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CBDC : outil ultime d’oppression

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"Si vous voulez une image du futur, imaginez une botte piétinant un visage humain – pour toujours", a déclaré O'Brien, le grand inquisiteur du régime totalitaire dans le roman futuriste d'Orwell. 1984.

Alternativement, vous pourriez imaginer une sandale.

Le mois dernier, j'ai visité Sutton Hoo, le célèbre lieu de sépulture anglo-saxon d'un roi et de son navire dans le Suffolk. Un pendentif en forme de pièce d'or dans le musée a attiré mon attention. Il représentait un Romain triomphant debout au-dessus d'un barbare vaincu, son pied en sandales posé fermement sur la poitrine de l'adversaire couché.

Pièce représentant l'empereur Honorius au musée de Sutton Hood. Voir une meilleure image sur le Site Internet du British Museum.

L'enterrement du navire date probablement de 625 après JC, bien après le départ des Romains. L'or aurait pu être fondu par les Anglo-Saxons, mais il a plutôt été transformé en pendentif. Peut-être conférait-il le prestige du monde romain à celui qui le portait, ou était-il un totem de victoire. C’était peut-être un rappel ironique que les Romains avaient disparu et que chaque empire a son époque.

Le Romain sur cette pièce était l'empereur Honorius, qui régna entre 395 et 423. Malheureusement pour Honorius, il était empereur lorsque les Wisigoths capturèrent et pillèrent Rome et lorsque les îles britanniques échappèrent au contrôle romain. En fait, lorsque les villes romano-britanniques lui demandèrent de l'aide contre les attaques barbares, il leur dit de veiller à leur propre défense. Vous ne sauriez jamais tout cela grâce à la pièce, qui est un excellent outil de gestion de la réputation.

Les pièces de monnaie ont toujours été plus que des morceaux de métaux précieux ; ils sont aussi un moyen de propagande et de contrôle.

Les premières pièces de monnaie en bronze représentaient du bétail, car la propriété de l'État de Rome était à l'origine composée de troupeaux de bovins. Ensuite, les monnaies représentaient des divinités romaines comme Mars, le dieu de la guerre, ou des symboles de l'État comme la louve avec des jumeaux. Plus tard dans la République, des images de politiciens figuraient sur les pièces de monnaie. Le premier homme vivant à être gravé sur une pièce de monnaie fut le puissant Jules César. Un denier en argent frappé vers 29 avant JC montre un crocodile du Nil (le symbole de l'Égypte) avec l'inscription « L'Égypte conquise ». Et d’autres pièces de monnaie représentaient également des empereurs battant des barbares, brillant d’une puissance non distillée.

Imaginez manipuler une pièce de monnaie qui représente votre propre asservissement. Si vous étiez privilégié, travailleur ou chanceux de pouvoir obtenir une partie de ce gain pour vous-même, c'était néanmoins un rappel de la sandale sur votre poitrine. Chaque fois que vous achetiez un produit de luxe, vos doigts glissaient sur le symbole en relief de votre défaite. Les pièces vous ont rappelé votre place dans le monde.

Les pièces en circulation au Royaume-Uni sont à un niveau record. En fait, pas une seule pièce d’un ou deux centimes n’a été émise en 2022. Pourtant, il n’y a jamais eu autant de potentiel d’utilisation de l’argent à des fins de propagande et de contrôle.

La monnaie numérique, et en particulier les monnaies numériques de la banque centrale (CBDC), offrent au gouvernement, par l'intermédiaire de la banque centrale, la possibilité de voir chaque achat et transfert que vous effectuez, en temps réel. Et pas seulement voir, mais contrôler.

Bien entendu, nos gouvernements occidentaux diront que la monnaie de banque centrale sous forme numérique est pratique, sûre et stable. Ils promettront de ne jamais l’utiliser comme instrument de contrôle, comme le ferait un gouvernement autoritaire. Ici au Royaume-Uni, notre proposition au nom douillet de « Britcoin » existerait soi-disant aux côtés de l'argent liquide.

La Chine, le pays qui a pris les devants en matière de confinement, a pris les devants avec les CBDC. Elle a commencé à rechercher les CBDC en 2014 et mène des essais en direct du DCNY (Digital Chinese Yuan) depuis des années, la taille et l'échelle augmentant à chaque fois. Le gouvernement chinois a testé les dates d’expiration pour encourager les utilisateurs à dépenser rapidement leur DCNY, lorsque l’économie a besoin de mesures de relance. C'est vrai, une date d'expiration pour l'argent des particuliers a déjà été testée.

Le « système de crédit social » chinois est un vaste cadre réglementaire conçu pour évaluer et encourager la fiabilité des individus et des entreprises. En d’autres termes, le gouvernement récompensera ou punira diverses formes de comportement en utilisant la surveillance en temps réel, la collecte et le partage de données, établira des listes noires et des listes rouges et utilisera des punitions, des sanctions et des récompenses.

Un rapport de 2019 a révélé que 23 millions de personnes avaient été exclues des voyages en avion ou en train en raison de leur faible score de crédit social. En 2018, un étudiant était accès refusé à l'université parce que son père était endetté. Il n'existe pas d'ensemble de règles centralisé et transparent, mais il a été appliqué localement jusqu'à présent, mais il a été signalé que des comportements tels qu'une mauvaise conduite, passer trop de temps à jouer à des jeux vidéo ou publier de fausses nouvelles peuvent entraîner de faibles notes, comme ainsi que des questions plus graves telles que le non-respect des ordonnances du tribunal.

Vous ne trouverez pas beaucoup de critiques chinoises à l'égard du système de crédit social – il existe probablement une sanction en cas de critique de la politique gouvernementale. On pourrait penser que ce système rassemblerait les commentateurs occidentaux dans des critiques horrifiées, mais il est décrit de manière assez neutre et même chaleureuse par certains écrivains et groupes de réflexion de gauche.

Nous n’avons pas besoin de regarder aussi loin que la Chine pour comprendre les implications ici, en Occident. En 2019, Mastercard et Doconomy ont lancé un carte de crédit avec un calculateur d'empreinte carbone qui peut désactiver vos dépenses lorsque vous atteignez votre maximum de carbone. Cette fonctionnalité est volontaire, mais elle pourrait constituer un aspect automatique d’une CBDC.

Tom Mutton, directeur de la Banque d'Angleterre, a affirmé Valérie Plante. que le gouvernement serait tenu de prendre la décision finale quant à savoir si une CBDC britannique devrait être programmable. Sir Jon Cunliffe, gouverneur adjoint de la Banque, a déclaré :

« Vous pourriez penser à donner de l'argent de poche à vos enfants, mais en programmant cet argent de manière à ce qu'il ne puisse pas être utilisé pour des bonbons. Il y a toute une série de choses que l'argent pourrait faire, de l'argent programmable, que nous ne pouvons pas faire avec la technologie actuelle.

Comme le révèle cette citation, les CBDC ne modifieront pas seulement notre relation avec l’argent mais aussi avec le gouvernement. Les gouvernements du monde entier ont fait preuve de tendances de plus en plus autoritaires lors de la gestion de la pandémie de Covid, et plus récemment pour décourager la conduite automobile dans les villes. La science comportementale a été exploitée pour nous manipuler, nous inciter et nous contraindre à nous comporter en citoyens modèles. Voulons-nous négocier avec Daddy State pour pouvoir dépenser notre « argent de poche » comme bon nous semble ?

Une CBDC basée sur un compte donnerait au gouvernement un pouvoir énorme sur votre argent, car votre identité est liée à l'argent. Un document de discussion de la Banque d'Angleterre de 2020 a donné des exemples de programmabilité, par exemple que les voitures intelligentes pourraient payer automatiquement le carburant directement à la pompe de distribution, avec une taxation automatisée et des dons de bienfaisance au point de vente.

Tout cela semble très pratique. Mais les politiciens qui imposent des objectifs Net Zero à une population réticente pourraient choisir d’aller plus loin. Si vous insistez pour conserver votre voiture privée, malgré les limitations de vitesse gênantes de 20 MPH, les ULEZ et les péages urbains, ainsi que les barrières de quartier à faible trafic, ils pourraient simplement dicter une dépense maximale de carburant sur une période donnée. Juste dix de vos Britcoins sur l'essence ce mois-ci, Monsieur, plus besoin de conduire pour vous.

L’argent confère la liberté et est donc également utilisé comme arme pour nier la liberté. Les agresseurs domestiques restreignent l’accès à l’argent, et donc aux biens essentiels comme la nourriture, les vêtements et les voyages. Les abus économiques sont insidieux, efficaces et subtils, et ils ne laissent aucune trace. Comme dans le cas des agresseurs domestiques, le gouvernement a la possibilité d’utiliser l’argent comme une arme pour exercer le contrôle financier ultime.

La botte et la sandale étaient des symboles graphiques de l’autorité subjuguant les peuples conquis. Si des CBDC programmables sont introduites, votre propre empreinte financière numérique sera utilisée pour vous contrôler. Les moyens de contrôle évoluent avec le temps mais le désir insatiable de contrôle total reste constant.

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