oppressifs et les autorités puissantes peuvent modifier la psyché et les actions des personnes normales de manière pathologique.

Mais peut-être que l'une des dernières leçons que Zimbardo peut nous apprendre est plutôt un rappel de quelque chose que George Orwell a écrit dans 1984: "Qui contrôle le passé contrôle le futur; qui contrôle le présent contrôle le passé ».

Tout au long de sa carrière, Zimbardo semble avoir travaillé activement pour écrire son propre mythe et avoir influencé les domaines de psychologie et justice criminelle depuis des décennies.

Ainsi, peut-être aussi longtemps que ceux qui ont travaillé pour donner un sens social ou moral aux regroupements de vaccinés et de non vaccinés seront autorisés à écrire le mythe de la façon dont les politiques publiques et les comportements interpersonnels qui ont suivi ont contribué à nous livrer à notre retour à un semblant de normalité, le il est plus probable que nous continuerons à avoir une société de gardiens et de prisonniers qui agissent avec une cruauté désinvolte et acceptent la dégradation à mesure que nous avançons vers l'avenir.  

Author

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio détient des maîtrises en psychologie et en biologie. Actuellement, il poursuit un doctorat en biologie à la Northern Illinois University et étudie les relations hôte-microbe. Il est également un contributeur régulier à The College Fix où il écrit sur COVID, la santé mentale et d'autres sujets.


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