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Quinze grands livres pour la lecture d'été

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Alors tu vas à la plage cet été, mais tu as déjà fini le léger et aéré Peur d'une planète microbienne (pourquoi n'avez-vous pas laissé une critique, au fait ?), et pour une raison étrange, vous n'avez pas eu votre dose de peur et de germes, alors vous vous demandez quoi lire d'autre.

Si cela s'applique à vous, j'ai des suggestions! En écrivant FMP, j'ai lu des dizaines de livres et des centaines d'articles, dont beaucoup ont grandement influencé le produit final. Certains livres ont influencé mon écriture plus que d'autres, et j'ai décidé de partager avec vous une liste de certains des titres les plus influents. Il faudrait trop de temps pour les classer, alors les voici sans ordre particulier, avec une explication de la raison pour laquelle j'ai trouvé que chacun était précieux.

  1. La grande grippe. Jean Barry. 2004. Publié pour la première fois en 2004, ce récit complet de la pandémie de grippe "espagnole" de 1918 couvre toutes les bases, de l'histoire de la théorie des germes à l'héritage durable de la pire pandémie de l'histoire. Encore plus intéressantes sont les sections de postface de Barry, qui ont été continuellement mises à jour. Dans les itérations précédentes, jusqu'à la version du centenaire de 2018, la postface de Barry indiquait clairement qu'il croyait que le «virus avait son chemin» et qu'aucun degré d'isolement ou de masquage ne pouvait arrêter l'inévitable propagation virale. Les gens ne pourraient tout simplement pas fonctionner de manière durable en l'absence totale d'interaction humaine. Cependant, la pandémie de COVID-19 a poussé Barry à abandonner ces croyances, car comme je l'ai mentionné dans Peur d'une planète microbienne, il a rappelé que les partisans du verrouillage et du mandat de masque avaient changé d'avis avec les premiers fils de discussion sur la réponse à la pandémie. Il a depuis écrit une postface liée au COVID qui, j'en suis sûr, reflète ce renversement. Malheureusement, il avait raison la première fois.
  2. Spillover. David Quamman. 2012. XNUMX a été une bonne année pour les livres, comme vous le verrez dans la suite de ma liste. Dans Spillover, David Quammen explique comment les maladies infectieuses passent des animaux aux humains et comment une perturbation écologique accrue pourrait rendre les événements de débordement plus fréquents. Quammen donne un historique des retombées les plus importantes et les plus récentes, notamment le VIH, le SRAS1 et le virus Nipah, et explique également pourquoi certaines maladies zoonotiques plus courantes, telles que la maladie de Lyme, peuvent augmenter. J'ai utilisé une grande partie de ses discussions sur les chauves-souris et les oiseaux comme hôtes de virus potentiellement zoonotiques comme matériel source. Quammen dresse également le profil des chasseurs de virus qui ont tenté d'identifier les virus animaux à potentiel pandémique, et identifie Peter Daszak d'Ecohealth Alliance dans le cadre de cet effort. Comme Barry, Quammen est peut-être devenu trop proche de ses sources pour être sceptique quant à leurs motivations. Selon critique Nicholas Wade de Journal de la ville, le nouveau livre de Quammen Breathless n'essaie pas de poser des questions difficiles à Daszak ou à quiconque sur la recherche sur le gain de fonction et la possibilité d'une origine de fuite de laboratoire pour le SRAS-CoV-2, suggérant en outre que son nouveau livre devrait être classé comme "un travail de plaidoyer , pas de rapport.
  3. 10% humain. Alanna Collen. 2012. Bien qu'un peu daté, le livre d'Alanna Collen 10% humain reste une excellente introduction à la recherche sur le microbiome à une époque où l'intérêt pour le domaine et ses applications potentielles explosaient.
  4. Une épidémie d'absence. Moïse Vélasquez-Manoff. 2012. Une épidémie d'absence a également été publié au plus fort de l'enthousiasme suscité par le potentiel de la thérapie par le microbiome pour diverses maladies. Depuis lors, de nombreuses thérapies proposées ne se sont pas révélées efficaces dans les essais cliniques. Au contraire, le livre est un autre exemple de la façon dont un domaine en plein essor suscite beaucoup de battage médiatique et d'attention, puis est ramené à la réalité au fil du temps. Il existe encore un grand potentiel pour les thérapies modulatrices du microbiome, mais, comme pour à peu près tout, la réalité est beaucoup plus compliquée que le rêve. Un exemple similaire serait le projet du génome humain, et bien que la réalisation ait été un exploit humain impressionnant, le projet a suscité plus de questions que de réponses. De nombreuses thérapies géniques potentielles n'ont pas abouti, compliquées par des facteurs alors inconnus tels que la régulation épigénétique.
  5. Comment fonctionne la peur. Franck Furedi. 2018. Bien que J'ai interviewé le sociologue Frank Furedi pour mon livre, tout ce que j'ai utilisé dans FMP provenait de Comment fonctionne la peur. Son exploration approfondie de la façon dont la peur même des événements quotidiens a abouti à une société incapable d'accepter des risques même légers, alors que l'évitement des risques est devenu une vertu majeure et l'acceptation des risques un luxe des téméraires, était fascinante. Si cela ressemble à la façon dont l'Occident a réagi au COVID, c'est ainsi que je l'ai interprété aussi, et par conséquent, j'ai trouvé le point de vue de Furedi sur la peur extrêmement précieux.
  6. La psychologie des pandémies. Steven Taylor. 2019. Je ne suis pas psychologue, mais je trouve la psychologie fascinante et je savais que toute tentative d'expliquer comment nous sommes arrivés à une culture de sécurité germophobe allait impliquer des plongées profondes. Heureusement, La psychologie des pandémies, publié juste avant la COVID-19, était une ressource opportune, tout comme celle de Steven Taylor Article de revue 2022 du même titre, qui comprenait des mises à jour COVID pertinentes. J'aime particulièrement ses termes monitors et blunters ; les premiers indiquaient des personnes qui surveillaient constamment les actualités pour obtenir des informations mises à jour, les seconds rejetant une grande partie des messages comme de la pornographie effrayante. Dans FMP, j'écris que les moniteurs peuvent devenir des maximiseurs et les blunters peuvent devenir des minimiseurs lorsqu'il s'agit d'évaluer et de communiquer les risques.
  7. Pandémies et société. Franck Snowden. 2020. Le livre de Snowden contient des comptes rendus historiques complets de toutes les principales pandémies à travers l'histoire. La partie la plus intéressante était sa discussion sur les gouvernements utilisant l'atténuation de la pandémie au service des prises de pouvoir, et je n'ai pas pu m'empêcher de la citer dans FMP :
    Lorsque de nouvelles maladies épidémiques virulentes et mal comprises sont apparues, comme le choléra et le VIH/sida, la première réaction a été de se tourner vers les mêmes défenses qui semblaient avoir fonctionné si efficacement contre la peste. Il est regrettable que les mesures antipeste, déployées avec succès contre la peste bubonique, se soient avérées inutiles, voire contre-productives lorsqu'elles sont utilisées contre des infections aux modes de transmission profondément différents. De cette manière, les règlements sur la peste ont établi un style de santé publique qui est resté une tentation permanente, en partie parce qu'on pensait qu'ils avaient fonctionné dans le passé et parce que, à une époque d'incertitude et de peur, ils fournissaient le sentiment rassurant de pouvoir faire quelque chose. De plus, ils ont conféré aux autorités l'apparence légitime d'agir avec résolution, en connaissance de cause et en accord avec les précédents.
    Les restrictions liées à la peste jettent également une ombre sur l'histoire politique. Ils ont marqué une vaste extension du pouvoir de l'État dans des sphères de la vie humaine qui n'avaient jamais été soumises à l'autorité politique. L'une des raisons de la tentation, dans les périodes ultérieures, de recourir à la réglementation de la peste était précisément qu'elle justifiait l'extension du pouvoir, qu'elle soit invoquée contre la peste ou, plus tard, contre le choléra et d'autres maladies. Ils justifiaient le contrôle de l'économie et de la circulation des personnes ; ils ont autorisé la surveillance et la détention forcée ; et ils ont sanctionné l'invasion des maisons et l'extinction des libertés civiles.
    Maintenant, remplacez la peste par COVID, et c'est toujours exact.
  8. Fléaux sur la Terre. Kyle Harper. 2021. Ma partie préférée du livre de Harper est ses citations de Le Journal de Samuel Pepys, où Pepys décrit l'existence totalement insalubre de l'Angleterre du XVIIe siècle. Voici ma version de FMP :
    Le journal de Samuel Pepys, un intellectuel, administrateur du gouvernement et président de la Royal Society of London, l'une des premières organisations à discuter et à publier les résultats d'études scientifiques, fournit une image non aseptisée (jeu de mots) du monde sale de Londres au début du XVIIe siècle. Ce que son journal ne contenait pas était la preuve qu'il avait déjà pris un bain, comme le suggèrent de fréquentes plaintes de poux corporels et des descriptions de l'accumulation d'autres saletés sur son corps. Au lieu de cela, ses récits francs détaillaient le fait de manger du poisson avec des vers et de se réveiller la nuit avec une intoxication alimentaire, aboutissant à une course folle infructueuse pour trouver un pot de chambre, sur quoi il « a été forcé… de se lever et de chier deux fois dans la cheminée ; et donc se coucher était de nouveau très bien. Les caves entre voisins étaient souvent partagées et pouvaient entraîner des infiltrations et des écoulements d'eaux usées entre les maisons. Quand Pepys est descendu dans sa cave un matin, il s'est rappelé: "J'ai mis mon pied dans un grand tas d'étron, par lequel je constate que la maison de bureau de M. Turner est pleine et vient dans ma cave, ce qui me trouble." Je soupçonne que n'importe qui dirait qu'une cave remplie des excréments d'un voisin les a également troublés.
  9. Le détective médical. Sandra Hempel. 2007. Le premier épidémiologiste, John Snow, n'est pas bien accueilli par les « experts » de son temps. C'est parce que sa découverte de la pompe de Broad Street comme source de transmission du choléra ne correspondait pas à la théorie dominante des miasmes, qui attribuait plutôt la maladie à l'exposition à des gaz nocifs. Comme je l'explique plus loin dans FMP:
    Snow vint plus tard à la défense des « métiers nuisibles » qui produisaient des gaz nocifs tels que les abattoirs, les tanneries, les chaudières à os, les fabricants de savon, les fondeurs de suif et les fabricants d'engrais chimiques. Il a expliqué son raisonnement - que si les odeurs nocives produites par ces fabricants n'étaient "pas préjudiciables à ceux qui se trouvent réellement sur les lieux où les métiers sont exercés, il est impossible qu'elles le soient pour des personnes plus éloignées de l'endroit".
    La revue médicale le Lancette n'a montré que du mépris pour les efforts de Snow, dépeignant le lobby des fabricants comme pro-miasme et accusant Snow de répandre de fausses informations : "Le fait que le puits d'où le Dr Snow tire toute la vérité sanitaire est l'égout principal."
    Plus de cent ans plus tard, le Lancette a publié le mémo John Snow niant l'immunité COVID qui a attaqué le Déclaration de Great Barrington, qui a depuis été complètement validée par les événements. Il est peu probable que les auteurs du JSM ou quiconque au Lancette remarqué l'ironie historique.
  10. Le mythe du sida hétérosexuel. Michel Fumento. 1990. La lecture de ce livre remonte à plus de 30 ans et réalise à quel point la réponse à la pandémie de VIH était similaire à la pandémie de SRAS-CoV-2. Le sida était une maladie touchant des groupes à haut risque très spécifiques, mais pour les scientifiques en quête de célébrité, les responsables de la santé publique, les journalistes et les célébrités, cela ne suffisait pas. Tout le monde devait avoir peur pour un maximum de bénéfices, et leurs efforts ont été couronnés de succès. Exactement ce qui s'est passé avec COVID et les enfants à faible risque des décennies plus tard, avec bon nombre des mêmes joueurs.
  11. Le chouchou de l'esprit américain. Jonathan Haidt et Greg Lukianoff. 2018. J'aurais pu appeler Peur d'une planète microbienne Le choyer du système immunitaire américain, car il n'y a pas que les étudiants en flocons de neige qui ne peuvent relever aucun défi. Les avantages de notre monde aseptisé s'accompagnent également d'importants compromis pour notre santé. Dans le livre, Haidt et Lukianoff utilisent le système immunitaire comme exemple d'un système anti-fragile qui doit être remis en question pour être renforcé. Cela semblait être une analogie que tout le monde devrait comprendre, mais en 2020, très peu l'ont fait.
  12. Enfants en liberté. Lénore Skenazy. 2010. Lenore Skenazy a été l'une des premières à repousser la parentalité en hélicoptère et la culture de la sécurité. Lorsqu'elle a laissé son fils se frayer un chemin à travers New York par lui-même, elle a écrit un article à ce sujet. Comme on pouvait s'y attendre, elle a été attaquée, principalement par des mamans d'hélicoptères qui sentaient que leurs choix de vie étaient menacés. Elle a riposté à ces attaques irrationnelles, et ce livre en est le résultat. Il m'est arrivé de lire ce livre juste avant de devenir parent en 2011, donc, pour moi, il a été publié au moment idéal.
  13. Penser rapidement et lentement. Daniel Kahnman. 2011. Ce livre extrêmement populaire a eu un large impact et est toujours cité dans de nombreux autres livres et articles. Daniel Kahneman explique la psychologie de la façon dont les gens pensent intuitivement (rapidement) ou rationnellement (lentement), et pourquoi nous favorisons le premier par rapport au second.
  14. L'esprit juste. Jonathan Haidt. 2012. Celui-ci n'a pas joué un rôle majeur dans mon livre, mais c'est l'un de mes livres préférés de tous les temps, alors je l'ai inclus. Comme Penser rapidement et lentement, ce livre couvre également la pensée intuitive et rationnelle, mais la replace dans le contexte de la formation et du maintien des croyances politiques. C'est le livre parfait si vous voulez comprendre comment « l'autre côté » pense.
  15. Superprévision. Philippe Telock. 2015. Dans les deux Superprévision et Jugement politique expert, le politologue Philip Tetlock met en lumière ses recherches qui ont démontré à quel point les experts sont inutiles pour faire des prédictions. En fait, les experts n'ont pas fait mieux que "les dilettantes, les chimpanzés lanceurs de fléchettes et les algorithmes d'extrapolation assortis". Au lieu de cela, Tetlock a découvert grâce à ses recherches que les individus qui sont meilleurs que la moyenne en matière de prévision ont une large base de connaissances, sont relativement apolitiques et sont prêts à remettre en question leurs hypothèses. Ils ne doivent pas être sur Twitter.

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Auteur

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, chercheur principal au Brownstone Institute, est professeur agrégé de microbiologie et d'immunologie à la faculté de médecine de l'Université d'Indiana - Terre Haute. Ses recherches portent sur les réponses immunitaires aux pathogènes fongiques opportunistes. Il a également siégé au comité d'intégrité de la santé publique du gouverneur Ron DeSantis et a été co-auteur de "Questions pour une commission COVID-19", un document fourni aux membres d'un comité du Congrès axé sur la réponse à la pandémie.

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