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Un manuel pour la thérapie de la germophobie post-pandémique

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En mars 2020, j'ai été complètement consterné par le tsunami de panique de masse et de comportement irrationnel dans ma communauté et dans le monde, déclenché par la menace imminente de pandémie. J'ai passé beaucoup de temps à dialoguer avec les autres sur les réseaux sociaux, à essayer de calmer la terreur irrationnelle qui conduirait finalement à des fermetures prolongées, désastreuses et inefficaces et à la fin de la vie telle que tout le monde la connaissait.

Oui, les nouvelles étaient mauvaises et les prédictions pires, mais il semblait déjà qu'il n'y avait aucun moyen d'arrêter le virus dans l'ensemble de la population, et que des mesures draconiennes avaient le potentiel de causer d'énormes dommages collatéraux sans avantages clairs. Les écoles fermaient, même avec les premiers rapports indiquant que les enfants n'étaient pas sensibles aux maladies gravesLes groupes communautaires fermaient leurs portes à un moment où ils étaient le plus nécessaires. Les gens évitaient leurs proches, en particulier les personnes âgées.

Il y avait des courses sur les masques et autres EPI même si les responsables de la santé publique avaient averti de leur manque d'efficacité. Les journalistes, les médecins, les scientifiques et les politiciens donnaient des signaux mitigés, augmentant l'incertitude et alimentant davantage la panique. Les études scientifiques devenaient hyperpolitisées. Les gens étaient terrifiés et perdaient le contrôle de leur vie et de leur sentiment de sécurité, et ils étaient prêts à faire tout ce qui était nécessaire pour en retrouver un semblant. 

Lorsque j'ai parlé à des membres de la communauté ou à d'autres personnes sur les réseaux sociaux, il est devenu clair que beaucoup n'avaient même pas une connaissance de base du monde microbien qui les entoure. Certains ont agi comme si même sortir, ou être dans des pièces qui avaient été occupées par d'autres quelques jours auparavant, ou manipuler tout objet touché par une autre personne étaient dangereux.

Très peu de personnes comprenaient des concepts tels que la stratification par âge des maladies graves, l'immunité de protection croisée, l'immunité collective ou les taux de mortalité par cas ou par infection, et presque personne n'acceptait le fait que le SRAS-CoV-2 hautement transmissible était déjà présent et se propageait à un fréquence et vitesse qui le rendraient pratiquement imparable. Ils n'avaient aucune idée de l'historique des réponses à la pandémie et du consensus pré-pandémique sur ce qui était réalisable et ce qui ne l'était pas.

Les germes et vous : une relation codépendante

Plus j'y pensais, plus je réalisais que vivre dans le monde moderne a laissé la plupart des gens, y compris les journalistes, les politiciens, les médecins et même de nombreux scientifiques, avec peu ou pas d'appréciation de l'importance de leur relation avec les microbes pour leur vie globale. santé. Pas seulement des bactéries et des champignons, mais aussi des virus.

Beaucoup pensent que les seules bonnes bactéries, champignons ou virus sont les bactéries, champignons ou virus morts. Ce n'est tout simplement pas vrai, parce que les gens ont besoin d'être exposés, colonisés et infectés par ces microbes pour se développer correctement, parce que nous sommes antifragile organismes. Nous devons être mis au défi par notre environnement afin d'y survivre et de prospérer.

Ce n'est pas un nouveau concept, en fait c'est très ancien. Pourtant, le concept d'antifragilité en santé humaine s'est érodé au fil du temps dans un monde moderne d'abondance sans précédent et d'avancées technologiques qui ont atteint un point tel que beaucoup pensent qu'un monde propre, à risque zéro et exempt de maladies infectieuses est à portée de main. Au mieux, c'est irréaliste, et au pire, illusoire.

Les critiques diront invariablement que je minimise la menace d'infections graves, même si je ne suis pas d'accord. Il y a certainement des infections ou des expositions microbiennes qui peuvent et doivent être évitées, mais cela ne change rien au fait qu'il y en a aussi qui ne peuvent ou ne doivent pas être évitées, ou qu'il y a des compromis entre les traitements individuels ou l'atténuation au niveau de la population qui ne peut être ignoré, mais pourtant ont clairement été. Notre relation avec les microbes est un jeu d'équilibriste devenu décidément déséquilibré.

Apporté à vous par la culture de la sécurité

Il n'y a pas une seule personne ou même un petit groupe de personnes qui puisse être blâmée pour la réponse désastreuse à la pandémie. Les politiciens ne sont pas assez puissants et les agences gouvernementales ne sont pas assez compétentes pour fonctionner comme des cabales de super-vilains sophistiqués, même si leur tyrannie maladroite semble orchestrée et déterminée pour certains.

Au lieu de cela, le problème fondamental derrière la réponse désastreuse à la pandémie dans de nombreux pays développés est un problème culturel, une culture qui place la sécurité comme l'une de ses plus hautes vertus et le risque comme son vice le plus bas. Certes, il y a un grand nombre d'opportunistes qui ont profité de la pandémie pour se positionner en héros de leur propre film, pour gagner du pouvoir politique, ou tout simplement pour gagner de l'argent. Mais ces personnes ne sont pas la cause de la maladie, mais simplement un symptôme de sa gravité. Notre culture de la sécurité a pleinement permis leur comportement destructeur, et c'est là que réside le vrai problème.

Dans leur livre historique, Le chouchou de l'esprit américain, Jonathan Haidt et Greg Lukianoff ont inventé le terme "safetyism", pour décrire un changement culturel qui a placé l'évitement de la dissonance cognitive au-dessus de la recherche de la vérité, un changement qui a été douloureusement évident dans les universités américaines au cours des deux dernières décennies. Dans leur livre, ils superposent des anecdotes à des études détaillant comment ce changement a empoisonné le puits de la découverte académique et a laissé les diplômés des universités et des collèges complètement incapables de fonctionner dans un monde pluraliste plein de nuances et d'incertitudes.

Après de nombreuses années à apprendre aux étudiants à se considérer comme des victimes fragiles, il ne faut pas s'étonner que ce système de croyances ait infiltré le grand public, entraînant une vague sans précédent de polarisation politique. L'auto-ségrégation des personnes dans des bulles virtuelles et réelles dans les cercles des médias sociaux et les communautés urbaines et rurales est devenue de plus en plus évidente.

Les organisations médiatiques répondent spécifiquement aux préférences politiques aux extrémités du spectre, en veillant à ne pas heurter la sensibilité de leur public. Une atmosphère tendue d'évitement du risque intellectuel est devenue normale, où le franchissement des lignes établies entraîne une censure imposée par la foule.

Haidt et Lukianoff expliquent que les humains et leurs idées doivent être mis au défi par les autres, en particulier à un jeune âge, afin qu'ils puissent devenir des adultes rationnels, tolérants et bien adaptés. Ils utilisent le système immunitaire comme un exemple clair de système antifragile ; il a de la mémoire et répond rapidement et spécifiquement aux réinfections après infection ou vaccination, et confère une protection avec moins de dommages collatéraux. Le système immunitaire ne peut pas apprendre s'il n'est pas défié, et les gens non plus s'ils sont à l'abri de leurs préjugés.

Mais le système immunitaire est-il un exemple clair de système antifragile que les individus élevés en culture de sécurité peuvent comprendre ? Je suis immunologiste, et ce n'est pas du tout clair après presque deux ans de pandémie de SARS-CoV-2. La connaissance que l'immunité est protectrice et durable lors de la guérison d'une infection chez la plupart des gens est à la base de tous les manuels d'immunologie et d'épidémiologie, mais depuis le début de 2020, cette vérité a été sommairement largué par opportunisme politique. En conséquence, le système immunitaire a une mauvaise réputation. Tout comme notre environnement microbien, la réputation du système immunitaire a sérieusement besoin d'être réhabilitée.

Un manuel pour la thérapie de la germophobie post-pandémique

Alors que je réfléchissais à la manière de communiquer notre relation antifragile avec les microbes, la politisation de la science pandémique et la panique de masse destructrice et la réponse sécuritaire, j'ai réalisé que j'avais un thème unique pour un livre. Il allait y avoir beaucoup de livres sur la façon dont «personne ne serait mort si nous avions juste fermé et masqué plus tôt et plus fort", et il y aurait beaucoup de livres de l'autre côté détaillant le panique généralepolitique corrompue, et la destruction collatérale qui en résulte lockdownsfermeture des écoles et mandats. Mais je soupçonnais qu'il n'y aurait pas un autre livre avec cette combinaison unique de thèmes. J'allais donc devoir en écrire un. Et c'est ce que je fais depuis le début de 2021. Ça va être un long processus, mais j'en profite.

Au départ, mes efforts se sont concentrés sur la présentation de l'idée uniquement comme un livre de communication scientifique. Si j'avais écrit sur bon nombre de ces sujets avant 2020, ils n'auraient pas été considérés comme controversés. Mais ils le sont maintenant. Ainsi, le livre était considéré comme politique par les éditeurs traditionnels, et ils étaient moins disposés à s'engager dans tout ce qu'ils jugeaient risqué (pas étonnant qu'il existe également une culture de la sécurité de l'édition).

Heureusement, mes efforts pour présenter ces idées à une population plus large ont attiré l'attention de Jeffrey Tucker les nouveautés Institut Brownstone. Depuis septembre, Brownstone a Quote et promu plusieurs de mes articles Substack. J'ai eu la chance de rencontrer des universitaires affiliés à Brownstone et d'autres personnes de principe, chacune engagée à défendre ceux qui sont à court terme de la réponse à la pandémie - les gens de la classe ouvrière, les enfants et ceux des pays en développement.

Il est admirable de voir cet engagement perdurer malgré un barrage constant d'attaques personnelles et professionnelles et de censure. Une communauté de soutien est essentielle pour que ces principes survivent.

Grâce à cette relation, je suis ravi d'annoncer que le Brownstone Institute publiera Peur d'une planète microbienne : comment une culture de sécurité germophobe nous rend moins sûrs, (avec un peu de chance) d'ici la fin de 2022. Ce sera l'un des nombreux livres publiés par Brownstone dans un an ou deux, et je suis ravi d'avoir dressé une liste aussi distinguée.

Certains peuvent penser que l'importance de ce message diminuera à mesure que la pandémie prendra fin. Mais il est essentiel de se rappeler, pour la foule pro-lockdown, pro-mandat c'est maintenant le livre de jeu pour toute crise future. Les politiciens et les responsables de la santé publique cherchent désespérément un défilé de la victoire, et ils continueront d'écrire livres auto-agrandissants comment leur action décisive et leur leadership courageux ont sauvé le monde. Cela signifie qu'ils sont attachés à leur propre version déformée de l'histoire et qu'ils sont également condamnés à la répéter.

La seule alternative est d'exprimer la vérité à haute voix et à plusieurs reprises, sous autant de formes accessibles et visibles que possible. Et cela doit arriver, car il ne peut y avoir de tour d'honneur.

Author

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, chercheur principal au Brownstone Institute, est professeur agrégé de microbiologie et d'immunologie à la faculté de médecine de l'Université d'Indiana - Terre Haute. Ses recherches portent sur les réponses immunitaires aux pathogènes fongiques opportunistes. Il a également siégé au comité d'intégrité de la santé publique du gouverneur Ron DeSantis et a été co-auteur de "Questions pour une commission COVID-19", un document fourni aux membres d'un comité du Congrès axé sur la réponse à la pandémie.


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