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Une brève histoire de la débâcle des tests

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Par un après-midi de janvier très froid, des files de personnes en attente de tests covid gratuits se sont étendues autour du pâté de maisons d'une bibliothèque publique de Rockville, Maryland. Regarder la scène m'a rappelé de voir des Allemands de l'Est alignés dans des files d'attente interminables dans les années 1980 pour recevoir leurs rations de pommes de terre et de choucroute. Mais peu de personnes qui attendaient docilement à Rockville reconnaissaient que leur sort était le dernier d'une longue série de fiascos fédéraux éclos par une agence fédérale dont le siège se trouvait à quelques kilomètres de là.

Au début de la pandémie, en mars 2020, le président Donald Trump a ridiculement proclamé que "Quiconque veut un test peut passer un test." C'était de la foutaise à l'époque et, malheureusement, malgré un déluge de promesses politiques entre-temps, c'est encore de la folie aujourd'hui.

Tests bâclés sous Trump

Les Centers for Disease Control ont complètement bâclé le régime de test initial, envoyant de faux tests contaminés pour détecter le COVID aux services de santé nationaux et locaux qui ont donné de fausses lectures. Trump s'est vanté que ces tests étaient "parfaits".

Bien après que des nations étrangères aient été ravagées et que de nombreux cas aient été détectés en Amérique, la FDA a continué à bloquer les tests privés et à forcer les entreprises les plus innovantes du pays à se soumettre à son approche de commandement et de contrôle et à satisfaire à des critères non pertinents pour obtenir l'approbation. Le commissaire de la FDA, Stephen Hahn, a ignoré les politiques désastreuses de son agence en 2020 : "Il y a toujours des opportunités d'apprendre de situations comme celle-ci." Comme le   rapporté à la fin de l'année dernière, "La distribution [CDC] de kits de test défectueux, à un moment où aucun autre test n'était autorisé, a retardé les efforts des responsables de la santé pour détecter et suivre le virus."

Le candidat présidentiel du Parti démocrate, Joe Biden, a exploité ces débâcles pour se présenter comme St. George qui sauverait le peuple américain. En juin 2020, Biden a promis de mettre en place un "Pandemic Testing Board" sur le modèle du War Production Board du président Franklin D. Roosevelt. Biden a martelé la négligence perçue de Trump sur COVID et a rallié les électeurs en promettant: "Je vais éteindre le virus."

Un plan de campagne de Biden promettait « de lancer massivement une campagne nationale et de garantir un accès régulier, fiable et gratuit aux tests ». Peu de temps avant le jour du scrutin, Biden a déclaré que l'Amérique avait besoin de «tests de dépistage plus rapides et moins chers que vous pourriez passer directement à la maison ou à l'école. Écoutez, ce que nous avons en ce moment n'est pas assez bon.

Les promesses vides de Biden

Au cours de sa première semaine de mandat en janvier 2021, Biden a créé le COVID-19 Pandemic Testing Board. Quelques jours plus tard, Biden a promis que la promulgation par le Congrès de sa législation sur le plan de sauvetage américain "intensifierait les tests". Dans son discours télévisé à l'occasion du premier anniversaire des fermetures de COVID le 11 mars, Biden a promis : "Nous continuons à travailler pour rendre les tests à domicile disponibles". Cependant, le mois suivant, lorsqu'une équipe de responsables d'agences de santé a poussé la Maison Blanche à "acheter des millions de tests [COVID] rapides", l'administration a rejeté la proposition.

En juillet, Biden a promis : "Nous allons déployer des choses comme des tests pour étendre la détection du virus." Alors que la variante Delta a stimulé une augmentation des cas de COVID, Biden a promis en septembre qu'il "prenait des mesures pour rendre les tests plus disponibles, plus abordables" afin que "chaque Américain, quel que soit son revenu, puisse accéder à des tests gratuits et pratiques".

Le mois suivant, les meilleurs experts de la santé de Harvard et de fondations privées ont poussé l'administration Biden à acheter 700 millions de kits de test COVID à distribuer aux Américains en décembre avant une vague hivernale. Biden a nié le mois dernier avoir rejeté une telle proposition, mais Vanity Fair a exposé les détails de la façon dont ses fonctionnaires ont rejeté le plan.

Un responsable de l'administration Biden a déclaré au Washington post que "les aides-soignants de la Maison Blanche pensaient qu'une fois les Américains vaccinés, peu auraient besoin de tests". Les bévues de l'administration ont été aggravées parce que le CDC a d'abord ignoré puis minimisé la flambée des infections parmi les Américains entièrement vaccinés.

L'équipe Biden a continué à proposer des vœux pieux au lieu de tests. Lors d'un briefing à la Maison Blanche le 7 décembre, Biden COVID Czar Jeff Zients a proclamé : "Tout le monde en Amérique a accès à des tests gratuits de manière efficace et efficiente, et nous avons développé plusieurs points d'accès pour des tests gratuits". Près de deux ans après le début de la pandémie, Zients semblait aussi trompé que Trump au début de la débâcle du COVID.

Après que le chaos a éclaté en décembre avec une flambée des taux d'infection et de graves pénuries de tests, Biden a déclaré le 4 janvier : « Je sais que cela reste frustrant – croyez-moi, c'est frustrant pour moi – mais nous apportons des améliorations [sur les tests]…. Regardez, nous avons plus de capacité pour les tests en personne, et nous devrions voir les files d'attente raccourcies et plus de rendez-vous libérés. Biden a promis: « One, les pharmacies et les sites Web en ligne se réapprovisionnent. Deux, vous savez – eh bien, en fait, donc plus il y aura de tests disponibles, plus nous continuerons à être disponibles. » Biden s'est vanté d'exiger que les compagnies d'assurance privées remboursent aux gens le coût des tests à domicile, mais ce n'est qu'une maigre consolation pour les personnes qui ne peuvent trouver de tests nulle part.

Biden a fait un autre tour de victoire lorsqu'il a annoncé que le service postal fournirait 500 millions de tests COVID gratuits aux Américains qui en feraient la demande. Mais ces tests sont arrivés longtemps après que la variante omicron ait établi des records d'infections et perturbé la vie des Américains. La mission de sauvetage postal a été vexée dans de nombreux domaines car les tests ont été ruinés s'ils étaient exposés pendant plus de quelques heures à des températures inférieures à zéro. Peut-être que Biden aurait dû ordonner au National Weather Service de garantir des températures plus chaudes pour les livraisons de tests COVID ? Un cynique a plaisanté sur Facebook : "Bien sûr, notre bureaucratie postale efficace livrera rapidement ces tests à temps pour vos funérailles."

L'échec des tests gouvernementaux

Depuis le début de la pandémie de COVID, le gouvernement fédéral s'est appuyé sur une approche de commandement et de contrôle qui minimise l'innovation privée et maximise la dépendance à l'égard des bureaucrates fédéraux. Comme l'a rapporté ProPublica, "de nombreuses entreprises proposant des tests à domicile ont été bloquées par un processus d'examen de la FDA qui a déconcerté les experts et a même poussé un examinateur d'agence à démissionner par frustration".

David Paltiel, professeur à la Yale School of Public Health, grogna : « C'est scandaleux que les tests rapides ne soient pas bon marché et abondants dans les rayons des épiceries » – comme ils le sont dans de nombreux pays européens où les entreprises privées n'étaient pas paralysées par des mesures inutiles. décrets bureaucratiques. Irene Bosch, une scientifique du MIT qui a développé un test COVID rapide au début de 2020 que la FDA a bloqué, a déploré : « Vous pourriez avoir des tests antigéniques [rapides] sauvant des vies depuis le début de la pandémie. C'est la triste histoire.

Scott Lincicome, professeur à la Duke Law School, a récemment noté dans Barron que la dernière "solution" est "en fait la sixième promesse du président de subventionner et de planifier notre façon de tester l'abondance". L'Allemagne autorise la vente de plus de 60 tests COVID rapides, "dont plusieurs fabriqués aux États-Unis pour l'exportation uniquement". Les Allemands peuvent facilement acheter des tests pour un dollar alors que de nombreux Américains ne peuvent pas trouver et acheter un test à n'importe quel prix. Au lieu de nombreux tests, "l'administration Biden a perdu 11 mois et d'innombrables dollars des contribuables à essayer de stimuler la production nationale de tests alors que ce qui était le plus nécessaire était de supprimer les obstacles réglementaires existants et de laisser l'économie mondiale faire son travail", a noté Lincicome.

En tant que ProPublica rapporté, la FDA a :

jamais été enthousiaste à l'idée de laisser les gens se tester eux-mêmes. Dans les années 1980, la FDA a interdit les tests à domicile pour le VIH au motif que les personnes testées positives pourraient se faire du mal si elles ne recevaient pas de conseils simultanés. Dans les années 2010, l'agence a réprimé les kits de dépistage génétique à domicile, craignant que les gens ne prennent des décisions médicales irréfléchies en conséquence.

David Kessler, qui est le directeur scientifique de Biden pour la réponse COVID, a incarné cet état d'esprit avec sa déclaration en 1992 lorsqu'il était commissaire de la FDA : « Si les membres de notre société étaient habilités à prendre leurs propres décisions… alors toute la justification de la [FDA] cesserait d'exister. » Kessler a qualifié la « liberté de choix » d'illusion à moins que les gens ne soient présentés qu'avec des choix approuvés par le gouvernement.

Kessler a fait passer des «réformes» qui ont accru le pouvoir de la FDA sur l'industrie médicale et a affirmé que, par conséquent, la FDA était «un endroit où, une fois de plus, les bons pouvaient gagner». Et comment les Américains pouvaient-ils être sûrs que les agents de la FDA étaient les bons ? Parce qu'ils travaillaient pour le gouvernement.

Malheureusement, peu d'Américains reconnaissent les empreintes digitales de la FDA sur la débâcle des tests COVID. Dans le comté de Montgomery, Maryland, siège de la FDA, environ 95 % des adultes du comté ont déjà reçu au moins une injection de vax COVID. Pour les habitants de ce comté libéral, faire confiance aux responsables gouvernementaux est le moyen le plus sûr de prouver qu'ils « font confiance à la science ». Peu de gens étaient furieux d'avoir à faire la queue dans le froid glacial pendant longtemps avec un groupe de personnes potentiellement malades afin d'obtenir un test qui prouve prétendument qu'ils sont en assez bonne santé pour prendre un vol, retourner à l'école ou aller à un rendez-vous chez le médecin.

Pourtant, l'exécutif du comté de Montgomery, Marc Elrich, a revendiqué la victoire en publiant une déclaration le 10 février : « Je suis très fier et satisfait de notre capacité à être flexible et adaptable au sein de notre gouvernement et dans toute notre communauté. L'un de ces succès au cours du mois dernier a été la distribution de nos [1.5 million] tests rapides à emporter. Mais la grande majorité de ces tests ont été distribués longtemps après que la vague de cas de COVID de la variante omicron ait atteint son apogée. La vantardise d'Elrich ressemblait à un joueur de football chantant à propos d'un coup de pied dans un panier quelques heures après la fin d'un match de football.

Les pratiques de test étaient typiques des réponses bâclées à la pandémie de COVID. Lors de sa première journée complète au pouvoir, Biden a publié sa stratégie nationale pour la réponse au COVID-19 et la préparation à la pandémie. Le «but 1» était de «reconstruire la confiance du peuple américain» en promettant la transparence de la politique fédérale en matière de santé et de science. Cette promesse a été rapidement rejetée comme une promesse de campagne oubliée.

Bien qu'une note de service de Biden ait promis de mettre fin à «l'ingérence politique inappropriée dans le travail des scientifiques fédéraux», les meilleurs experts en vaccins de la Food and Drug Administration ont démissionné en signe de protestation l'automne dernier contre la pression de la Maison Blanche pour approuver les injections de rappel COVID pour tous les adultes. La FDA cherche à retarder de 75 ans la divulgation complète de la demande d'approbation du vaccin COVID de Pfizer.

Le CDC a dissimulé la grande majorité des soi-disant infections «percées» parmi les individus entièrement vaccinés, permettant ainsi à Biden de prétendre à tort en juillet dernier que les personnes qui se sont fait vacciner ne contracteraient pas le COVID. Le 20 février, le   a rapporté que le CDC avait décidé de ne pas divulguer ses données sur les vaccins COVID et les infections percées, etc., car il craignait que les données « ne soient mal interprétées car les vaccins sont inefficaces ». Que cache d'autre le CDC ?

La pandémie de COVID-19 a effacé le mythe selon lequel les politiciens dépensant plus de cent milliards de dollars chaque année pour la science et la santé publique assureraient la sécurité des Américains. Malheureusement, il n'existe aucun remède approuvé contre la confiance aveugle dans le gouvernement. Les agences fédérales de santé ont eu plus d'erreurs que pratiquement personne ne s'y attendait pendant cette pandémie. Le moins que l'Oncle Sam puisse faire est de s'écarter des efforts privés pour aider les Américains à reconnaître les risques dans leur propre vie.

Tiré à part de Fondation pour l'avenir de la liberté



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Auteur

  • James Bovard

    James Bovard, Brownstone Fellow 2023, est auteur et conférencier dont les commentaires ciblent des exemples de gaspillage, d'échecs, de corruption, de copinage et d'abus de pouvoir au sein du gouvernement. Il est chroniqueur à USA Today et contributeur fréquent à The Hill. Il est l'auteur de dix livres, dont Last Rights : The Death of American Liberty.

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