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Comment la littérature pour jeunes adultes est devenue le terrain de jeu et le champ de bataille des adultes

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Il y a environ dix ans, par une chaude journée de printemps, à l'époque où nous faisions encore de telles choses, j'ai pris un bus urbain pour me rendre à mon bureau du centre-ville de Minneapolis. C'était une promenade agréable tôt le matin, les fenêtres ouvertes, les gens inhabituellement calmes. J'ai regardé autour de moi et j'ai réalisé que presque tout le monde dans le bus lisait un livre.

J'ai probablement pensé à une certaine auto-félicitation à propos de la façon dont je vivais dans un lieu littéraire, plein d'esprits créatifs (j'étais défoncé par Richard Florida à l'époque). Mais ensuite j'ai remarqué que les deux femmes de l'autre côté de l'allée lisaient respectivement un livre de Harry Potter et Twilight. Je me suis retourné, j'ai bouclé la boucle et j'ai compté. Prisonnier d'Azkaban, Hunger Games, Breaking Dawn… Sur les deux douzaines de lecteurs, un seul homme lisait un livre destiné aux adultes – quelque chose sur le développement de son entreprise. Tout le monde, les gens dans la trentaine, la quarantaine et la cinquantaine, lisaient Young Adult (YA).

Cela m'a dérangé d'une manière que je n'arrivais pas à exprimer. Cela ressemblait à du vol, une sorte de vampirisme réel. J’avais l’impression que ces livres appartenaient à une jeune génération – c’étaient leurs histoires de passage à l’âge adulte et de retrait du monde des adultes. Bien sûr, je savais que les parents et les enseignants pourraient lire les livres à haute voix et même les apprécier. La frontière était donc mince. 

Mais pour que des employés de bureau d'âge moyen se penchent sur ces livres sur les drames et les amours de jeunes de 17 ans ? Il y avait un soupçon de prédateur. Je n'ai tout simplement pas aimé ça. Mais je ne pouvais parler à presque personne.

L'administrateur de 40 ans de notre PDG avait un bureau entièrement aménagé en Crépuscule guirlande; elle m'a dit une fois qu'elle était « Team Jacob », et j'ai hoché la tête en connaissance de cause même si je n'avais aucune idée de ce que cela signifiait. J'avais refusé de rejoindre quelques clubs de lecture lorsque j'ai découvert que leurs listes de lecture étaient composées principalement de livres pour enfants et Fifty Shades Of Grey (j'y reviendrai). Nos amis avaient commencé à faire des voyages d'anniversaire dans des endroits comme Disney World et les popups « Forbidden Forest » de Harry Potter, sans leurs enfants. Les couples sans enfants que nous connaissions étaient encore plus engagés : ils possédaient tous les films ainsi que les costumes, les baguettes et les jeux d'Harry Potter.

Mon mari et moi avons passé plusieurs années à faire des grimaces agréables lorsque les discussions autour d'un cocktail dérivaient sur « À quelle maison de Poudlard appartiendriez-vous ? Tout cela semblait si juvénile et régressif. Et je crois que c'était le cas.

En 2020, lorsque le Covid menaçait, nombre de ces mêmes personnes ont fermé sans hésitation le monde des enfants. L'émerveillement et l'espoir qu'ils avaient puisés dans ces livres… ils voulaient toujours ces choses, mais pour eux-mêmes. Les adultes avaient passé une décennie à s’attendre à ce que leur vie soit aussi magique, féerique et pleine de possibilités que celle d’un enfant de 12 ans. Ces mêmes personnes voulaient se sauver, même au détriment de l’éducation, de l’amitié, des bals de promo, des rires, des sports, des fêtes d’anniversaire et des récréations des enfants.

Fermer les terrains de jeux tout en gardant ouverts les country clubs et les terrains de golf correspond à la logique d’un monde dans lequel les adultes s’imaginaient être des apprentis sorciers, aspiraient à des amants mystiques et continuaient à chercher leur propre fin heureuse. La société des enfants – créatures imprévisibles et germées – devrait cesser d’interagir jusqu’à ce que leurs aînés, jeunes de cœur, se sentent suffisamment en sécurité et épanouis.

Post-Covid, les croisades de notre pays polarisé continuent de se jouer dans le domaine de la littérature jeunesse. Pourquoi? Parce que les adultes ont récupéré l’art qui était autrefois un sanctuaire pour les lecteurs, les chercheurs et les penseurs d’une nouvelle génération. En utilisant les bibliothèques scolaires comme un bélier pour défendre leurs positions politiques, les adultes continuent de voler les expériences des enfants. Il n’y a ni intimité ni autonomie pour les adolescents américains. Leurs histoires ne sont que de la chair à canon pour les guerres culturelles.

En 2005, Stephanie Meyer, une mormone de 32 ans avec un tout nouveau bébé, a écrit un livre sur une adolescente nommée Bella qui déménage à Misty Forks, dans l'État de Washington, et tombe amoureuse d'un vampire de 104 ans. le corps souple d'un jeune homme. Meyer prétend avoir basé son livre sur « l'amour, pas la luxure » – un amour si féroce qu'Edward, le vampire sexy, s'abstient avec une grande volonté d'exsanguer Bella. Les thèmes mormons sur l'immortalité et la vie éternelle sont au cœur de l'histoire. Crépuscule a été commercialisé directement comme une romance fantastique pour jeunes adultes et a reçu des critiques médiocres.

Le a qualifié Twilight de livre YA « 12 ans et plus » et a recommandé le roman avec plusieurs mises en garde, notant « l'écriture sérieuse et amateur » de Meyer et sa tendance à raconter plutôt qu'à montrer.

Toutefois, Crépuscule est devenu un best-seller un mois après sa publication en 2005 et s'est hissé au premier rang du classement. NYT liste de fiction plus tard cette année-là et en tête de la USA Today liste des best-sellers, ainsi que ses trois suites, de 2008 (l'année de sortie du premier film) jusqu'en 2010. Crépuscule a été nommé l'un des Publishers Weekly»s Meilleurs livres pour enfants de 2005. Mais ce ne sont pas les enfants qui alimentent ces ventes. 

La tendance des adultes à lire des livres pour enfants avait commencé et s'est commenté, quelques années plus tôt, lorsque les adultes affluaient vers Harry Potter. Des personnes ayant un prêt hypothécaire et un emploi et qui n'avaient pas lu de roman depuis des années ont parcouru la série de JK Rowling. Études ont été financés sur ce phénomène. Au fil du temps, ceux qui s'y sont opposés ont été a crié par des gens qui insistaient pour les livres »enseigné l'éthique» et toute amélioration statistique de l’alphabétisation était un bien net.

Crépuscule a fait ses débuts au milieu de cette période, à une époque où les lecteurs adultes de Potter, en particulier les femmes, avaient faim de livres pour enfants plus faciles à digérer. Ces lecteurs réclamaient plus de romance vampire ; Meyer ne pouvait littéralement pas écrire assez vite pour répondre à la demande. Des forums sont apparus en ligne où les adultes discutaient non seulement de Crépuscule des livres mais j'ai écrit les leurs Crépuscule-des histoires inspirées et les ont diffusées aux autres participants sous forme de « fan fiction ». 

Antérieurement à Crépuscule, fan fiction enfermée dans un coin moisi d'Internet où les geeks de science-fiction ont imaginé de nouveaux scénarios pour Star Trek. Puis un Crépuscule superfan qui s'appelait EL James a commencé écrire de l'érotisme basé sur la relation entre Bella, 17 ans, et son amour dominant de 104 ans. Dans le monde réel, sans les vampires, cela est devenu une histoire de traque, d'abus et de servitude directe appelée Fifty Shades Of Grey que James a auto-publié en 2011 et vendu à Vintage Books en 2012. 

Une fois de plus, des femmes (et quelques hommes) du monde entier ont acheté son travail en masse, faisant de James un multimillionnaire du jour au lendemain. Les critiques du livre incluent les paroles du libre-parleur accompli Salman Rushdie : « Je n'ai jamais rien lu d'aussi mal écrit qui ait été publié. » D’autres critiques l’ont qualifié de « terne », de « triste » et de « dérisoire en termes d’intrigue ». Néanmoins, presque toutes les femmes que je connais – vieilles, jeunes, urbaines, rurales, démocrates et républicaines – ont lu Cinquante Shades. Beaucoup en ont discuté autour d’un vin lors d’un club de lecture. Plusieurs l'ont offert à leurs filles. Pourquoi? Parce que c’est la prochaine étape logique dans cette tendance dévastatrice et abrutissante.

La raison pour laquelle les adultes qui n'avaient pas lu un livre depuis l'université ont adopté Harry Potter était qu'il était simple : linéaire, familier dans sa structure de conte de fées, binaire (le bien contre le mal) et garantissait une fin satisfaisante assez facile. Il ne s’agit pas de diminuer JK Rowling, qui a écrit une magnifique série YA (et a depuis écrit des livres pour adultes complexes) ; c'est-à-dire que, tout comme le T-ball n'est pas approprié pour les athlètes professionnels, Harry Potter n'était pas approprié pour les avocats et les infirmières d'entreprise. Ils le savaient, mais au lieu de passer à Elizabeth Strout, Milan Kundera ou Cormac McCarthy – avec toutes leurs qualités de trame de fond désordonnées, ouvertes et subtiles – les lecteurs adultes de Potter ont continué à chercher des contes simples avec des thèmes plus adultes.

Crépuscule, avec son décor sombre et son atmosphère charnelle, leur a fait faire une partie du chemin. Mais c'était encore un livre pour adolescents. Quoi Cinquante Shades offert était tous les attributs et détails, la belle héroïne et le grand château et l'écriture d'un vocabulaire de 500 mots, avec du sexe graphique non-stop. Ce fut le point culminant de la folie Potter parmi le groupe aux cheveux argentés. Une écriture simpliste et stéréotypée, brute et interdite, inappropriée pour les enfants. Mais à un moment donné, les catégories se sont confondues. Soudain, il n’y avait plus de littérature YA, seulement des fantasmes dont les adultes s’étaient emparés et obsédés. Les groupes professionnels d'auteurs pour enfants ont été confrontés à batailles politiques et guerre totale entre filles

Ensuite, la question de la pornographie à YA s’est posée, juste au moment où la manie de Covid commençait à s’estomper. Soudain, les parents qui fouillaient dans les étagères de leurs enfants depuis des années pour acheter des fanfictions célébrant la sodomie forcée, ont décidé qu'ils se sentaient mal à l'aise. Après 20 ans de comportement à l'opposé de ce principe, ils exigeaient que la littérature jeunesse soit adaptée aux enfants.

Cette semaine, le conseil de la bibliothèque du comté de Carver, à environ 30 miles de chez moi dans la banlieue de St. Paul, s'est réuni pour réfléchir une demande de suppression Sexe queer, un mémoire graphique sur l'éveil sexuel d'une personne non binaire, sorti de ses étagères.

Il s'agit d'un système de bibliothèque publique à usage général qui diffuse - j'ai vérifié - 135 exemplaires de Fifty Shades Of Grey. Ils avaient acheté un seul exemplaire de Sexe queer et l'a rangé dans leur section non-fiction pour adultes. Quelqu'un s'est plaint que c'était dangereux, car un enfant pourrait le trouver et le lire. Le conseil d'administration avec sagesse et unanimité voté contre retirer le livre.

Nous avons évolué depuis l'époque où les adultes s'appropriaient des histoires et des expériences destinées aux enfants. Aujourd’hui, ces mêmes adultes s’approprient tout l’espace YA pour mettre en scène leurs guerres politiques. Les livres pour enfants sont devenus le point d’éclair, le symbole des extrémistes de tous bords.

C'est vrai que Sexe queer repousse les limites de ce qui est approprié pour les adolescents. Il présente une illustration de sexe oral utilisant un gode qui, au-delà d'être graphique, ne peut pas (si ma connaissance de la réponse sexuelle humaine est exacte) démontrer un acte biologique sensoriel. Introduire ce livre dans les écoles publiques est risqué ; c'est de la littérature mêlée d'activisme. Il ne fait aucun doute que cela sert un objectif : normaliser les modes de vie et l’expérimentation queer. C'est aussi une histoire bien racontée, magnifiquement illustrée, et il n'y a rien de dangereux ou de dégradant dans le livre. 

La réponse à ce titre a été immense et exagérée, à tel point que la bataille dans mon État n'était pas de savoir s'il fallait le retirer d'une bibliothèque scolaire, mais s'il fallait le retirer d'une bibliothèque scolaire. public bibliothèque, car un élève du niveau primaire pourrait se promener dans la section pour adultes, le retirer du rayon et être marqué. 

Nous sommes passés d'adultes lisant des livres pour enfants à des adultes se voyant refuser des livres parce que les enfants pourraient les lire. Nous avons supprimé les lignes de lecture adaptées à l'âge et nous en vivons désormais le résultat : des adultes avec des baguettes de sorcier et de faibles capacités de pensée critique qui utilisent les enfants pour mener leurs batailles, que ce soit contre un virus ou un opposant politique. Les enfants ne comptent pas. Les générations qui ont transformé les histoires pour enfants en véritable porno ont quelques regrets.

Personnellement, je pense qu'il est temps de mettre de côté les choses enfantines et de laisser aux vrais enfants leurs mondes fantastiques, leurs héros, leurs monstres et leurs contes de passage à l'âge adulte. Si les adultes abandonnaient leur propre vision simpliste du monde et gardaient la petite politique hors de l’arène des jeunes adultes, les éditeurs adapteraient les livres aux enfants qui les lisent, plutôt qu’aux adultes puérils qui commandent. Cinquante Shades-des menottes de marque et pose pour des selfies d'anniversaire devant les feux d'artifice de Disney World.



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Auteur

  • Anne Bauer

    Ann Bauer a écrit trois romans, A Wild Ride Up the Cupboards, The Forever Marriage et Forgiveness 4 You, ainsi que Damn Good Food, un mémoire et un livre de cuisine co-écrit avec le fondateur de Hells Kitchen, le chef Mitch Omer. Ses essais, récits de voyage et critiques ont été publiés dans ELLE, Salon, Slate, Redbook, DAME, The Sun, The Washington Post, Star Tribune et The New York Times.

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