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Leçons tirées de la traite négrière en Afrique de l’Ouest

Pardonnez mais n’oubliez jamais : les leçons de la traite négrière en Afrique de l’Ouest

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Les Africains de l’Ouest ont enduré l’esclavage pendant 400 ans. 15 millions des êtres humains ont été capturés de force et vendus comme esclaves. À cette époque, les principales institutions laïques et sectaires du monde considéraient les esclaves comme des animaux, mais les Africains de l’Ouest modernes se tournent vers l’avenir, adoptant une philosophie de pardon sans jamais oublier.

Contrairement à de nombreux pays du premier monde, où les militants tentent d’effacer le passé en détruisant des monuments et en révisant l’histoire, les Africains comprennent qu’oublier, c’est déshonorer la mémoire et le sacrifice de leurs ancêtres. Les monuments du passé servent à la fois de souvenir et d’avertissement contre la propension des démagogues et des élitistes à priver les autres de leur liberté personnelle.  

Dans une salle faiblement éclairée du musée Maison du Brésil À Ouidah, au Bénin, une illustration posée sous la vitre protectrice d'une vitrine ternie fournit la clé de l'institutionnalisation de violations généralisées des droits humains. L’esclavage et des moyens de répression moins évidents ne peuvent survenir sans la coopération des diverses institutions et sans l’affirmation perverse selon laquelle ces actions sont moralement justifiées.  

Le dessin représente les différents participants impliqués dans la traite négrière, qui ont tous travaillé de manière synchronisée pour tirer profit de la commercialisation brutale du trafic d'êtres humains : des représentants de la couronne portugaise, de riches marchands, un prêtre catholique, des esclavagistes africains de la tribu du Dahomey, un prêtre. du culte vaudou du python, et dans les coulisses, le banque et assurance intérêts qui ont infusé le capital et stratifié les risques, ce qui a permis au fil des siècles de développer le commerce et de prospérer.  

Tous sont assis à l'écart et au-dessus des esclaves, accroupis à genoux sur le sol rugueux, les bras et les jambes liés et la bouche bâillonnée. Ce sont les derniers instants de l’Afrique, alors qu’ils attendent d’être vendus puis conduits enchaînés jusqu’à la Porte du Non-Retour, où ils sont expédiés comme cargaison humaine vers les colonies portugaises du Nouveau Monde.  

Dans ce qui était autrefois celui de Ouidah ancien marché aux esclaves, la cathédrale de l'Immaculée Conception, le temple vaudou des Pythons et le manoir de la famille de Souza se trouvent à proximité et rappellent la présence d'une coopération multi-institutionnelle. 

Le descendant de la famille de Souza, Félix de Souza, un marchand afro-brésilien, est considéré comme l'un des principaux marchands d'esclaves dans l'histoire de la traite transatlantique des esclaves. L'empire esclavagiste de la famille entretenait des relations harmonieuses avec les tribus africaines voisines, qui volontiers participé dans la capture, le transport et la vente d'autres tribus africaines.    

Au Ghana voisin, l'ancienne Gold Coast, deux châteaux, tous deux inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO, servent de mémoriaux aux Africains qui ont été vendus comme esclaves, puis battus, affamés, violés et torturés jusqu'à ce qu'ils se soumettent. Les Portugais ont construit Château Saint-Georges en 1482 à Elmina pour sauvegarder les lucratives voies de navigation d'Afrique de l'Ouest et l'utilisa plus tard comme lieu de détention pour les esclaves importés du Bénin en échange d'or et d'ivoire.

Le Néerlandais s'empara du château en 1637 et pendant 177 ans sous les auspices du La Compagnie néerlandaise des Indes occidentales transportait environ 30,000 XNUMX esclaves par an à travers la Porte du Non-Retour vers le Brésil et les Caraïbes. Connus comme des esclavagistes impitoyables, les Néerlandais entretenaient néanmoins des relations amicales avec les tribus africaines locales qui encourageaient la traite négrière. Pendant leur incarcération, les esclaves étaient détenus dans des cachots et des cellules disciplinaires sales et surpeuplés, dans une chaleur étouffante, à la vue de l'église hollandaise qui était autrefois catholique à l'époque des Portugais. 

De proximité Cape Coast Castle les Britanniques menaient une traite négrière florissante et, comme les Néerlandais, utilisaient charte entreprises pour mener leurs affaires. Même si la Grande-Bretagne était une monarchie parlementaire fondée sur l’État de droit, son traitement envers les esclaves n’était pas moins cruel que celui de ses prédécesseurs. Dans le but de légitimer l'activité peu recommandable de l'esclavage des êtres humains, une église anglicane se dresse à l'intérieur des murs du château, à seulement quelques mètres de l'entrée des cachots.  

À une époque où le prosélytisme religieux servait de fondement au système colonial européen, les esclaves n’avaient généralement pas la possibilité de se convertir, car cet acte soulevait un dilemme moral concernant l’esclavage de leurs frères chrétiens. Présenter les Africains comme païens sans âme, qui étaient irréparables, ont fourni la justification d’une déshumanisation abjecte.

Actuellement, les Africains de l’Ouest n’assainissent pas les injustices et les récriminations du passé. Ils reconnaissent les multiples niveaux de culpabilité historique, mais en raison de l'assouplissement des restrictions sur la liberté d'expression et du désir d'une identité indépendante, ils ont tourné leur attention vers la répression douce de leurs anciens maîtres coloniaux et des dirigeants indigènes dont les loyautés primaires ne correspondent pas aux les citoyens qu’ils servent ostensiblement.

En 2006, lorsque la France a affronté le Portugal en demi-finale de la Coupe du Monde de Football de la FIFA, les supporters togolais ont vivement applaudi les Portugais, malgré les expériences amères du passé. Telle est l'animosité envers le Français, qui suscitent ressentiment et méfiance à cause de l’imposition d’un colonialisme doux, où les ressources naturelles sont acquises à des prix avantageux, où les lois bancaires et financières favorisent les intérêts étrangers, et où les Africains sont relégués dans une pauvreté perpétuelle en se voyant refuser une énergie abondante et bon marché. En milieu rural Togo Au Bénin, l'absence de lignes électriques est frappante et entraîne les conséquences involontaires de la déforestation pour subvenir aux besoins fondamentaux d'une population en croissance rapide. 

Dans une ville de province éloignée de la capitale, un intellectuel togolais brandit un téléphone portable bien en vue et explique qu'il représente la liberté d'expression : l'ennemi de la propagande et le canal de l'information nourrissant le réveil de l'Afrique de l'Ouest. Les Africains aspirent à avoir l’opportunité de suivre une voie indépendante qui rejette le néocolonialisme, sa condescendance inhérente et sa longue histoire d’assujettissement. La liberté d'expression est la protection contre la manipulation et la tactique privilégiée des oppresseurs consistant à jouer sur les émotions et à opposer une faction contre une autre à des fins inavouées.

Artiste Celui d'Emmanuel Sogbadji les peintures murales sont visibles dans toute la capitale du Togo, Lomé, et célèbrent la prééminence de la paix et de la coopération. L'essence de la dimension intellectuelle, culturelle et économique de l'Afrique de l'Ouest renaissance met en lumière l'une des tâches les plus difficiles de la nature humaine : se souvenir des événements passés et désagréables afin d'éviter toute répétition, tout en pardonnant sincèrement à la progéniture de ceux qui ont perpétré ces atrocités sans cœur.  



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Auteur

  • Scott Sturman

    Scott Sturman, MD, ancien pilote d'hélicoptère de l'Air Force, est diplômé de la United States Air Force Academy Class of 1972, où il s'est spécialisé en génie aéronautique. Membre d'Alpha Omega Alpha, il est diplômé de l'École des sciences de la santé de l'Université d'Arizona et a pratiqué la médecine pendant 35 ans jusqu'à sa retraite. Il vit maintenant à Reno, Nevada.

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