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Brownstone Institute - Les agriculteurs européens s'élèvent contre le culte du climat

Les agriculteurs européens s’élèvent contre le culte du climat

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De nombreuses artères majeures reliant l’Europe ont été obstruées ou paralysées ces derniers jours par une vague de protestations d’agriculteurs contre ce qu’ils considèrent comme des objectifs environnementaux trop contraignants et des niveaux insoutenables de bureaucratie associés aux réglementations agricoles européennes et nationales.

Les coups de semonce de cette confrontation entre décideurs politiques et agriculteurs avaient déjà été tirés le 1er octobre 2019, lorsque plus de 2,000 XNUMX tracteurs néerlandais ont semé le chaos dans la circulation aux Pays-Bas en réponse à l'annonce selon laquelle les fermes d'élevage devraient être rachetées et fermées pour réduire les émissions. émissions d’azote. Au début de l'année dernière, les agriculteurs polonais ont bloqué la frontière avec l'Ukraine, exigeant la réimposition de droits de douane sur les céréales ukrainiennes.

Mais ce n’est qu’au début de cette année qu’une protestation à l’échelle de l’UE a été déclenchée. Les protestations allemandes et françaises et les blocages de tracteurs ont fait l'actualité internationale, et les blocus ont été rapidement reproduits en Espagne, au Portugal, en Belgique, en Grèce, aux Pays-Bas et en Irlande. Les principales autoroutes et ports ont été bloqués et du fumier a été déversé sur les bâtiments gouvernementaux, alors que les agriculteurs de toute l'Europe exprimaient leur frustration face à la hausse des coûts agricoles, à la baisse des prix de leurs produits et aux réglementations environnementales paralysantes qui rendaient leurs produits non compétitifs sur le marché mondial.

Il semble que les agriculteurs aient ébranlé les élites européennes, ce qui n’est guère surprenant étant donné que les élections européennes approchent à grands pas. Alors que la Commission européenne a annoncé mardi qu'elle restait déterminée à atteindre une réduction de 90 % des émissions de gaz à effet de serre en Europe d'ici 2040, elle a visiblement omis de mentionner la manière dont le secteur agricole contribuerait à cet objectif ambitieux. Plus révélateur encore, la Commission a reculé ou esquivé sur ses principaux engagements climatiques, du moins temporairement.

D’après politique, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a annoncé mardi qu'elle « retirait les efforts de l'UE visant à freiner l'utilisation des pesticides ». Le recul sur cette proposition et sur d'autres propositions de la Commission concernant l'agriculture était plutôt embarrassant pour la Commission mais politiquement inévitable, étant donné que les protestations se propageaient rapidement et que les agriculteurs ne montraient aucun signe de rentrer chez eux tant que leurs revendications ne seraient pas satisfaites. Comme le rapporte politique,

Une note sur la possibilité pour l'agriculture de réduire de 30 pour cent les émissions de méthane et d'oxydes d'azote, qui figurait dans les versions précédentes de la proposition de la Commission pour 2040, avait disparu au moment où elle a été publiée mardi. De la même manière, les missives sur le changement de comportement – ​​y compris éventuellement manger moins de viande ou de produits laitiers – et la réduction des subventions aux combustibles fossiles, dont beaucoup vont aux agriculteurs pour les aider à couvrir leurs coûts de diesel, ont été supprimées. Des termes plus doux ont été insérés sur la nécessité de l'agriculture pour la sécurité alimentaire de l'Europe et sur les contributions positives qu'elle peut apporter. 

La Commission européenne joue à un jeu dangereux. D’un côté, ils tentent d’apaiser les agriculteurs en leur faisant des concessions opportunes à court terme. D’un autre côté, ils s’en tiennent à leur engagement de réduire les émissions de gaz à effet de serre en Europe de 90 % d’ici 2040, tout en esquivant le fait qu’une réduction des émissions de 90 % en 16 ans aurait des conséquences drastiques pour l’agriculture.

Il est clairement politiquement opportun, surtout en période d'élections, d'éteindre le plus rapidement possible ce feu de mécontentement agricole et d'acheter un peu de paix avant les élections européennes de juin. Mais il est indéniable que les objectifs environnementaux à long terme de la Commission, tels qu'ils sont actuellement conçus, nécessitent presque certainement des sacrifices que les agriculteurs ne sont tout simplement pas disposés à accepter.

Indépendamment des mérites de la politique climatique de l’UE, deux choses sont claires : premièrement, les dirigeants européens et les militants écologistes semblent avoir largement sous-estimé les réactions négatives que leurs politiques pourraient susciter dans la communauté agricole ; et deuxièmement, le succès apparent de cette protestation spectaculaire à l’échelle de l’UE crée un précédent spectaculaire qui ne passera pas inaperçu auprès des agriculteurs et des entreprises de transport, dont les coûts d’exploitation sont fortement impactés par les réglementations environnementales telles que les taxes sur le carbone.

Les concessions embarrassantes de la Commission sont la preuve que des tactiques perturbatrices et très visibles peuvent être efficaces. Nous pouvons donc nous attendre à davantage de résultats après les élections européennes de juin si la Commission redouble d’efforts sur ses objectifs en matière de politique climatique.

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Auteur

  • David Tonnerre

    David Thunder est chercheur et maître de conférences à l'Institut pour la culture et la société de l'Université de Navarre à Pampelune, en Espagne, et récipiendaire de la prestigieuse bourse de recherche Ramón y Cajal (2017-2021, prolongée jusqu'en 2023), décernée par le gouvernement espagnol pour soutenir des activités de recherche exceptionnelles. Avant sa nomination à l'Université de Navarre, il a occupé plusieurs postes de recherche et d'enseignement aux États-Unis, notamment celui de professeur adjoint invité à Bucknell et Villanova et de chercheur postdoctoral au programme James Madison de l'Université de Princeton. Le Dr Thunder a obtenu son BA et MA en philosophie à l'University College Dublin, et son doctorat. en sciences politiques à l'Université de Notre Dame.

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