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Le culte de la sécurité explose

Le culte de la sécurité explose

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C'était dans les années 1970. Des sacs de nettoyage à sec se cachaient tranquillement derrière les canapés, attendant patiemment l'occasion de se jeter sur le malheureux enfant qui avait laissé tomber un Lego à proximité. Des seaux de cinq gallons sans surveillance se trouvaient effrontément au milieu des sous-sols dans l’espoir d’attirer leur prochaine victime de noyade. Des réfrigérateurs abandonnés parcouraient le pays à la recherche d'enfants de huit ans sans méfiance à engloutir. Les GI Joe et les Barbie, avec l'aide de leurs petits propriétaires, s'embrassaient partout.

Nous sommes dans les années 2020. Des écoles entières interdisent les sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée parce qu’un enfant pourrait être allergique. Les parents reçoivent la visite des services de protection du comté pour avoir laissé leurs enfants jouer sans surveillance dans le parc de l'autre côté de la rue. Les gymnases de la jungle sont une espèce en voie de disparition. Et les élèves de troisième année apprennent à ne pas imposer de constructions cisnormatives, encore moins de comportements, à qui que ce soit ou à quoi que ce soit.

Ce qui est étrange, c'est que les événements décrits dans le premier paragraphe (à l'exception de celui de GI Joe) ne se produisaient pas réellement à grande échelle. Ce qui est triste, c'est que les événements du deuxième paragraphe le sont.

Certes, il y avait des enfants – on suppose – qui ont réussi à se piéger dans des réfrigérateurs au hasard, d'où le reportage télévisé. annonces de service public (sérieusement, et une telle solution des années XNUMX) demandant au public d'enlever au moins la poignée de l'appareil avant de le lancer sur un talus ou de le laisser dans un terrain incendié dans le Bronx.

Et certes – encore une fois, on suppose – un enfant quelque part a réussi à s’emmêler dans un sac de nettoyage à sec. Quant au problème du seau, il est plutôt difficile à comprendre, mais cela a dû se produire au moins une fois pour donner naissance au procès qui a forcé les fabricants à apposer des avertissements de noyade – accompagnés d’une représentation graphique du bambin incompétent – ​​sur leurs seaux. 

Que ce soit à cause des mésaventures des enfants de Darwin, du domaine toujours en plein essor des litiges pour préjudices corporels, de la sélection sélective des médias sensationnalistes, de l'incapacité de l'humanité à comprendre les statistiques, ou d'une combinaison de ces facteurs, la société a clairement changé radicalement d'une approche relativement laissez-faire. aux dangers courants – et pas seulement à un modèle d’aversion au risque ou de réduction des risques – à l’élimination codifiée du risque.

On avait autrefois le sentiment que les affaires difficiles faisaient de mauvaises lois ; il semble désormais que l’idée selon laquelle toute affaire doit faire l’objet d’une loi immédiate prévaut.

Le processus a commencé avec quelques notions de bon sens, en fait assez nécessaires – conduire en état d'ébriété n'est pas vraiment cool, jeter des déchets toxiques dans les ruisseaux à saumon n'est peut-être pas une bonne chose, fumer peut vraiment vous tuer, alors arrêtez, ne mangez pas de peinture au plomb, etc. c'étaient des étapes faciles et les organisations et les forces derrière leur mise en œuvre se sont vite rendu compte que si les gens commençaient à être plus sensés en général, le besoin de la société pour leur contribution, leur expertise et leurs services – leur main directrice – diminuerait par définition.  

Prenez, par exemple, la Marche des dix sous. Initialement lancée dans le but de trouver un vaccin contre la polio et d'aider ceux qui étaient déjà touchés, l'organisation était confrontée au début des années 1960 à un dilemme. Les vaccins ayant quasiment éradiqué la maladie, le groupe était confronté à un choix : déclarer la victoire et fermer boutique ou continuer et ne pas gaspiller les compétences en matière de collecte de fonds, d'organisation et le capital sociopolitique qu'ils avaient accumulés au cours des 20 dernières années. années. Ils ont choisi ce dernier et continuent aujourd'hui d'être un groupe très respecté et important, menant diverses initiatives pour lutter contre de nombreuses maladies infantiles.

Mais pas la polio.

Dans l’affaire de la Marche des dix sous, ils ont incontestablement fait le bon choix et continuent de remplir une fonction vitale. Mais affirmer qu’il n’y avait, disons, aucune motivation personnelle impliquée dans cette décision met à rude épreuve la crédulité.  

Ce schéma – que ce soit avec une intention bonne et juste ou non – a été et est répété maintes et maintes fois alors que des personnes et des groupes de moindre importance recherchent activement quelque chose – n’importe quoi – qui pourrait théoriquement être utilisé à mauvais escient ou peut même être considéré de loin comme discutable (tout est discutable). – tout ce que quelqu’un a à faire c’est de poser la question) pour s’accrocher et nous sauver.  

Que ce soit par véritable préoccupation ou par tout autre motif néfaste – pouvoir, profit, achat sociétal – la marche inexorable vers le papier bulle d'aujourd'hui, lancée par la classe professionnelle bienveillante, se poursuit de la salle de classe au salon en passant par la salle de rédaction. la salle du conseil.

Les motivations néfastes semblent être apparues ces derniers temps, avec ceux qui voudraient contrôler la société entière au nom de la sécurité vantant effrontément leurs désirs sous la rubrique « mieux vaut prévenir que guérir – et nous pouvons faire en sorte que ce soit le cas ». you très désolé très rapidement.

Évidemment, nous avons vu ce processus en temps réel dans le cadre de la lutte contre la pandémie. De « deux semaines pour arrêter la propagation » à la honte/à l’ordre des personnes entièrement vaccinées de porter deux masques un an plus tard, en passant par les affirmations risibles « Nous avons fait de notre mieux » d’aujourd’hui, cet impact continu est un parfait exemple de une version de pouvoir culturel du principe de recherche expérimentale du « gain de fonction » mis en œuvre non pas dans un laboratoire mais dans la société dans son ensemble.

Le mouvement de censure fait également partie de la tentative de dorloter le monde en permanence. Différentes pensées sont considérées comme dangereuses au propre comme au figuré, c'est pourquoi, pour la sécurité du grand public, elles doivent être arrêtées. Il ne s’agit pas seulement d’un problème médiatique mais personnel, et il est toujours plus sûr de rester silencieux que de dire n’importe quoi, et encore moins tout ce qui pourrait offenser ceux qui sont perpétuellement offensés.

Le langage lui-même est rendu plus sûr, à mesure que les euphémismes autrefois réservés à l'absurde ou aux relations publiques sont devenus un discours standard. Si vous ne pouvez rien dire de dangereux, vous ne pouvez finalement rien penser de dangereux.

Et il y a bien sûr la sécurité ultime du bébé. Soignés, caressés et contrôlés, l'expression ultime du culte de la sécurité est l'exigence des adultes d'être traités comme des enfants. 

Un marché est en train d’être conclu : la dépendance pour la sécurité – à peine assez de choses pour se débrouiller, plus qu’assez de divertissement pour passer le temps et une nouvelle pilule pour toute nouvelle maladie perçue, le tout en échange du silence et de la conformité. 

Vous serez en sécurité, mais jamais complètement, car cela éliminerait la menace que pourrait représenter la vie facile (mais vide) dont vous profitez. emporté sur un coup de tête.

Et le procédé est vendu au nom du progrès.

Mais cette forme de progrès – ou d’abâtardissement – ​​est en fait contraire aux principes d’une société libre. En adorant l’autel du coffre-fort, nous dénigrons, retardons et nions les innombrables possibilités de progrès humain inhérentes à la notion de risque.

Il peut sembler un peu exagéré de prétendre que la proposition selon laquelle les enfants devraient être avertis d'arrêter de manger de la peinture au plomb conduisait inévitablement à ce que les enfants demandent aux gens quels sont leurs pronoms préférés afin d'éviter ne serait-ce que l'apparence d'offenser, mais cette forme Le phénomène d’incrémentalisme ne peut pas être facilement contrôlé une fois lancé.

Et c’est une pente glissante sur laquelle aucun panneau Cuidado Piso Mojado n’est visible.



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Auteur

  • Thomas Buckley

    Thomas Buckley est l'ancien maire de Lake Elsinore, en Californie. chercheur principal au California Policy Center et ancien journaliste. Il est actuellement exploitant d'un petit cabinet de conseil en communication et en planification et peut être contacté directement à planbuckley@gmail.com. Vous pouvez en savoir plus sur son travail sur sa page Substack.

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