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Lutrin

Une fois de plus au pupitre

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Il s'avère qu'en matière d'enseignement, Thomas Wolfe avait tort : vous pouvez rentrer chez vous.

Et oui, je suis conscient qu'en prolongeant mon titre par ce vers d'ouverture, je me rends coupable de mélanger les allusions littéraires. D'une certaine manière, je ne pense pas que MM. Wolfe et White s'en soucieraient. Les deux histoires auxquelles je fais référence concernent le retour, la tentative de retrouver quelque chose qui a été perdu. 

Le mien aussi. 

Dans mon cas, ce qui a été perdu au cours des (presque) trois dernières années, c'est mon sentiment d'identité en tant que titulaire de classe au niveau collégial. La pandémie et notre réponse collective à celle-ci ont changé ma façon de faire (ou de faire) presque tout, la plupart du temps pas (à mon avis) pour le mieux. 

Heureusement, alors que nous reculons vers un semblant de normalité, j'ai pu reprendre bon nombre de mes anciennes pratiques - pour retrouver, comme dirait Wordsworth, mon innocence perdue, tempérée par une dure expérience.

En d'autres termes, je ne reviens peut-être pas entièrement à la façon dont je faisais les choses auparavant, mais je le suis surtout. Je prévois de conserver quelques-unes des stratégies que j'ai apprises pendant les fermetures tout en faisant des adieux moins affectueux aux autres. 

Où j'ai été

Avant d'arriver à ces listes, je dois fournir un bref historique de la réponse à la pandémie dans mon établissement - et ma réponse à cette réponse. Ceci est destiné à être un récit purement factuel, sans jugement ni commentaire. C'est juste que, puisque les politiques varient considérablement d'un État à l'autre et même d'une institution à l'autre, vous devez savoir ce que j'ai fait pour comprendre ce que je prévois de faire à l'avenir et pourquoi.

Pendant la pandémie, mon état était plus «ouvert» que la plupart. Bien sûr, comme le reste du pays, la Géorgie a fermé tous ses campus, y compris le mien, le 13 mars 2020 et a terminé le semestre entièrement en ligne. Nous sommes également restés entièrement en ligne cet été-là. 

À l'automne, les dirigeants de l'État et du système ont décidé de « rouvrir » nos campus, mais très, très prudemment. " distance sociale. »

Cela signifiait que dans mes cours d'écriture, plafonnés à 24, je pouvais rencontrer six étudiants à la fois. Dans mes cours de littérature, avec un plafond de 30, c'était sept ou huit. Et comme nous nous rencontrions deux fois par semaine, il m'a fallu deux semaines pour voir toute la classe. 

Que faire dans cette situation ? Je ne pouvais pas donner la même leçon quatre fois, car cela signifiait que je ne couvrirais qu'environ un quart du matériel de cours au cours du semestre de 15 semaines. Il ne semblait pas non plus juste de donner à chaque groupe une leçon différente. 

Ce qui m'a sauvé, c'est que, pendant la période de fermeture complète du campus, j'avais créé un ensemble complet de modules en ligne pour chaque cours, consistant principalement en des conférences enregistrées à l'aide d'une voix off PowerPoint. J'ai simplement posté ces modules sur notre plate-forme d'apprentissage - en traitant essentiellement chaque cours comme s'il était en ligne - et j'ai utilisé nos réunions bihebdomadaires principalement pour des discussions en petits groupes et des conférences individuelles.

Fondamentalement, j'ai adopté une version de la « classe inversée », où la majeure partie de l'enseignement était dispensée en dehors de la classe et où le temps de classe était apparemment consacré à un apprentissage plus « approfondi ».

Je dois dire que cela a fonctionné raisonnablement bien. Je ne pense pas que les étudiants aient manqué d'informations importantes, grâce aux modules enregistrés, et je pense que les conférences et les discussions ont apporté un certain bénéfice. En fait, cela a assez bien fonctionné pour que, l'automne 2021 suivant, lorsque le campus était complètement ouvert et que les salles de classe étaient à nouveau pleines (plutôt), j'ai continué à utiliser à peu près la même stratégie.

Cela ne semblait tout simplement pas fonctionner aussi bien pour des classes entières, par opposition à de petits groupes de six ou sept. De plus, l'enseignement me manquait réellement - me tenir debout devant les étudiants et communiquer directement des informations. Cela, l'aspect performance, a toujours été ma partie préférée de l'enseignement, ce qui m'a attiré en premier lieu.

Plus important encore, j'ai commencé à sentir qu'il manquait quelque chose aux étudiants – que l'ancienne méthode était meilleure. Pendant le temps où il n'était pas possible de le faire à l'ancienne, j'avais développé une stratégie décente pour faire face. Mais maintenant que c'ÉTAIT possible, eh bien, je me suis retrouvé à vouloir y retourner. 

Donc, au début de cette année universitaire, je l'ai fait - surtout. Comme je l'ai dit, j'ai gardé certaines choses des semestres pandémiques, mais je me suis débarrassé de beaucoup d'autres et j'ai pour la plupart repris ma façon d'enseigner pendant plus de trois décennies. Voici une liste courte et incomplète des choses que j'ai gardées, de celles dont je me suis débarrassée et de celles sur lesquelles je suis retourné.

Ce que j'ai gardé

Peut-être que la meilleure chose à sortir des semestres pandémiques pour moi a été une nouvelle installation avec notre plateforme d'apprentissage en ligne pour étudiants. Auparavant, je l'utilisais principalement pour publier des programmes de cours et d'autres documents et pour faire des annonces occasionnelles. Mais au fil des mois où nous ne nous rencontrions pas du tout ou seulement en petits groupes, j'ai dû l'utiliser pour presque tout : tests, devoirs et quiz, contenu des cours et même devoirs de lecture. 

Maintenant que nous sommes tous de retour sur le campus ensemble, je peux fournir le contenu du cours en personne. Mais il est toujours pratique d'utiliser la plate-forme d'apprentissage pour d'autres choses, en particulier celles qui prennent inutilement du temps en classe, comme la lecture de quiz et les questions de discussion écrites ouvertes.

Je continuerai également à demander aux étudiants de soumettre leurs essais en ligne et de les noter en ligne. La plupart de mes collègues le faisaient bien avant la pandémie, mais j'ai adopté tardivement. J'aimais tenir les dissertations des élèves dans mes mains et noter avec un crayon et j'ai juré que je ne changerais jamais. Mais bien sûr que je l'ai fait, par nécessité, et maintenant que j'ai vu de visu à quel point c'est pratique, je n'y retournerai pas. 

Ce dont je me suis débarrassé

Après notre retour sur le campus en force à l'automne 2021, j'ai continué à publier toutes mes conférences en ligne, même si je couvrais également ces informations en personne.

Mon raisonnement était que les étudiants avaient été traumatisés par les confinements, la solitude, la maladie et la peur, donc tout ce que je pouvais faire pour aider à atténuer une partie de leur anxiété était bien justifié. En outre, un petit nombre mais non négligeable tombait encore malade, manquant souvent une semaine ou plus à la fois. De cette façon, ils pourraient suivre même s'ils ne pouvaient pas être en classe.

C'est probablement au cours du deuxième semestre de cette année universitaire, le printemps 2022, que j'ai commencé à soupçonner que de nombreux étudiants profitaient simplement de la situation. La plupart n'étaient pas malades - ils ne voulaient tout simplement pas venir sur le campus, ce qui allait à l'encontre de l'objectif d'organiser des cours en personne. 

Alors cette année, j'ai arrêté de poster mes cours en ligne. Si les étudiants suivent mon cours sur le campus et qu'ils veulent apprendre tout le matériel et réussir le cours, ils doivent y assister en personne autant que possible, de préférence tous les jours. 

En d'autres termes, j'ai fondamentalement abandonné le modèle de la "classe inversée". Je suis sûr que cela fonctionne pour certaines personnes, mais pas pour moi. Quand j'étais autorisé à rencontrer seulement six ou sept étudiants à la fois, c'était le mieux que nous pouvions faire. Il en est résulté de bonnes discussions et j'ai pu nouer de belles relations personnelles avec les étudiants.

Mais comme la taille des classes est revenue à la normale, ces avantages ont été compensés par la maladresse et l'incohérence de permettre aux étudiants de diriger l'agenda. Appelez-moi démodé - ça me va - mais j'ai décidé de reprendre le contrôle de mes cours et de diriger moi-même l'agenda. 

Vers quoi je suis retourné

Je pourrais probablement résumer cette section en quelques mots (bien sûr que je ne le ferai pas) : je reviens principalement aux cours magistraux, avec une bonne dose de discussions en classe, des activités pratiques et des séances individuelles. une interaction. En d'autres termes, comme j'ai toujours fait les choses, sauf peut-être avec un peu moins de sermons et un peu plus d'autres trucs.

Dans les années 1990, avec le début de la «révolution de l'enseignement et de l'apprentissage», on nous a dit que les professeurs ne devaient plus se considérer comme «le sage sur scène», mais devaient plutôt s'efforcer d'être «un guide à côté». J'ai plus ou moins adhéré à l'idée à l'époque, même si je n'étais pas tout à fait sûr de ce que cela signifiait. Mais ça sonnait bien, comme quelque chose auquel je devrais probablement aspirer, d'autant plus qu'à ces débuts, je me sentais souvent un peu comme un imposteur, de toute façon.

Depuis lors, j'ai appris que, bien qu'il y ait certainement des moments où il faut "guider à côté", il n'y a absolument rien de mal à être un "sage sur scène". Le fait est que, comparé à mes élèves, je suis vraiment un sage ; la salle de classe n'est rien sinon une scène ; et un bon enseignement est et sera toujours une forme d'art de la performance. 

Alors, oui, je me suis retiré du cercle de bureaux New-Age au milieu de la classe et je suis retourné au pupitre – et ça fait du bien. C'est là que j'appartiens.

Je crois qu'à long terme, mes élèves en bénéficieront également, car avec le temps, je les sevre de l'alimentation à la cuillère que nous avons tous fait pendant la pandémie. Nous n'avions peut-être pas beaucoup de choix, mais ce n'était pas bon pour eux. Cela les a rendus plus paresseux, plus autorisés et moins capables de faire face au stress normal de la vie universitaire, comme étudier pour les tests et respecter les délais. Je ne peux pas imaginer que cela leur servira bien dans leur vie après l'université.

Author

  • Rob Jenkins

    Rob Jenkins est professeur agrégé d'anglais au Perimeter College de la Georgia State University et écrit régulièrement pour les pages de conseils de The Chronicle. Il est chercheur principal à l'Academy for Advancing Leadership, une société de conseil en santé et en enseignement supérieur, et coach en leadership.


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